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ONEDAS
&

DELMUNDO

AGUILAR
MONEDAS
&
BILLETES
DEL MUNDO
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Oannvlim. David u.sevmour. Diak. Drnirry Bruczkowski, Pcrc Sanz, Perronilo G. Dangoy <D Real Casa de la Moneda - Fábrica Nacional
Nikolaev, Dun Bcndicksun. DOI1 Bcndicksol1, lr .. PholObank.Kicv.Uil. pltotosani. PUlapov de Moneda \' Timbre (Madrid. Espaiia).

MOlllal;ez, Pablo
Monedas y biJIetes del mundo. - 1a ed. - Buenos Aires: Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, 2011.
v. 4, 232 p. + Monedas y billetes; 28x23 cm.

lSBN: 978-987 -04-2099-6

l. Numismática. 1. Título
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ISBN Obra completa: 978-987-04-1711-8


ISBN Volumen: 978-987-04-2099-6
Queda hecho el depósito que dispone la Ley 11.723
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Este fascículo se terminó de imprimir en el mes de abril de 2012 en Industrias Gráficas Gironés, Barbera del Valles
Fecha ele catalogación: 31/08/2011
EL DINERO
.;

A TRAVES DE LOS SIGLOS

AGUILAR
índice de temas
TíTULO PÁGINA TíTULO PÁGINA
COLECCIONARMONEDAS 237 LA MONEDA ROMANA: LA REPÚBLICA 101
DINERO FIDUCIARIO 241 LA NUEVA EceNOMíA 25
ELÁUREO DEORO ROMANO 125 LA NUMISMÁTICA MODERNA 9
EL BANCO MUNDIAL 85 LA OXIDACIÓI\Jy LA PÁTINA 93
ELEURO 133 LA WIKINOMíA 61
EL F.M.I. 49 LAS CECASDEL MUNDO CLÁSICO 69
EL FIORINO D'ORO 197 LAS FICHASNUMISMÁTICAS 57
ELíNDICE FIB VS EL íNDICE PIB 193 LAS MONEDAS AGUJEREADAS· 117
EL KEYNESIANISMO 181 LAS MONEDAS ÁRABES 173
ELMERCOSUR 157 LAS MONEDAS FORRADAS 141
ELORIGEN DE LA MONEDA LEGAL 29 LAS MONEDAS IMPERFECTAS 105
EL PATRÓNMONETARIO 121 LAS MONEDAS Mt\S CURIOSAS 213
EL PODER DEL DINERO 5 LAS MONEDAS OBSIDIONALES 177
EL POTLACH 205 LAS MONEDAS PRIMITIVAS 17
LA «GRAN REACUÑACiÓN» 209 LAS MONEDAS VIKINGAS 161
LA CLASIFICACiÓN DE MONEDAS 45 LAS PRIMERASMONE0AS EN ORIENTE 41
LA ECONOMíA DEL DON 169 LAS PRIMERASMONEDAS HINDÚES 77
LA ECONOMíA SOCIAL 145 LOS BANCOS CENTRALES 37
LA FABRICACiÓN DE MONEDAS 81 LOS BANQUEROSY ELARTE 221
LA FIEBREDEL ORO 233 LOS BANQUIERI DE LA EDAD MEDIA 185
LA GLOBALlZACIÓN ECONÓMICA 13 LOS FACTORESPRODUCTIVOS 73
LA GRAN DEPRESiÓN 1°9 LOS GRADOS DE CONSERVACiÓN 165
LA GRECIAARCAICAy CLÁSICA 53 LOS GRANDESSISTEMAS aONÓMICOS 229
LA·INFLACIÓN 97 LOS REINOS BÁRBAROS 137
LA INFLACiÓN ALEMANA (1921-1923) 217 LOS TOKENS O «MONETIFORMES» 189
LA LIMPIEZA DE MONEDAS 21 MATERIA. FORMA Y LEY 33
LA MEDALLÍSTICA 129 MONEDAS COLONIALES 225
LA"MONEDA BIZANTINA 149 MONEDAS FENICIASy CARTAGINESAS 89
LA MONEDA HELENíSTICA 65 RESELLOSy CONTRAMARCAS 153
LA MONEDA ROMANA: EL IMPERIO 113 TESOROSNUMISMÁTICOS 201
EL PODER DEL DINERO
EN LA ACTUALIDAD, NOS PARECE IMPOSIBLE CONCEBIR LAS RELACIONES ENTRE LOS SERES
HUMANOS SIN LA EXISTENCIA DE LO QUE LLAMAMOS DINERO. PARA BIEN O PARA MAL, EL DINERO,
EN SUS DISTINTAS FORMAS, HA MODELADO NUESTRAS CIVILIZACIONES y ES EL MOTOR DE LA
ECONOMíA GLOBAL. SU EVOLUCiÓN HA DETERMINADO EL DESARROLLO DE TODA LA HUMANIDAD.

lo largo de la historia de las civiliza- piedra caliza en Isla Yap, así como semillas, .... Donde el recaudador
_ ciones se ha usado una gran varíe- sal, piezas de ámbar, marfil o jade, fueron de impuestos, lienzo
del pintor flamenco
_ dad 'de objetos corno instrumentos utilizados con este fin. Estos objetos, que Jan Massys (1509-1575).
de intercambio y medios de pago. Estos obje- circularon antes de las primeras acuñacio- .... El oro ha respaldado
tos, siempre tomados de la naturaleza. sirvie- nes, eran formas primitivas de las monedas a distintos sistemas
ran como medida de valor o patrón de refe- hechas en metal que conocemos y servían monetarios del mundo.
rencia antes de la aparición de las monedas: como dinero-mercancía,
arraz y pequeños utensilios-en China, dien- El paso del dinero-mercancía al LISO de mo-
tes de perro en Nueva Guinea, guijarros de nedas constituye la primera gran revolución
cuarzo en Ghana, fichas de juegos en Hong en la relación que el ser humano ha mante-
Kong, conchitas de caurí enla India, discos de nido con el dinero a lo largo de la historia.
EL PODER DEL DINERO

CON LAACUÑACIÓN DE LAS PR.lMERAS MONEDAS


EN llDIA EN EL SIGLO VI «e: NACIÓ EL PRlMER
SISTEMA DE MERCADO ABIERTO Y UBRE

~ No sólo los metales DELPAPELMONEDAAL DINERODIGITAL


preciososhan sido Según las fuentes históricas existentes,
utilizadoscomo
moneda.Lassemillas fueron los chinos los que inventaron el pa-
de cacao,por _ pel y la tipografía, y los primeros en usar el
ejemplo,se utilizaron papel moneda, en el siglo IX, lo que cons-
con tal fin en América,
antesde la llegada tituyó una segunda gran revolución en la
de los españoles. evolución del dinero. El valor del papel mo-
... La invención del neda era garantizado por el oro y la plata del
papel y la tipografía gobierno chino.
se atribuye a China. En Europa, el papel moneda empezó a
Estacivilización fue
la primera en utilizar circular durante el siglo XVI, y su valor de-
el papel moneda. pendía, asimismo, de los depósitos en oro
que poseia cada país. Desde los inicios del
Renacimiento europeo, y a través de la re-
EL TRUEQlJE volución industrial. se sentaron las bases
del sistema capitalista. Nacieron los bancos
En tiempos lejanos, las mercancías no tenían un valor en sí mismas sino nacionales, encargados de emitir el dinero
que lo adquirían en su condición de objetos de intercambio. Esta práctica, que se utilizaba diariamente en el comer-
muy extendida antiguamente, se conoce como trueque, una palabra que cio, y se instauró definitivamente el siste-
hace referencia al intercambio de bienes entre personas. Aunque nunca ha ma del papel moneda que transformaría de
desaparecido del todo, el trueque pronto dio paso a la aparición de objetos forma paulatina la organización social. al
utilizados como bienes de consumo con un determinado valor monetario. desplazar el poder económico desde la pro-
piedad de tierra a la posesión de acciones

Con la aparición de las monedas, hace unos


tres mil años en Lidia (en la actual Turquía),
nació el primer sistema de mercado abierto
y libre, lo que contribuyó al desarrollo de las
civilizaciones clásicas del Mediterráneo. El
valor de las monedas estaba determinado, en
un primer momento, por el material de que
estaban hechas, que generalmente era oro o
o plata. Estas monedas tenían un valor intrín-
e
z
=> seco, es decir, tenían valor por sí mismas, pero
::E
__,
c..¡ con la aparición del papel moneda el valor del
e
dinero pasó a ser relacional, lo que significa
que estaba determinado por una garantía que
no tenía que ver con el valor del billete o la
moneda como objeto físico, sino con los de-
z pósitos de materiales preciosos, como el oro
o
::E y la plata, que poseía un Estado en concreto.

6
EL PODER DEL DINERO

~ Una de las
consecuencias
de la globalización
es la creación de
grandes bloques
económicos .
._..Las tarjetas de
crédito son uno de
los eslabones en la
evolución hacia el
paradigma financiero
del futuro, marcado
por una nueva
forma de invertir y
administrar el dinero:
el dinero digital.

y valores bursátiles. En el presente, la ma-


yoría de los países tiene su propio sistema EL ORIGEN DEL
monetario e imprime su dinero. Los billetes TÉRMINO DÓLAR
de papel representan un valor monetario
decretado por el gobierno de cada país, que En1535,el rey Carlos 1, conocido como Carlos I
supervisa un organismo financiero espe- Reyde España y CarlosVEmperador de
cial. un banco central. Alemania, ordenó que se acuñara una nueva
La revolución tecnológica a la que moneda hecha con la plata procedente de unas
asistimos en la actualidad está cam- minas descubiertas en el NuevoContinente,
biando nuestra relación con el dinero y en territorio correspondiente a lo que hoyes
se augura como la tercera gran revolu- México.Lanueva moneda debía ser similar a
ción en la historia monetaria. Las nuevas la que se utilizaba en Europa con el nombre de
tecnologías están modificando las formas thaler, abreviatura de Joachimsthaler, el valle
de obtención y empleo del dinero y están del norte de B'ohemiaen el cual se encontraban
creando un nuevo sistema económico. El las minas de plata que proveían el metal para
dinero digital, en forma de bits y bytes, acuñarla. Alno estar familiarizados con el
será la moneda del futuro. Es muy proba- sonido de las letras «th», los colonos españoles
ble que el dinero deje de ser tangible para sustituyeron estas dos letras y bautizaron
convertirse en algo totalmente virtual. En la nueva moneda con el nombre de
el futuro, con el dinero cibernético, las «daler», que posteriormente daría o
e
z
monedas y billetes pasarán a formar parte el término «dólar»que ::J
:¿
del pasado. hoy conocemos.

....:
LAS MONEDAS Y LOS BiLLETES ADQ1J1EREN CON ce

LOS AÑOS UNA NUEVA VIDA COMO OBJETOS


VALlOSOS EN EL MUNDO DEL COLECCI0NISMO

7-
EL PODER DEL DINERO

EL VALOR DEL COLECCIONISMO


La gran variedad de monedas y billetes
existentes en todo el mundo hace del co-
leccionismo una manera original, amena y
divertida de adentrarnos en su historia. Las
monedas y los billetes evolucionan, pier-
den su valor relacional, se dejan de pro-
ducir y se sustituyen por otras. Pero con el
paso del tiempo adquieren una nueva vida
como objetos valiosos en el mundo del co-
leccionismo. De repente sus colores, formas,
tamaños y las imágenes impresas que los
identifican adquieren un halo casi sagrado,
como si a través de ellos pudiéramos sentir
los latidos de las transacciones comerciales
de todos los tiempos. ....Más allá de su valor
Sea cuál sea el devenir y la evolución del legal. las monedas y
billetes se convierten
dinero, las monedas y billetes de los distin- con el tiempo
tos países del mundo perdurarán en nuestra en objetos muy
memoria como parte de un legado asocia- apreciados por
los coleccionistas.
do a nuestra historia, personal y colectiva,
como seres humanos.

EL CUENTO DE LA LECHERA Fábulas de Esopo (S.VI a.C)

Una lechera llevaba en la cabeza Cuando lo vean. todas las chicas del
un cubo de leche recién ordeñada pueblo se morirán de envidia. Me lo
y caminaba hacia su casa soñando pondré el día de la fiesta mayor. y
despierta. «Como esta leche es muy seguro '~ue el hijo del molinero querrá
buena». se decía. «dará mucha nata. bailar conmigo al verme tan guapa.
Batiré muy bien la nata hasta que se Pero no vaya decirle que sí de buenas
convierta en una mantequilla blanca y a primeras. Esperaré a que me lo pida
i
LI.I
sabrosa. que me pagarán muy bien en varias veces y. al principio. le diré que
Z el mercado. Con el dinero. me compraré no con la cabeza. Eso es. le diré que no:
e
....1
un canasto de huevos y. en cuatro "iasí!"». La lechera comenzó a menear
LI.I días. tendré la granja llena de pollitos. la cabeza para decir que no. y entonces
Q
VI que se pasarán el verano piando en el cubo de leche cayó al suelo. y la tierra
~ el corral. Cuando empiecen a crecer. se tiñó de blanco. Así que la lechera se
:3 los venderé a buen precio. y con el quedó sin nada: sin vestido. sin pollitos.
~ dinero que saque me compraré un sin huevos. sin mantequilla. sin nata
vestido nuevo de color verde. con tiras y. sobre todo. sin leche: sin la blanca
9 bordadas y un gran lazo en la cintura. leche que le había incitado a soñar.

8
LA NUMISMATICA MODERNA
ANTIGUAMENTE, LA NUMISMÁTICA SE CONSIDERABA UNA CIENCIA AUXILIAR DE LA ARQUEOLOGíA,
QUE TENíA POR OBJETO EL ESTUDIO ESPECíFICO DE LAS MONEDAS y MEDALLAS ANTIGUAS. FRENTE
A ESTA DEFINICIÓN CLÁSICA, A PARTIR DELSIGLO XIX SE IMPUSO A UNA VISiÓN MUCHO MÁS AMPLIA
QUE DEFINE A LA NUMISMÁTICA COMO UNA DISCIPLINA CON IDENTIDAD PROPIA.

Lcoleccionismo de monedas es una moderno, sin embargo, sentó sus bases a par- ....El departamento de
de las aficiones más antiguas que tir del siglo XIV, en el paso de la Edad Media monedas y medallas
del British Museum,
existen. Conocida popularmente al Renacimiento, cuando se convirtió en pa- creado en 1860, fue
como «la afición de Losreyes», a la vez que satiempo de monarcas, nobles y papas euro- uno de los primeros
«el rey de las aficiones», los orígenes de esta peos. En el siglo XIV, el papa Bonifacio VIII centros de estudios
numismáticos del
práctica, tan extendida boyen dia, se re- y el humanista Francesco Petrarca fueron mundo.
montan a la Antigüedad dásica. algunos de los más destacados coleccionis-
Se sabe, por ejemplo, que el primer empe- tas del período. Entre los monarcas destacó
rador del Imperio romano, César Augusto LuisXIVde Francia, ya en el siglo XVIII. De ma-
(63 a.C.-14 d.C.), fue en su tiempo un gran nera progresiva, este entretenimiento reser-
coleccionista de monedas, y que estas se vado a las clasesaltas de la sociedad fue adqui-
consideraban ofrendas de valor en las festi- riendo las características de una disciplina y
vidades del mundo dásico. El coleccionismo aparecieron los primeros tratados académicos.
I
f.i\-
LA NUMISMÁTICA MODERNA

~ Eljesuita austriaco LOS GABINETESNUMISMÁTICOS


JosephHilarius A partir del siglo XlX se inauguraron las pri-
Eckhelha sido una
figura capital en meras colecciones públicas de monedas an-
el desarrollode la tiguas, creadas al abrigo de los museos, y la
numismáticacomo numismática empezó a reconocerse como
disciplina científica.
una disciplina profesional. Muchas de estas
colecciones procedian de los fondos numis-
máticos reunidos por las casas reales y prin-
cipescas a lo largo.de los siglos, que pasaron
a ser públicos. Para gestionar tales legados
se crearon departamentos especiales en los
museos, los gabinetes numismáticos, dedi-
cados a la catalogación, estudio y conser-
vación de las monedas. Los gabinetes cons-
tituyeron el marco ideal para el desarrollo
científico de la numismática.
El departamento de monedas y medallas del
British Museum, creado en 1860, fue uno
de los primeros centros numismáticos que
se crearon en el mundo. Hoy en dia gestiona
una colección formada por casi LU1 millón de
piezas procedentes de todo el mundo y cons-
tituye Ul1 referente internacional en su cam-
....Elgabinete po. Francia es, junto a Gran Bretaña, otro de
JOSEPH HILARlUS ECKHEL numismáticode
(1737-1798) la Bibliothéque los epicentros de la numismática moderna. El
Nationalede gabinete de medallas de la Bibliotheque Na-
Considerado el padre de la numismática Franciacustodia tionale posee alrededor de 225.000 monedas
unavaliosa colección
moderna y el fundador de la disciplina como de monedasy de la antigüedad grecorromana. Su exten-
ciencia, este jesuita austriaco empezó a medallasantiguas. so catálogo debe gran parte de su valor a las
interesarse por los estudios numismáticos
tras una enfermedad que le impidió dedicarse
a la enseñanza. Enviado a Italia por la
Compañía de Jesús, se encargó de estudiar
y organizar el tesoro numismático que había
pertenecido a la colección del cardenal
Leopoldo de Medici. De regreso a Viena, se
convirtió en director de la sección antigua
del Gabinete numismático imperial, y en
1775 asumió el cargo de director de dicha
institución. Nombrado profesor de la cátedra
de Antigüedades y de Ciencias Auxiliares de
la Historia en la Universidad de Viena, Eckhel
publicó varias obras 9ue se han convertido
en clásicos de esta disciplina. A él se debe
la división de la numismática antigua en las
dos grandes áreas que todavía emplean
los expertos hoy en día para el estudio y
clasificación de la numismática clásica: la
>- de monedas griegas, subdividida en tipos
V')
<
o geográficos, y la de monedas romanas,
""'
z dividida, a su vez, en distintas subcategorías.
O
::E

10
LA NUMISMÁTICA MODERNA

~ Las medallas también


son objeto de estudio
de la numismática. En
la imagen, medallón
de oro del s. v del
emperador Flavius
Augustus Honorius,
perteneciente al
tesoro monetario de
Velp y exhibido en
ella Blbliotheque
Nationale de Francia.

colecciones privadas de los reyes de Francia,


que pasaron a ser patrimonio público con la EN LA ACEPCiÓN MODERNA DEL TÉRMINO, LA
prodamación de la República tras la Revolu- NUMISMÁTICA ES EL ESTUDIO CIENTÍFICO DEL
ción francesa a finales del siglo xvur, Tanto el DINERO EN TODA SU VARlEDAD DE FORMAS
British Museum como la Bibliotheque Natío-
nale publican revistas especializadas de gran
renombre: la Numismatics Chronicle (que em- LA NUMISMÁTICA COMO DISCIPLINA
pezó a publicarse en 1836) y la Revue Numis- En la actualidad, la numismática se define
manque (fundada en 1865). Se trata de las dos como una disciplina que estudia el fenóme-
publicaciones más antiguas especializadas en no monetario en su contexto. Sus objetos de
esta disciplinaque aún se editan. análisis se integran en un complejo sistema
Alemania y Austria. por su lado, también .... Francesco Petrarca económico, social, político e h.istóricoy cons-
crearon sus gabinetes numismáticos en el (1304'1374) tituyen, en consecuencia, el reflejo de la vida
contribuyó al
...
siglo XIX. En el caso de Alemania se fundó un de su tiempo, del que se convierten en testi-
desarrollo de la
gabinete dedicado a reunir la colección de numismática como monios Iísicoscon el paso de los años.
monedas de los museos imperiales, mientras disciplina científica. La numismática moderna estudia el dinero en
que en Austriase desarrollóla obra del que sería sus distintas modalidades, ya cobren la forma
considerado el padre de la numismática como de monedas, en toda su variedad de materia-
disciplinacientífica:Joseph HilariusEckhel. les y denominaciones, o de papel moneda o
Sibien Europa ha sido la cuna de la numismá- billetes, para cuyo estudio se creó la notafilia,
tica, y sibien en este continente se concentran una rama específica de los estudios numismá-
algunas de las colecciones más notables del ticos. En un sentido más amplio tienen cabida
mundo, esta ciencia también tiene referentes en la numismática otros objetos de estudio,
al otro lado del Atlántico. En 1858 se fundó como los cheques, los certificados y títulos de
en Nueva York la American Numismatic So- valores comerciales, bonos y deuda pública, >-
'.r.
ciety, que actualmente gestiona uno de los ca- así como fichas monetarias (piezas sin valor
tálogos más grandes que existen, formado por de curso legal), medallas conmemorativas y
ez<
o
más de 800.000 piezas. hasta tarjetas de débito y crédito. ::;:

11
LA NUMISMÁTICA MODERNA

¿SABÍA USTED QVE ...?

Los libros o tratados renacentistas sobre numismática se convirtieron con el tiempo en objetos de valor en sí
mismos. gracias a los exquisitos grabados con los que se representaban los motivos de las piezas.

• La numismática
moderna tiene
sus orígenes en el
coleccionismo de
monedas antiguas,
una práctica que
cuenta con muchos
años de antigüedad.

UNA CIENCIA INTERDISCIPLINARIA incluso, la metalurgia y los procesos de ma-


La numismática nos permite adentrarnos nufactura, entre otras disciplinas. La adquisi-
en la historia de los pueblos de manera ción de conocimientos sobre los objetos de
excepcional. pues los grabados de las mone- estudio está en la base de la numismática.
das y las medallas son el reflejo del carácter, Sin embargo, muchos numismáticos son
las costumbres, las ideas y los acontecimien- también coleccionistas, y algunos coleccio-
.... La notafilia es la rama
tos históricos de quienes las han acuñado. En de la numismática nistas muestran interés por tener Ull conoci-
esta dimensión, la numismática cobra pleno que se dedica al miento más profundo de sus objetos de co-
sentido como ciencia interdisciplinaria que estudio de los lección, con lo._,que se adentran, asimismo,
billetes, vales,
trabaja en diálogo estrecho con la historia, la cédulas y papel en el mundo de la numismática y aprenden
geografía, la epigrafía, la paleografía, la sim- moneda en general. a valorar sus colecciones en una perspectiva
bología, la iconología, la historia del arte e, mucho más completa.

LAS MONEDAS COMO OBJETOS DE VALOR

Se sabe que las monedas antiguas se italiano compara la buena fortuna con el se le acercaban campesinos ofreciéndole
consideraban objetos arqueológicos de arte o la inteligencia. Como ejemplos de monedas romanas de plata que habían
valor ya en el Renacimiento. Una epístola buena fortuna cita el hallazgo fortuito de encontrado durante las excavaciones para
escrita por Francesco Petrarca en 1353 objetos de valor. thesauri, y se refiere, más en levantar nuevos edificios en la ciudad. La
::-
'-"
<
sirve como fuente de carácter histórico concreto, a las monedas. Menciona, además, anécdota atestigua, de nuevo, el interés que
e
'" para documentarlo. En ella, el humanista la frecuencia con la que, estando en Roma, despertaban estos hallazgos en la época.
Z
o
::E

12
LA GLOBALIZACION ECONOMICA
EN LOS ÚLTIMOS AÑOS, LA PALABRA «GLOBALlZACIÓN» SE HA VUELTO DE USO COMÚN EN LOS
ÁMBITOS MÁS VARIADOS DE NUESTRA SOCIEDAD. SE TRATA DE UN TÉRMINO QUE SE COMENZÓ
A UTILIZAR EN ALGUNOS TEXTOS DE TEORíA ECONÓMICA A PARTIR DE LA DÉCADA DE 1990 Y QUE
SUELE ALUDIR A LA CREACiÓN DE UNA GRAN RED ECONÓMICA MUNDIAL.

n un sentido estricto, la globalíza- consecuencias se hicieron evidentes, sobre .... La globalización


ción define a un conjunto de trans- todo, en el último cuarto del siglo pasado. económica ha
impulsado la
formaciones que han posibilitado la El proceso de globalización económica se aparición de iconos
generalización del comercio mundial, el in- basa en la idea de que el comercio mun- y marcas comerciales
cremento de Ias inversiones internacionales dial y la especialización productiva permi- conocidas en todo
el mundo. (En la
y la deslocalización de los procesos producti- ten aprovechar de manera más eficiente las imagen, celebración
vos. En el fondo, la globalización representa capacidades de cada pais para producir los del día de Acción de
la culminación de un largo proceso de con- bienes que mejor puede obtener o fabricar. Gracias en una calle
de Manhattan,
solidación de una tupida red de intercambios De acuerdo con esta lógica, cada nación Estados Unidos.)
económicos que ha adquirido una dimen- exportará las mercancías con las que es más
sión planetaria y en la que participan prácti- competitiva, de manera que, con los bene-
camente todos los paises del mundo. Dicho ficios obtenidos, podrá importar los produc-
proceso se inició en el siglo XIX, pero sus tos que no puede producir a bajo precio.
LA GLOBALlZACIÓN ECONÓMICA

Esto supone, por ejemplo, que países ex-


MERCADOS GLOBALES, portadores de petróleo, como México y
CRISIS MUN DIALES Arabia Saudí, venderán crudo en los mer-
cados internacionales, lo que les permitirá
Uno de los efectos más perniciosos de la adquirir, a su vez, bienes que no producen,
globalización radica en el carácter mundial que como podrían ser los componentes de alta
pueden adquirir las crisis económicas. Los estrechos tecnología. De la misma forma, los países
lazos comerciales y financieros existentes entre especializados en la fabricación de artículos
las distintas naciones provocan que los apuros tecnológicos, como Alemania o Japón, ven-
económicos de un país se contagien con rapidez derán sus productos a terceros países, para
y terminen por afectar a todo el mundo. El mejor ....Noam Chomsky, comprar las materias primas que no poseen
ejemplo de este fenómeno se encuentra en la crisis lingüista, filósofo con las ganancias obtenidas.
y activista
económica desencadenada en 2007 y que se inició estadounidense, es
como un problema exclusivo de Estados Unidos. considerado uno de CAUSASDE LA GLOBALIZACIÓN
Una subida en los tipos de interés provocó una ola los más importantes Los procesos de globalización se han visto
pensadores
de impagos en las hipotecas que diversos bancos contemporáneos, y favorecidos por diversas estrategias desti-
estadounidenses habían concedido a clientes poco es también una de nadas a consolidar el comercio mundial. La
solventes. Dichos bancos habían hecho paquetes de las más reputadas promulgación de leyes y acuerdos interna-
voces críticas contra
hipotecas y, para reducir riesgos, los habían vendido la globalización cionales para favorecer la libre circulación
a otras entidades estadounidenses que, a su vez, económica. de capitales, materias primas y productos
los revendieron a diversos bancos europeos. A manufacturados, así como la creación de
través de la red financiera internacional, el problema bloques comerciales supranacionales -entre
se propagó por todo el mundo. Elfrenazo en la los que se cuentan, por ejemplo, la Unión
economía estadounidense dio lugar a la caída de Europea o el Mercosur- han contribuido a
la inversión y el desplome de la bolsa. La crisis afianzar las relaciones de interdependencia
desatada en Wall Street provocó un efecto dominó entre países. Ello ha favorecido, además, la
que se extendió a Europa y hundió las bolsas en creación de grandes grupos empresariales in-
2008. La primera crisis del mundo globalizado ternacionales que rrasladan los procesos pro-
había estallado como producto del efecto mariposa ductivos a los sitios donde pueden realizarse
inherente al proceso de mundialización. a menor coste, para comercializar posterior-
mente sus productos en todo el mundo.

~ Como consecuencia
de la globalización,
la crisis iniciada en
Estados Unidos a
partir de 2007 se
propagó por los cinco
continentes y sumió
a todo el planeta en
la mayor debacle
económica desde
la Segunda Guerra
Mundial.

14
LA GLOBALlZAClÓN ECONÓMICA

~ La revolución
tecnológica iniciada
en la década de
1990 ha sido uno
de los factores clave
que han facilitado
el camino hacia un
mundo globalizado.

existencia de refinadas tecnologías capaces


LAGLOBALlZACIGN BENEFICIAA LAS EMPRESAS de garantizar el intercambio fluido de infor-
MULTINACIONALES, PERO TRAE CONSIGO mación y el transpone eficaz de productos
lMPORTANTES COSTES SOCIALES y MEDIOAMBIENTALES manufacturados por toda la geografía del
planeta. Los procesos de munctialización
económica se han visto beneficiados por la
AsÍ,empresas multinacionales, como Nokia o consolidación de modernas redes de trans-
Apple, fabrican sus productos en países con porte, que permiten desplazar las mercan-
mano de obra barata, como China o Singa- cías de manera segura y económica, y por
pur, y luego utilizan su red comercial para la generalización de las nuevas tecnologías
venderlos por todo el mundo. Esta forma de informáticas, que han hecho las comunica-
trabajar provoca que los procesos de produc- ciones más rápidas y eficientes. En el fondo,
ción y comercialización se sitúen más allá de resulta difícil concebir la globalización sin la
las fronteras de un país determinado y ad- existencia de aviones, trenes de alta veloci-
quieran un carácter transnacional. dad, satélites de comunicaciones e Internet .
._,
Cabe señalar que la tecnología ha desem-
peñado un papel muy importante para ....El incremento de VISIONES ENCONTRADAS
consolidar las estrategias de globalización las desigualdades La consolidación del comercio munctial ha ge-
sociales es una de las
económica. La generalización del comercio cara menos amables nerado un intenso debate acerca de las venta-
internacional no hubiera sido posible sin la de la globalización. jas y los inconvenientes de la globalización. A
medida que los efectos de la munclialización
de la economía se hacen más evidentes, la
LA ALDEA GLOBAL opiníón pública se ha ido ctivictiendoen dos
--~ bandos enfrentados. Por un lado, se encuen-
En1968 el filósofo Marshall McLuhan acuñó el término «aldea global» para tran los defensores de la globalización eco-
referirse a un nuevo modelo de sociedad humana surgido como consecuencia nómica, que consideran que la liberalización
del progreso en la comunicación tecnológica. En la aldea global todos los del comercio mundial ha servido para alentar
habitantes del planeta empezarían a conocerse unos a otros y a comunicarse la competitividad de los paises y mejorar los
de manera instantánea y directa como si formasen parte de una misma aldea. procesos productivos, lo que, en última ins-
tancia, permite generar más riqueza.
,1 LA GLOBALlZACIÓN ECONÓMICA

.~_ ~.~
...
¿SABÍA USTED Q!)E ...?
- - - -

Se dice que las 200 empresas multinacionales más poderosas del mundo mueven los hilos del planeta.

En el extremo opuesto se encuentran quienes
consideran que la mundializadón económi-
ca en realidad solo beneficia a unos pocos,
en perjuicio de la mayoría. Esas voces críticas
consideran que la obligación de competir no
hace necesariamente que la economia sea más
eficiente, sino que la conviene en más injusta.
Para demostrar este argumento, ponen como
ejemplo las políticas de deslocalización empren-
didas por muchas firmas multinacionales. La
voluntad de reducir costes ha llevado a muchas
empresas a montar.fábricas en países con ba-
jos salarios, poca cobertura social. legislacio-
nes permisivas y sin normativas de protección
medioambiental. Eso perjudica a los países con
mayores prestaciones sociales y legislaciones
más rigurosas, que sólo podrán competir re-
De acuerdo con este argumento, la compe- ... En un mundo cortando el Estado del bienestar y relajando las
tencia internacional ha obligado a las distin- globalizado, los normativas de protección a la naturaleza. Vista
países de África,
tas naciones a hacer más eficientes sus pro- Asia y América Latina desde esta perspectiva, la globalización bene-
cesos de creación y fabricación de bienes, lo son proveedores ficia a las empresas multinacionales, que pue-
que a la larga es beneficioso para la economía de materias den ahorrar gastos y ampliar sus márgenes de
primas y productos
mundial, porque permite que los consumido- manufacturados beneficio, pero trae consigo imponantes costes
res obtengan mejores productos a menor pre- para el mundo sociales y medioambientales; alienta la cornpe-
cio. Así pues, al alentar la productividad y la desarrollado. tividad. pero a fuerza de fomentar la precarie-
competitividad, la globalización, se convierte dad laboral y poner en riesgo el entorno natural.
en un motor de desarrollo. Son las dos caras de una misma moneda.

LA TEORÍA DE lOS SEIS GRADOS DE SEPARAClÓN


------ ...
Muchas veces descubrimos, con empírico conocido como «el experimento en Internet, la teoría cobró popularidad,
sorpresa, que tenemos un conocido del Pequeño Mundo» y afirma que una hasta el punto de que Microsoft
en común con la persona menos persona está conectada con cualquier realizó en 2006 un nuevo estudio para
esperada, y solemos afirmar que «el otra por una cadena relativamente demostrarla, partiendo de la base de
mundo es un pañuelo». Lejos de ser una corta de intermediarios, entre 6 y 7. que dos personas se conocían si habían
mera coincidencia, estas situaciones aunque en ocasiones pueden ser más. intercambiado al menos un mensaje de
responden a una teoría matemática Elnúmero de conocidos que tiene una texto. Los resultados, en pleno mundo
enunciada en la década de 1950por persona crece exponencialmente con globalizado, reafirmaron la antigua
Ithiel de Soda Pooly Manfred Kochen cada eslabón de la cadena, y solamente teoría. Del «Pequeño mundo» a la
como la teoría de «los seis grados de hacen falta unos pocos eslabones para «Aldea global», las interconexiones entre
separación». Laexplicación científica que ese grupo de conocidos englobe a los seres humanos han existido desde
subyacente a este fenómeno fue la humanidad entera. Con la llegada del mucho tiempo antes de que se empezara
corroborada en 1967por un experimento correo electrónico y las redes sociales a hablar de globalización.

16
LAS MONEDAS PRIMITIVAS
EN LAAGUALlDAD, CUANDO PENSAMOS EN UNA MONEDA NOSVIENEN A LA CABEZA UNAS PIEZASACUÑADAS
DE METAL, DE FORMA GENERALMENTE CIRCULAR.SIN EMBARGO, A LO LARGO DE LA HISTORIA MÚLTIPLES
OBJETOSHAN TENIDO UN VALOR MONETARIO. EL HOMBRE HA UTILIZADO COMO MONEDAS DESDE PIEZAS
DE GANADO HASTA LANZAS, PASANDO POR CONCHAS, SEMILLAS DE CACAO U HOJAS DE COCA.

esde el momento en que los huma- determinar el valor que tienen los bueyes que .... La plata fue utilizada

Ii nos han intercambiado objetos con


sus iguales, han tenido que crear
medios de cambio y patrones comunes para
vende en el mercado, pero también sabe que,
con las monedas que recibirá por la venta de
sus animales, podrá adquirir los bienes de los
como unidad de pago
en Mesopotamia. El
código de Hammurabi
(1792-1750 a.C) detalla
diversos pagos en
otorgar valor a los objetos. La necesidad de que carece. La moneda es, en definitiva un
cantidades pesadas
crear instrumentos monetarios para estable- patrón y un instrumento de intercambio. en plata, y constituye,
cer relaciones comerciales con sus pares con- Sin embargo, las monedas acuñadas tal como junto a otros códigos
llevó la aparición de las monedas, que no son las conocemos en la actualidad son un in- legales parecidos,
como el de Eshnunna,
otra cosa que herramientas para establecer el vento reciente. La moneda metálica propia- uno de los testimonios
precio de los bienes durante las transacciones mente dicha no hizo su aparición hasta el más tempranos del
comerciales y para garantizar la realización siglo VII a.C., cuando casi todas las creacio- uso monetario de
los metales.
de transacciones ulteriores. De esta manera, nes consideradas esenciales para la civiliza-
gracias a las monedas, un mercader puede ción estaban ampliamente difundidas.
LAS MONEDAS PRIMITIVAS

- - -~ - - - -- - -- _. -_ - --------" -.:::.......:._-_- --- "_-_- ~


¿SABíA USTED QlJE ...?
Los habitantes de Surnatra utilizaban cabezas humanas como dinero, según el relato de un viajero europeo del s. xv.
_ _:..... - - __ _ -_ --:-=_:_,-~"~.....:..:~~-:-~:'::::::=.:::-"'-~ ~~- ...":_l_~-=-=-!_~~.~

LOS PRIMEROS OBJETOS MONETARIOS de ganado, tal como ha quedado recogido


Al margen de la aparición de la moneda «le- en la Iliada, de Homero, y otros textos de la
gal», los distintos grupos humanos -ya fuesen antigüedad.
las sociedades de épocas prehistóricas o las Los productos agrícolas también cobraron la
primeras civilizaciones del mundo antiguo- forma de mercancías de intercambio entre
establecieron sistemas de intercambío premo- clistintos pueblos a lo largo de la historia.
netaríos, basados en mecanismos de cambio Los asirios utilizaron los muds (modios) de
directo o trueque. Sin embargo, las dificulta- cereales como moneda de cambio, mien-
des provocadas por la falta de coincidencia en- tras que los pobladores de Mesoamérica y
tre las necesidades delindividuo que ofrecía lo los habitantes de Perú usaron, respectiva-
que le sobraba con la pretensión de conseguir ....Elpoeta griego mente, el cacao y las hojas de coca en sus
a cambio lo que le faltaba, hicieron imperiosa Homerorefiere, transacciones comerciales. Y,de hecho, hasta
en la lIíada. la
la utilización de unas mercancías intermedias, utilizaciónde no hace mucho tiempo, los campesinos de
a las que se le atribuiría un valor fijo, para fa- cabezas de ganado algunas zonas rurales de Bspaña pagaban el
cilitar las transacciones. Estas mercancías, que comomoneda. arriendo de tierras en fanegas de trigo.
debían ser mínimamente duraderas y trans- Hay productos cuyo uso como moneda re-
portables, se convertirían en formas primiti- sulta muy chocante desde nuestra perspec-
vas de moneda. tiva. Es el caso de la sal, una sustancia muy
Las monedas primitivas cobraron formas apreciada, que adquirió el carácter de ins-
tan variadas como las culturas que las utili- trumento monetario en Abisinia. De la mis-
zaron. Así, por ejemplo, diversas sociedades ma forma, los viajeros europeos que visita-
de cazadores se valieron de la piel, los cuer- ron África en el siglo XIX constataron que los
nos y las astas de los animales como mo- nativos otorgaron una función de moneda a
neda de cambio, mientras que los pueblos objetos tan curiosos como lanzas, anzuelos,
de pastores hicieron lo propio con cabezas azadas, telas o conchas de caurí.

~ Algunosexploradores
europeos,como
MarcoPoloenel
s. XIII, relataronen sus
crónicasde Viajes
su sorpresaante las
prácticasmonetarias
de determinados
pueblosremotos,
quese servían de
sal.bloquesde
oroyotrosobjetos
>-
cuandoel usode
monedasacuñadasya
~ estaba ampliamente
z extendidoengran
o¿
partedelmundo.

18
LAS MONEDAS PRIMITIVAS

~ «y cuando pasaban
los madianitas
mercaderes, sacaron
ellos a José de
la cisterna y le
trajeronarriba,y
le vendierona los
ismaelitasporveinte
piezas de plata»
(Génesis,37:28).El
uso monetariode
los metales era una
prácticaextendida
a principiosdel
JI milenioa.C, época
en la que se supone
que transcurrela
venta del patriarca
José relatada en la
Biblia.Sinembargo, y
a pesar de las fuentes
iconográficasque
reproducenel pasaje,
las monedas todavía
no existían.

LAS MONEDAS DE METAL


Elmetal es otro producto que se ha utilizado DE ACUERDO CON LOS DOCUMENTOS HISTÓRICOS,
como moneda por distintos pueblos y desde LOS HABITANTES DE MESOrOTAMIA UTILIZABAN
épocas muy antiguas. Existen evidencias de LAPLATAA PESO COMO INSTRUMENTO MON ETARJO
que bacia el milenio III a.C., algunos meta-
les preciosos tenían una función monetaria
en Egipto y Mesopotamia. En este sentido Los códigos legales mesopotárnicos dernues-
es significativo un pasaje del Génesis, cuya tran la utilización monetaria de este metal al
acción puede situarse de forma plausible en especificar el valor de distintas mercancías y
el milenio TI a.C., qué explica cómo el pa- la remuneración de diversas actividades. Así,
triarca José fue vendido como esclavo por por ejemplo, el código legal de Eshnunna, da-
sus hermanos a cambio de plata. tado en el milenio TI a.C., cuantificaba el sala-
De acuerdo con los documentos históricos, rio diario de un recolector, que se cifraba en
los habitantes de Mesopotamia utilizaban la 12 se (alrededor de medio gramo de plata).
plata a peso como instrumento monetario. ....Conchassumerias La práctica de utilizar metales a peso como mo-
Los pobladores de esta región de Oriente empleadas como neda también fue propia del antiguo Egipto.
moneda entre el
Próximo fundían la plata en lingotes con un 3500 y el 3000 a.C,
Sin embargo, a diferencia de lo que pasaba
peso determinado, que servían como patrón en Mesopotamia. en Mesopotamia, la plata era un bien escaso en
para establecer el valor de distintos bienes la cuenca del Nilo, por lo que los egipcios
y servicios. utilizaron preferentemente el oro y el cobre
para sus transacciones comerciales. Algunos
documentos del Imperio Nuevo (hacia 1295-
MONEDAS CON NOMBRE DE GANADO I 1069 a.C.) hacen referencia a unidades de
o
.... peso convencionales (como el deben, equiva- o
Z
Enlas sociedades contemporáneas, animales como las vacas o las ovejas lente a 91 gramos) y ponen de manifiesto que ::J
::<
han dejado de utilizarse como monedas. Sin embargo, todavía es posible los habitantes de Egipto utilizaban los metales -'

detectar en ciertas palabras la función monetaria que en otros tiempos a peso de manera similar a los pobladores de
tuvo el ganado. Así,por ejemplo, el término «pecunia» (moneda o dinero), Mesopotamia: como un instrumento de pago
del que deriva la palabra «pecuniario», proviene de pecus, que en latín directo y como un patrón para determinar el
quiere decir «oveja».De la misma manera, la rupia, la moneda oficialde la valor de una gran diversidad de mercancías.
India,debe su nombre a la palabra sánscrita tupe, que significa«ganado». La utilización del metal con un uso mone-
tario en Mesopotamia y Egipto reviste una

19
LAS MONEDAS PRIMITIVAS

....Enel Antiguo Egipto


se utilizaban lingotes
de oro y plata. así
como anillos de
oro, como formas
de pago e incluso
como tributos a los
diosesy reyes.Su
valor monetario se
establecíapor su
peso. Laacción de
pesarlos metales
como forma de
calcular el valor de
un bien tenía su
correspondencia
simbólica en el acto
de pesar las buenas
accionesdel individuo
para determinar si
podía accederal
mundo de los muertos
y los espíritus.

gran importancia porque nos aproxima a la todavía un valor en sí mismos: este dependia
moneda propiamente dicha. Los Engates con aún del peso de metal con el que estaban fa-
pesos estándar representan una transición bricados. Faltaba un escalón para llegar a las
desde el dinero entendido como mercancía al monedas con un valor simbólico y abstracto,
dinero metálico. Gracias a ellos, mercaderes independiente de sus cualidades materiales.
y autoridades pudieron contar con objetos Hubo que esperar hasta el siglo Vll a.C., cuan-
duraderos y fácilmente transportables que, do comenzaron a circular en Lidia las pri-
gracias a su valor convencional, servían de meras monedas acuñadas, que en centurias
punto de referencia para conocer el precio de ....El uso de lingotes con posteriores experimentarían una expansión
las cosas y para realizar transacciones con ob- pesos estándar fue imparable hasta convertirse en el medio utili-
clave en la evolución
jetos y bienes heterogéneos. Sin embargo, los hacia el dinero zado por todos los habitantes del planeta para
lingotes mesopotámlcos y egipcios no tenían metálico. comprar, vender y comerciar.

EL PENIQlJE DE PLATA (ADAPTACIÓN) Hans Christian Andersen (1805-1875)


~
Habíaunavez un penique de plata reciénacuñado que se pobre mujer recibió aquella moneda como pago a un duro día
consideraba una preciosamoneda de plata de auténtico cuño de trabajo.Cuandose dio cuentáde que era falsa,tuvo una
y granvalor. Rodóy rodó por muchasmanos hastaque un día, ocurrencia.-Seguro que estaes una moneda de la suerte.Leharé
un viajero que estabaa punto de salir hacia el extranjerose la un agujero.la colgaréde un cordelito y se la regalaréal hijo de
llevó consigosin darsecuenta.Y asífue como el penique salió mi vecina para que tenga mássuerte que yo en la vida -pensó.
~ de su paíshacia el anchoy desconocido mundo. Fueconociendo A la mañanasiguiente, la madre del niño le cortó el cordel del
LI.I
Z a otras monedas que caíanen el monedero, pero lo que ella que colgaba la moneda. la puso en vinagre hastaque sevolvió
2i ansiaba era rodar un poco por ahí.Secolocó cercadel cierre verdosa,luego le rellenó el agujero con un poco de masillay la
....1
LI.I del monedero hastaque consiguió caeren el bolsillo de los frotó hastaque pareció una moneda vieja y usada,y con ella fue
e
~ pantalonesy pasaral suelo.Momentos después,una mujer la a comprar un billete de lotería.y así transcurrióel tiempo. hasta
vio y la recogiócon verdadera satisfacción.-iMira qué bien, que un buen día cayó en manos de un hombre que la miró con
:s~~ una moneda de plata! iQuésuerte!-dijo la mujer.-Vaya. pero
ies falsa!-refunfuñó enfadada.A partir de aquel momento la
verdaderasorpresa.-iQué curioso! iPerosi es una moneda de
mi país,si es un penique de plata auténtico! iEstoycasi seguro
~ moneda comenzó a vivir una mala racha,pues iba pasandode de que eresel mismo penique que perdí al comienzo de este
9 mano en manoy nadie queríaquedarsecon ella. Unavez, una viaje! Puesbien,vas a volver conmigo al lugar en el que naciste.

20
LA LIMPIEZA DE MONEDAS
EL IMPULSO NATURAL AL RECIBIRUNA MONEDA QUE NO SE ENCUENTRA EN LAS CONDICIONES DESEABLES
ES PROCEDERA LIMPIARLA. SIN EMBARGO, NADA ESTÁMÁS LEJOSDE LO QUE UN EXPERTOACONSEJARíA. LA
LIMPIEZA DE MONEDAS ES UN PROCESO MUY DELICADO QUE PUEDE OCASIONAR DAÑOS IRREPARABLESEN
SU SUPERFICIE.SOLO EN ALGUNOS CASOS, Y CON SUMO CUIDADO Y DELICADEZA, PODEMOS LIMPIARLAS.

amo regla general, se aconseja no sin que baya sido manipulada. De hecho. los

ni
.... Los buenos
limpiar las monedas de colección, expertos en el arte de coleccionar y conservar coleccionistas
aprecian más la
• ~ especialmente si se trata de mone- monedas, en numerosas ocasiones, preferirán apariencia original de
das de cierta antigüedad de las que descono- una moneda en su estado y condición origina- una moneda que el
cemos su valor numismático. En la mayoría les. Un aspecto brillante y limpio.en numismá- brillo artiñciallogrado
al limpiarla con un
de los casos, la limpieza solo provocará que su tica, no es sinónimo de valor, puesto que no producto químico.
valor disminuya, ya que en el proceso podría- existe ningún método para conseguir que una Limpiar monedas es
mos dañar su superficie de forma irreversible. moneda, sea del tipo que sea, recobre el brillo y parecido a restaurar
obras de arte, y
El deterioro es algo inherente a la naturaleza lustre que tenía a la salida de la ceca. solo los auténticos
misma de los objetos arqueológicos. Las mar- En el caso de disponer de una moneda pre- profesionales
cas que el tiempo ha dejado en ellos se consi- suntamente valiosa, lo primero que debería- conocen las mejores
técnicas que hay que
deran induso parte de su valor testimonial e mos hacer es acudir a un numismático para aplicar en cada caso.
intangible, pues constituyen W1agarantía de que nos oriente sobre su valor, pero nunca
que la pieza ha llegado basta nuestras manos hay que tomar la iniciativa de limpiarla.
LA LIMPIEZADE MONEDAS

ELlMlNAR RESTOS DE SUCIEDAD


Tras la regla general, vienen los matices, EL MÉTODO DEL KETCHUP
puesto que no todas las monedas son iguales ~
ni tienen el mismo valor. Dejando de lado las Unmétodo curiosoy muyeficazpara limpiarmonedas de cobre consiste en
monedas antiguas, y especialmente aquellas utilizarketchup. Para ello pondremos la moneda en un recipienteno metálico,
que tienen pátina (una capa o película de echaremos ketchup a ambos lados y lo dejaremos actuar unos cincominutos.
cristales de cobre que se crea con el tiempo), Transcurridoeste tiempo, frotaremoscon los dedos o con un paño muy
hay dos tipos de monedas que nunca debe- suave de algodóny aclararemos la moneda con agua destilada. Finalmente,
rán limpiarse. Se trata, por un lado, de las dejaremos secar la moneda sobre una toalla suave o papel de cocina.
monedas sin circular, y, por otro, de las deno-
. minadas proof, monedas que han tenido una
acuñación especialmente esmerada. Ambos del paso de unas manos a otras. Las mone-
tipos de moneda presentan una excelente das son objetos muy delicados. La simple
apariencia y un brillo excepcional. Incluso el operación de restregar una moneda entre
agua más pura podría arruinar su calidad. dos dedos o entre dos paños, por ejemplo,
Así, la limpieza de monedas se reservará, puede provocar leves daños.
básicamente. para aquellas que han estado
en circulación en tiempos recientes, que no MÉTODOS CASEROS
tienen pátina, que su estado de conservación ....Enel procesode Existen algunos métodos sencillos para lim-
no sea extremo, y cuyo valor haya sido es- limpiezade monedas, piar monedas en casa y que, bien utilizados,
siempreutilizaremos
tablecido previamente por un numismático. paños muysuaves, son casi inocuos. En las tiendas especiali-
Estas monedas se incluyen en la categoría de tanto al frotarcomo zadas en numismática venden unos cesti-
circuladas u ordinarias. Aun así, el proceso al secar la moneda. llos que facilitan el lavado de monedas, así
Conelloevitaremos
de limpieza puede dañarlas igualmente y los temidos hair/ines como cepillos y paños especiales.
nunca deberemos limpiarlas más de lo de- o pequeñas rayitas. • Baño con jabón neutro yagua. Un
bidamente necesario para eliminar los restos baño de unas horas en agua tibia (mejor
de suciedad y los signos de desgaste propios destilada) y jabón neutro es del método más

~ Para evitarsu
desgaste, deberemos
conservarlas
monedas de
formaadecuada,
en contenedores
apropiadosy en
unas condiciones
ambientalesóptimas.
Deberemosevitar,
- asimismo,el exceso
E de humedad
ambiental,causante
del procesode
oxidaciónque afecta
a la mayoríade
metales de que están
hechas las monedas,
a excepcióndel oro.

22
LA LIMPIEZA DE MONEDAS

~ En numismática. las
reacciones del metal
de que están hechas
las monedas con el
ambiente en el que se
encuentran. produce.
por lo general. una
película protectora
denominada pátina,
que recubre la
superficie de la
moneda. La pátina
adquiere tonalidades
muy variables
dependiendo de
las condiciones
del ambiente y del
metal de las piezas.
y puede llegar a ser
muy apreciada entre
los expertos. Nunca
hay que intentar
eliminarla.

seguro para limpiar piezas muy sucias y eli- con vinagre blanco. Deberemos cerciorarnos
minar restos de polvo y tierra, si los hubie- antes de que el cepillo no rayará la superficie
re. Las monedas se dejarán secar después en de la moneda. En ambos casos enjuagaremos
un paño o toalla seca y suave o sobre papel después las monedas con agua destilada y las
de cocina. Nunca hay que frotar ni restregar dejaremos secar al aire sobre una superficie
con ningún cepillo ni mucho menos con un muy suave. Nunca hay que secarlas ni sacar
estropajo, pues correríamos el riesgo de ra- el exceso de agua con un trapo de ropa, pues
yar nuestras piezas. lo hilos pueden dejar también marcas irrever-
• Limpieza con bicarbonato de sodio. El sibles e invisibles a simple vista.
bicarbonato da muy buenos resultados en la • Aceite de oliva. Las monedas de cobre y
limpieza de monedas de plata. Solo hay que ....Las monedas proof bronce se pueden limpiar con aceite de oli-
cepillar muy suavemente con bicarbonato y las flor de cuño va, aplicado con un paño suave o con los
nunca deberán
las monedas, que habremos humedecido limpiarse. Para que dedos con suma delicadeza. Se dejan secar
previamente con agua. El cepillo puede ser estas monedas a la aire libre sobre un paño o toalla suave.
de fibra de vidrio, especial para este fin. Hay puedan retener su • Goma de borrar. Si después de limpiar
brillo excepcional
que tener en cuenta que este método puede sin necesidad de la pieza observamos alguna mancha que no
dar a las monedas un brillo artificial y uni- limpieza se les puede sea producto del óxido, podemos frotar local-
forme que les resta valor. También para las aplicar una capa mente con una goma de borrar de nata. Cabe
muy Ana de cera
monedas de plata y al mismo efecto sirve el microcristalina. tener en cuenta que las gomas de borrar tam-
jugo de limón. bién pueden dejar leves marcas irreversibles
• Baño con vinagre blanco. El vinagre en el metal, conocidas como hairlines.
blanco se utiliza para limpiar joyas y es tam-
bién un potente limpiador para monedas.
Para ello hay que sumergirlas en vinagre y
dejarlas LUlaS cinco o diez minutos. También EN NUMISMÁTICA. UN ASPECTO BRILLANTE
podemos frotar las monedas con un cepillode Y LIMPIO NO ES SlNGNIMO DE VALOR
dientes muy suave, humedecido previamente
LA LIMPIEZA DE MONEDAS


¿SABÍA USTED OlJE ...?
---- - -- - -~----------~----- -~ - -- - ----

Comoresultado del proceso de limpieza, el valor inicial de una moneda puede disminuir entre un 10 y un 30%.

LA LIMPIEZAESPECIALIZADA
Por necesidades de estudio arqueológico o
histórico, en ocasiones los expertos deben re-
currir a complejos procesos de limpieza más o
menos agresivos, para conseguir que las va-
liosas piezas antiguas revelen toda la informa-
ción que atesoran. Dado que las monedas son
objetos de metal. para poder tratarlas habrá
que conocer las características de los metales
en su interacción con el ambiente y sus reac-
ciones ante determinados productos. Además,
puesto que el proceso de deterioro nunca se
detiene, los expertos hacen uso de técnicas
destinadas a contrarrestarlo y asegurar la bue-
na conservación de las piezas en los museos.
En numismática profesional con frecuencia
se aplican baños con soluciones químicas,
cuya composición (cáustica, áci.da o sali-
na) depende del metal de que esté hecha la
moneda. También se aplican tratamientos
de limpieza por electrólisis, un método que ... Los profesionales
separa los elementos que causan las modi- en el arte de la
numismática utilizan
ficaciones en la superficie de las monedas y aparatos especiales
revierte el proceso de oxidación. Otro sis- que funcionan
tema de limpieza no convencional consiste por electrólisis o
ultrasonidos para
en el empleo de ultrasonidos mediante unos limpiar monedas.
aparatos especiales.

CONSEJOS GENERALES
• Antes de proceder a limpiar las monedas de su • Limpie las monedas una a una y evite que se toquen
colección, pida consejo a un experto numismático entre sí. El contacto de distintos metales puede
que sepa valorar las piezas que la integran. desencadenar reacciones indeseadas.
• No trate de limpiar jamás y por su cuenta una moneda • No utilice un recipiente metálico para limpiar las
realmente valiosa o de la que sospeche que podría monedas. Utilice los cestillos especiales.
tener un valor comercial alto. • Sírvase siempre de agua destilada, que no contiene
• Nunca intente eliminar la pátina que se crea en las monedas minerales. Nunca utilice agua del grifo ni embotellada.
antiguas. La pátina es una garantía de autenticidad muy • Evite los limpiadores comerciales para monedas que
valorada en numismática y además se considera bella. contengan sustancias abrasivas, pues no son seguros.
A lo sumo se puede resaltar el brillo natural de la pátina • Evite los objetos abrasivos, como cepillos y toallitas abrasivas,
con un cepillo de pelo de caballo. y los cepillos de dientes fuertes para frotar las monedas.
• Lávese siempre las manos antes de manipular las monedas • No pretenda limpiar todas las marcas de suciedad de
>-
<
Q
y sostenga las piezas únicamente por los cantos. Evite tocar una moneda ni dejarla impoluta. Limítese a eliminar
""'
Z la superficie con las manos. También puede utilizar guantes. la suciedad más superficial.
o
:¡;

24
....

LA NUEVA ECONOMIA
A FINALES DE LA DÉCADA DE 1990, LAS EMPRESAS CREADAS AL ABRIGO DE LA TECNOLOGíA DIGITAL,
CONOCIDAS COMO EMPRESAS PUNTOCOM, IRRUMPIERON CON FUERZA EN EL MERCADO DE
VALORES FINANCIEROS Y DIERON LUGAR A UN NUEVO CONCEPTO ECONÓMICO QUE RESPONDíA
A UNA NUEVA MANERA DE HACER NEGOCIOS. SE TRATABA DE LA NUEVA ECONOMíA.

...

os avances tecnológicos y el uso manera de entender y ejercer la actividad .... El índice de valores
cada vez más extendido de Internet económica. Para referirse a este fenómeno NASDAQ funciona
de manera virtual
y la WWW (World Wide Web) hizo se acuñó el término «nueva economía », uti- mediante un
que a fines del siglo xx aparecieran nuevas lizado por primera vez en un artículo de la complejo sistema
formas de concebir la oferta y la demanda revista Time, en 1983, y popularizado, sobre de computación
que conecta a
de productos y de entender la actividad eco- lodo, a partir de la década siguiente. compradores y
nómica y empresarial. De la producción de Las empresas que abanderaron la nueva vendedores de
bienes se pasó, de forma progresiva, a la pro- economía. de muy diversos sectores y ca- todo el mundo. Se
convirtió en el índice
ducción de servicios, y un nuevo paradigma racterizadas por el uso de alta tecnología en bursátil de referencia
marcó las reglas en el mundo de los negocios. la creación, producción, mercadeo y distri- de las empresas
Algunos economistas interpretaron este bución de sus productos, s.e cotizaban en puntocom a finales
de la década de
cambio como la llegada de un modelo eco- función de parámetros intangibles y no de 1990.
nómico nuevo que dejaba atrás una vieja activos físicos.
LA NUEVA ECONOMíA

EL AUGE DE LAS PUNTOCOM


Conocimiento, información o innovación se
convirtieron, de este modo, en las nuevas
varas de medir, y un Índice de referencia, el
NASDAQ, marcó y reguló los valores y tran-
sacciones en bolsa de las nuevas empresas,
denominadas «puntocom».
Fenómeno de origen básicamente estado-
unidense, la nueva economía está estrecha-
mente asociada a la creación y proliferación
de este tipo de empresas, a partir de la dé-
cada de 1990. Gracias al espectacular creci-
miento de estas compañia s, Estados Unidos
experimentó un largo y sostenido período
de expansión económica. Esto llevó a pen-
sar que los principios económicos básicos,
así como la forma de hacer negocios, iban
a cambiar para siempre en todo el mundo,
como consecuencia, por un lado, de la im-
....Lafirmade subastas plantación de la tecnología basada en los or-
EL NASDAQ electrónicaseBay denadores e Internet y, por Otro, de la globa-
supo encontrar un
nicho de mercado lización económica, un fenómeno paralelo
ElNational Association of Security Dealers en laWWW. de consecuencias planetarias.
Automated Quotations (NASDAQ)fue creado La creencia ciega en el potencial económi-
....Elsurgimientode
en 1971como un instrumento para analizar la Nuevaeconomía co de las puntocom hizo que los inversores y
la fragmentación existente en el mercado yel despegue del analistas eva.luaran la solidez de LUlaempre-
de valores estadounidense. y se convirtió comercioelectrónico sa en función de su grado de adopción de la
no hubierasido
posteriormente en el mercado de valores virtual posiblesin el alta tecnología y tomando en consideración
con el que pasaron a operar las empresas desarrollotecnológico. únicamente los precios de sus acciones y su
tecnológicas de la Nueva economía. Sin una
sede propiamente dicha. el NASDAQfunciona de
manera virtual mediante un complejo sistema
de computación que conecta a compradores y
vendedores de todo el mundo. La información
se transmite a más de 360.000 terminales de
computación repartidos por el planeta. Estas
pantallas permiten que todos 105 inversionistas
tengan igual acceso al mercado y estén
informados de la demanda y oferta de acciones
que se producen a tiempo real. Entre1997y
2000. en el momento álgido de las empresas
puntocom. el NASDAQhizo posible que 1.649
compañías participaran en el mercado de
capitales. Durante este período. Nasdaq recaudó
alrededor de 320.000 millones de dólares
estadounidenses. una parte de los cuales se
destinó. asimismo. a financiar las actividades
de las nuevas empresas. Entre las empresas
>-
que han llegado a altos niveles de cotización en
'"
< Nasdaq figuran Microsoft.AOL.World.com.Intel.
8 Amazon. Zycoso Yahoo. entre otras muchas.
z
o
z

26
LA NUEVA ECONOMíA


¿SABÍA USTED Q!)E ...?
- - - --

La librería en línea Amazon.com se considera la primera empresa puntocom que se creó.



potencial revalorización a corto plazo, en habían creado para aprovecharse del hecho
lugar de los benefícíos reales y el análisis de de que muchos inversores estaban dispuestos
los planes de negocio a largo plazo. Como re- a arriesgar su capital para financiar cualquier
sultado, muchas de estas nuevas firmas, con- tipo de proyecto vinculado al uso de las nue-
verridas en apetitosos platos para inversores vas tecnologías. Por poco sólidas que fueran,
hambrientos, ofrecieron acciones públicas en estas empresas incipientes salían a bolsa con
el mercado de valores antes incluso de tener una oferta pública inicial de acciones que re-
beneficios reales. Tal fue el atractivo de las portaba a los fundadores capitalistas una gran
puntocom. que numerosos trabajadores aban- e inmediata rentabilidad. En otras ocasiones,
donaron sus puestos de trabajo estable para dichas compañías no eran más que firmas ya
entrar en las firmas emergentes, en jornadas ... La librería electrónica existentes, reconvertidas para aprovechar el
interminables, a cambio de poder optar a Amazon.com fue filón del negocio electrónico y carecían, por
una de las empresas
prometedores paquetes de acciones que les pioneras en operar lo tanto, de los conocimientos necesarios para
debían reportar grandes sumas de dinero en dentro del nuevo introducirse en una nueva área de negocio.
ganancias inesperadas. paradigma del El dorado tecnológico, sin embargo, se tor-
comercio electrónico.
nó pronto en una auténtica pesadilla finan-
EL ESTALLIDO DE LA BURBUJA ciera: a principios de 2000 el índice NAS-
La realidad subyacente a las puntocom, sin DAQ' se desplomó y las empresas puntocom
embargo, era muy distinta a su atractiva entraron en una espiral de cierres, fusiones
apariencia. Muchas de estas empresas se y despidos de la que nunca se recuperarían.

EL DORADO TECNOLÓGICO SE TORNÓ PRONTO


EN UNA PESADILLA FINANCIERA: A PfUNCIPIOS
DE 2000 EL [NDICE NASDAQ$E DESPLOMÓ

El estallido de la burbuja puntocom dejaba


tras de sí la estela de una ilusión perdida.
Para muchos expertos, el estallido de la bur-
buja tecnológica a principios del siglo XXl no
hizo sino "poner de manifiesto que, en rea-
lidad, nunca había habido tal nueva econo-
mía sino que se trataba de la misma vieja
economía de siempre que únicamente había
incorporado los avances tecnológicos en su
quehacer diario.

DE LAS PUNTOCOM AL E-COMMERCE


~ A modo de final La fallida nueva economía, no obstante, ha
apocalíptico, el sido el precedente más inmediato y ha senta-
desplome de las
torres gemelas del do las bases de lo que hoy en día se entiende
World Trade Center como e-commerce o comercio electrónico.
de Nueva York marcó Algunas de las puntocom que se crearon en-
simbólicamente
el pinchazo de la tonces han sobrevivido hasta nuestros días y
burbuja puntocom. siguen siendo altamente rentables.
LA NUEVAECONOMíA

Una década más tarde, la economía ha entrado


plenamente en el mundo digital.y las socieda-
des desarrolladas están mucho más preparadas
para entender sus daves de funcionamiento.
Muy probablemente la burbuja tecnológicano
fue sino el laboratorio de pruebas que posibi-
litó la entrada a la madurez de Internet como
la plataforma que hace posible la actividad
económica en un marco muy distinto al rradi-
cional. La red provee una infraestructura que
abarata los costes de las transacciones y alienta
las colaboraciones entre distintas firmas, a la
vez que permite llegar a LUlagran cantidad de
consumidores potenciales. Constituye, en con-
secuencia, el punto neurálgico de LUlanueva
economía que lleva ya más de veinte años de
gestación, con independencia del nombre con
el que quiera definirse.
A pesar de ello, no faltan las voces que aler- ... La nueva economía,
tan de la creación de una posible nueva bur- surgida a finales de la
década de 1990, sentó
buja tecnológica para la segunda década de las bases del comercio
nuestro siglo. electrónico actual.

LOS MlTOS DE LAS PUNTOCOM

La fe ciega en las empresas puntocom y la nueva economía muy especializada y escasa, las compañías, en teoría,
se sustentaba en varios mitos que se revelaron falsos tras el no echarían a sus trabajadores ni en períodos de poca
estallido de la burbuja tecnológica: actividad. Esta creencia hizo que mucho trabajadores
Una primera suposición afirmaba que las empresas abandonaran sus puestos fijos en compañías tradicionales,
nunca dejarían de invertir en equipos informáticos, atraídos por los bonos y las opciones sobre las acciones de
sistemas operativos y software, dado que el uso de las las nuevas firmas. Cuando estalló la burbuja tecnológica,
nuevas tecnologías era tan crucial para la productividad muchas compañías, incapaces de afrontar sus costes de
en los nuevos negocios. Esta creencia hizo que las operación, empezaron a echar a sus trabajadores sin la
ganancias estimadas de las firmas dedicadas al negocio menor de las contemplaciones.
de la informática se hincharan desmesuradamente. La Una tercera suposición, muy difundida, afirmaba que el
caída de NASDAQen el2000 tuvo mucho que ver con la crecimiento económico brindado por las puntocom era muy
imposibilidad de poder alcanzar estos beneficios estimados, estable y que los inversores no necesitaban primas de riesgo
lo que hizo que las acciones de estas empresas fueran para las acciones sobre bonos. Algunos analistas incluso
cayendo progresivamente. llegaron a afirmar que el mercado de valores seguirían
::
Una segunda suposición hacía referencia a la seguridad incrementándose de forma indefinida. En realidad, la
laboral en aquellos trabajos generados por las necesidades tecnología llevó al incremento del riesgo y a la volatilidad de
de la nueva economía. Como se trataba de mano de obra las acciones.

28
EL ORIGEN DE LA MONEDA LEGAL
EXISTECIERTOCONSENSO ENTRE LOS EXPERTOSA LA HORA DE SITUAR EN LIDIA, UN ANTIGUO REINO
DE ASIA CENTRAL,y EN EL SIGLO VII «s: EL LUGAR Y LA FECHA EN QUE APARECiÓ POR PRIMERA VEZ LA
MONEDA LEGAL PROPIAMENTE DICHA, COMO PIEZA DE METAL CON VALOR DE DINERO. ALGUNAS EVIDENCIAS
PERMITEN AFIRMAR QUE EN CHINA TAMBIÉN SE EMPEZARON A ACUÑAR MONEDAS POR LA MISMA ÉPOCA.

1antiguo reino de Lidia floreció en- Según varias fuentes de la Antigüedad clási- .... El nacimiento de la
tre los siglos XIV y VI a.C. al oeste de ca, entre ellas la del historiador romano He- moneda metálica en
Occidente se sitúa
la península de Anatolía, en unas ródoto, los gobernantes de Lidia acuñaron las en el reino de Lidia,
tierras que hoy en día corresponden a parte primeras monedas de las que se tiene noti- en la península
de la actual TUrquía.Pueblo fuertemente he- cia en Occidente hacia la segunda mitad del de Anatolia, en
el s. VII a.e.
lenizado por su proximidad geográfica con los siglo vu a.C; durante los reinados de Giges o
griegos y por sus estrechos vínculos con esta Ardis II. Estas piezas, ligeramente ovaladas ... Las primeras
civilización, los lidios han pasado a la historia y parecidas a pepitas de oro, se acuñaron en monedas acuñadas
en Lidia eran de
por la posesión de grandes riquezas y por su una aleación natural de oro y plata conocida electro, una aleación
avanzado desarrollo comercial. Ambos facto- como electro, un material muy abundante en natural de oro y plata.
res contribuyen a explicar, probablemente, Lidia, que se extraía, al parecer, del río Pac-
su papel determinante en el despegar de la tolo y de valías minas de la zona. El electro
moneda como dinero en el mundo antiguo. daba a las piezas un color parecido al ámbar.
EL ORIGEN DE LA MONEDA LEGAL
~ ,.

~ Cresode Lidia fue MONEDA Y COMERCIO


condenado a morir La aparición de la moneda legal está estre-
en la pira por Ciro
el grande. Enel chamente vinculada al proceso de trans-
momento de su formación del mundo antiguo y al incre-
muerte comprendió mento paulatino de la actividad comercial
el significado de
las palabras del en los territorios de Asia menor y sus is-
sabio Salón sobre las. Lidia era en aquellos tiempos el centro
la riqueza y la dicha de las etapas de las caravanas que unían
humanas.
el Mediterráneo y los territorios situados
más allá de Persia, enlanzando Anatolia
con el Lejano Oriente.

DURANTE EL REINADO DE CRESO DE UDIA


NACI ERON LAS PRIMERAS MONEDAS CON SELLO REAL

Sin embargo, en sus orígenes más remotos,


la moneda no parece ligada únicamente a
su uso comercial, ni puede afirmarse que
esta fuera su primera razón de ser. Se des-
CRESO DE LIDLA, EL HOMBRE conoce si reaLmenre se fabricaron para uso
MÁS RICO EN SU TIEMPO monetario y si el metal del que estaban
hechas tenía un valor nominal, es decir, si
Cresogobernó entre el 560 y el 546 a.C,y fue el valían por su peso en bruto. Algunos ha-
....Numerosas obras
último rey de Lidia. Debido a la gran riqueza y de arte reproducen llazgos arqueológicos han revelado, de he-
prosperidad de su reino, de él se llegó a decir el episodio del cho, que estas pequeñas piezas circulares
que era el hombre más rico de su tiempo. Gracias encuentro del rey se utilizaban, inicialmente, como ofrendas
Cresode Lidia con
a la abundancia de su fortuna, Cresose tenía, el sabio ateniense a las divinidades o incluso como ofrendas
además, por el hombre más feliz de la Tierra. Salón. En la imagen, personales de prestigio a familiares y ami-
En cierta ocasión, visitó Lidia el sabio Salón de Solón y Creso, lienzo gos. AsÍ, en el templo jónico de Artemisa,
del pintor barroco
Atenas, y Creso le preguntó quién era, según él, el holandés Gerard en Éfeso, una de las siete maravillas de la
hombre más dichoso del mundo. Para su sorpresa, van Honthorst (1624). Antigüedad, construido en el siglo VI a.C;
el ateniense citó a varios hombres que habían
sido pobres en sus vidas, pero que habían sido
ejemplos de virtud para su gente. Ledijo que el
ser humano es pura contingencia y que solo se
puede hablar de su dicha después de su muerte.
Creso,encegado por su soberbia, pensó que Salón
era un viejo loco incapaz de reconocer la verdad
delante de sus ojos. Tiempo después, los persas
invadieron Lidia, encabezados por Ciro el grande,
y condenaron a Creso.a morir incinerado en la
pira. Al llegar al final de sus días, y contemplando
las ruinas de su palacio y el fin de su reino, Creso
recordó las palabras de Salón, comprendió su
significado e imploró su nombre, como si de un
dios se tratara. Ciro, intrigado, le preguntó por
Salón, a lo que Cresorespondió «es aquel que yo
deseara tratasen todos los soberanos de la Tierra,
más bien que poseer inmensos tesoros».

30
EL ORIGEN DE LA MONEDA LEGAL

Creso de Lidia, el monarca que reinó en Li-


dia a mediados del siglo VI a.C. fue legenda-
rio entre sus coetáneos por su gran poder
político y por la acumulación de una impo-
nente riqueza. Durante su reinado nacieron
las primeras monedas con sello real, que
iban estampadas también con la figura de
un león, un emblema real lidio. A este go-
bernante se le atribuye, asimismo, el mérito
de haber empezado a utilizar la monedas
como medio estandarizado de intercambio.

PESOS Y DISEÑOS FIGURATIVOS


Las monedas de Lidia respondían a un sis-
tema regular de pesos que variaba las medi-
das de las piezas. Las más grandes pesaban
se encontraron dos pequeños tesoros con .... la tradición clásica de 17,2 g Yla más pequeña una dieciseisava
93 monedas de electro y siete pepitas de define a los lidios parte de la mayor. En medio había piezas de
como un pueblo
plata sin estampar que formaban parte de de comerciantes 16,1 g Y 14,1 g de peso. Esta última pieza se
una ofrenda depositada en los cimientos que acumuló convirtió con el tiempo en el esrándar lidio
del templo, cuyas columnas habían sido grandes riquezas. y se supone que correspondía a la paga de
donación del rey Creso de Lidia. un soldado por un mes de servicio.
La mayoría de estas piezas presenta un di-
seño figurativo y reproduce partes de los
CORRESPONDE A FI DÓN DE ARGOS LA PATERNIDAD cuerpos, generalmente la cabeza, de ani-
DE LAS PRIMERAS MONEDAS ACUÑADAS EN PLATA males como ciervos o cabras, y el ya men-
cionado tipo del león, del que también se

~ El templo de


Artemisa, en Éfeso,
empezó a edificarse
a expensas del rey
Creso de lidia en
el s. VI a.e. Durante ~
unos trabajos de
excavación llevados
a cabo por el British
Museum a principios
del s. xx se hallaron
antiguas monedas
de electro.
EL ORIGEN DE LA MONEDA LEGAL
(i ,
,t


¿SABÍA USTED Q1JE ...?
-------- - --~~--------------------- ---_.- --- --

Los antiguos griegos y romanos atribuían la invención de la moneda a los dioses.

reproducían las garras. Solo en algunos ra-


ros casos puede leerse alguna inscripción en
el electro que parece mencionar a indivi-
duos concretos, lo que lleva a pensar que
en aquella época se acuñaban, asimismo,
divisas individuales.

LA EXPANSIÓNDE LASMONEDAS
Lasmonedas de electro dejaron de acuñarse
en la segunda mitad del siglo VI a.C, A partir
de entonces, en la mayoría de regiones de
Asia Menor empezaron a circular monedas
de plata y, en menor número, de oro. Es
probable que el electro se dejara de utilizar
por el hecho de que, al ser una aleación, con
cantidades variables de oro y plata, dificul-
tara la valoración de la moneda. .... Las primeras Cabe decir, no obstante, que algunas fuen-
De acuerdo con algunas tradiciones escri- monedas del mundo tes también atribuyen la paternidad de las
antiguo, acuñadas en
tas, corresponde a Fidón de Argos, conoci- Lidia, presentaban primeras acuñaciones de monedas en plata
do como el más antiguo de los tiranos, la diseños figurativos, al reino de Lidia, durante el reinado de Cre-
paternidad de las primeras monedas acuña- como animales. so, entre el 560 y el 547 a.e.
El león era un
das en plata. EIJo habría tenido lugar en la emblema real En cualquier caso, la moneda tuvo una rá-
isla de Egina, en el golfo Sarónico, frente lidio. pida y amplia extensión en todo el mundo
a Atenas, durante el Peloponeso. hacia el antiguo a partir del siglo VI, y el papel de la
siglo v a.C. Egina se convirtió, así, en uno moneda como valor de dinero e instrumen-
de los primeros Estados griegos en acuñar to de cambio se fue desarrollando de forma
monedas de plata. progresiva e imparable.

EL BILLETE DE UN MILLÓN DE LIBRAS (ADAPTACIÓN) Mark Twain (1835-1919)

Cueñta un relato de Mark Twain que emitido dos billetes de 1 millón de sin gastar un 5010 centavo: con 5010
un náufrago americano fue recogido libras esterlinas, y ambos hermanos se mostrar el billete a la hora de pagar
por un pequeño bergantín de camino preguntaban cómo se las arreglaría un bastaba para que todo el mundo
~ a Londres. Obligado a pagarse el extranjero honrado que desembarcase estuviera dispuesto a servirle como si
LIJ
Z pasaje trabajando de marinero, en Londres sin un 5010 amigo, con se tratara de un auténtico millonario
o 25 cuando por fin volvió a pisar tierra, este billete y que además no pudiera ya darle cuanto deseara sin cobrar
o ...J
Z LIJ en suelo inglés, no tenía dinero y sus justificar la procedencia de tal fortuna. para ello, pues nadie disponía de
;:)
~ e Los hermanos adquirieron el billete cambio para un billete de tal cuantía.
ropas estaban tan maltrechas que
-'
o c.n
parecía un auténtico vagabundo. Al y se lo entregaron en un sobre, sin Al cabo del mes, el americano había
.ro
~
'"
t;
-'
-'
:s
LIJ
límite de la desesperación, dos ricos
hermanos le invitaron a participar en
descubrir su contenido, al náufrago
americano. Durante treinta días el
conseguido ganar mucho dinero sin
haber pagado jamás con el billete,
'"
>
o:::
'.ro
< c.n una singular propuesta. Por aquellos americano pudo adquirir todo tipo que siempre sirvió como moneda
o
z'" :3 días, el Banco de Inglaterra había de objetos de lujo y vivir como un rey simbólica y garante ante la gente.
o
::E

32
MATERIA, FORMA Y LEY
PARA QUE UN OBJETO PUEDA SER CONSIDERADO COMO UNA PIEZA MONETARIA, ES NECESARIO
QUE CUMPLA UNA SERIE DE REQUISITOS. TRADICIONALMENTE, SE HAN ESTABLECIDO TRES
CONDICIONES DE LA MONEDA, QUE SE REFIEREN A TRES ASPECTOS CONSUSTANCIALES A
ELLA: MATERIA, FORMA Y LEY.

entro de los estuctios numismá- La materia se refiere al metal o aleación de

11 ricos, son significativas las pala-


bras en latín que Isidoro de Sevilla
dejó escritas en un pasaje de sus Etimologías
que está compuesta la moneda. La forma
hace referencia al aspecto exterior de la pieza
monetaria, mientras que la ley, a su vez, re-
(XVI,7). Estegran eructito del mundo hispa- mite a los aspectos jurícticos que compelen a
norrornano. nacido en el siglo VI y reconocido la moneda. Así,junto a los atributos intrínse- .... Doble excelente de
como uno de los padres de la Iglesia católica, cos o físicos, la moneda necesita también de los Reyes Católicos
(1474-1504), una
afirmó que «In nomismate tria quaeruntur: me- unos atributos extrínsecos, o culturales, para pieza española de
tallum, figura el pondus. Si ex his aliquid defuerit, poder funcionar como tal. Estos se refieren, oro considerada de
nomisma 110n erit» , lo que se traduce como por un lado, a los respaldos jurídicos que le gran pureza material.
El oro ha sido uno
«hay tres cosas esenciales en la moneda: ma- dan una determinada legitimidad y reconoci- de los minerales
teria, forma y ley. Faltando una de ellas, no miento, y, por otro, a su imagen externa, que más utilizados en la
puede hablarse propiamente de moneda». permite a todos los usuarios identificarla. acuñación de monedas.
1 LA NUEVA ECONOMíA

LA ELECCiÓN DEL METAL PARA LAS MONEDAS


DEPENDE TAMBIÉN DE LAS CiRCUNSTANCIAS
HISTÓRJCAS DE CADA MOMENTO

LA MATERIA ~ Las monedas son


Desde el mismo momento de su nacimien- fragmentos de la
historia. El estudio de
to, hacia el siglo VII a.C, la moneda se ha sus características.
considerado una pieza de valor en sí misma. como el material con
Por ello, y durante muchos siglos, las distin- el que se acuñaron o
la interpretación de
tas culturas de la human.idad han utilizado los tipos y leyendas
metales preciosos para acuñarlas, y el valor de sus caras, nos
convencional que se les ha dado a lo largo aporta información
muy valiosa acerca
de la historia se ha aproximado, en menor del tiempo en que
o mayor grado, a su valor intrínseco. Dichos circularon.
metales han servido para establecer valora-
ciones objetivas en relación al dinero.
Además de su valor reconocido, la materia
de la que están compuestas las unidades
monetarias debe tener otras característi-
cas: ser divisible, fundible, homogénea en
su composición, difícil de destruir y fácil de .... Con frecuencia, LA ELECCIÓNDE LOS METALES
transportar. Asimismo, debe ser maleable, las monedas se El uso de otros metales para la acuñación
conocen por nombres
para permitir la acción de los cuños con fa- populares que de monedas ha sido más anecdótico. En el
cilidad, y tener cualidades que la hagan más guardan relación con Peloponeso antiguo, por ejemplo, se usó el
o menos estable en su conservación en el su aspecto. Este fue hierro, metal que también se utilizó en Ja-
el caso de la «perra
tiempo. Los metales reúnen, en gran medi- gorda» y la «perra pón y Alemania durante las dos dos guerras
da, todos estos requisitos. Sin embargo, su chica», dos monedas mundiales y en las monedas republicanas
valor es relativo y cambiante, pues depen- de la primera durante los años de la guerra civil española.
república española
derá del reconocimiento que cada época que deben su nombre Plomo, estaño y plati.no se han empleado,
y cada cultura le otorgue dentro de la his- coloquial al león asimismo, en la acuñación de monedas, sin
toria, en dependencia de factores como su grabado en una de mayor fortuna, al igual que el níquel, que se
sus caras, imagen
abundancia, rareza o facilidad de obtención, que se identificó usaba ya en el siglo 111 a.C. en la India yen la
y también de su valor relativo a otros me- con la de una perra. España en tiempos de AJfonso XIll.
tales. Así, por ejemplo, el hierro, un metal
sumamente apreciado durante la 1 Edad de
Hierro, carecerá de valor en épocas poste-
riores gracias a su abundancia. De manera
parecida, el descubrimiento de nuevas mi-
nas de plata u oro hará que los valores de
estos metales oscilen y permanezcan sujetos
a las fluctuaciones de los mercados.
El oro, la plata, el electro y el cobre, aleado
con otros metales, así como el bronce, cons-
tituirán la materia de la mayor parte de las
monedas que circularán en el mundo hasta
la introducción del papel moneda, en tiem-
pos más recientes. Cumplen con los requi-
sitos básicos de la materia en relación a la
moneda y han gozado, además, de un valor
intrínseco a lo largo del tiempo.
LA NUEVA ECONOMíA

~ Las primeras piezas


monetarias de China
fueron dinero en forma
de lanzas y cuchillos
de bronce, puestos en
circulación a finales
del s. VII o principios
del VI a.e. por los reyes
Zhou. A partir del
s. rva.e. se
popularizaron en
Oriente las monedas
con un agujero
cuadrado en el
centro, conocidas
como «hermanitos».
Esta forma deió de
acuñarse en el s. xx.

Sin embargo, de entre todos ellos, el oro ha LA FORMA YLA LEY


sido desde siempre el rey de los metales mo- La forma se refiere al aspecto general y ex-
netarios. Las monedas más acreditadas de la terior que presenta una moneda, es decir,
historia, como el sólido áureo romano o bi- el conjunto visible, también conocido como
zantíno. el maravedí, o morabeús de oro, y «impronta). Todas las monedas incluyen ti-
el ducado de los Reyes Católicos, eran de oro pos y leyendas. Los primeros son las repre-
prácticamente puro. La plata, por su parte, sentaciones de figuras que se graban en la
fue el material con el que se acuñaron la ma- moneda, mientras que por leyenda se en-
yoría de monedas griegas a partir del siglo vi. tiende cualquier inscripción que contenga la
pieza monetaria. Además de tipos y leyen-
das, las monedas pueden incorporar símbo-
«HAY TR.ES COSAS ESENCIALES EN LA MONEDA: los, marcas y sellos.
MATERIA, FORMA Y LEY. FALTANDO UNA DE ELLAS En numerosas ocasiones, los nombres po-
NO PUEDE HABLARSE PROPIAMENTE DE MONEDA» pulares para referirse a las unidades mo-.
netarias guardan relación con las imágenes
gráficas que estas contienen. Este es el caso,
La elección del metal para las monedas de- por ejemplo, de las monedas de Egina, que
pende asimismo de las circunstancias histó- los griegos conocían con el nombre de «tor-
ricas de cada momento. AsÍ, tras la Primera algas» por llevar una representación de este
Guerra Mundial. dejaron de utilizarse los animal en su impronta, o los «florines», por
metales nobles en la mayoría de países que la flor parlante de Florencia. En menor me-
participaron en el conflicto y se empezaron dida, también el color e, incluso, el sonido,
a acuñar monedas en las más variadas alea- son motivo para nombrar las monedas.
ciones. La moneda se convirtió entonces en Las monedas tienen dos caras: el anverso,
fiducidaria. lo que equivale a decir que su .... La incorporación que se concibe como la cara principal, y el
de los rostros de
valor estaba fijado con independencia del gobernantes en reverso, la secundaria. Sin embargo, a veces
precio del metal. De hecho, en la mayoría el anverso de las es muy difícil determinar uno y otro lados.
de emisiones era inferior a este y valía mu- monedas es una Desde la Grecia clásica se generalizó la in-
tradición que se
cho menos que el metal, como consecuen- popularizó a partir corporación de retratos de gobernantes en
cia de la situación de crisis económica. de la Grecia clásica. el anverso.

J
LA NUEVA ECONOMíA

En la cara o anverso también figura, normal-


mente, el signo del emisor. Una moneda no
puede funcionar como tal sin una autoridad
jurídica detrás que le añada un valor legal
al valor intrínseco y establezca las reglas y
leyes que regulan su acuñación y emisión. El
poder público, es decir el Estado, o la máxi-
ma autoridad dentro de una estructura de
gobierno concreta, como el rey en una mo-
narquía, ha sido tradicionalmente el encar-
gado de establecer las reglas que regulan el
privilegio de emisión del dinero. Dicha auto-
ridad elige a los responsables de su emisión
y establece las características de las piezas,
como el tipo de metal. el valor de cada una
de ellas, el número de piezas y la frecuencia
de las emisiones o los tipos y leyendas que
incluyen, entre otros aspectos. Asimismo,
también define las relaciones de las diversas
monedas entre sí y se encarga de su distribu-
ción para que lleguen a los usuarios. ... Alo largode la épocas de nuestra historia, la acuñación de
El derecho o priv.ilegio de acuñación no sue- historia,se han moneda sin poseer la potestad para ello po-
acuñado monedas
le transferirse, pues las monedas han funcio- en las más diversas día llegar a ser condenada con la muerte.
nado desde siempre como símbolos de reco- formasy tamaños Además, cualquier acuñación al margen de
nocimiento de la soberanía e instrumentos y se empleado la vía legal establecida por los poderes pú-
distintos materiales
propagandísticos de los gobiernos. Los reyes para ello. blicos se considera falsa y la falsificación de
incluso lo entendían como un derecho real, monedas se entiende como un delito grave
el ¡LIS monetae. De hecho, en determinadas en la mayoría de países del mundo.

LA METROLOGíA Y LA EPIGRAFíA

Dentrode la numismáticaexisten -lo que también se conoce como -Laepigrafía. Se encargadel análisis
dos campos de estudio relacionados "Iey»- y el peso. Este últimorasgo se e interpretaciónde los tipos.leyendase
directamentecon la composición refierea lo que los romanos llamaban inscripcionesque figuranen laimpronta
materialde la moneda y el estudio ratio, es decir.la relaciónde pesos y de lasmonedas.desde el puntode
de su forma.Se trata de la metrología medidas entre las distintas unidades vistaartístico.ideológicoe histórico.La
y la epigrafía. monetarias.Cadaépoca tiene sus epigrafíatrabajaen colaboraciónconla
unidades fijasde valor. Elsistema paleografíayestablecedistintosestilos
-La metrología. Estudiala métricodecimalutilizadoactualmente en relaciónal diseñode lascaras.
composiciónmaterialde una moneda. en la mayoríade sistema monetarios. Constituyeuna herramientamuyvaliosa
>-
VI Entreotros aspectos, determina por ejemplo.se difundióa partirde para identificar,datary clasificarlas
¡§
~ el grado de pureza de los metales la Revoluciónfrancesa. monedasantiguas.
z
O
;¿
LOS BANCOS CENTRALES
LA GRAN MAYORíA DE PAíSES CUENTA CON UN BANCO CENTRAL. ESTASINSTITUCIONES SON LAS
ENCARGADAS DE SUPERVISAR LAS POlÍTICAS MONETARIAS DE LAS NACIONES Y TOMAR DECISIONES
DE GRAN TRASCENDENCIA EN MATERIA ECONÓMICA. SE TRATA DE PIEZAS CLAVE QUE DETERMINAN EL
DEVENIR ECONÓMICO DE LOS PAíSESA LOS QUE PERTENECENY, POR EXTENSiÓN, DETODO EL MUNDO .
._---_ _ _ _ _._ _._.__.. ..__
. __ __ _
..__ .._-_ ..__ ._ _
_._ .._._._--------

11
n banco central es una institución fi- bidos como bancos privados para financiar al .A. Los bancos centrales
nanciera que trabaja para controlar Estado y poner en circulación los biUetes y las tienen la labor de
estimular y mantener
la política monetaria de un país o de monedas acuñadas. Sus clientes no son per- el sistema monetario
un grupo de países que forman parte de una sonas ni empresas sino el Estado y los bancos y financiero del país
misma unidad económica. Por lo general, se comerciales, que guardan sus depósitos en sus o grupo de países al
que pertenecen. En
encarga de emitir la moneda nacional, pre- cuentas y realizan transacciones y operacio- la imagen, en primer
servar la estabilidad financiera de un sistema, nes financieras a través de ellos. Los bancos plano, las torres
establecer los tipos de interés en los créditos centrales desempeñan un papel muy impor- del Banco Central
Europeo, en Frankfurt.
ínterbancaríos, ejercer de prestamista a otros tante en la política económ.ica de los países y
bancos y actuar como bancos del propio Esta- en el fundonamíento de su economía.
do al que pertenecen, así como de mantener La mayoría de países del mundo cuenta con
el valor de la divisa nacional en el exterior, En estos organismos, yen todos ellos sus cometí-
realidad, los bancos centrales fueron conce- dos son similares.
LOS BANCOS CENTRALES

RELACIÓNCON EL ESTADO • Los bancos centrales


Un banco central puede funcionar como contribuyen con
sus decisiones a
una institución autónoma e independien- la salud económica
te, o bien actuar bajo la influencia política del sistema financiero
directa de un gobierno. En función del gra- al que pertenecen.
do de influencia que tenga un Estado en el
banco central de su país, las decisiones que
este tome estarán politizadas en mayor o
menor medida. De hecho, los gobiernos son
los encargados de aprobar los estatutos y las
leyes que rigen el funcionamiento de dicho
organismo y también tienen autoridad para
nombrar parte del personal que lo integra.
En consecuencia, en un sentido estricto,
ningún banco nacional puede considerarse
totalmente independiente de los poderes
públicos, aun siendo un organismo con ca-
pacidad para actuar con plena autonomía. y, UN BANCO CENTRAL SUELE REN DlR CUENTAS
del mismo modo, ningún Estado opera, en DE SU GESTiÓN ANTE lOS PODERES PÚBLICOS
el plano económico, totalmente al margen
del banco central de su país, que es quien
diseña la estrategia económica a seguir. Otra de las cláusulas que sirven como garan-
La independencia de un banco central suele tes de la autonomía de un banco central es
reflejarse en su marco institucional. es de- el compromiso de transparencia en relación
cir, en las leyes y estatutos fundacionales, al conjunto de los ciudadanos. El banco cen-
que incluyen ciertas medidas destinadas a tral debe poner a disposición del gobierno,
asegurarla, como la independencia presu- ....El Banco de del público en general y de los mercados, de
Inglaterra. conocido
puestaria o, en algunos casos, incluso con también como «la forma clara y abierta, toda la información
la prohibición de conceder créditos al pro- vieja dama». fue relevante sobre la estrategia que sigue y las
pio Estado. Dicha independencia también fundado en 1694 y decisiones que toma en materia de política
constituye el núcleo
puede quedar reflejada en la carta magna del sistema financiero monetaria. Además, suele rendir cuentas
de una nación. de Gran Bretaña. de su gestión ante los poderes públicos y
los ciudadanos mediante informes anuales,
puestos a disposición de todos, encargados a
auditores externos.

UN PAPELCLAVE ..,
La política monetaria que dicta un banco
central está destinada a influir en la acti-
vidad económica del país en el que ejerce
sus funciones para mantener un equilibrio
financiero en el sistema y preservar el va-
lor de la moneda o divisa local frente al de
las monedas o divisas extranjeras. Dicho or-
ganismo actúa, de este modo, en una do-
ble vertiente: interna y externa. La primera
hace referencia a las operaciones y estra-
tegias destinadas a conseguir la estabilidad
económica en el plano nacional. La segunda
se refiere a aquellas operaciones destinadas
'-
z a controlar el valor de la moneda nacional
o
::: en relación al resto de divisas.
LOS BANCOS CENTRALES

LAS TASAS DE INTERÉS INTERBANCARlO


El manejo de las tasas de interés interbancario
es una de las principales herramientas con las
que cuenta un banco central para acometer
sus funciones. Dicha institución fija las tasas
de interés en el sistema crediticio de un país,
determinando así el porcentaje que los ban-
cos cobran por los préstamos a otros bancos
y, por extensión, a los clientes particulares, la
gente de la calle. Una bajada de los tipos de
interés supone una rebaja en el coste de los
créditos y estimula la petición de préstamos,
activando la economía, mientras que el incre-
mento de las tasas de interés encarece los cré-
ditos y se utiliza, en general, para enfriar una
economía y controlar la inflación.
Las decisiones que toma un banco central de-
En ambos casos, un banco central deberá to- ... El Sistema de penderán de' las condiciones económicas en
mar las medidas necesarias para controlar la Reserva Federal de las que un país se encuentre en un momento
Estados Unidos se
evolución de los precios y mantenerlos es- encarga de dirigir la determinado. Las tasas de inflación: desem-
tables, y velar por el buen funcionamiento política monetaria pleo y crecimiento económico, por ejemplo,
de los sistemas de pago. Asimismo, deberá estadounidense. condicionarán la emisión de liquidez al siste-
De esta agencia
controlar la fl uctuación de la moneda nacio- dependen los ma a través de las operaciones destinadas a
nal [rente a otras divisas y evitar fenómenos 15 bancos federales ello. Inyectar más dinero en la economía pue-
perjudiciales para la salud económica del que operan en el país. de ser necesario en determinadas condidones
país, como las recesiones. para dotar de liquidez a paniculares y empre-
sas, lo mismo que en circunstancias concre-
tas puede resultar necesario desincentivar el
UN BANCO CENTRAL ACTÚA EN UNA consumo y frenar una posible escalada de los
DOBLE VER.TIENTE: INTER.NA y EXTER.NA precios mediante el aumento de las tasas de
interés o la remada de dinero del mercado.

~ La emisión de billetes
y monedas de curso
legal es una de las
responsabilidades
que habitualmente
tienen los bancos
centrales.
1 LOS BANCOSCENTRALES


¿SABÍA USTED Q1JE ...? .
- - -- - - - --- -

En Estados Unidos existen 15 bancos federales, que operan como bancos centrales y dependen de la Reserva Federal.

Una inyección excesiva de clinero al sistema


afecta de forma negativa al valor de la divisa,
mientras que la politica contraria provoca, en
general, que el valor de la divisa aumente.
Puede afirmarse que un banco central actúa
como un ruque de contención, procurando
que la economía de un país se mantenga en los
cauces adecuados para evitar que entre en una
situación poco deseable. Asimismo, un banco
central también debe ayudar a crear las condi-
ciones y dar los estímulos financieros que con-
sidere convenientes para ayudar al crecímíen-
to de la economía de un pais. La estabilidad
económica de una nación genera confianza en
su sistema financiero y mantiene la divisa esta-
ble y fuerte, a la vez que potencia la inversión. ... ElBanco Popular Chino
Por su papel crucial en la aplicación de las es el banco central
de este país. Sin
medidas destinadas a mantener la economía embargo. el Estado es
en equilibrio y generar confianza, los bancos propietario de cuatro
centrales pueden considerarse como los ga- bancos comerciales en
China.Alguno de ellos
rantes de la salud ecónornica de un país ante incluso tiene permiso
el mundo. para emitir dinero.

PRINCIPALES FUNCIONES DE LOS BANCOS CENTRALES


...
• Emisor de billetes y monedas de curso legal. • Banco de los bancos. Un banco central administra el
Los bancos centrales son los únicos que pueden emitir sistema de créditos interbancarios, fijando los tipos de
dinero físico y ponerlo en circulación. Asimismo, se interés interbancario. Sirve también de depósito de las
encargan de retirar las monedas y billetes deteriorados reservas de la banca privada y actúa como su prestamista.
y sustituirlos por moneda nueva. El banco central determina La banca privada está supeditada al banco central. ya que
la cantidad de efectivo en el mercado en función de las este organismo establece sus normas de funcionamiento y
necesidades y circunstancias económicas del mercado. autoriza la apertura de nuevos bancos y entidades de crédito.
• Banco del Estado. A pesar de ser. por regla general. • Estabilizador del sistema financiero nacional. Los bancos
organismos independientes. los bancos centrales centrales diseñan la política económica de los países para
siempre están muy vinculados a los Estados. preservar la estabilidad de precios en el mercado interno y
Históricamente han funcionado como bancos de mantener estable el valor de la divisa nacional frente a las
los gobiernos, custodiando y administrando las reservas de monedas extranjeras.
oro y de divisas. recaudando dinero para el Estado. a través • Asesor financiero. Máximas autoridades financieras en sus
de la emisión de productos financieros como los Bonos del países, los bancos centrales elaboran informes para asesorar
Estado o Letras del Tesoro. gestionando el crédito al sector a los gobiernos. Los informes oficiales de un banco central
público y ejerciendo las funciones propias de un banco, sobre la situación económica de un país tienen un gran
incluso en la concesión de créditos al Estado, a un efecto y provocan fuertes movimientos en las bolsas
interés determinado. yen los mercados de divisas de todo el mundo.
z
O
::<

40
LAS PRIMERAS MONEDAS EN ORIENTE
EL NACIMIENTO DE LA MONEDA TUVO LUGAR CASI AL MISMO TIEMPO EN DOS PUNTOS GEOGRÁFICOS
MUY DISTANTES DE NUESTRO PLANETA: LIDIA, EN ASIA MENOR, Y CHINA, EN EL ORIENTE ASIÁTICO.
A DIFERENCIA DE LAS PRIMERAS MONEDAS EN OCCIDENTE, LAS ORIENTALESTUVIERON YA UN VALOR
SIMBÓLICO Y LA TÉCNICA EMPLEADA PARA FABRICARLAS NO FUE LA ACUÑACiÓN SINO LA FUNDICiÓN.

1 marcado aislamiento geográfico Rastrear la historia de la moneda en Chi- .... Las primeras
y cultural de China en el pasado na supone realizar un viaje en el tiempo monedas de
Oriente, acuñadas en
hizo que la evolución de su desa- que nos lleva al siglo Vil a.C; momento China, tenían formas
rrollo numismático fuera muy particular en el que en Lidia empezaban también a muy peculiares, a
y constituyera una tradición propia con acuñarse las primeras monedas del mun- imitación de cuchillos
y lanzas. En la
relación a Occidente. Su influencia en la do occidental. Como sucede con cualquier imagen, monedas
región, sin embargo, fue muy importante. otra tradición nacida de la necesidad del ser de la dinastía Qin.
China es la precursora de los sistemas mo- humano de expresarse y comunicarse, las
netarios que se fueron constituyendo en formas y funciones del dinero en la cultura
. las distintas regiones de Asia oriental a lo china son el reflejo de la evolución de este
largo de 10s siglos. pueblo al hilo de su historia.
LAS PRIMERAS MONEDAS EN ORIENTE

EL SIGN lFlCADO DE
LAS MONEDAS CHINAS
El peculiar aspecto de las monedas chinas,
que combinan una forma redonda y una
cuadrada, refleja, simbólicamente, la
particular cosmovisión de los antiguos
habitantes de China, quienes creían que la
Tierra era cuadrada y que el cielo tenía forma
de cúpula. El agujero cuadrado representaba
la Tierra, y la forma circular a su alrededor,
el cielo, que contiene los cuatro océanos
que rodean la Tierra. El emperador, en tanto
que emisor de la moneda, era considerado,
asimismo, como el agente del cielo en la ....La inconfundible DEL VALOR INTRÍNSECO AL SIMBÓLICO
Tierra, el mediador entre ambas regiones. forma redonda El libro del maestro Guan, una colección de
con un agujero
La filosofía del yin-yang ofrece una explicación cuadradoen el centro breves tratados filosóficos sobre el arte de
ligeramente distinta. Desde su punto de caracterizóa las gobernar, atribuido al ministro duna Guan
vista, las monedas se consideraban formas monedasorientales Zhong (c. 720-645 a.C.), recoge la referen-
desdecasi sus inicios
perfectas porque tenían dos caras (yin y yang) hasta bien entrado cia más antigua a la existencia del dinero en
y representaban los cinco puntos cardinales: el s. xx. Asia oriental. Aunque los textos de Guan
Norte, Sur, Este, Oeste y centro. Zhong fueron compilados en el s. I d.C., su
En cualquier caso, las monedas chinas han contenido fue redactado unos seis siglos an-
tenido, por tradición, un valor simbólico tes: «Los primeros reyes pusieron un valor
añadido. Así, determinadas monedas chinas sobre las cosas procedentes de las distan das
se han utilizado como amuletos de la suerte más lejanas que eran difíciles de conseguir.
entre el pueblo chino a lo largo de los siglos.
El agujero cuadrado, además, fue adquiriendo
con el tiempo un carácter muy funcional, LA REFERENCIA MÁs ANTIGUA AL DINERO EN ASIA
ya que permitía fundir miles de monedas ORIENTAL SE REMONTA AL SIGLOVII AC.
a la vez en moldes múltiples y facilitaba
su almacenamiento en sartas para su
distribución. Vieron las perlas y el jade como dinero su-
perior, el oro como dinero medio, y lamas
y cuchillos como dinero inferior. No puedes
vestir el dinero, pero puedes calentarte; no
puedes comer 'H dinero, pero puedes llenar
el estómago. Los primeros reyes llenaron al-
macenes de riquezas con los que gobernaron
al pueblo, trayendo paz a la tíerra.» Dicho
fragmento pone de manifiesto cómo en Chi-
na desde tiempos antiguos determinados ob-
o jetos eran ya utilizados como medio de pago
o
Z
::J
¿ primitivo. De acuerdo con los hallazgos ar-
__,
o a queológicos, la primera dinastía histórica de la
que se tiene documentación. la Shang (1600-
I 1044 a.C.), también conocida como dinastía
Yin, fue asimismo la precursora en utilizar
....Lasmonedasen forma objetos para fadlitar el comercio como ob-
de cuchilloconstituyen jetos de valor Intrínseco. Entre ellos, desta-
la primerafase
monetariaen Oriente. can las conocidas conchas de cauri o cipreas

"
42
LAS PRIMERAS MONEDAS EN ORIENTE

(cypraea), unos moluscos marinos muy difíci- ~ EnlaChinaantigua,


les de encontrar que tenían, sobre todo, usos cada dinastía
emitíasus propias
religiosos y ornamentales. Probablemente a monedas.Aunquela
causa de la escasez de estos objetos y del au- formaera la misma,
mento de las actividades comerciales se em- cada emperador
grababaen ellassus
pezaron a fabricar reproducciones en hueso, marcaspersonales.
piedra o bronce de estos moluscos, ya con Estasimágenes
finalidades plenamente monetarias. correspondena
monedasde distintos
A finales del siglo VII a.C., los reyes de la dínas- períodosy dinastías,
tía Zhou emitieron dinero en forma de lanzas de losss. 11 y I a.e.
de bronce. Estas piezas se consideran como las
primeras monedas de Oriente. Parecidas a he-
rramientas agrícolas en miniatura y sin afilar,
se fundian en moldes de piedra, arcilla o me-
tal y llevaban inscripciones que indicaban el
nombre del dan, el peso o el lugar de emisión,
lo que les daba un valor para el intercambio.

«e: LOS REYES DE LA DINASTÍA


A FINALES DEL S.VII
ZHOU EMITIERON DINERO EN FORMA DE lANZAS

Desde el punto de vista arqueológico, cabe


señalar que los yacimientos más antiguos
en los que se han encontrado estos obje-
tos, agrupados en centenas, son tumbas que
pertenecen a la época tardía de la dinasúa
Zhou. Es probable que estos objetos fueran
derivaciones del uso de las partes metálicas
de palas y cuchillos de hierro y bronce, que
se habrían utilizado con anterioridad como ....Anversoy reverso
de dos monedas
otra forma embrionaria de dinero. en formade LAS MONEDAS AGUJEREADAS
En el momento en que aparecieron estas cuchilloy de lanza, Las monedas en forma de lanza o cuchi-
piezas monetarias, China estaba formada respectivamente, llo constituyen la primera fase del desa-
emitidasduranteel
por distintos Estados independientes y, en reinode WangMang, rrollo monetario de Oriente. Las monedas
un plazo de unos tres siglos, la mayoría de de la dinastíaXin. redondas con un agujero cuadrado en el
eIJos las había adoptado como dinero. Pos- centro hicieron su aparición, según algu-
teriormente, hacia 400 a.C., empezaron a nas fuentes, hacia 350 a.C., de la mano
circular las monedas en forma de cuchillo, de Gaozu, el primer emperador Han, y se
que se emplearon en los Estados de Qi y propagaron por todo el imperio a partir de
Van. Ambas formas son ya dinero simbólico, 221 a.C., cuando Shi Huang Di, el primer
pues su valor de cambio no está relacionado emperador de la dinastía Qin (que se pro-
con su valor intrínseco, a diferencia de las longó de 221 a 207 a.C.) unificó los lla-
primeras monedas acuñadas en Occidente. mados Reinos Combatientes en un solo
Las lanzas y los cuchillos eran elementos imperio e impuso su propia moneda como
muy codiciados en la antigüedad por su do- estándar dinerario, las monedas banlianq,
ble uso como arma y herramienta y se usa- cuyo nombre hace referencia a su peso:
ban como objetos de trueque. El hecho de media onza. A partir de este momento se
pasar a tener un valor monetario aparece, inició una nueva fase en la tradición mone-
en consecuencia, como la siguiente etapa taria china y quedó establecida la forma de
lógica de una evolución. la moneda china para el futuro.
LAS PRIMERASMONEDAS EN ORIENTE

¿SABÍA USTED QVE...?


A diferencia de las primeras monedas en Occidente, que se obtenían mediante acuñación, las primitivas monedas
chinas se fabricaban mediante un proceso de fundición sobre un molde.

El peculiar disco con el agujero cuadrado se


hizo popular en gran parte de Oriente, y, de
hecho, las últimas monedas acuñadas según
esta tradición asiática datan de bien entrado
el siglo xx.
En el siglo 11 a.C., en 118 a.C., el banliang
fue sustituido por el wuzhu, una moneda
que llevaba un borde exterior e interior en
el anverso y el reverso. El wuzhu, introdu-
cido por el emperador Han Wudi, circuló
como moneda principal en China durante
más de 700 años, hasta que fue reempla-
zado por el kaiyuan tongbao en el 621 d.C.,
tres años después de la fundación de la di-
nastía Tang.
Fue a partir de este momento, el inicio de
un período de gran florecimiento cultural
en China, cuando la moneda china se ex- ~ Las inscripciones en .... Guan Yu capturando a
pandió por toda la región de Asia oriental las antiguas monedas su enemigo Pang De
chinas indicaban el en el año 219. TInta y
y empezaron a aparecer, bajo su influencia, período del reino y su color sobre seda.
las primeras monedas en países como Ja- valor. Esta moneda,
pón o Vietnam. El kaiyuan se convirtió, de acuñada en 621, sirvió
de modelo para las
esta manera, en el modelo para todas las monedas japonesas
monedas de Asia oriental. del s. VIII.

LAS SEMiLLAS MÁGICAS (CUENTO POPULAR CH [NO)

Según cuenta un relato popular chino, había una vez un hombre de pequeño había robado una moneda de oro a su madre,
muy pobre al que no le llegaba el dinero para comer. Tan necesitado así que decidió regalar la serníllaa su canciller,
y hambriento estaba que un buen día robó una vieja pipa para -Le estoy muy agradecido majestad -dijo el Canciller, -Pero
poder venderla y comprar comida con lo obtenido con ella, no puedo aceptarla-. El Canciller una vez había robado un
Sin embargo. unos guardias reales lo vieron y se lo llevaron limón del huerto de su vecino. así que propuso que se la
~ apresado. El hombre pidió entonces que el emperador lo recibiera, quedara el capitán del ejército.
LI.I
Z -¿Por qué has venido a verme? Te han visto robando. te mereces -Gracias, pero como estoy todo el día con los soldados no la podría
o
e
s ir a la prisión -grnó el emperador. cuidar -balbuceó el capitán. En su interior el capitán sabía que
....1
z LI.I -Majestad. quisiera antes ofrecerle un regalo -diio el ladrón. no era honrado. ya que de vez en cuando decía alguna mentira.
::>
;¿ e
V)
y sacó de su bolsillo una pequeña semilla de color amarillo. -Creo que debería quedársela el señor juez -añadió.
-Majestad. esta es una semilla mágica que puede hacer que crezca -La verdad es que yo no la merezco -dijo el juez dejando
~
:3
LI.I
un árbol con peras de oro, Pero solo lo conseguirá una persona que ver también su falta de honradez.
o::: sea realmente honrada. Os la regalo porque sé que no puede haber Así fue como el emperador se dio cuenta de que nadie estaba
V) en este reino una persona más honrada que usted. libre de impurezas. Decidió entonces dar una segunda oportunidad
9 Pero el emperador no era tan honrado como parecía. ya que al ladrón, quien juró no volver a robar nunca más.

44
~

LA CLASIFICACION DE MONEDAS
LAS PECULIARES CARACTERíSTICAS DE LOS OBJETOS DE ESTUDIO DE LA CIENCIA NUMISMÁTICA.
BÁSICAMENTE MONEDAS Y MEDALLAS. HAN PROPICIADO LA CREACiÓN DE UNOS SISTEMAS DE
CLASIFICACiÓN UNIFICADOS QUE COMPARTEN MUSEOS Y GABINETES NUMISMÁTICOS A ESCALA
INTERNACIONAL. ELLO FACILITA EN GRAN MEDIDA LAS TAREAS DE INVESTIGACiÓN EN ESTE CAMPO.

m diferencia de otros objetos de valor


arqueológico o artístico, las mone-
das no son piezas únicas. Se trata
de objetos múltiples, pues con cada acuña-
ción se producen centenas. rníles o decenas
man parte de una misma emisión, ya sea
porque dichas unidades se hallaron agrupa-
das en un mismo yacimiento arqueológico.
Cuando una pieza numismática es adquirida
por un museo o institución, queda registra-
.... Para gestionar
las colecciones
numismáticas, los
museos cuentan
con sistemas
muy definidos de
clasificación que,
de miles de piezas preparadas para entrar en da con una serie de datos que aportan tres a la vez, facilitan
circulación. Esta característica hace que las tipos de información relevante. Por un lado, las tareas de
colecciones numismáticas conservadas en los datos que deben servir para la gestión del investigación. En la
imagen, Museo de
los museos estén formadas, por lo general, museo; por otro, aquellos que si.rvenpara do- Berlín, institución'que
por un gran número de piezas. Además, es cumentar los hallazgos numismáticos que se alberga una de las .
muy frecuente que los museos conserven han hecho y, por último, los que se refieren mayores colecciones
de monedas del
varias unidades repetidas, ya sea porque propiamente a la documentación numismáti- mundo.
han adquirido diversos ejemplares que for- ca de cada pieza en particular de la colección.
.\-
1 LA CLASIFICACIÓNDE MONEDAS

LA GESTIÓN MUSEÍSTICA • N.O de inventario al que pertenece la pieza.


Todas las piezas de un museo, incluidas • Adquisición: fecha y medio por el cual
aquellas que forman parte de colecciones se adquirió.
numismáticas, deben estar bien documen- • Valoración: cantidad de piezas, datación.
tadas. Los sistemas de documentación son • Colecciones precedentes: si la pieza
muy importantes para simplificar la gesrión pertenecía con anterioridad a otra colec-
de las colecciones dentro de los museos, evi- ción, deberá quedar registrado.
tando largas descripciones de las mismas, y • Ubicación de la pieza dentro del mu-
también para facilitar las invesrigaciones y seo o institución: si está en sala de expo-
los circuitos de intercambio de información ... Las grandes sición, en el almacén del museo, en prés-
entre distintas instituciones. Dichos siste- colecciones tamo, en restauración ...
numismáticas
mas se han ido modernizando con el paso exigen el uso de • Exposiciones en las que ha participa-
del tiempo y los avances tecnológicos, que sistemas de gestión, do: nombres, lugares, fechas en las que
han permitido crear, a la vez, sistemas es- documentación han tenido lugar. ..
y ctasiñcación
tandarizados que comparten buena parte de eficientes. • Préstamo: nombre de la institución a la
los museos e instituciones a escala mundial. que se ha prestado, fecha, condídones ...
La información referida a la gestión museís- • Fotografía: número de negativo, núme-
tica constituye un primer grado de docu- ro de diapositiva.
mentadón numismática. Se trata de aque- • Publicación: si la pieza ha salido publica-
llos datos que relacionan las piezas con el da en algún catálogo, en el marco de algu-
propio museo o institución donde se hallan na exposición, también debe figurar aquí.
conservadas y que deben constar en las fi-
chas de todas ellas. Generalmente, suelen
referirse a los siguientes aspectos: lOS SISTEMAS DE DOCUMENTACIÓN SE HAN IDO
• Institución/museo: nombre, municipio, MODERNIZANDO CON El PASO DEL TI EMPO
propiedad jurídica.

... El Museo
~ Numismático de
~ Atenas (Grecia)
-
-;: cuenta con una
JO colección de 600.000
- monedas y medallas.
-- entre las cuales
- figuran ejemplares
..-
'" de las primeras

monedas acuñadas
~ en Occidente, en
;¿ els. VII a.e.
LA CLASIFICACiÓN DE MONEDAS

contiene el tesoro (material, peso ... ), los


objetos asociados al tesoro, la cantidad
global de monedas (si hay piezas distintas
hay que indicar la cantidad de cada tipo),
si se ha recuperado entero o se trata de
un fragmento, la cantidad de monedas
estudiadas de la totalidad del tesoro, la
identificación' y ubicación cronológica de
las monedas y la referencia a la posible
documentación ya existente sobre este
tesoro, por ejemplo si aparece menciona-
do en textos históricos.
• Ubicación del hallazgo: nombre del ya-
cimiento o lugar, municipio, comarca ...
• Fecha del descubrimiento.
• Circunstancias especiales: referidas al
descubrimiento y que se consideren rele-
vantes.
• Ubicación geográfica del yacimiento:
se refiere a la zona, sector, estrado ...
LA DOCUMENTACIÓN DE HALLAZGOS ... Cuando una • Características del lugar o yacimien-
Un segundo grado de documentación nu- moneda procede to: tipo de terreno ...
de un hallazgo
mismática lo constituye la información que arqueológico, • Cronología del yacimiento: antigüe-
reúne todo cuanto se refiere a hallazgos deberá constar dad, período ...
arqueológicos. Ese tipo de datos son muy en su documentación. • Objetos asociados al hallazgo: mone-
similares a los que se reflejan ante un des- das u otro tipo de material.
cubrimiento arqueológico de cualquier OtrO • Referencia a la documentación aso-
tipo. De hecho, como en numerosas ocasio- ciada: sobre el lugar o yacimiento, si es
nes los hallazgos de material numismático que la hay.
forman parte de un conjunto más amplio
de piezas arqueológicas, estas descripciones ~ Las monedas
pueden integrarse en un sistema más gene- comparten
características con
ral de documentación arqueológica o bien las piezas de su
referirse a él como una referencia comple- misma serie pero
mentaria, y viceversa, para establecer así tienen rasgos físicos
particulares que las
un sistema de referencias cruzadas muy útil diferencian de las
para los investigadores. demás.
Los datos fundamentales que no pueden
dejar de figurar en la ficha de una pieza
numismática en relación a su hallazgo son
los siguientes:
• Tipo de hallazgo: se detalla si se trata de
un hallazgo aislado o bien de un tesoro.
En este segundo caso se deja constancia,
asimismo, de otro tipo de información,
como lo son el tipo de recipiente que

UN SEGUNDO GRADO DE DOCUMENTACIÓN


NUMISMÁTICA LO CONSTlTUYE LA lNFORMACIÓN
Q1JE REÚNE TODO CUANTO SE REFIEREA HALLAZGOS

4
LA CLASIFICACiÓN DE MONEDAS

¿SABÍA USTED Q1JE ...?

Los últimos CongresosInternacionales de Numismática se celebraron en Madrid (España)y Glasgow (Gran Bretaña),
en 2003 y 2009, respectivamente. El próximo, en 2015, se celebrará en Messina/Taormina (Italia).

LA DOCUMENTACIÓN NUMISMÁTICA
El tercer grado de documentación numismá-
tica se refiere a los datos espeóficos de cada
pieza y registra sus características físicas par-
ticulares dentro del conjunto de una colec-
ción. Con estos daros se elaboran las fichas
numismáticas propiamente diella s, que serán
analizadas en un próximo capírulo. Este tipo
de daros posibilitan la confección de los índi-
ces necesarios para gestionar una colección
en un museo y sirven también de base para
la elaboración de trabajos de investigación.
La información que incluye una ficha nu-
mismática suele dividirse en tres grandes
apartados: clasificación, descripción y datos
físicos. En el primer apartado se incluyen los
elementos básicos que permiten identificar a
una pieza dentro de una colección y recoge
también los elementos comunes a otras pie- .... Las exposiciones el libro de inventario y el método utilizado
zas de la misma colección. Las entradas que de monedas en los para guardarlas y ordenarlas. Estos datos
museos reúnen los
se refieren a la descripción ofrecen un inven- datos básicos para constituyen, quizá, la parte más importante
tario pieza a pieza, mientras que aquellas re- que el visitante de la clasificación de monedas. Algunos de
feridas a los datos físicos aislan el ejemplar pueda identificar las ellos. como la descripción del anverso y el re-
piezas y ubicarlas en
del conjunto a partir de los rasgos físicos dife- un contexto histórico. verso, el tipo de material, el peso o el diáme-
renciados que este pueda tener. tro de una moneda, figuran, de forma simpli-
El sistema de documentación numismática ficada, en la descripción básica de las piezas
también recoge la numeración de las piezas, que integran colecciones no profesionales.

LOS CONGRESOS iNTERNACIONALES DE NUMISMÁTICA ~

Los Congresos Internacionales de Los congresos constituyen. según museos e instituciones dedicadas
Numismática. que se celebran desde palabras de la misma comisión, «Un a la investigación numismática de
1891, son el marco de referencia foro excepcional donde cientílicos de todo el mundo y trabajan para que
más importante para los estudios todo el mundo comparten sus más la información que reúnen pueda
numismáticos a escala mundial. En recientes y novedosas investigaciones intercambiarse con facilidad.
la actualidad se celebran cada seis en el campo de la ciencia numismática, En el contexto de la celebración
años. en una ciudad distinta cada vez, desde el origen del dinero y la moneda de los congresos se publica el
y su organización corre a cargo de la hasta la aplicación de las modernas Survey of Numismatic Research, una
Comisión Internacional de Numismática. tecnologías a la investigación histórica». recopilación bibliográfica que compila
una institución fundada en 1934 Dichos acontecimientos sirven para los artículos más destacados en
para facilitar la cooperación entre la establecer, asimismo, sistemas de materia numismática, comentados
comunidad numismática mundial. clasificación comunes entre los por especialistas.
z
o
:;;:
EL FMI
EL FONDO MONETARIO INTERNACIONAL (FMI) ES UNA ORGANIZACiÓN DE CARÁCTER MUNDIAL
QUE TRABAJA PARA CONTRIBUIR AL BUEN FUNCIONAMIENTO DE LA ECONOMíA A ESCALA
PLANETARIA. TIENE SU SEDE EN LA CIUDAD ESTADOUNIDENSE DE WASHINGTON Y ESTÁ
INTEGRADO POR REPRESENTANTES DE 187 PAíSES DE TODO EL MUNDO.

l FMI fue creado en julio de 1944 se ha ido adaptando al signo de los tiempos. .... El FMI es un
en el transcurso de una conferencia El avance de la tecnología y las comunicacio- organismo de
carácter internacional
internadonal celebrada en Bretton nes ha contribuido a estrechar los vínculos que trabaja
Woods (Estados Unidos), con representan- entre las economías nacionales, a la vez que para impulsar
tes de 44 paises. Su creación respondía a la ha creado unos mercados más interdepen- la cooperación
económica entre
voluntad de establecer un marco de trabajo clientes y vulnerables a las crisis financieras los distintos países
que Iadlitara la cooperación económica entre globales, que tienden a extenderse con más del mundo para
paises y generara relaciones monetarias inter- rapidez de un país a otro. En ese contexto. la ayudar a crear un
marco económico
nacionales. Con ello se pretendía evitar la re- razón de ser del FMIcobra especial importan- más estable en el
petición de episoclioscomo la grave crisiseco- cia, en la meclida en la que procura que las sistema financiero
nómica vivida en la década de 1930, conocida relaciones muncliales sean abiertas y estables mundial.
como la Gran Depresión. El FMI empezó a y que la cooperación internacional en mate-
operar en diciembre de 1945 y desde entonces ria económica sea realmente efectiva.
EL FMI
~t}-----

EL FMi FUE CREADO ~N JULIO DE 1944 EN


EL TRANSCURSO. DE UNA CONFERENCIA
INTERNACIONAL CELEBRADA EN BRETTON WOODS

suelen visitar los paises miembros, a fin de


intercambiar opiniones in situ con los prin-
cipales actores de la escena económica y las
distintas partes interesadas. Se reúnen con
parlamentarios y con representantes del
sector empresarial. de los sindicatos y de la
sociedad civil. con la finalidad de hacerse
una idea lo más ajustada posible de la rea-
Lidadeconómica nacional. Por medio de la
evaluación de las políticas monetarias, fisca-
les, financieras y cambiarias que se aplican,
~ La sede del determinan si existen riesgos y factores de
Fondo Monetario vulnerabilidad que amenacen la estabilidad
Internacional está
en Washington, interna y externa y que justifiquen la apJi-
Estados Unidos. cación de medidas de ajuste económico o
En ella trabajan financiero. Asimismo, orientan a los países
representantes de
todos sus países miembros sobre cómo ejecutar sus políticas
miembros. de tipos de cambio y vigilan que cada país
cumpla con sus obligaciones en materia de
UN ORGANISMO SUPERVISOR política económica.
El FMI se define a sí mismo como un or- Los datos recabados por el equipo del FMI
ganismo supervisor del sistema monetario .... Vales para raciones se presentan. en un- informe al Directorio
internacional. Su principal función consis- de gasolina, impresos Ejecutivo de este organismo, que se encar-
te en realizar un seguimiento de las políti- en 1974, con motivo ga, posteriormente, de transmitir las opi-
de la escasez de
cas económicas y financieras en una doble carburante debida a niones oficiales del FMI a las autoridades
dimensión: nacional e internacionaL En el la crisis del petróleo. competentes del país objeto de análisis.
primer caso supervisa las políticas económi-
cas y financieras desarrolladas por sus países
miembros, destaca los riesgos que pueden
comprometer su estabilidad interna y exter-
na y brinda asesoramiento sobre los ajustes
macroeconómicos necesarios en cada oca-
sión. En el segundo, pone a examen la si-
tuación de la economía global mediante el
análisis de toda la información de que dis-
pone. En ambos casos, las actuaciones del
FMI están encaminadas a procurar que el
sistema monetario' internacional facilite el
intercambio de bienes, servicios y capital
entre países, para respaldar así un creci-
miento económico sólido.
Los economistas del FMI siguen muy de
cerca la evolución de las economías de los
países mi.embros y mantienen una comuni-
cación constante con los gobiernos y bancos
centrales de cada nación. Una vez al año


ELFMI

En su dimensión internacional, el FMI exa- .... El FMI colabora transacciones con el exterior, es decir a aque-
mina las tendencias económicas mundiales estrechamente con llos países afectados por problemas de balanza
otros organismos y
y difunde dos publicaciones semestrales: grupos que trabajan de pagos. Estos préstamos ayudan a los países
el Informe sobre las perspectivas de la econo- de forma multilateral. a estabilizar su moneda y a mantener un ni-
mía mundial, en el que analiza la situación Uno de ellos es el vel adecuado de reservas para hacer frente a
G-20. En la imagen,
económica mundial, y el Informe sobre la dirigentes del G-20 sus necesidades futuras. Ello les permite tener
estabilidad financiera mundial, en el que pre- durante una cumbre más margen para aplicar las poLíticas de ajus-
senta su evaluación acerca de los mercados celebrada el15 te y las reformas necesarias para corregir sus
noviembre de
financieros mundiales, sus perspectivas y 2008 en la problemas y enderezar su economía.
los factores de desequilibrio que podrían sede del FMI. El volumen de préstamos otorgados por el
entrañar riesgos para la estabilidad de los FMI ha variado mucho en función de los dis-
mercados. Asimismo, el FMI publica otros tintos ciclos económicos que han afectado a
... Dominique Strauss-
inlormes económicos dedicados al análisis Kahn, 1Oº director la economía mundial y a los distintos episo-
de las cinco principales regiones del mundo gerente del FMI. dios de crisis regionales. Así, por ejemplo, la.
y sus perspectivas económicas y colabora es- crisis petrolera de la década de 1970 y la crisis
trechamente con otros grupos, como el Gru- de la deúda de la década siguiente provoca-
po de los veinte países industrializados y de ron un aumento del financiamiento del FMI,
mercados emergentes (G-20). ~ al igual que los procesos de transición de Eu-
1
~
ropa central y oriental de la década de 1990 y
ASISTENCIA FINANCIERA § las profundas crisis ocurridas en América La-
Junto a la supervisión, otra de las funciones e tina en el cambio de siglo. La demanda de re-
más importantes del FMl en tanto que fondo, ;;~ cursos del FMI volvió a aumentar a fines de
~
es la de otorgar préstamos a los países miem- ;; 2008, tras la crisis financiera que afectó a las
~
bros que tienen problemas para pagar sus s principales economías avanzadas del mundo.
Para poder disfrutar de un crédito, el país so-
licitante debe presentar un programa econó-
JUNTO A LA SUPERVISIÓN. OTRA DE LAS mico y una carta de intención al Directorio
FUNCIONES MÁs IMPORTANTES DEL FMl ES LA Ejecutivo del FMI. El préstamo se entrega nor-
DE OTORGAR. PR.ÉSTAMOS A LOS PAlSES MI EMBROS malmente bajo la forma de desembolsos pe-
riódicos a medida que se ejecuta el programa.
EL FMI

.
¿SABÍA USTED Q1JE ...?
En la sede del FMI.en Washington. trabajan aproximadamente 2-500 funcionarios. procedentes de 160 países.

EL COMBATEDE LA POBREZA
El FMI también trabaja para combatir la po-
breza en el mundo. Para ello concede otro
tipo de préstamos específicos para los países
miembros con bajos ingresos.
A raíz de la crisiseconómica mundial desatada
a fines de la primera década de 2000, se re-
formó el programa de créditos del FMI. con
la finalidad de atender de manera más directa
las necesidades de lospaíses más vulnerables y
proporcionar un apoyo urgente y a cono plazo
que contrarrestara el impacto negativo de la
desaceleración económica general. Losnuevos
servicios concesionarios se crearon en enero
de 2010 en el marco del Fondo Fiduciariopara
el Crecimiento y la Lucha contra la Pobreza
(FFCLP)y pasaron a otorgarse por medio del
Serviciode Crédito Ampliado (SCA),el Servi-
cio de Crédito Stand-by (SCS)y el Servido de
Crédito Rápido (SCR).
Para las economías con marcos de política .... El FMI otorga El FMI proporciona además préstamos de
económica más sólidos, el FMI creó asimis- préstamos especiales emergencia para apoyar la recuperación de
a aquellos países
mo nuevas líneas crediticias, como parte de que han sufrido una países con posterioridad a una catástrofe na-
las medidas orientadas a respaldar a los paí- catástrofe natural o tural o a un conflicto bélico. Con el mismo
ses durante la crisis económica mundial. Se un conflicto bélico, objetivo se creó un nuevo Fondo Fiduciario
como medida
creó así la Línea de Crédito Flexible (LCF) y de apoyo a su para el Alivio de la deuda externa de los paí-
la Línea de Crédito Precautorio (LCP). recuperación. ses después de una Catástrofe (FFADC).

LAS PRINCIPALES FUNCI.ONES DEL FMI


------------------~j~--------------------~
De acuerdo con el artículo I de su ConvenioConstitutivo, los fines del FMI son los siguientes:
Fomentar la cooperación monetaria intemacional por medio de para las transacciones corrientes que se realicen entre los
una institución permanente que sirva de mecanismo de consulta países miembros. y eliminar las restricciones cambiarias
y colaboración en cuestiones monetarias intemacionales. que dificulten la expansión del comercio mundial.
Facilitar la expansión y el crecimiento equilibrado del comercio Infundir confianza a los países miembros poniendo a su
intemacional, para contribuir así a alcanzar y mantener altos disposición temporalmente y con las garantías adecuadas
niveles de ocupación y de ingresos reales ya desarrollar los los recursos generales del Fondo, para darles así la
recursos productivos de todos los países miembros como oportunidad de que corrijan los desequilibrios de sus
objetivos primordiales de política económica. balanzas de pagos sin recurrir a medidas perjudiciales
Fomentar la estabilidad cambiaria, procurar que los países para la prosperidad nacional o internacional.
-
miembros mantengan regímenes de cambios ordenados De acuerdo con lo anteriormente expuesto, acortar
>-
'<e y evitar depreciaciones cambiarias competitivas. la duración y aminorar el grado de desequilibriO
"- Coadyuvar a establecer un sistema multilateral de pagos de las balanzas de pagos de los países miembros.
z
O
::E

52
_.

LA GRECIA ARCAICA y CLASICA


DESDE SU NACIMIENTO EN EL S. VII A.C., LA MONEDA PASÓ POR UN PROCESO DE EXPANSiÓN
Y EVOLUCiÓN EN EL MUNDO GRIEGO QUE PERMITiÓ ESTABLECER PLENAMENTE SU FUNCiÓN
DINERARIA. EN UNA FECHA TEMPRANA COMO EL S. V «c..
LA MONEDA SERVíA TANTO PARA
COMPRAR y VENDER, COMO PARA PRESTAR DINERO.

partir del siglo VI a.C, casi dejaron A una primera fase de amonedación yexpan- .... Tetradracma de Atenas
de acuñarse las monedas en electro, sión le siguió una segunda en la que las funcio- de mediados del
s. v a. e. En el anverso
_ _ el material utilizado para las prime- nes de la moneda se fueron definiendo, hasta se aprecia la efigie
ras monedas .en Occidente, y la mayoría de que, finalmente, su uso se asentó y quedó bien de Atenea, la patrona
ciudades-Estado de la Grecia antigua inició la establecido para los siglos venideros. Este pro- de la ciudad, y en el
reverso la lechuza, el
acuñación de monedas en plata. Estas piezas ceso tuvo lugar de Iorma paralela al desarrollo pájaro sagrado de la
mantenían numerosas similitudes con las pri- de la ciudad griega, la poli s, que fue creando diosa, junto con las
meras, en cuanto a las técnicas y a los ctiseños con el tiempo un marco legislativo mucho más letras griegas: A,TH y
E.Atenas adoptó estas
empleados, pero pertenecen a otra etapa en el definido, en respuesta a la mayor complejidad imágenes para sus
desarrollo de la moneda, ya que su expansión de su sociedad. A mectida que el Estado y la ley monedas a finales del
fue determinante para que se estableciera, de fueron adquiriendo un papel más prominente s. VI a.e. y las mantuvo,
con variaciones,
manera paulatina, el uso de las monedas como en la vida política griega, las monedas fueron hasta el s. I a.e.
una forma de dinero propiamente dicha. alianzando su función dineraria.
LA GRECIA ARCAICA Y CLÁSICA

LOS TlPOS DE LAS MONEDAS


GRJEGAS
Lostipos de la moneda griega llevaban, casi
siempre.la cabeza o la figuracompletade un
dios o héroe -al que seguramente la ciudad
emisorarendíaculto-, de un animalo de un
productode la tierracaracterísticode la región.
así como la representaciónde algunaimagen
inspiradaen un episodiomitológico.Los
atenienses. porejemplo.solíanrepresentar en
las monedas a ladiosa Atenea.junto con su
símbolo.la lechuza.mientrasque en Tesalia.
una regióncélebre por la críade caballos.se
utilizabala imagende este animal.y en Cnosos
solíaincluirseel laberintode Dédalo.en alusión
LAS MONEDAS DE PLATA .6. Murallasde la ciudad al mito.Algunostipos hacen referenciaa la
En el siglo Vl a.C. la circulación de monedas de de Mesene,capital ciudad emisora.cuyonombresuele haceracto
de laantiguaregión
plata se había extendido del mundo griego a griegade Mesenia, de presencia.Enlas monedas griegasantiguas,
otras regiones situadas alrededor del mar Me- en la penínsuladel las leyendasaparecen en letrasmayúsculas
diterráneo, en la órbita de Grecia, como Ita- Peloponeso. yen losalfabetos propiosde la época a
lia, Sidlia, Chipre, las islas del Egeo, el norte la que pertenecen.
de África, el sur de Francia y Asia Menor. Sin
embargo, durante este período las monedas
convivían con lingotes y trozos de plata, que
se utilizaban, asimismo, en las transacciones
comerciales. Aunque el hallazgo de monedas
griegas antiguas en territorios alejados de Gre-
cia, como Egipto, Próximo Oriente y la región
del mar Negro prueban su vínculo con el co-
mercio de larga distancia, no puede afirmarse
que en una primera fase de expansión, la acu-
ñación de monedas respondiera a la necesidad
de crear dinero. En un inicio, las monedas no
tenían capacidad para establecer el valor refe- ... Lacaracterística
rencial de los bienes de consumo y, de hecho, imagende la gorgona,
unsermitológico
estas monedas tenían valor de plata en bruto y muyarraigadoen
se adquirían como una mercanóa más. el mundogriego, monedas fuertes del mundo antiguo. En el
Entre finales del siglo VI a.C. y principios del fuemuyutilizada siglo vt a.C; por ejemplo, con un dracma po-
en laacuñaciónde
siguiente, no obstante, la moneda ya había monedas.Sesabe día comprarse un carnero, y un dracma era
pasado a ser la forma habitual de dinero en el que laemplearonmás también el salario diario del arquitecto en-
mundo helénico, es.decír, se había convertido de 37ciudadesde la cargado de la construcción del Erecteión, un
AntiguaGrecia.
en un producto de las convenciones sociales templo erigido en el lado norte de la Acró-
respaldado y regulado por una autoridad le- polis. La existencia de distintos divisores del
gal que tenía el derecho de amonedar. Aque- dracma es otro indicio de que sus posibilida-
llos Estados con un fuerte atractivo comercial des de uso ya se encontraban muy asentadas
para los mercaderes, como Atenas o Egina, por aquel entonces.
)
tenían suficiente poder e influencia sobre los Progresivamente, las monedas de plata se
otros como para sobrevalorar induso las mo- fueron imponiendo frente a otras formas de
nedas de plata que producían. Las monedas riqueza, como los metales sin acuñar o los
de estos dos Estados se convirtieron así en metales preciosos en formas diversas.

54
LAS MONEDAS EN LA GRECIACLÁSICA

~ Elsilphium era una


planta autóctona de
la regiónde Cirene
(en la actual Libia)
parecidaa un hinojo
gigante. Hoyextinta,
era muyvalorada
en la antigüedad
por sus numerosas
propiedades
curativas.Algunas
monedas de la
región,como esta del
s. v a.c., llevabansu
imagenen el anverso.

De la época dásica de Greda (siglos v y ....Monedasde la Grecia La Liga de Delos fue, además, el instrumento
IV a.C.) han llegado hasta nosotros numero- antiguaacuñadasen por el que la moneda ateniense se convirtió
bronce,conla imagen
sos escritos que dan testimonio de la impor- deldiosHeracles. en la moneda acreditada del Mediterráneo
tancia de las monedas de plata como forma oriental. El tetradracma ateniense era en esta
de dinero, fuente de ingresos y sistema de época la moneda más universal y marcaba el
reservas del Estado. Uno de los más signifi- dominio económico griego en Occidente.
cativos es el discurso que pronunció el polí-
tico ateniense Pericles (495-429 a.C.) en la LAS SOCIEDADES MONETIZADAS
víspera de la Guerra del Peloponeso (431- Se tiene constancia de que hacia finales del
404 a.C.). De acuerdo con el historiador Tu- siglo v a.C., las monedas se usaban de mane-
cídides (460-c.395 a.C.). Perides destacó la ra cotidiana para todo tipo de transacciones y
forraleza financiera de Atenas frente a sus su empleo estaba ya muy extendido y clara-
rivales, al decir que las reservas de Atenas mente delimitado: comprar, vender o prestar
estaban formadas por «6.000 talentos de dinero. En Atenas se acuñaban monedas de
plata acuñada [...[. así como oro y plata forma regular y en grandes cantidades. Del
sin acuñar en forma de ofrendas privadas período clásico de Grecia son también los pri-
y públicas, los objetos sagrados utilizados meros bancos en Atenas. Lejos de funcionar
en festivales y juegos, el botín de los per- como instituciones financieras. se dedicaban,
sas, y otros objetos, que no sumaban me- principa~ente, a cambiar monedas a los ex-
nos de 500 talentos». La reconstrucción de la tranjeros que llegaban a la polis y a aceptar
Acrópolis de Atenas bajo el mandato de Peri- dinero en depósito a los mercaderes extran-
eles, iniciada pocos años antes, costaría unos jeros durante su estancia en la ciudad. Los
2.000 talentos, lo que da una idea del valor bancos también prestaban dinero a los par-
de dichas cantidades. De hecho, para entrar a ticulares, a una tasa de interés que salia ser
formar parte de la Liga de Delos -una alian- bastante elevada. Por otra parte, los templos
za defensiva contra los persas creada hada actuaban, de alguna manera, como bancos
el 477 a.c.- se requería una contribución, el para el Estado, pues no existía en esta época
phoros, cuyo tributo inicial era de 460 talentos. un banco estatal. Era común que el dinero
del Estado se guardara en los templos y se
considerara propiedad de los dioses. En caso
PROGRESIVAMENTE, LAS MONEDAS DE PLATA SE de que alguien lo tomara prestado, debía de-
FUERON IMPONiENDO FRENTE A OTRAS fORMAS volverlo. Así, la riqueza de Atenas se guar-
DE RIOlJEZA. COMO METALES SIN ACUÑAR daba en la Acrópolis y se consideraba que el
dinero pertenecía a la diosa Atenea.
1 LA GRECIA ARCAICA y CLÁSICA

Cuando los atenienses necesitaban financiar


operaciones militares de calado, como la men-
cionada guerra del Peloponeso contra Espar-
ta, pedían dinero prestado a la diosa Atenea,
con la promesa de devolverlo posteriormen-
te. Si con el dinero no era suficiente, los grie-
gos también podían usar el oro que adornaba
a los dioses, comprometiéndose, asimismo, a
devolverlo en la misma cantidad. Se sabe
que, en algunas ocasiones, los templos tam-
bién actuaron como bancos a paniculares.
La moneda griega alcanzó una nueva di-
mensión con los reyes de Macedonia y, muy
especialmente, con Alejandro Magno. Tras
la conquista de Grecia por los romanos (que
culminó en 146 a.c.) y el declive de la Gre-
cia clásica, se mantuvo el uso de la moneda
griega hasta la época imperial romana. De .... En la Grecia que formaron parte del mundo griego anti-
hecho, las monedas grecorromanas supusie- clásica, el dinero guo. Más de 1.400 ciudades, 500 príncipes
se guardaba,
ron una suerte de período de resurgimiento habitualmente, y gobernantes, acuñaron monedas en elec-
de la antigua moneda griega. en los recintos tro, oro, plata y bronce durante el período
Las monedas griegas comprenden no solo sagrados, como la comprendido desde el siglo vn a.C. hasta
Acrópolis en Atenas.
las monedas helénicas propiamente dichas, la descomposición del mundo griego en el
sino también las de todas aquellas regiones siglo 11 a.C., aproximadamente.

El REY MIDAS

El rey Midas de Frigia fue un personaje se tomó pronto en una maldicción.


histórico que vivió a finales del CuandoMidas quiso llevarse a la boca un
s. VIII a.c. Su figura se convirtió en el origen pedazo de pan, encontró solo un trozo
de una leyenda que el poeta romano de oro, y cuando quiso beber un vaso de
Ovidio (43 a.C, - 17 d.C.) recopiló en sus vino, este se transformó en oro líquido.
~ Metamorfosis. Según cuenta el relato, Hambriento y muerto de sed, aunque rico,
UJ
z unos campesinos encontraron dormido Midas pidió a Dioniso que deshiciese el
2S en el bosque a Sileno, el leal compañero hechizo y lo salvara de una muerte segura .
...J
UJ del dios Dioniso, y lo llevaron encadenado Compadeciéndose de él, el dios le dijo:
Q
c.n ante el rey Midas. Al reconocerlo, Midas "Vete y lava tus manos en el río que corre
1: ~ celebró con grandes fiestas su llegada, al rey con el don que quisera, a lo que cerca de la ciudad de Sarde, introdúcete
/.

::s pues había sido iniciado en los misterios Midas respondió: «Haz que cualquier cosa en sus aguas para purificarte del pecado
~ órficos, y lo dejó partir para que se que toque con mi cuerpo se convierta cornetido,» Fue así como Midas perdió su
c.n pudiera reunir nuevamente con Dioniso. en amarillo oro.» Sin embargo, lo que don, y a partir de aquel momento el río
9 El dios, agradecido, quiso recompensar en un principio parecía una bendición, Pactolo quedó lleno de pepitas de oro.

56
_.

LAS FICHAS NUMISMATICAS


PARA DOCUMENTAR LAS MONEDAS Y OTROS OBJETOS MONETIFORMES, LA NUMISMÁTICA HA IDO
PERFECCIONANDO A LO LARGO DEL TIEMPO UN MÉTODO MUY ESTRUCTURADO DE DESCRIPCIÓN Y CATALOGACiÓN
QUE SE APLICA A LAS PIEZAS DE TODAS LAS ÉPOCAS. ESTEMÉTODO EMPEZÓ A GESTARSEEN ELS. XVI Y SE BASA
EN LA ELABORACiÓN DE FICHAS NUMISMÁTICAS QUE INCLUYEN INFORMACIONES MUY DETERMINADAS.

a elaboración de fichas estandari- de catalogación que haga referencia a mate-


zadas para documentar las piezas riales numismáticos, ya sea para uso interno,
numismáticas forma parte del siste- como inventarios de los museos, o bien para
ma de documentación numísmárica general uso externo, como catálogos impresos de
que suelen utilizar los museos e instituciones fondos de museos y exposiones temporales, o
para gestionar sus colecciones. Dichas fichas para su inclusión en catálogos informatizados
permiten asentar, en un formato homogé- que pueden consultarse en red y que facili- .... La informática ha
neo, información complementaria a los da- tan en gran medida el intercambio de infor- facilitado en gran
tos que documentan las piezas en función mación con otras instituciones y las tareas de medida las tareas
de documentación
del museo al que pertenecen y, en el caso de investigación a los estudiosos de la disciplina. numismática. Existen
las monedas antiguas, a los datos destinados El método de catalogación numismátíca es programas especlales
a documentar su procedencia arqueológica. un sistema normalizado de carácter interna- para gestionar las
colecciones, tanto para
Los expertos utilizan las fichas numismáticas cional que se aplica a monedas de todas las profesionales como
para la elaboración de cualquier documento épocas y procedencias. para amateurs.
f

LAS FICHAS NUMISMÁTICAS

LA DOCUMENTACIÓN DE UNA MONEDA SE HACE


EN FUNCIÓN DE LA SERIE A LA Ql)E PERTENECE
Y EN FUNCIÓN DE LOS RASGOS PROPlOS

~ Detrásdeuna siempre comienza con el anverso, sigue con


exposición el reverso y termina con el canto, en el caso
numismáticaen un
museose encuentra de que no sea liso. En el anverso y reverso se
unequipode describirán las leyendas, los tipos y las mar-
personasquese cas secundarias. Las leyendas son las inscrip-
dedicana documentar
laspiezas. ciones de la pieza; los tipos, las figuras, y las
marcas secundarias todos aquellos símbolos o
LAELABORACIÓNDE UNAFICHA letras que no forman parte ni de la leyenda
Ladocumentación de una moneda se hace en ni de los tipos. En esta entrada deben figurar:
una doble vertiente; en función de la serie a • Leyendas. Deberán transcribirse fielmente,
la que pertenece, por un lado, y en función respetando las mayúsculas o minúsculas y
de los rasgos propios que la diferencian del las abreviaciones. También deberán reco-
conjunto, por otro. En el primer caso será ne- gerse en la descripción las llamadas «ínter-
cesario recurrir a la bibliografía de referencia punciones». que son signos, puntos u otro
para localizarpiezas y ubicarlas dentro de una tipo de elementos que se utilizaban antigua-
serie concreta. En el segundo será necesario, mente para separar las palabras en las ins-
además, observar y analizar detenidamente cripciones. Cuando una leyenda está escrita
cada pieza para describir las características fí- en varias líneas o hay un cambio en el sen-
sicas que permiten diferenciarla. ....Losmuseos tido de la lectura, se marca con una barra
De acuerdo con las normas generales de des- ygabinetes oblicua (1). Cuando una leyenda está inte-
numismáticos
cripción y catalogación numismática, una fi- cuentancon rrumpida en uno o varios puntos por algún
cha documental numismática se compone de dependencias elemento de los que aparecen en las caras
los siguientes campos de información: especialespara de la moneda, se indicará con un guión (-)
clasificaryalmacenar
las piezas en en el lugar donde se produce la interrup-
1. Identificación/clasificación condicionesóptimas. ción, tanto si es entre palabras como si se
Reúne los elementos básicospara la identifica- produce dentro de una misma palabra. Si
ción de una pieza concreta, así como los datos las leyendas no son legiblesen alguna de sus
comunes a los distintos ejemplares de la serie partes, se pondrán puntos suspensivos entre
a la que pertenece. En esta entrada figuran: corchetes [...]. A veces se puede rellenar la
• Nombre del objeto. información que falta a partir de otros ejem-
• país o entidad geopolíticaa la que pertenece. plares de la misma serie que sí tienen las le-
• Autoridad emisora, ya sea una persona yendas íntegras. En tal caso, las partes resti-
concreta o bien una entidad geopolítica. ....Enlasfichas tuidas se pondrán también entre corchetes.
• Fecha de emisión o cronología. numismáticas Habrá que dejar constancia, asimismo, del
figuratodotipode tipo de escritura utilizada en las leyendas
• Valornominal. Se refiere al valor que se su- inFormación reFeridaa
pone que tenía la moneda dentro del siste- las piezas de estudio. (romana, griega, púnica, árabe...).
ma monetario al que pertenecía. Losespecialistas
• Ceca. Se consignarán aquí aquellos datos se sirvende
instrumentos
que se refieren al lugar o taller de produc- especialespara
ción de la pieza. obtenerlosdatoscon
precisión,comoelpie
de rey,paramedir.
2. Descripción formal
La numismática cuenta con unas pautas muy
acotadas para anotar de manera sistemática
todos los elementos descriptivos de una pie-
za monetaria. De este modo, la descripción

58
LAS FICHAS NUMISMÁTICAS

'....
i~ .....
~-==--=-
-~ ",,_ ~ •

..====- ~
® ~
~
-

• Tipos. En primer lugar, se describirá la ima- .... Los comisarios el tipo y se anota si aparecen a su derecha,
gen principal. yen segundo lugar, los moti- de exposiciones a su izquierda, encima o debajo del mismo.
se basan en la
vos secundarios. La descripción deberá ser documentación Entre paréntesis se pone el significado 'de
breve, clara y precisa, excepto en el caso las creada por los la marca, si se conoce. Por marcas secun-
piezasinéditas, que son aquellas de lasque se museos para darias también se entienden peculiaridades
presentar las piezas
desconoce la existencia de más ejemplares. de manera ordenada. de fabricación, como golpes de martillo.
Como en numerosas ocasiones aparecen Además de las marcas secundarias, las mo-
cabezas o figuras de perfil o de tres cuartos nedas pueden incorporal" marcas poste-
en los anversos y reversos de las monedas, riores. Se trata de marcas que se h.icieron
deberá anotarse si estas figuras miran hacia después de la emisión de una pieza deter-
la derecha o hacia la izquierda (del catalo- minada. Un ejemplo de ello lo constituyen
gador), de manera abreviada (a.d.; a.izq.). las contramarcas, que son marcas o signos
También suele indicarse si la cabezaestá des- estampados sobre monedas en épocas más
nuda o lleva corona, diadema o cualquier o menos posteriores a su acuñación, y los
otro adorno, y el tipo de vestidura del busto. grafitos O graffiti, que son letras o dibujos
... La numismática es
Cuando los tipos y las leyendas aparezcan una ciencia con una grabadqs de forma tosca y superficial atri-
muy gastadas O en mal estado de conserva- larga tradición y buidos, generalmente, al propietario de la
ción y no puedan describirse, se pondrá la existen tratados de moneda como marca personal.
gran antigüedad que
palabra «frustra» en la descripción corres- ayudan a identificar
pondiente, ya sea en la parte del anverso, monedas del pasado. 3. Datos físicos
el reverso O para referirse a ambas caras de Se trata de consignar aquí aquellos datos físi-
la moneda. cos que identifican a un ejemplar en concreto.
• Marcas secundarias. Los símbolos o letras En este apartado se especifican cinco aspectos
no aparecen en todas las acuñaciones ni en básicos: la materia, la técnica de producción,
todas las épocas. Cuando aparecen, suelen el peso, el diámetro y la posición de cuños.
marcar el valor nominal, la ceca, la emisión, • Materia. Se anota de forma abreviada y de
el ensayador, el magistrado monetal, el gra- acuerdo con las convenciones numismáti-
bador o el nombre del artista. Pueden ser le- cas:AVpara el oro; ARpara la plata; AE para
tras, monogramas, figuras o números y no el cobre o bronce; PB para el plomo...
tienen un lugar fijo. La descripción de estas • Técníca de producción. Hay que especificar
marcas se hace tomando como referencia si la pieza se obtuvo por acuñación manual
LAS FICHAS NUMISMÁTICAS


¿SABÍA USTED Q1JE ...?
-- -- ~ --- -- ~
Las medallas y fichas se describen utilizando la misma técnica de catalogación que se utiliza para las monedas.

-----
-----
a manilla, por acuñación mecánica -a partir ==*_..-.
----
del siglo XVI- o por fundición.
• Peso. Se expresa el peso actual de la mone-
da en gramos y de forma abreviada (g), con
un máximo de dos decimales. Si la moneda
ha sido restaurada con un tratamiento que
ha podido alterar su peso, deberá indicar-
se el peso anterior a la restauración. Como
cada pieza tiene un peso distinto, aun per-
teneciendo a la misma serie, este dato es un
rasgo dilerenciador de las piezas en los fon-
dos numismáticos.
• Diámetro o módulo. Se anota en rnilíme-
tras y de forma abreviada (mm). Como
las monedas de acuñación manual no son
completamente redondas, los catalogado-
res orientan la moneda por el anverso y la .... Una clasificación 4. Otros datos descriptivos
miden siempre en su eje horizonraJ. Cuan- correcta es Este apartado se rellena con aquella informa-
imprescindible
do la pieza no es circular se anota el diáme- para alcanzar una ción complementaria que el conservador con-
tro máximo y el mínimo. valoración lo más sidere oportuna en cada caso.
• Posición de cuños o ejes. Se trata de LU1 dato ajustada posible
de una pieza
técnico que describe la disposición del cuño numismática. S. Referencias bibliográficas
del reverso con respecto al del anverso en el En la ficha numismática se citarán las fuentes
momento de recibirel golpe de martillo, Este escritas que han servido de referencia para ca-
dato proporciona información sobre losmé- .... Para documentar una talogar e identificar la pieza que se ha descrito.
todos de trabajo en las cecas.Para obtener la pieza es necesario como los catálogos de referencia, así como la
recurrir, a veces, a
posición de cuños hay que imaginar que los la bibliografía de aparición de la pieza de análisis en diIerentes
tipos de anverso y reverso están atravesados referencia. fuentes, como artículos, catálogos de exposi-
por Wl eje vertical. Sosteniendo la moneda ciones,memorias de excavación...
con dos dedos, y suponiendo que el eje del
anverso apunta a las 12, se gira la moneda 6. Reproducción gráfica
y se comprueba hacia qué hora mira el del Para tener cada pieza bien documentada. ha-
reverso. La posición de cuños se expresa en brá que induir una Iotografía sin recortar, a
términos horarios o bien mediante flechas. escala 1:1, que facilite su identificación.

LAS MONEDAS ISLÁMICAS

Para catalogar las monedas islámicas, que normalmente muestran


motivos epigráficos tanto en el área central como en los márgenes,
se empieza transcribiendo la leyenda central. precedida por
la abreviatura lA, para el anverso, y IIA, para el reverso.
A continuación, se indica la leyenda marginal o en orla,
abreviada como 1M,en el anverso, y como 11M,en el reverso.

60
~

LA WIKINOMIA
INTERNET HA FOMENTADO LA APARICiÓN DE GRANDES COMUNIDADES DE PERSONAS QUE COLABORAN
ESPONTÁNEAMENTE PARA ELABORAR PRODUCTOSTAN DIVERSOS COMO SOFTWARE, ENCICLOPEDIAS
E, INCLUSO, AVIONES. LAS EMPRESAS MÁS INNOVADORAS ESTÁN SACANDO PARTIDO DE LA CAPACIDAD
PRODUCTIVA DE ESTASCOMUNIDADES, LO QUE HA DADO LUGAR A UN NUEVO MODELO ECONÓMICO.

n el siglo XXI, el mundo de los nego- la información relativa a sus productos y a la

Ii
.... El concepto
cios está experimentando Lll1 cambio manera de producirlos, en la época actual han «wikinomía» hace
referencia a una nueva
__ radical con la aparición de nuevas comenzado a aparecer LUlaserie de empresas forma de producción
empresas dispuestas a sacar el máximo partido articuladas alrededor de plantillas flexibles, económica que utiliza
de las llamadas «multitudes inteligentes».Estas que desarrollan sus actividades en entornos el conocimiento
de las multitudes
empresas son capaces de movilizar y explotar colaborativossi.tuadosa menudo al margen de inteligentes, formadas
en su interés el potencial productivo de gran- sus centros de trabajo, y que no tienen reparos por individuos
des grupos de individuos dispersos geográ- en compartir con sus dientes -e, incluso, con conectados en red,
gracias a las nuevas
ficamente y conectados a través de Internet. sus competidores- información esencial sobre tecnologías de
A diferencia de las compañías tradicionales, los productos y servicios que producen. De comunicación.
concebidas como sistemas cenados, forma- acuerdo con algunos importantes consultores
dos por plantillas estables que trabajan aisla- en.materia económica, este modelo de empre-
das del exterior y que guardan celosamente sa dominará la economía del futuro.

é
LA WIKINOMíA

UN NUEVO MODELO EMPRESARIAL informales, basan su éxito en la capacidad de


En wikinomics. La nueva economía de las multi- encauzar con fines productivos las pequeñas
tudes inteligentes, un libro leído con devoción aportaciones de un gran número de perso-
en escuelas de negocios de todo el mundo, nas, y son la piedra angular del nuevo pa-
los canadienses, Don Tapscott y Anthony D. radigma económico al que los autores cana-
Williams intentan demostrar que la generali- dienses otorgan el nombre de «wíkínomía»
zación de Internet y la aparición de las redes o «economía de las multitudes inteligentes».
sociales están provocando cambios funda- La wikinomía es, en suma, el modelo econó-
mentales en los procesos productivos, que, mico basado en la capacidad de aprovechar la
por fuerza, deberán modificar las formas de fuerza de trabajo de la multitud.
organización de las compañías y los modelos Para explicar su funcionamiento puede ser útil
empresariales. Según los autores, las nue- referirse a las comunidades de software libre,
vas tecnologías de comunicación han hecho que representan ejemplos exitosos de redes
posible la creación de grandes redes autoor- ~ DanTapscotty de trabajo colaborativo. Dichas comunidades
ganízadas de trabajo en las que la suma del AnthonyD.WiUiams suelen estar formadas por numerosos progra-
dieronnombrea
esfuerzo de numerosos individuos permite una nueva forma madores que se comunican entre sí por medio
desarrollar proyectos ambiciosos y comple- de funcionamiento de Internet. A diferencia de lo que sucede en
jos. Estas redes colaboratívas. más a menos productivobasado las empresas tradicionales, donde todos los
en el trabajo
colaborativo: trabajadores suelen compartir un espacio físi-
la wikinomía. co, los programadores del software libre se en-
cuentran dispersos por todo el mundo traba-
jando por separado. Cada uno de ellos escribe
.....Uncasoparadigmático
delusodeltalentode por su cuenta una pequeña parte del código
lasmultitudespara del programa para cuya realización está cola-
eldesarrollode un borando. Una vez acabados, los fragmentos de
ambiciosoproyecto
es Wikipedia.una código escritos por los distintos programadores
enciclopediaen línea se juntan para dar lugar a programas informá-
de accesopúblico. ticos de extraordinaria complejidad. Es como
contenidolibrey
ediciónabierta. si cada programador elaborase una pequeña
que se escribede pieza de un gran rompecabezas, que al juntar-
formacolaborativa se con las restantes. diese lugar a un conjunto
yen múltiples
EL CROWDSOURCING idiomas.graciasa estructurado y armónico. Este método de tra-
lacontribuciónde bajo se ha revelado muy eficaz. pues permite
Otraformade referirseal uso de la inteligencia internautasde todoel desarrollar proyectos ambiciosos, que serían
mundo.En la imagen,
colectiva.aplicadaesencialmenteal mundode la JimmyWales.unode inviables si estuviesen en manos de equipos
empresa.es el crowdsourcing. Eltérmino.acuñado sus fundadores. pequeños de programadores.
porel editorde la revistaWired MarkRobinsony el
escritorleffHowe.está formadopordos conceptos
distintosque se interrelacionan:crowd (quesignifica
«multitud».en inglés)y outsourcing(que se refiere
a la extemalizaciónde los procesosproductivos).
Enlas prácticasde crowdsourcing, las empresas
externalizanpartede s~trabajo.sobre todo
o intelectual.a travésde Internet.Deesta manera
o
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¿ aprovechanel potencialde los millonesde cerebros
--'
;:)
que están conectadosa la red-ya los que de otro
modo sería difíciltener acceso-. para solucionar.por
ejemplo.problemasde investigaciónydesarrollo.
mediantelaconvocatoriade concursosy desafíos
que pueden.incluso.tenersuculentasrecompensas
para losque consigandar con la solución.

62
LA WIKINOMíA

~ Lasformasde trabajo
de lawikinomía
resultanideales
paraempresas
relacionadasconel
desarrollode software
o la producciónde
conocimiento.Sin
embargo.algunas
compañíasde bienes
materialestambién
han sabidoaplicarcon
éxitosus reglas.Es el
casode Boeing,que
ha organizadouna
estructuraen redpara
lafabricaciónde sus
aviones.

EMPRESAS FLEXIBLES de gran fiabilidad que posee el 30% de la


Las formas de funcionamiento de las comu- cuota del mercado de los sistemas de nave-
nidades de software libre resultan novedosas gación para la web.
en la medida en que representan una supe- El extraordinario empuje de las comunida-
ración de los modelos de trabajo imperantes des de sofware libre ha obligado a numerosas
al menos desde los últimos dos siglos. En compañías a modificar su modelos de traba-
contraste con las compañías clásicas, estas jo, con el fin de adaptarse a las exigencias de
comunidades funcionan como estructuras la wikinornía. Uno de los casos más sonados
descentralizadas, sin jerarquías determinadas ... Linux es elcaso es el de la multinacional estadounidense de
a priori y a partir de modelos organizativos más paradigmático aplicaciones informáticas IBM, que desde
de softwarelibre.
creados mediante el consenso entre todos los Todosu código fines del siglo pasado ha establecido una
miembros de la comunidad. fuentepuedeser relación de colaboración con las comuni-
El modo de funcionamiento de las comu- utilizado,modificado dades de software libre en el desarrollo de
y redistribuido
nidades de software libre está en los antí- librementebajolos productos como Apache o GNU/Linux. Di-
podas de las formas de organización de las términosde diversas cha relación ha obligado a IBM a cambiar
empresas tradicionales. Sin embargo, los licenciaslibres. su filosofía de empresa, para establecer una
hechos demuestran que, cuando las redes relación más permeable y transparente con
de software libre están bien organizadas, son respecto a los colaboradores externos. Ade-
capaces de ofrecer productos y servicios tan más, la compañía ha debido modificar su
buenos o mejores que los de las compañías actitud en relación a la propiedad intelec-
convencionales. tual, pues las comunidades de software libre
exigen que los programas que desarrollan
puedan ser distribuidos y modificados con
A DI FERENClA DE LO Q1JE SUCEDE EN LAS
absoluta libertad, lo que choca con la men-
EMPRESAS TRADICIONALES. LOS PROG RAMADORIS
talidad privativa imperante en las empresas
DE SOFTWARE LIBRE SE ENCUENTRAN DlSPERSOS tradicionales. Ahora, IBM utiliza para sus
aplicaciones un software que a menudo no le
Es el caso de GNU/Linux, un sistema ope- pertenece, pero que posee la misma o mejor ;,-
V>
rativo robusto, cuyo uso es mayoritario en calidad que los programas privativos utili- <
servidores para web y en supercomputado- zados por las compañías de la competencia.
8
z
o
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ras, y del Firefox de Mozilla, un navegador La necesidad de adaptarse a las reglas de la

6:
l
.)
LA WIKINOMíA

¿SABíA USTED QlJE ...?


InnoCentive.com, fundada por la farmacéutica Lilly, es una página web en la que importantes firmas exponen
públicamente sus líneas de investigación y los problemas que tienen, en busca de posibles colaboradores y soluciones.

wikinomia ha obligado a IBM a redefinirse ~ Las nuevas formas


como empresa. Sin embargo, el esfuerzo ha de organización entre
personas surgidas a
valido la pena: la compañía estadounidense partir de la web 2.0.
se ha beneficiado del ritmo de innovación pueden comprender
constante que caracteriza a las vigorosas ce- desde movilizaciones
colectivas en pos
munidades de hackers y ha logrado ahorrar- de una determinada
se los 1.000 millones de dólares anuales que causa política
hubiera debido invertir si hubiese querido hasta complejos
proyectos mucho
desarrollar sus propios programas informá- más complejos
ticos sin contar con el mundo del software de investigación
libre. Gracias a sus relaciones con las redes cientíAca, entre
otras cosas.
de trabajo colaborativo. es una empresa más
competitiva que hace diez años.
En definitiva, IBM representa un buen
ejemplo de la manera como las compañias
tradicionales pueden adaptarse a las reglas
de la wikinomia, el nuevo modelo econó-
mico en el que las empresas se vuelven
porosas, flexibles y descentralizadas, para
aprovechar el potencial de las multitudes
inteligentes.

LOS PRlNClPlOS DE LAW1KINOMíA

La wikinomía se rige por cuatro principios básicos: que generan, mediante patentes, derechos de autor y marcas
-Apertura. Las empresas y proyectos más innovadores tienden comerciales. Sin embargo, las empresas más avanzadas han
a interconectarse en red y a favorecer el intercambio con constatado que los sistemas de propiedad intelectual dificultan
colaboradores y empresas externas. Lo hacen porque consideran -e, incluso, paralizan- su capacidad de crear valor. Por este
que las empresas porosas a las nuevas ideas -aunque estas motivo, preAeren compartir su koow-how,a sabiendas de
provengan «de fuera»- obtienen mejores resultados que que ello les abrirá las puertas a las ideas innovadoras
las que solo confían en los recursos y capacidades internas. de otras compañías, comunidades o personas.
-Interacción entre iguales (P2P). Las empresas inteligentes -Actuación global. Las empresas de la wikinomía ya no
tienden a favorecer los modelos de organización horizontales, operan de manera local, sino que utilizan las tecnologías
en 105 que, de entrada, distintos trabajadores se relacionan en digitales de comunicación para crear redes de trabajo de escala
condiciones de igualdad. De esta manera, las jerarquías no vienen verdaderamente planetaria. De esta manera, pueden aprovecharse
determinadas por organigramas diseñados de forma arbitraria, de los mejores talentos, por lejos que estos se puedan encontrar.
sino que están basadas en la reputación y la influencia obtenidas De acuerdo con Tapscott y Williams, la observancia de estos
por determinados miembros en función de sus capacidades principios es importante para garantizar la competitividad de
demostradas y de su implicación efectiva en el proyecto para las empresas, en una época marcada por la generalización de las
el que trabajan. tecnologías informáticas. Las compañías que sepan sacar partido
-Predisposición a compartir. Tradicionalmente, las empresas han de ellos serán las que tendrán más oportunidades de triunfar en
mostrado un especial celo en controlar los recursos e innovaciones el mundo de los negocios del siglo XXI.
LA MONEDA HELEN STICA
A FINALES DEL S. IV AC. SE ABRE UN NUEVO CAPíTULO EN LA NUMISMÁTICA ANTIGUA DE LA MANO DE
ALEJANDRO MAGNO, LA ÉPOCA HELENíSTICA CONLLEVA LA APARICiÓN DE UNA MONEDA CON PRETENSIONES
UNIVERSALESY LA INCLUSiÓN DEL RETRATODE LOS GOBERNANTES COMO TIPO FUNDAMENTAL EN EL ANVERSO.
CON LOS SUCESORES DEL CONQUISTADOR, EL RETRATOSE IRÁ HACIENDO CADA VEZ MÁS REALISTA

apítulo propio dentro de la historia tuvieron también importantes consecuen- .... Alejandro Magno

li de la moneda merece la época he-


lenística. El término «helenismo»
alude al nacimiento de una nueva civiliza-
cias en la evolución de la moneda.
Con anterioridad a las conquistas del Medite-
rráneo oriental por parte de Alejandro Magno,
produjo grandes
cantidades de
monedas de oro y
plata para financiar
sus campañas
ción, surgida. con el declive de las ciudades- cada polis o ciudad-Estado emitía sus propias
bélicas. En la imagen:
Estado griegas y las subsiguientes conquis- monedas, de manera que en el mundo griego Alejandro Magno en el
tas de Filipo TIy de su hijo Alejandro Magno convivían varios patrones monetarios, a pesar templo de Jerusalén,
(356-323 a.C.). La cultura helenística fue de los intentos de Atenas por instaurar una lienzo del pintor
italiano Sebastiano
el resultado de una profunda transforma- moneda hegemónica. Alejandro Magno trató Conca (1680-1764).
ción del mundo antiguo en el plano políti- de crear una amonedación con pretensiones
co, económico y cultural, vigente hasta que universales que sirviera para todo su vasto
los distintos reinos creados tras la muerte imperio. Por otra parte, cabe destacar también
de Alejandro Magno por sus sucesores su- que en esta época apareció el retrato como tipo
cumbieron ante los romanos. Estos cambios fundamental en el anverso de las monedas.

é
LAS MONEDAS HELENíSTICAS
- ----------

UNA MONEDAUNIVERSAL
Siguiendo las directrices monetarias de su
progenitor, Filipo TI,Alejandro Magno uni-
ficó la acuñación de monedas mediante la
creación y el control de talleres en los distin-
tos territorios que iba conquistando. Estas
cecas se nutrían del botín de oro y metales
preciosos ganado a los persas en sus exito-
sas campañas contra Daría ID, así como de
las minas de oro y plata del monte Pangeo,
próximas a AnfípoLis. Estas minas habían
servido, además, para emitir buena parte .... El diseño de las
del numerario necesario para emprender las monedas de plata de
Alejandro Magno era
primeras empresas guerreras del conquista- estándar y respondía todas las monedas de sus dominios, con la in-
dor. El imperio macedónico contó con cecas a la voluntad de crear tención de simplificar y unificar los diversos
en todos los puntos estratégicos de su terri- una moneda universal. sistemas ponderales griegos. También eligió
El anverso mostraba
torio. Algunas de ellas venían precedidas al dios Heracles, con esmero Jos tipos que debían figurar en
por la fama labrada en su tiempo, como la vestido con una piel sus monedas para evitar que estas fueran re-
de Lampsaco. en Asia Menor, la de Milete y de león, y el reverso a chazadas por los los pueblos que conforma-
Zeus, sentado. Tras su
la de Sardes, cuna de las primeras monedas muerte se siguieron ban su heterogéneo imperio. Aunque cada
de Occidente. Se crearon talleres, asimismo, usando los mismos ceca incorporó pequeños rasgos distintivos
en Sidé, Tarsos y Chipre, y en Damasco, Si- diseños. -que han sido fundamentales para distinguir
dón. Acre, Alejandría y Babilonia, conforme las diversas emisiones del patrimonio numis-
el imperio iba anexionándose nuevos terri- mático de este período- todas las monedas
torios en su progreso hacia la India. llevaban la imagen de las grandes divinidades
Alejandro unificó los pesos, que pasaron a de difusión universal, como Atenea, Zeus,
basarse en el oro y la plata, e impuso el pa- Apolo y Herades. Siguiendo la tradición de
trón ático como sistema metrológico para los anteriores reyes de Macedonia desde

~ Las monedas de
Alejandro Magno
se acuñaban en
numerosas cecas
distribuidas por
todos los territorios
de su vasto imperio.
En la imagen, ruinas
de Persépolis, uno
de las ciudades
más importantes
del antiguo imperio
macedónico.

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66
LAS MONEDAS HELENíSTICAS

comienzos del siglo v a.C., las acuñaciones de ~ Tetradracmade plata


de Antíoco111,rey
Alejandro llevaban también su nombre ins-
de Siriaentre 223y
crito: Alexandroi. En definitiva, la moneda de 187 a.c. Losretratos
Alejandro fue la primera moneda uniforme de los seléucidas
y de amplia circulación para todo un vasto presentan rasgos
reales humanizados
territorio, lo que la convierte en la primera y se alejande una
moneda que se pretendía universal. visiónteocrática
del soberano.
LA DIVINIZACIÓN DEL REY
La mayoría de monedas conocidas de la
época helenística son de plata: terradrac- ~ Tetradracamade
Demetrio111. rey
mas, didracmas o dracmas. Los divisores de Siriaen el
más pequeños, sin embargo, se emitieron s.l a.e Eluso de la
en bronce. Se trata de unas monedas, acu- cinta blanca en los
retratoshelenísticos
ñadas tras el ascenso al rrono de Alejandro era símbolode
Magno en 336 a.C., que presentan en el la realeza.Los
anverso al dios Heracles, mirando hacia la retratosreales fueron
introducidospoco
derecha y cubierto con la piel de león, y en después de la muerte
el reverso a la maza, el arco y el carcaj de de Alejandroy se LAS MONEDAS PTOLEMAlCAS
Herades. Los rasgos juveniles de la divini- hicieroncada vez
más realistas.
dad guardan un gran parecido con el ros- Despuésde la muerte de AlejandroMagno,
tro de Alejandro. Este hecho otorga a estas Ptolomeose coronó reyde Egiptoy dio inicio
monedas un carácter muy significativo, por a una de las más importantesy florecientes
una doble razón: en primer lugar, marcan monarquíashelenísticas,la ptolemaica.
la transición de la efigie divina al retrato del tambiénconocida comode los lágidas.Ricasen
rey, y además reflejan el proceso de crecien- tipos y suntuosas en materiales,las monedas
te politización de la moneda. del Egiptoptolemaicose encuentran entre
las más bellasdel mundo helenístico.Una
característicapeculiarde la moneda ptolemaica
LA MAYORÍA DE MONEDAS CONOCIDAS
es el uso frecuentede dos retratosjuntos.
DE LA ÉPOCA HELENíSTICA SON DE PLATA:
Eloctodracmade oro de las imágenes,por
TETRADRACMAS, DI DRACMAS O DRACMAS ejemplo.contiene,en el anverso,los perfiles
de Ptolomeo11,reyde Egiptoentre 286 y
El parecido entre los rasgos del dios Heracles 246 a.c.,yArsionoe,su segunda esposa y
con los rerratos que han pervivido de Ale- hermana,mientrasque, en el reverso,muestra
jandro responde a la voluntad de vincular la los perfilesde Ptolomeo I y su esposa Berenice,
dinastía macedónica con antecedentes míti- padres de la parejareinante.Otranota típica
cos y establecer una relación entre los traba- de las monedas ptolemaicases la presenciade
jos de Heracles y las gestas guerreras de Ale- retratosfemeninos,que dan muestradel poder
jandro. Con ello se allanaba el camino hacia .- que ostentaban las mujeresen esta dinastía
la sustitución definitiva del dios por el rey y de la consideraciónde laque gozaban.Con
en los tipos de las monedas y se legitimaba, los ptolomeosse inicióasimismola tradición
mediante los lazos divinos, el poder real en- de representaren las monedas al soberano
tre los súbdito·s. De forma paralela, la mone- aún vivo, y nosolo después de su muerte.
da fue adquiriendo valor como instrumento
de divulgación y propaganda política.
Dejando al margen el parecido intencionado
de las imágenes de los dioses con Alejandro,
el primer retrato claro del rey de Macedonia
apareció algunos años después de su muerte,
en una moneda acuñada en Alejandría. Ins-
pirada en el tipo de Heracles. esta moneda
I
(4
LAS MONEDAS HELENfsTICAS
.------

ofrece un retrato del rey vestido con una piel ~ Las monedas de
de elefante en vez de la del león, emulando a Lisímaco, rey de
Tracia y Asia
Alejandro como conquistador de la India. El Menor entre 305
retrato más conocido de Alejandro lo osten- y 281 a.C, presentan
ta, sin embargo, un tetradracma de Lisímaco, a Alejandro Magno
con su característico
del 297 a.C; en el que el macedonio aparece peinado y un cuerno
representado con los atributos de Zeus con de carnero decorando
cuernos de carnero. su cabeza. El cuerno
era un símbolo del
dios Zeus Amón,
EL LEGADO MONETARIO al que Alejandro
Alejandro Magno murió sin descendencia. consideraba por Alejandro y los nuevos soberanos in-
su padre.
Tras encarnizadas luchas, sus generales, co- cluso reprodujeron su retrato, motivados
nocidos como los diádocos y epígonos, se dis- por la fuerza económica que babía adqui-
putaron el poderoso imperio macedónico y se rido esta moneda y por la voluntad de vin-
repartieron su inmenso territorio, que quedó cularse a la figura mítica del conquistador.
fragmentado en tres reinos independientes: el Los tipos de Alejandro fueron ampliamen-
de Macedonia, el de Siria y el de Egipto. te imitados en las acuñaciones helenísticas
En un primer momento, las monedas he- basta los tiempos de los últimos reyes se-
lenísticas mantuvieron los tipos impuestos léucidas. en Siria, hacia el siglo TIa.C, Sin
embargo, los reyes de las distintas dinastías,
~ El dominio de llevados por la necesidad de afirmar la au-
Alejandro Magno toridad de quien ostenta el poder, empeza-
sobre la India se reflejó ron a acuñar moneda con su propia imagen,
en el símbolo del
elefante, utilizado en de forma paralela, y crearon de este modo
numerosas monedas una serie de retratos que se cuentan entre
helenísticas. El mismo los más interesantes de la antigüedad. Estos
Alejandro aparece
en algunos retratos retratos presentan ya una visión realista y
tocado con la cabeza cada vez menos idealizada o divinizada del
de un elefante, mundo que les rodea y significan un autén-
motivo que replicará
Demetrio 1,rey de tico punto de inflexión en la evolución mo-
Bactria en el s. 11a.c. netaria del rnuñdo antiguo.

~ LA GALLINA DE LOS HUEVOS DE ORO Félix María Samaniego (1745'1801)


LI.I
z
e
e
e Érase una gallina 'que ponía Que, muerta la gallina, perdió su huevo
-1
S:¿ LI.I un huevo de oro al dueño cada día. Aún
e
de oro, y no halló mina.

-::: V')
con tanta ganancia, mal contento, quiso [Cuántos hay que teniendo lo bastante,
el rico avariento descubrir de una vez la enriquecerse quieren al instante, abrazando
oJO

"" ~
::; :5
LI.I
mina de oro, y hallar en menos tiempo proyectos a veces de tan rápidos efectos, que
- c::: más tesoro. Matóla; abrióla el vientre solo en pocos meses, cuando se contemplaban
>-
:< V') de contado; pero después de haberla ya marqueses, contando sus millones, se vieron
6
z 9 registrado ¿qué sucedió? en la calle sin calzones!
o
:;:

68
LAS CECAS DEL MUNDO CLASICO
DE FORMA PARALELA A LA EXPANSiÓN DE LA MONEDA EN EL MUNDO ANTIGUO, SURGIERON
LOS TALLERES DE ACUÑACiÓN. ALGUNOS DE ELLOS, COMO LA CECA DE ATENAS, LA DE ROMA O
LA DE ALEJANDRíA, LLEGARON A ACUÑAR INGENTES CANTIDADES DE MONEDAS Y FUERON MUY
IMPORTANTES EN LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA.

as casas de moneda, o cecas, apa- fueron los lugares escogidos para acuñar .... Templo de Juno
Moneta, construido
recieron de manera simultánea al monedas y que allí se guardaban los cuños
entre finales deis. VI y
proceso de expansión de la moneda que se fabricaban. comienzos del va.e.
en el mundo. antiguo, cuando la acuñación La ceca de Atenas, por ejemplo, estaba ado- Del apelativo moneta
de monedas comenzó a ser una práctica ha- sada a un templo dedicado a Teseo. persona- aplicado a la diosa
Juno Derivó el nombre
bitual en un buen número de las ciudades- je mítico al que los griegos atribuían, entre del taller de acuñación
Estado griegas, sobre todo a partir del s. va.C. otros méritos, la autoría de la primera mo- y la palabra latina para
Aunque la gran mayoría de monedas griegas neda. Funcionarios y magistrados dirigían el referirse a moneda:
moneta. Durante el
suelen llevar el nombre de la polis emisora, trabajo en las cecas, y Jos obreros eran elegi- período republicano
o cuando menos sus iniciales, muy poco se dos entre los esclavos públicos de cada ciu- de la antigua Roma, el
sabe de la organización de Jos talleres mo- dad-Estado. Algunos talleres funcionaban taller de acuñación se
hallaba junto al templo
netarios en tiempos de la antigua Grecia. Se de forma permanente, mientras que otros de Juno, en una de las
cree que en un primer momento los templos lo hacían solo de forma esporádica. siete colinas de Roma.
LAS CECAS DEL MUNDO CLÁSICO
().._----

LAS CECAS GRIEGAS La ceca de la colonia griega Emporlon, fun-


Una de las cecas más antiguas de las que se dada por los jonios faceos hacia el siglo VIa.C.,
conoce su importancia es la de Kyzikos o Cí- reviste, asimismo, una importancia destaca-
cica, una colonia de la ciudad griega Miletos. da. En esta ceca se emitieron las primeras mo-
Sus emisiones más tempranas, estáteras en nedas de la península Ibérica, a mediados del
electro, se remontan a la primera mitad del s.V a.C. Son también dignas de destacar las
siglo VIa.C. Las monedas de Kyzikos circu- cecas de Rhode, Massalia -ríval comercial
laron por todo el Mediterráneo oriental du- de la primera-, Corinto, Delíos. Opontios,
rante los siglos V y IVa.C. Rodas, La risa, Panticapea, Rhegion. Taren-
Bajo la órbita romana, la ceca continuó fun- to, Carthago y Siracusa, entre muchas otras.
cionando, aunque sus emisiones se fueron Las series de esta última figuran entre las
haciendo cada vez más escasas y menos más bellas de la numismática universal.
significativas, a excepción de los abundan-
tes antonianos y áureos imperiales. La ceca ....Laceca de la colonia LA CECA DE ALEJANDRÍA
permaneció activa hasta tiempos del empe- griegaEmporion Sin embargo, la ceca más importante del
(Ampurias),en
rador Zenón (476-491). el noroestede la mundo antiguo fue la de Alexandreia. o Ale-
penínsulaIbérica, jandría. en la ciudad del mismo nombre. Du-
acuño las primeras rante cerca de un milenio, este taller centrali-
monedashaciael
CONSTANTiNOPLA S.lV a.e.y losiguió zó la amonedación de todo el norte de África,
haciendobajola desde el inicio de la dinastía Ptolemaica (en
Aunque las cecas de Alejandríay Antioquíafueron órbitade losromanos. 305 a.C.) hasta el período bizantino.
importantes durante el Imperiobizantino, la ceca
a la que los bizantinos otorgaron un papel más
prominente fue la de Constantinopla,cuyos restos UNA DE LAS CECAS MÁs ANTIGUAS DE LAS Q1JE
arqueológicos pueden visitarse en la actualidad SE CONOCE SU IMPORTANCLA ES LA DE KYZIKOS,
en Estambul.Fundada a mediados del s. VIIa.c. UNA COLONIA DE LAClUDAD GRIEGA MLLETOS
por colonos griegos con el nombre de Bizancio
(Byzantion),Constantinoplase convirtióen la
capital del Imperiobizantino tras la caída de El período de máximo esplendor de la ceca
Romaen 476 y se mantuvo como la gran urbe de Alejandría tuvo lugar durante los tres
del imperio hasta que los turcos otomanos la siglos en los que gobernó la dinastía ptole-
... Corintofueuna de las
tomaron en 1453. Bajoel dominio de griegos, primerasciudades maica en Egipto, cuando Alejandría -que
Bizancioacuñó monedas en plata desde finales griegas en utilizarla había sido fundada por Alejandro Magno en
del s. va.c. hasta mediados del s. Ia.C, cuando moneda y su ceca 331 a.C.- se convirtió en la capital cultural
fue una de las más
fue conquistada por Filipo11de Macedonia. La activas.Enla imagen, de la época. Esta ceca acuñó monedas en
ceca reanudó su actividad hacia 280 a.C, pero mosaicode Corinto. oro, plata y bronce, muy apreciadas por los
su época dorada no llegaríahasta el s. N, cuando
ConstantinoIel Grande decidió establecer
en la antigua Byzantionla nueva capital del
Imperio romano. Nacíaasí Constantinopla
(Constantinopolisen latín).Algunosaños más
tarde, la ciudad llegaría a ser la urbe más grande
del mundo, y su ceca acuñaría, en tiempos del
emperador Zenón,numerosas monedas en
oro, plata y bronce, en mayor número que la
ceca de Roma.Tras la caída del Imperioromano
de Occidente,Constantinopla se transformó
-~ en la heredera del mundo clásico y su taller
j
de amonedación se convirtióen la ceca más
importante del Imperiobizantino hasta la toma
z de la ciudad por los turcos otomanos en 1453.
O
~

70
LAS CECAS DEL MUNDO CLÁSICO

~ Restos arqueológicos Durante el Imperio bizantino, la ceca man-


de la antigua Antioquía tuvo su importancia. pero dejó de operar
(Antiochia). convertida
en la capital del en 646, como consecuencia de la caída de
reino seléucida de la ciudad a manos de las tropas musulma-
Siria. La ceca de esta nas. Griegos helenísticos, romanos y bizan-
ciudad fue la más
importante de la tinos acuñaron gran cantidad de monedas
dinastía seléucida y de todo tipo en la ceca de Alejandría.
una de las más activas De importancia parecida en el mundo anti-
del Imperio romano
oriental a partir guo fue la ceca de Antioquia (o Antiochia).
del S.I a.e. fundada por el rey seléucida Seleuco 1, uno
de los generales de Alejandro Magno, a fi-
nales del siglo IV a.e. Antioquía fue la ca-
pital del reino de Siria y su ceca se conver-
tiría en la de mayor peso de todas las de
la dinastía seléucida a partir de finales del
siglo ro a.C. Desde el siglo 1 a.C., la de An-
tioquía fue la ceca con más actividad de la
parte oriental del Imperio romano y acuñó
monedas romanas en plata, vellón y bron-
... Sólido romano ce de carácter provincial hasta mediados del
del emperador siglo 111, momento en el que también empe-
Constancio 11.
acuñado en la zó a acuñar, de forma esporádica, monedas
ceca de Antioquía imperiales. Entre las monedas más destaca-
hacia 337·347. das de las acuñadas en la ceca de Antioquía
sobresalen, quizá, los tetradracmas y anto-
ninianos de Gordiano III. En sus años de
.... El mundo romano mayor rendimiento, entre 294 y 361, llegó
atribuía a la moneda a tener entre ocho y quince oficinas. Antio-
un carácter divino. tal quía sería destruida por los mamelucos en
como se desprende de
coleccionistas en la actualidad, y utilizó in- este fresco conservado 1268 y jamás recuperaría el esplendor que
cluso una metrología propia. De sus cuños en la Casa dei vettü, tuvo en. épocas helenística y romana, cuan-
destacan unas grandes monedas de bronce de Pompeya (Italia). do, conocida como la «Reina de Oriente»,
donde distintos
46 mm de diámetro y casi 90 g de peso. cupidos se encargan fue un destacado centro del comercio entre
Con la victoria de las tropas de Augusto en de acuñar monedas. Oriente y Occidente.
Egipto y el fin de la dinastía ptolemaica en
30 a.C., el taller monetario de Alejandría
pasó a acuñar monedas provinciales roma-
nas. Aunque la ciudad perdió parte de su es-
plendor, Alejandría llegaría a ser la ceca pro-
vincial romana más importante, distinción
que mantuvo hasta finales del siglo 1lI. Sus
cospeles recibieron acuñaciones en vellón y
bronce y fueron de los primeros en imprimir
monedas en iatín con características plena-
mente romanas, en la forma de denarios, ha:
cia finales del siglo n y principios del siguien-
te. Alejandría se convirtió en ceca imperial
con Diocledano en 294, y sus acuñaciones
pasaron a seguir el numerario típicamente
romano y a incluir las marcas de ceca en el
exergo (ALE), a partir de la reforma mone-
taria del siglo m impulsada por Diocledano.

7
LAS CECAS DEL MUNDO CLLÁSICO

¿SABíA USTED OllE ...?


Además de las cecas en lugares fijos. los romanos contaban con cecas itinerantes. que se establecían durante
campañas militares o se movían con la corte imperial.

LAS PRINCIPALESCECASROMANAS
Los romanos edificaron casas de moneda por ~ Monedas romanas
antiguas. En tiempos
todo el imperio y, con frecuencia, sus funcio-
de la República
nes estaban supeditadas a los fines propagan- romana. el Senado
dísticos de los emperadores. La acuñación de se encargaba de la
monedas con el retrato de un nuevo empera- emisión de moneda
y la de Roma era
dor, por ejemplo, servía para dar a conocer al la principal ceca.
pueblo el cambio en la ostentación del poder. aunque funcionaban
De hecho, las monedas fueron instrumentos numerosas cecas
locales. A principios
de comunicación muy importantes en las so- del s. l. Augusto
ciedades antiguas, pues gracias a su amplia centralizó las
difusión permitían llegar a un gran número acuñaciones y cerró
muchas de las
de personas a las que de otro modo hubiera cecas locales. Sin
sido imposible tener acceso. embargo. en tiempos
En la Roma antigua, fue célebre a partir posteriores. más de
400 cecas locales
de 269 la casa de la moneda adyacente al volvieron a funcionar
templo dedicado a la diosa Juno Moneta, por todo el vasto
construido en la cumbre norte del Capitolio, territorio del Imperio.
Sus acuñaciones
una de las siete colinas de Roma. Juno es- podían ser de
taba considerada la protectora de las rique- carácter imperial LUNGDUNUMY NICOMEDlA
zas del Imperio romano. Con el tiempo, su o provincial. La segunda ceca en importancia del Impe-
nombre pasó a designar tanto el dinero en rio romano fue la colonia Copia Felix Mu-
general-la palabra «moneda» deriva del la- natía Lugdunurn. Fundada en 43 a.C., fue
tín moneta- como su lugar de acuñación en elegida como ceca imperial por Augusto en
el mundo romano. En la Roma antigua, los 15 a.C. A partir de este momento, Lugdu-
talleres en los que se acuñaban las monedas num acuñó grandes cantidades de mone-
recibían el nombre de officina monetalis. das en oro, plata y bronce. El emperador
Calígula la trasladó oficialmente a Roma,
pero su importancia fue decayendo hasta
EN LA ROMA ANTIGUA FUE CÉLEBRE A PAR.TIR DE
que fue finalmente clausurada en tiempos
269 LA CASA DE LA MONEDAADYACENTE AL TEMPLO
de Hcnorio. a principios del siglo v.
DEDICADO A LADIOSA)UNO MONETA Otro importante centro de acuñaciones im-
periales romanas fue la ceca de Nicomedia.
La de Roma fue la ceca más importante de Esta ciudad, fundada por Nicomedes 1a me-
la civilización romana. Este taller de amo- diados del siglo 111 a.C¿ fue la capital del rei-
nedación emitió l:illa cantidad ingente de no helenístico de Bithynia (o Bitinia) y llegó
monedas de oro, plata y bronce desde los a ser capital del Imperio romano de Oriente
comienzos de la República, a principios del a finales del siglo 1lJ, por elección del em-
siglo 111 a.C; hasta la caída del Imperio ro- perador Diocleciano, distinción que ostentó
mano de Occidente en tiempos de Rómulo hasta que fue reemplazada por Constanti-
Augusto, a finales del siglo v. Tras el incen- nopla en 330, ciudad a la que cedería sus
dio del Capitolio en 80 a.C., la ceca fue tras- acuñaciones algunos siglos más tarde.
ladada cerca del Coliseo, y sus restos están La ceca de Nicomedia tuvo carácter impe-
en la actualidad bajo la iglesia de San Cle- rial desde 294 hasta 498 y acuñó numerosas
mente, en Roma. emisiones en oro, plata y bronce.

72
LOS FACTORES PRODUCTIVOS
LA ECONOMíA ES LA CIENCIA QUE ESTUDIA LA MANERA CÓMO LAS SOCIEDADES ADMINISTRAN LOS
RECURSOS ESCASOS y LIMITADOS QUE TIENEN A SU DISPOSICiÓN CON EL OBJETIVO DE PRODUCIR DE LA
FORMA MÁS EFICIENTEBIENES Y SERVICIOS y DISTRIBUIRLOS ENTRE LOS DISTINTOS INDIVIDUOS DE UNA
SOCIEDAD CON LA FINALIDAD DE SATISFACERSUS NECESIDADES DE CONSUMO Y GENERAR BIENESTAR.

as sociedades humanas tienen una determina sus decisiones en materia financie- ....Desde el punto de
serie de necesidades inctividuales y ra y económica. A lo largo de la historia econó- vista económico,
toda sociedad
colectivas que hay que cubrir, Los mica de la humanidad, se han distinguido tres debe responder a
procesos de. producción, intercambio, dis- modelos básicos de organización económica, sus necesidades
tribución y consumo de bienes y servicios con distintos grados de intervención por parte de consumo.
Los factores de
son los medios con los que cuenta una co- del Estado. Todos ellos, sin embargo, cuenran producción son los
lectividad para autosatisfacerse. Todos ellos con los mismos recursos disponibles, los deno- recursos disponibles
se engloban en la actividad productiva, que minados «factores productivos», para generar para lograrlo. Cada
sociedad administra
se basa en tres ejes de acción fundamenta- los bienes y servicios que sirven para satisfacer dichos factores
les que responden a tres cuestiones básicas: las necesidades de una sociedad. Tradicional- de acuerdo con
¿qué producir?, ¿cómo producir? y ¿para mente, los factores básicos de producción se unos principios
económicos propios.
quién producir? La manera cómo una socie- han clasificado en tres grupos: la tierra -o los
dad resuelve y da respuesta a estas cuestiones recursos naturales-. el trabajo y el capital.
/
LOS FACTORES PRODUCTIVOS

• Laactividad permanecen siempre en la naturaleza, como


productivarealizada la sal. el aire o el agua.
por el ser humano
puede requerir El trabajo, por su parte, se refiere a la activi-
esfuerzofísico, dad productiva realizada por el ser humano,
de tiempo,o bien la mano de obra, tanto si requiere de es-
de habilidades
fuerzo físico, de tiempo, o de conocimientos
o conocimientos
previos,por ejemplo previos, por ejemplo de índole intelectual.
....de tipo intelectual. En la industria, el trabajo tiene una gran
variedad de funciones, entre las que desta-
can las de producción, transformación, dis-
tribución y gestión.
Se suele distinguir entre trabajo producti-
vo e ímproductivo, según si incrementa la
riqueza material de la comunidad o no lo
hace -con independencia de su utilidad-, y
también entre trabajo social y natural, de-
pendiendo de si el trabajo viene determina-
do por unas aptitudes o habilidades, o bien
por aspectos biológicos del individuo.

LAS DEFIN ICIONS DE LOS TRES FACTORES


PRODUCTIVOS CLÁSICOS SE DEBEN AL ECONOMISTA
ESCOCÉS ADAM SMITH
TIERRA Y TRABAJO
Las definiciones de los tres factores produc-
tivos clásicos, tierra, trabajo y capital, se ....Latierrapara uso CAPITAL
deben al economista escocés Adam Smith agrícolaha sido El capital distingue al conjunto de recursos
tradicionalmenteun
(1723-1790), considerado el padre de la producidos por la mano del ser humano
importantefactor
economía política. Sin embargo, aunque de producción, que se necesitan para fabricar bienes y ser-
ests siguen utilizándose en la actualidad, a en especial con vicios, como la maquinaria o las instalacio-
medida que las sociedades se han tornado anterioridada la nes industriales. por ejemplo, o, en tiempos
revoluciónindustrial.
más complejas y desarrolladas, las activida- más recientes, las técnicas derivadas de los
que posibilitóla
des productivas se han transformado y los mecanizaciónde las avances en el conocimiento científico y tec-
factores productivos, entendidos tal como tareas en el campo. nológico. De hecho, desde finales del siglo
fueron formulados en el siglo xvtn, han per-
dido parte de su vigencia y han tenido que
ser reformulados.
El factor "tierra», también entendido, hoy
en día. como capital natural. hace referen-
cia no solo a la tierra agrícola o cultivable
sino también a la tierra urbanizada, como el
suelo industrial, asf como a los recursos mi-
o neros y naturales en general. es decir, a todo
c.
z
:::¡
~ aquello que aporta la naturaleza en el pro-
-'
u.: ceso productivo. Los recursos naturales, del
o
suelo y del subsuelo, pueden ser renovables,
si pueden ser explotados indefinidarnen-
:.- te, como el propio suelo; no renovables, si
.r.
<
C.
pueden agotarse al utilizarlos en el proce-
u.
Z so productivo, como los combustibles fósi-
o:;¿
les, y permanentes, que son aquellos que

74
LOS FACTORES PRODUCTIVOS

TIPOS DE NECESIDADES
Los factores de producción deben organizarse
y estructurarse de tal manera que se dirijan a
responder a las necesidades humanas de con-
sumo y bienestar. En un sentido meramente
teórico, por necesidad humana se entiende
la sensación de carencia de algo unida al de-
seo de satisfacerla. Mientras que los recursos
con los que cuentan las sociedades para sa-
tisfacer sus necesidades son limitados, las ne-
cesidades del ser humano son ilimitadas. En
consecuencia, el problema básico con el que
deben enfrentarse todas las sociedades es el
de lograr el mantenimiento y crecimiento del
sistema a pesar de la escasez de recursos.
Las necesidades son de distintos tipos según
la importancia que tengan para la supervi-
pasado se considera que el conjunto de los .... En la actualidad vencia humana. Además, se separa entre las
conocimientos técnicos y científicos consti- algunos teóricos necesidades del individuo y las necesidades
económicos
tuye una variante del capital como factor de consideran la sociales. En cuanto al individuo, se suelen
producción o, incluso, como un cuarto fac- capacidad de diferenciar entre las necesidades primarias y
tor de producción, cuyo peso no deja de cre- organizar y dirigir las secundarias. En el primer grupo figuran
empresas como
cer en los países desarrollados. Además, este un cuarto factor todas aquellas necesidades inmediatas sin
factor tiene hoy en día un sentido mucho de producción. la satisfacción de las cuales el individuo no
más amplio, como consecuencia de la apa- puede ejercer plenamente como ciudadano.
rición de las nuevas formas organizativas Alimentarse, vestirse o tener un lugar don-
de las corporaciones empresariales actua- de vivir son ejemplos de ello. Las secunda-
les. Abarca, asimismo, aspectos financieros ... La maquinaria, en rias, por su parte, aunque son importantes
tanto que recurso
y jurídicos de la organización del trabajo. producido por la en el contexto de una sociedad en la que
Algunos teóricos, de hecho, consideran la mano de! ser humano conviven distintos individuos, no precisan
función empresarial. es decir, la capacidad para fabricar bienes de una satisfacción tan inmediata. El ocio,
y servicios, se
de organizar y dirigir empresas, como otro considera dentro de! la comunicación y la socialización figuran
factor de producción. factor capital. en este grupo.
En tanto que conjunto de bienes y dinero
producidos para producir otros bienes y más
dinero, el capital se considera un factor deri-
vado. La acumulación de capital ha facilita-
do el paso de las sociedades medievales a la
economía moderna, es decir, el paso del uso
de las herramientas a las máquinas indus-
triales. Los economistas contemporáneos
distinguen, por lo general, entre capital fijo,
que incluye ~edios de producción más o
menos duraderos, como la tierra, los edifi-
cios o la maquinaria, y capital circulante o
líquido, que se refiere a bienes no renova-
bles y a los fondos necesarios para que una
empresa pueda pagar los salarios y otros
pasivos. También se distingue entre capital
productivo -corno la maquinaria o las ma-
terias primas- y capital financiero, como los
pasivos de una empresa.

75
.~----
I LOS FACTORESPRODUCTIVOS

¿SABÍA USTED CWE ...?


- -----------------------_-- -----------_--_--_
En un sentido clásico, el dinero utilizado para adquirir bienes de consumo no puede ser llamado «capital». Capital
se refiere al dinero utilizado para producir bienes y servicios.

objetos materiales, se destinan de manera


directa o indirecta, a satisfacer las necesida-
des humanas.
La actividad económica es la que hace po-
sible la producción de bienes y servicios en
las sociedades. Cuando una empresa nece-
sita algún factor de producción acude a los
respectivos mercados para adquirirlo, en [os
que entran en juego las leyes de la oferta y
la demanda. En los mercados, las empresas
adquieren las materias primas, la mano de
obra y las máquinas o la tecnología nece-
sarias para producir bienes y servicios. -La
combinación y organización de los factores
de producción disponibles determina el ren-
dimiento y el crecimiento empresarial.

BIENES Y SERVICIOS .... La actividad


Para satisfacer sus necesidades, las socie- económica hace
posible la producción
dades se sirven de dos instrumentos: los de bienes y servicios
bienes y los servicios, que se obtienen por en las sociedades.
medio de los factores de producción ante- La gente adquiere
bienes de consumo
riormente mencionados. Los bienes son los para satisfacer sus
elemen tos ma teriales que satisfacen, de ma- necesidades básicas
nera directa o indirecta, los deseos y las ne- y también sus
deseos.
cesidades de los seres humanos. Se distin-
gue, a su vez, entre los bienes de consumo,
que son aquellos destinados a satisfacer las
necesidades primarias, y los de capital, que ~ Los avances en
el conocimiento
son aquellos bienes, en forma de inversio- científico y
nes, que renunciamos a consumir en el pre- tecnológico ha
sente a cambio de consumir más bienes en cambiado la
consideración
el futuro. Los servidos, por su parte, corres- tradicional de los
ponden a aquellas actividades que, sin crear factores productivos.

LA RECOMPENSA

De acuerdo con Adam Smith, cada uno de los factores productivos y la organización laboral actual. sin embargo. han invalidado en gran
participaba en el resultado de la producción mediante una parte esta simplificación que respondía. además, a la estratificación
recompensa fijada por el mercado. La renta era la recompensa social característica de la Inglaterra del s. XVIII. y que no tiene sentido
obtenida por el factor tierra; el interés, la obtenida por el factor capital. en nuestros días: la aristocracia (propietaria de la tierra). la burguesía
y el salario. la obtenida por el factor trabajo. Los procesos industriales (propietaria del capital) y los trabajadores (que obtienen el salaria).
z
e
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76
~

LAS PRIMERAS MONEDAS HINDUES


JUNTO A GRECIAy CHINA, INDIA FUE UNO DE LOS PRIMEROS EMISORES DE MONEDAS DEL MUNDO. SUS
ACUÑACIONES EMPEZARON ALREDEDOR DEL SIGLO V «c. -O INCLUSO ANTES-, Y SUPUSIERON EL INICIO
DE UNA DE LAS TRADICIONES MONETARIAS MÁS SINGULARES DETODOS LOSTIEMPOS, GRACIAS LAS
TÉCNICAS DE ACUÑACiÓN EMPLEADAS y A LA DIVERSIDAD DE FORMAS, METALES, TAMAÑOS Y MOTIVOS.

unque durante mucho tiempo se satrapías introdujeron una moneda única para .... La India cuenta
pensó que las formas de amoneda- facilitar los intercambios, consistente en unas con una tradición
,.,
monetaria muy
ción utilizadas en la antígüedad en el barras cóncavas de plata de 11 g. Estas piezas, antigua. Entre las
subcontínente indio habían sido introducidas conocidas como «barras curvadas de Taxila», primeras monedas
por los griegos,hoy en día se sabe que la tradi- o de «Satarnana». en alusión a la cantidad de conocidas figuran las
barras curvadas de
ción monetaria de este pueblo empezó a desa- plata tshata significa « lOO»y mana, «unídad») Taxila (en la imagen)
rroUarsemucho antes de la llegada de los grie- conforman, probablemente, el primer sistema y las monedas
gos a la región. Haciael siglo VI a.C., en el norte monetario de la India. Sin embargo, las prime- punzadas.
y noroeste de la India coexistían una serie de ras unidades monetarias que han marcado la
grandes reinos, los Mahajanapadas, que esta- tradición hindú y de las que se tiene más do-
blecieron dosimportantes centros para realizar cumentadón son las monedas punzadas, cuyo
intercambios comerciales con Mesopotamia: origen puede establecerse,en algún momento,
Takshashlla (o TaxiJa) y Pushkalavati, Estas entre los siglos VII y va.C.

7
LAS PRIMERAS MONEDAS HINDÚES

LAS MONEDAS PUNZADAS


La singularidad de las monedas punzadas
constituye la prueba más fehaciente de que
la tradición monetaria en la India se desa-
rrolló al margen de la influencia extran-
jera. Estas unidades monetarias deben su
nombre a la técnica de acuñación utilizada
para su realización. Fabricadas, en su gran
mayoría, en plata, estas pequeñas piezas de
3,3 gramos de peso se caracterizan por llevar
en una de las caras la impresión de varios
diseños distintos, impresos mediante punzo-
nes de grabación, y no a partir de la apli-
cación de presión, propia de la acuñación
griega. No tenían forma definida, pero estas
piezas solían ser más o menos cuadradas.

LA INDIA PREMONETARlA
Enun pasaje del Rig Veda, un antiguo texto
sagrado de la Indiaque constituye el más
antiguo de los cuatro librosconocidos como
Vedas (escritos en sánscrito entre 1L¡00 y 1100
a.C), se cita el precio de venta de una imagen
del dios Indraen diez vacas. De la lectura de ....Lasmonedaspunzadas Los diseños de las monedas punzadas pue-
otros pasajes se desprende que en la India hindúesconstituyen den reconocerse como representaciones de
untipode monedas
antigua las vacas eran la moneda de cambio muysingularesen la animales, plantas, símbolos religiosos, figu-
en las transacciones comercialesy servían para historiadeldinero.Las ras geométricas, objetos de uso cotidiano e,
fijarel valor de las cosas. Dehecho, la riqueza técnicasde fabricación incluso, figuras humanas que podrían co-
empleadasysus
se estimaba con frecuenciaen términos de la diseñosmarcaron rresponder, en realidad, a representaciones
cantidad de vacas que se poseía. Lasvacas unatradiciónpropia. de deidades. Para cada uno de los diseños de
sirvierona estos fines hasta que empezaron las monedas punzadas se utilizaba un pun-
a utilizarsepiezas de metal de valory peso zón distinto, y las marcas de punzón aplica-
definidos como medio de pago. Enun primer das parecen seguir un modelo de uso, lo que
momento, se fijóel peso del metal en relación lleva a pensar en la existencia de un sistema
con las semillas de gunja, que sirvieroncomo regular de producción.
estándares de peso en distintas regiones de la La acuñación de las primeras monedas pun-
India,hasta que se introdujeronlas emisiones zadas responclió a un período de gran inten-
autorizadas con las marcas en el metal que sidad comercial y de desarrollo urbano en
garantizaban su valor. la India. y sus emisiones suelen clasificarse
en dos períodos: uno que habría tenido lu-
gar bajo el dominio del reino védico de los
o
o Janapadas y de los pequeños Estados loca-
Z
:J
::E
les (entre 600 y 321 a.C.). y otro, posterior,
que se remontaría a los tiempos del Imperio
Maurya, el primer gran imperio unificado de
::; la India, creado hacia 321 a.C.
a El hallazgo de monedas punzadas junto a
>-
....Monedade la monedas procedentes de antiguas ciudades
~ dinastíaMaurya.
z Losdiseñosestán griegas, próximas geográficamente a la India,
o
::E soloen el anverso. como Afganistán y Pakistán, constituye la
LAS PRIMERAS MONEDAS HINDÚES

prueba más evidente de que este tipo de mo- ~ Uno de los motivos
nedas se utilizaban como dinero amonedado que aparece
en las monedas
de forma habitual en la Antigüedad. Ade- punzadas son las
más, de las excavaciones llevadas a cabo en representaciones
Ai-Khanum, una antigua dudad griega en de divinidades
antropomórficas.
el norte de Afganistán, se ha descubierto que
las monedas de plata punzadas recibían el
nombre de karhspana ikaspana, en griego).
Este mismo término aparece referido al di-
nero en algunos textos de la literatura hindú
del siglo IV a.C., como el Arthashastra, un tra-
tado político, y, posteriormente, en parábolas
budistas de los siglos m y J a.C. En cualquier
caso, las primeras emisiones dinásticas regu-
lares habrían empezado en algún momento
entre los siglos m a.C. y II d.C. y suelen atri-
buirse a los reinos indogriegos de los saka-
pahlavas y los kushans, por lo que muestran
una acusada influencia helenística.

que gobernaron el noroeste del sub continente


LAS PRlMERAS EMISIONES DINÁSTICAS REGULARES Indio desde el siglo II a.C. hasta las primeras dé-
DE LA INDIA HABRÍAN EMPEZADO EN ALGÚN cadas del siglo r d.C. Aunque en un primer mo-
MOMENTO ENTRE LOS S. 111y 1 s.c: mento, los reinos griegos emitieron moneda
utilizando la tecnología y los motivos griegos,
a partir de 190 a.C., empezaron a adaptar sus
ALEJANDRO MAGNO EN LA INDIA ... Moneda de monedas a la tradidón local -sobre todo aña-
La invasión del noroeste de la India por parte Hermaeus,rey diendo textos en hindú-, conforme avanzaban
indogriego que
de Alejandro Magno en 320 a.C. [Uva un gran gobernó entre 90 y hada el sur del Hindu Kush y penetraban en
impacto en la historia de las monedas de la 70 a.e. en la zona del el sudeste de Afganistán, el norte de Pakistán y
India. La tradídón monetaria de Occidente se Hindu Kush,a caballo el noroeste de la India. De forma análoga, los
entre Afganistán y el
impuso por medio de las emisiones de moneda norte de Pakistán. emisores de otras regiones de la India fuera del
llevadas a cabo por los distintos reyes griegos dominio macedónico, se nutrieron también de

o
o
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79
LAS PRIMERASMONEDASHINDÚES

la tradición griegapor medio de dichas mone- .... Moneda del las que habían estado en contacto, como la
das adaptadas. No solo utilizaron las técnicas rey indogriego de los romanos o la de los reyes sasánidas de
Apollodotus 1,del
de acuñación griegas, sino que adoptaron el s. 11 a.e. Las leyendas Irán, que conquistaron parte de la región
uso de inscripciones y de diseños figurativos aparecen en griego y noroccidental de la India durante los perío-
al estilo de las monedas helenísticas, para dar en kharoshti, lengua dos kusban y huno.
local del noroeste
lugar a un sincretismo numismático de gran de la India. A pesar de la influencia de otras tradiciones,
interés y relevancia histórica. como la islámica, los dos principales rasgos
de las monedas punzadas -la forma cuadra-
da y el uso de marcas simbólicas- sobrevi-
LOS EMISORES DE OTRAS REGIONES DE LA vieron a lo largo de los siglos, hasta el punto
INDIA FUERA DEL DOMINIO MACEDÓNICO SE de que la influencia de esta tradición puede
NUTRiERON TAMBIÉN DE LA TRADICIÓN GRiEGA hallarse en amonedaciones hindúes locales
de hasta el siglo XIX.

La influencia de la tradldón monetaría hele-


na en el sur de Asia persistió tras la desinte-
gración del dominio griego sobre la zona. La
serie de pueblos guerreros nómadas que de-
rrocaron a los distintos reinos griegos, como
los escitas (siglo I a.C.-siglo 1 d.C.), los partos
(siglo J a.Cv), los kushanes (siglos 1 a IV), los
hunos (siglos IV a VI) y los turcos (siglos VI a
LX) siguieron la tradición griega en la emi-
sión de moneda y aportaron, a su vez, ca-
racterísticas propias de otras tradiciones con

Cuento hindú extraído del Panchatantra


LOS CUATRO BRAHMANES EN BUSCA DE LA RlQlJEZA (adaptación)

Encierto lugar vivían cuatro brahmanes que decidieron ir en busca los otros no se contentaron. Cuantlo se le cayó el candil al tercer
de la riqueza.Mientras iban caminando se encontraron con un brahmán, descubrió oro bajo sus pies, pero su compañero decidió
yogui, quien prendió cuatro candiles mágicos, se los dio y les dijo: continuar, con la esperanzade encontrar piedras preciosas.El
«Id a la región del Himalaya,y allí donde se os caiga un candil cuarto brahmán avanzaba solitario. Atormentado por la sed. salió
~ encontraréis un tesoro. Cavad,recogedvuestro tesoro y regresad». del camino y comenzó a vagarsin rumbo hasta que se topó con
LLI
Z Trascaminar un poco, a uno de ellos se le cayó el candil y encontró un hombre ensangrentado que tenía una rueda sobre su cabeza.
2i
_. que toda la tierra era de cobre, a lo que exclamó: «iVamos. Mientras hablaba el brahmán, la rueda pasó de la cabeza de aquel
LLI recoged todo el cobre que queráis y regresemosa casa!»,pero sus hombre a la suya.Ante la sorpresa del brahmán, el hombre le dijo:
e
V'I compañeros respondieron: «iNoseas necio. Levantay continuemos «el dios de la riqueza, por temor a que le arrebaten su tesoro, es
O caminando, que el cobre no nos sacade la pobrezal»,Elprimero quien enseña este objeto terrorífico a las personas para que nadie
t:r
..J de los brahmanes tomó el cobre que quiso y regresó.Cuando se le se acerque por aquí. Cuando aparezcaotro igual, con un candil en
~ cayó el candil al segundo brahmán, este encontró que toda la tierra la mano y te hable, entonces la rueda caerásobre su cabeza.
>-
v;
<
V'I removida era de plata. Lleno de alegría, exclamó: «iVamos,recoged Así que, ahora que he quedado libre, regresoa mi casa sin nada».
el
'"-'
Z
g toda la plata que queráis,ya no hace falta ir más lejos!»,pero Elbrahmán pagó así por su ambición desmedida.
o
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80
~

LA FABRICACION DE MONEDAS
LA FABRICACiÓN DE MONEDAS SE LLEVÓ A CABO MEDIANTE PROCEDIMIENTOS ARTESANALES DESDE
QUE LA MONEDA HIZO SU APARICiÓN COMO MEDIO DE PAGO EN ELS. VII A.c. HASTA LA INVENCiÓN DE
LAS PRENSASAUTOMÁTICAS EN EL S. XIX. A PARTIRDE ESTEMOMENTO, LOS PROCESOS DE PRODUCCiÓN
DE MONEDAS SE MECANIZARON E INDUSTRIALIZARON ENORMEMENTE Y GANARON EN EFICIENCIA.

11
as técn.icas de acuñación han conoci- imprimir la impronta o dibujo en relieve d.e .... La fabricación de
do pocas variantes, aunque muy sig- los moldes -también conocidos como troque- monedas fue un
oficio artesanal hasta
nificativas, a lo largo de la historia. les o cuños- en los trozos de metal destina- la aparición de las
De hecho, la fabricación de monedas ejempli- dos a recibirlos. El proceso empezaba con la primeras prensas.
fica de manera singular y paradigmática la re- fundición del metal. que se vertía en moldes En la actualidad, el
proceso es totalmente
volución que supuso en la historia tecnológica y se dejaba enfriar para obtener las pequeñas mecánico.
del ser humano el paso de los métodos artesa- piezas en forma de disco. Estas piezas, deno-
nos y el uso de la fuerza física a la producción minadas «cospeles» o «flanes», debían ser
mecanizada mediante la aplicación de algunos idénticas en cuanto a diámetro y peso, y una
principios de la física mecánica. Desde la apa- vez recalentadas, recibían la acción de los cu-
rición de la moneda en el siglo Vil a.C. hasta el ños. Posteriormente se inventaron las barras
siglo XVI, las piezas monetarias se acuñaron circulares de metal, de las que se podían cortar
mediante golpes de martillo, que servían para piezas más delgadas y de mayor diámetro.
LA FABRICACiÓN DE MONEDAS
>--- ----

• Las monedas se mejor muestra del arte, la precisión y el do-


acuñaron a martillo minio de la técnica con la que se ejecutaban.
hasta bien entrado
el s. XVI, cuando De hecho, este tipo de acuñación manual -
se generalizó el que todavía sigue viva como un vestigio de
uso de las prensas los oficios del pasado- se cuenta entre las ac-
mecánicas.
tividades artesanas con más siglos de tradi-
ción a sus espaldas, y una de las más tempra-
nas actividades industriales no mecanizadas.

LOS RODILLOS
Como consecuencia del crecimiento de las
actividades comerciales con Asia durante
la Edad Media, las cecas de Europa necesi-
taron adoptar métodos de fabricación más
eficientes, que se basaron en el empleo de
prensas adaptadas al trabajo con metales.
Con la invención de las prensas de tornillo
y de rodillos, la aplicación de ciertos prin-
cipios mecánicos vino en ayuda de la mera
utilización de la fuerza de los músculos.
Dada la importancia de un producto como
LA ACUÑACIÓNA MARTILLO ... Numerosas monedas la moneda, los métodos para su fabricación
En la acuñación a martillo, cada moneda se .... conmemorativas se evolucionaron rápidamente hacia lo que se
inspiran en la historia
acuñaba de manera individual: el cospel se de la la propia considera una industria compleja, es decir,
clisponía entre los cuños y recibía los golpes acuñación. una actividad industrial que precisa de una
de martillo necesarios hasta que los grabados plantilla de técnicos altamente cualificados
en hueco de los extremós del troquel queda- para responder de manera adecuada a los
ban bien labrados en la masa de metal. Los clistintos procesos de producción.
cuños podían ser de bronce, hierro o latón y El desarrollo tecnológico que siguieron los
tenían forma cilíndrica. Debían reemplazarse procesos de acuñación de monedas tuvo mu-
al cabo de cierto número de piezas acuñadas, cho que ver con las aportaciones de Leonardo
pues se desgastaban por la acción de los pesa-
dos martillos de hierro. En las monedas más
primitivas, el troquel solo se imprimía en uno
de los lados. En el lado sin motivo quedaba la
marca incusa debida a la sujeción del cospel.
En las monedas con anverso y reverso dife-
renciados, el cuño con el cliseñomás comple-
jo correspondía, normalmente, al anverso.
Con la finalidad de que se mantuviera fijo,
el cuño para el anverso se encajaba en un
hueco del yunque. Por esta razón, el anverso
pasó a conocerse c?mo «cospel del yunque».
El cuño para el reverso era móvil y lo debía
sujetar un operario. Para la acuñación de pie-
zas de tamaño considerable, se necesitaba, ~ Las primeras
a veces, de la intervención de dos oficiales: máquinas para
acuñar monedas
uno para sujetar el molde del reverso y el otro sustituyeron
para manejar el martillo. paulatinamente a la
Aunque los métodos de acuñación manual acuñación manual.
La invención de la
eran muy rudimentarios, los ejemplares que prensa de volante
nos han llegado hasta nuestros días son la se remonta al s. XVI.

82
LA FABRICACiÓN DE MONEDAS
------_- --- -

da Vinci (1452-1519), el genio italiano del Re- ~ Lainvención de la


nacimiento, quien ideó y dibujó en sus cua- máquina de vapor de
Watt permitió la aparición
dernos tres máquinas cuyos diseños serían de prensas automáticas
fundamentales para el desarrollo de las má- para acuñar monedas.
quinas-herramienta del futuro: la laminado- como la de la imagen.
ra, la recortad ora y la prensa de balancín, Esta
última constituye el primer ejemplo conocido
de un molino de acuñación.

LA PRENSA DE VOLANTE
Con los precedentes de Leonardo da Vind,
hacia mediados del siglo XVI se inventó en Ale-
mania la primera prensa concebida específica-
mente para aplanar y estirar metal en la acuña-
ción de monedas.

Inventada alrededor de 1508, fue adaptada


CON LOS PRECEDENTES DE LEONARDO DA VLNCl, para la fabricación de pequeñas monedas por
HAClA MEDlADOS DEL S. XVLSE LNVENTÓ EN Benvenuto Cellini (1500-1571) e instalada
ALEMANIA LA PRIMERA PRENSA PARA METALES en la casa de Moneda de París bacia 1555. Sin
embargo, el ingenio no se implantó de forma
masiva basta el siglo XVIl, tras las aportacio-
El citado ingenio, conocido como «lamina- ....Lostalleres de nes del francés Nicolás Briot (1579-1646).
dor de Brücher» y atribuido a Guyot Brucher, acuñación de Los nuevos ingenios de acuñación fueron
monedas reciben el
funcionaba mediante la energía obtenida de nombre de cecaso adoptados hacia mediados del siglo XVI en
una rueda hidráulica, a la que estaba acopla- casas de moneda. Alemania, Austria y Hungría. La ciudad ale-
do, e iba provisto de dos rodillos o cilindros de Muchos de ellos mana de Augsburgo. epicentro tecnológico
se han convertido,
metal duro, puesros en paralelo, que ejeráan con el paso de los del momento, contaba entonces con una
de prensa. Los lingotes de metal para acuñar siglos. en edificios de las cecas más avanzadas del mundo. Sin
monedas se baáan pasar repetidas veces por el emblemáticos. En la embargo, la planta industrial manufacturera
imagen. la RealCasa
laminador, de manera que se obtenían láminas de la Moneda de mecanizada más sofisticada y moderna de la
de metal de un espesor constante. Sevilla (España). época se construyó en Bspaña -entonces bajo
Si el laminador supuso una auténtica revolu- dominio de los Habsburgo-, en la ciudad de
ción en las técnicas de acuñación, la aparición Segovia, en 1585.
de la prensa de volante no le fue a la zaga. Significativas fueron también las aportacio-
nes del matemático galo Blaise Pascal (1623-
1662), a quien se atribuye el descubrímíento
del pnndpo de la prensa hidráulica, en 1660.
El artilugio fue patentado en 1770 por el in-
glés Joseph Brarnah (1748-1814) y su utili-
dad industrial empezó a partir de finales del
siglo xvui. Bramah fue un inventor muy prolí-
fico. Además de la prensa hidráulica, también
ideó en 1806 una máquina para imprimir bi-
lletes con números seriados secuenciales.

LA FUERZA DE VAPOR
La aparición de las prensas de vapor revolucio-
nó nuevamente la maquinaria empleada para
acuñar monedas. Mattew Boulton (1728-
1809) Y James Watt (1736-1819), quien ha-
bía diseñado la primera máquina de vapor,
1 LA FABRICACiÓN DE MONEDAS

¿SABÍA USTED QlJL.?


~- ---- -----~ -_- -- - - - ----

Isaac Newton fue maestro de la ceca real de Londres. Gracias a este cargo amasó una considerable fortuna.

suizo Jean-Pierre Droz (1740-1823) inventó


un sistema, denominado de «virola partida».
para poder acuñar las dos caras de la moneda
y grabar también el canto. En la exposición
internacional de París de 1867 se presentó un
prototipo de una prensa mecánica de fricción,
que simplificaba las operaciones de estampa-
do en piezas previamente punzonadas. Sin
embargo, la prensa Uhlhorn, que era capaz de
acuñar unas 90 monedas por minuto, dominó
el mercado a lo largo de todo el siglo XlX. En
esta prensa se encuentra el germen del com-
plejo proceso tecnológico que ha culminado
en los modernos métodos de producción de
instalaron en una fábrica de Birminghan ....Líneade embolsado monedas a gran escala mediante las técnicas
(Gran Bretaña) la primera prensa automática de una moderna más sofisticadas y automatizadas empleadas
casa de moneda.
accionada por vapor, a la que siguió, en re- en las cecas de gran parte del mundo a clia de
levancia, la prensa de Boulton, patentada en ....Algunastareas siguen hoy. las prensas para acuñación de monedas
haciéndosede manera
1790. El desarrollo de la prensa mecánica de artesanal,comoel utilizadas en la actualidad son, grosso modo,
Dietrich Uhlhorn (1764-1837), patentada en retoquedel punzón variantes y modificaciones de la prensa de
1817, supuso otro gran avance importante. a partirdelcual se palanca inventada por Uhlhorn, cuyo méto-
obtienenlas matrices.
Mediante un juego de biela-palanca articu- do fue mejorado por un ingeniero llamado
lada, el artilugio -que fue perfeccionado con Thonnelier, en 1833, y por la firma alemana
posterioridad por la firma alemana de maqui- ~! Schuler a comienzos del siglo xx. En la actua-
naria industrial Ludwig Lóewe- era capaz de 11 lidad. la acuñación de monedas se lleva a cabo
ejercer una fuerte presión que simplificaba el 1J por medio de grandes y complejas prensas
proceso y acortaba el tiempo de acuñación. ~I_ movidas por motores eléctricos, capaces de
Por la misma época, el ingeniero y grabador !3 acuñar unas 750 piezas por minuto.

LOS OFFlCINATORES

Lascecasde losantiguosromanosrecibíanel nombrede officina monetalis ycontaban con trabajadoresespecializadospara cada uno
de los procesosde amonedación.Aunquelas personasque participabanen lastareas de acuñaciónde monedacambiaronde una época
a otra, loscargosbásicos,obtenidos a partirde fuentesliterariasantiguas e inscripcionesen las propiasmonedas,eran los siguientes:
• Procurator monetae: eran losmagistradosmonetalesalfrente • Scalptores: eranlosgrabadoreso abridoresde cuños.
o de laceca.Contabanconayudantes,los praepositi. • Maellatores: asestaban el golpede martillo.
o
z
• Officinatores: eran losencargadosde una seccióndeterminada • Suppositores: colocabanel cospelcon unastenazasen el
~
deltaller,perono teníanrelacióndirectaconlosprocesos cuñofijoalyunqueparaque los mae/latores pudieranacuñarlo.
manualesde acuñación. • Falturaii: fabricaban105 flaneso cospeles.
• Dispensatores: se encargabande losaspectoscontables • Nummularii: trataban 105 problemasconcemientesal
de laoficina. contenidodel metal.
• Aequatores: eranlosencargadosde supervisarque lospesos • Mediastini: esclavospara cualquiertrabajo,dirigidos
de 105 cospelesfueranidénticos. porel praepositus mediastinorum.
EL BANCO MUNDIAL
EL BANCO MUNDIAL ES UNA ORGANIZACiÓN FINANCIERA INTERNACIONAL QUE NACiÓ CON EL PROPÓSITO
DE AYUDAR EN LA RECUPERACiÓN DE LOS PAíSES MÁS AFECTADOS POR LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL.
HOY EN DíA, SU PRINCIPAL OBJETIVO ESCONTRIBUIR A LA REDUCCiÓN DE LA POBREZA EN EL MUNDO
MEDIANTE LA PRESTACiÓN DE ASISTENCIA FINANCIERAYTÉCNICA A LOS PAíSESEN VíAS DE DESARROLLO.

I final de la Segunda Guerra Mun- dominante en el nuevo contexto. La Carta del .... El Banco Mundial fue
dial, EstadosUnidos se había afianza- Atlántico, esbozada en agosto de 1941 entre creado en juliO de
,.,
1944 con el objetivo
_ do como la economía más fuerte del Theodore D. Roosevelty Winston Churchill,ya inicial de ayudar
mundo. La vel"!-ta de armamento a lospaíses en había postulado el derecho de todas las nacio- en la financiación o
de los procesos de o
guerra había propiciado su rápido credmien- nes al accesoequitativo al comercio y a lasma- z
recuperación de los ::>
to industrial y le había permitido acumular terias primas, pero no fue hasta la Conferencia países más afectados :E
una gran cantidad de capital. Sin embargo, el de Bretton Woods, en julio de 1944, cuando por la devastación
mundo de la posguerra volvía a desenterrar el se sentaron las bases para la liberalización del de la Segunda Guerra
Mundial.
fantasma del descalabro econórrtico de entre- comercio mundial, mediante la creación de
guerras. Para evitarlo, la nación más poderosa dos instituciones dave: el Fondo Monetario
de la tierra necesitaba un marco en el que se Internacional (FMl) y el Banco Internacional
establecieran unas reglasglobalespara liberali- de Reconstrucción y Fomento (BIRF), que se
zar el comerciomundial y poder ejercer un rol convertiría en el Banco Munclial(BM).

8~
EL BANCO MUNDIAL

CREACIÓNDELBANCO MUNDIAL ~ Elprimer ministro


Entre el 1 y el 22 de julio de 1944, los países británico Winston
Churchill(a la
miembros de las NacionesUnidas se reunieron izquierda)y
en el complejo hotelero de Bretton Woods el presidente
(Nueva Hampshire, Estados Unidos) y sa- estadounidense
FranklinD. Roosevelt
caron una serie de resoluciones en materia (en el centro)
monetaria y financiera que sentaron las ba- firmaron la Cartadel
ses para las relaciones comerciales y financie- Atlántico a bordo
del buque de guerra
ras entre los paises más industrializados del estadounidense
mundo. Con la creación del Fondo Moneta- U55 Augusta (CA'31),
rio Internacional (FMI) y el Banco Interna- el9 de agostode 1941.
cional de Reconstrucción y Fomento (BIRF),
así como con la aprobación del uso del dólar
como moneda internacional, se establecieron
las políticas de desarrollo de la segunda mi- ... El Banco Mundial
tad del siglo xx. El objetivo último era dejar colabora y trabaja de
atrás el proteccionismo económico anterior a forma conjunta con
otros organismos
la Segunda Guerra Mundial para dar paso a e instituciones. En
una economia librecambista. la imagen, Robert
El Banco Internacional de Reconstrucción Zoellick, undécimo
presidente del Banco
y Fomento (BIRF), que se convertiría, a la Mundial, y Monique
postre, en el Banco Mundial (BM), fue con- Barbut. directora
cebido en un primer momento para ayudar ejecutiva del Fondo en desarrollo. Estas ayudas se conceden para
Global para el Medio
a las naciones europeas en la reconstrucción Ambiente (GEF), diversos fines, entre los que destacan, espe-
de las ciudades durante la posguerra. Así, su una asociación cialmente, los destinados a invertir en ma-
primera actuación fue la concesión de un que impulsa y tena de salud, educación, infraestructuras y
financia proyectos
crédito de 250 millones de dólares para la re- medioambientales gestión sostenible de los recursos naturale-s.
construcción de Francia en 1947. a escala local y global. Además de suministrar recursos, el Banco
Mundial pretende obtener resultados dura-
deros en su lucha contra la pobreza. Para ello
ENTR.E EL 1 Y EL 22 DE JULIO DE 1944, LOS PAíSES considera importante, asimismo, formar aso-
MlEMBROS DE LAS NAClONES UNIDAS SE ciaciones entre los sectores público y privado
REUNIER.ON EN BRETTON WOODS de los países y, sobre todo, otorgar los conoci-
mientos y la capacitación necesarios para que

FUNCIONAMIENTOINTERNO
Aunque este tipo de ayudas se ha mantenido
como uno de los frentes de actuación impor-
tantes del Banco Mundial-y siguen ofrecién-
dose a aquellas economías asoladas por ca-
tástrofes naturales o conflictos armados, por
ejemplo-, con el paso del tiempo el Banco
o Mundial ha modificado sus objetivos prin-
el
Z cipales hasta convertirse en lo que hoy co-
;:¡
¿ nocemos como el Grupo del Banco Mundial
(GBM), una institución que integra en su
sino a diversos organismos que funcionan de
forma paralela con un mismo objetivo básico
y de amplio aspectro: reducir la pobreza en el
mundo mediante la concesión de préstamos
de bajo interés, créditos sin intereses a nivel
bancario y apoyos económicos á las naciones

86
EL BANCO MUNDIAL

~~-.__~~.~-.
¿SABÍA USTED QVE ...?

El presidente de Estados Unidos nombra al presidente del Banco Mundial. un cargo que se renueva cada 5 años.
~_- ..... ~~"':::~·<'~_~,. ~T~'~.

los destinatarios de sus créditos y donaciones con capacidad crediticia, mientras que la
puedan disponer de las herramientas necesa- segunda ayuda a los países más pobres del
rias para ayudarse a sí mismos en el futuro y mundo. La labor de estos dos organismos se
ganar autonomía. ve reforzada por la Corporación Financiera
Internacional (IFC), el Organismo Multila-
teral de Garantía de Inversiones (MIGA) y
EL BANCO MUND.IAL PRETENDE OBTENER el Centro Internacional de Arreglo de Dife-
RESULTADOS DURADEROS EN SU LUCHA rencias Relativas a Inversiones (CIADI).
CONTRA LA POBREZA Desde septiembre de 2000, todas las institu-
ciones integrantes del Banco Mundial traba-
jan para contribuir al éxito de los llamados
LOS OBJETIVOS DEL Mll.ENIO «Objetivos de Desarrollo del Milenio». Se
Participado por 187 países, el Banco Mun- trata de los ocho objetivos que los 189 diri-
dial tiene su sede en la ciudad estadouni- gentes de países de todo el mundo. acorda-
dense de Washington y cuenta con más de ron conseguir para el año 2015, en relación
100 oficinas en todo el mundo, en las que con el desarrollo humano. Una serie de in-
trabajan más de 10.000 empleados. dicadores estadísticos seleccionados permi-
El Banco Mundial está integrado por dos ten medir los progresos que se van haciendo
instituciones básicas: el Banco Internacional para acercarse a su consecución.
de Reconstrucción y Fomento (BIRF) y la Los títulos que forman dichos objetivos son
Asociación Internacional de Fomento (AIF). los siguientes: erradicar la pobreza y el ham-
La primera centra sus actividades en los paí- bre extremas; lograr la enseñanza primaria
ses de ingresos medianos y los paises pobres universal; promover la igualdad entre los

~ ElBancoMundial
ofreceasistencia
financieraa los
países en desarrollo
de todo el mundo,
con el objetivo
de combatirla
pobreza. Enla
actualidad participa
en los Objetivos
de Desarrollodel
Milenio,entre los
que figuranpromover
la igualdadentre
los géneros y la
autonomía de
la mujer.
I EL BANCO MUNDIAL
~~------------------

géneros y la autonomía de la mujer; reducir


la mortalidad infantil; mejorar la salud ma-
terna; combatir el VIH/SIDA, el paludismo
y otras enfermedades; garantizar el sustento
del medio ambiente, y, por último, fomen-
tar una asociación mundial que trabaje de
forma conjunta para impulsar el desarrollo.
Mediante su lucha por aliviar la pobreza,
el Banco Mundial se propone ayudar a los
países en desarrollo y a sus habitantes a
alcanzar estos objetivos que, a su vez, re-
presentan para el Banco Mundial metas y
criterios para medir sus resultados.
Según reza en su propia página web, las
medidas del Banco Mundial en relación
con los Objetivos de Desarrollo del Milenio,
están destinadas a «procurar una globaliza-
ción incluyente y sostenible, que supere la
pobreza, propicie el crecimiento cuidando ... Entre los Objetivos
el medio ambiente y genere oportunidades del Milenio para 2015
figura garantizar el
y esperanzas para las personas». El Banco sustento del medio
brinda asistencia técnica, financiera y de ambiente, un aspecto
otro tipo a los que más la necesitan y en los que también figura
entre los seis temas
lugares donde puede generar mayor impac- estratégicos del BM.
to y promover el crecimiento.

LOS SEIS TEMAS ESTRATÉG_lCOS DEL BANCO MUND[AL (BM)

Los esfuerzos del Banco están los países de ingresos medianos. Apoyar el buen gobierno, los servicios
impulsados por seis temas estratégicos: El Grupo del Banco Mundial trata sociales y el crecimiento del sector
Ayudar a superar la pobreza y de responder a las necesidades privado en el mundo árabe. El Grupo
estimular el crecimiento sostenible particulares de cada uno de ellos, del Banco Mundial, en estrecha
en los países más pobres, ofreciéndoles asistencia especial cooperación con la Liga de Estados
especialmente en África. por medio de una gama de Árabes estableció la Iniciativa para
Abordar los problemas especiales productos financieros y servicios el Mundo Árabe, que procura
de los Estados frágiles y de los que de conocimientos y aprendizaje fomestar la colaboración eficaz en
salen de un conflicto. La prevención competitivos. aras de la integración económica
de conflictos y el apoyo en las Desempeñar un papel más activo y el intercambio de conocimientos
tareas de reconstrucción es una en materias clave de desarrollo que entre los países de la región.
parte primordial de la misión de cruzan las fronteras nacionales, como Proporcionar conocimientos y
reducción de la pobreza emprendida el cambio climático, las enfermedades aprendizaje pertinentes y oportunos
por el Banco Mundial. El Grupo infecciosas y el comercio internacional. para promover el desarrollo. El
del Banco Mundial trabaja con Para ello, el Grupo del Banco Mundial Grupo del Banco Mundial se ha
muchos asociados, incluyendo ayuda a estimular las acciones comprometido a continuar siendo
fondos fiduciarios de donantes y multilaterales y la formación de la principal fuente de conocimientos
las Naciones Unidas, para ofrecer asociaciones internacionales entre para el desarrollo, valiéndose
soluciones en entornos difíciles. gobiernos, organizaciones sin fines para tal fin de informes, datos
Ofrecer una variedad competitiva de lucro y corporaciones socialmente y herramientas analíticas,
de soluciones para el desarrollo de responsables. conferencias e Internet.

88
MONEDAS FENICIAS y CARTAGINESAS
______ . _
A PESAR DE SER UN PUEBLO DE GRANDES NAVEGANTESY MERCADERES, LOS FENICIOS ADOPTARON LA
MONEDA METÁLICA CON POSTERIORIDAD A LOS GRIEGOS. DURANTE MUCHO TIEMPO, SU ACTIVIDAD
COMERCIALSE BASÓ EN EL USO DEL TRUEQUE MUDO. LAS MONEDAS FENICIAS INCLUYEN MOTIVOS
PROPIOS, AUNQUE SE INSPIRAN EN LAS GRIEGAS, E INCORPORAN RASGOS ORIENTALES PERSAS.
_-_ _ __ ._
..... _ __ ._ _._ __ ._ _ _ _.__ _._ .._----------_ _.__ ,------_ .._--_.---_._~._ - - -..-.,._-_.,.._ ..,-_.,,- _ ..~ ..-._
, - __._. .._
., _._._---""':"'-_ _." ..

os feniciosfueron uno de los pueblos romanas que se edificaron encima. Aunque .... Restos arqueológicos
descendientes de los cananeos que las monedas fenicias y cartaginesas suelen de la antigua
ciudad fenicia de
se asentaron en las millas occidenta- incluirse en las series griegas -en las que se Amrit (Marathus).
les del mar Mediterráneo en la Edad de Bron- inspiran y de las que denotan su influen- En la imagen se
ce, procedentes de la ribera más meridional cia-. lo cieno es que tienen unas particulari- aprecia el templo
del dios Melkart.
del mar Rojo. Los fenicios establecieron sus dades propias que les confieren un carácter Esta divinidad. muy
asentamientos en lo que hoy en día son las suficientemente distintivo. Entre las más importante en el
costas mediterráneas del Líbano, pero pronto significativas, está la casi ausencia de leyen- universo religioso
de los fenicios. se
se diseminaron por gran parte del Mediterrá- das. En su mayoría. las monedas fenicias identifica. asimismo.
neo, gracias a su intensa actividad comercial. -entre las que también se incluyen las car- con el dios griego
Se han conservado muy pocos vestigios de taginesas y púnicas- suelen ser anepígrafas. Heracles y el romano
Hércules.
la civilización fenicia, pues la mayor parte y. si tienen inscripciones, suelen ser breves
de ellos yace bajo los restos de las ciudades y escritas en caracteres fenicios.
MONEDAS FENICIAS Y CARTAGINESAS

LOS DUEÑOS DEL MAR


Los fenicios fueron un pueblo de grandes na- • Tetradracmade plata
vegantes y mercaderes. Desde el principio de acuñado en la ciudad
fenicia deTiro en
la Edad de Hierro y durante varios siglos. do- el año 55a.e.Enel
minaron el tráfico y el comercio marítimo del anversoaparecela
Mediterráneo, hasta que los griegos empeza- efigie del dios Melkart
y en el reversoun
ron a establecer las primeras colonias medí- águila.
terráneas, a finales del siglo IX a.C. La intensa
actividad comercial de los Ienícíos, conocidos
como «los recaderos del mundo antiguo».
tuvo su máximo apogeo en el siglo Vlll a.C.
Los fenicios establecieron puestos comercia- • Eldios Melkart
les a lo largo de toda la cuenca mediterránea, apareceen
numerosas
en el Mar Negro y en las costas ibéricas yafri- monedasfenicias,
canas del océano Atlántico. Sus naves surca- como la de la
ron los mares hasta puntos muy remotos y imagen,cabalgando
en un hipocampo,
alejados de sus lugares de origen. un caballo marino
Sin embargo. los fenicios no constituían un mitológico.
pueblo unificado. Conforme fue creciendo
su poderío comercial se convirtieron en
una confederación de ciudades y pequeños
reinos. cada uno con sus propios reyes. sus A pesar de ser grandes mercaderes. los fenicios
costumbres y sus divinidades. No obstante. no fueron de los primeros pueblos en adoptar
dos ciudades ejercieron una posicion domi- la moneda metálica. Durante mucho tiempo
... A partir de la
nante durante largos períodos: Sidón y Tiro. mucosidad se dedicaron a practicar el trueque. Según re-
procedente lata el historiador griego Herodoto. los feni-
del murex, un cios. al igual que los púnicos, solían practicar
gasterópodo, los
MELKART Y DAGÓN fenicios elaboraban el trueque mudo, que consistía en acercarse a
un tinte muy una costa, dejar sus productos sobre la arena y
En el mundo sagrado de los fenicios, el dios apreciado entre sus regresar a sus naves. Los lugareños se aproxi-
contemporáneos,
Melkart ocupaba un lugar prominente. Patrón el púrpura de Tiro, maban a observar las mercancías, ponían jun-
de la ciudad de Tiro, su culto se extendió cuya comercialización to a ellas el producto o la cantidad de metal
por gran parte de la civilización fenicia, a contribuyó a precioso que consideraban que correspondía
enriquecera las
través, sobre todo, de las colonias de Tiro. ciudades de Biblos a su valor y se retiraban. Los íenícios volvían a
Melkart respondía a la forma fenicia de un yTiro. la playa, y si el precio les parecía adecuado.
antiguo dios de origen cananeo, Baal, muy
vinculado al mundo agrícola, al que los tirios
convirtieron en el guía de sus viajes marítimos
y exploraciones. La figura del dios Melkart
aparece con frecuencia en las monedas fenicias
e incluso se hace casi indistinguible del dios
griego Heracles (el Hércules romano), tan
utilizado en las monedas macedónicas. Melkart
o aparece en las monedas cabalgando en un
e
z
;::> hipocampo, el caballo marino de la mitología
~
griega. Otra de las divinidades que aparece con
frecuencia en las monedas fenicias es Dagón,
que se representa con la parte superior del
>-
cuerpo humana y la inferior como la de un pez.
V>
-c Dagón parece haber sido la deidad principal de
8 algunas ciudades marítimas fenicias.
z
o
::E


MONEDAS FENICIAS Y CARTAGINESAS

~ Los restos de la que


fuera una de las
más importantes
ciudades fenicias,
Biblos, se encuentran
en territorio que
actualmetne
pertenece al
Líbano.

tomaban la oferta y dejaban la mercancía. Si una tipología monetaria bastante uniforme,


el precio no les convencía, regresaban a sus cuyas piezas incorporan la imagen de un ca-
barcos y el proceso seguia. racol carnivoro marino, conocido en la época
Las primeras monedas fenicias, acuñadas en como murex. Los antiguos fenicios obtenían
Sidón, se remontan a 480 a.C; cuando, de la tintes de un peculiar color púrpura. entre rojo
mano del rey persa Darío 1,los feniciosqueda- y morado, a partir de la mucosidad proceden-
ron integrados a la quinta satrapía del Imperio te de la glándu.la hipobranquial de este gas-
persa, junto con Siria, Palestina y Chipre. A terópodo. Muy apreciados en su tiempo, es-
partir de este momento, otras ciudades feni- tos tintes recibían el nombre de «púrpura de
cias acuñaron sus propias monedas, primero Tiro» o «púrpura real», pues se usaban para
en plata y después en bronce. En dichas mo- tintar artículos de lujo.
nedas, los fenicios hacen gala de su poderío
naval mediante la representación de grandes
embarcaciones, pero también aparecen en S[C[UA I
ellas sus símbolos más locales, como sus divi- ------~
nidades y las efigies de sus gobernantes. Las principales
.., cecas cartaginesas estuvieron
en Cartago y otras poblaciones africanas
LASPRINCIPALESCIUDADES próximas, así como en la península Ibérica y,
También conocida como Gebal y Gubla, Bi- muy en especial..Sicilia. Entre las monedas
blos se considera la primera ciudad estableci- fenicias acuñadas en Sicilia, catalogadas
da por los fenicios. Graciasa la producción de ....Entrelasmonedas como púnico-sicilianas, figuran unas piezas
papiros, así como a la madera de cedro y al característicasde en las que se ve la cabeza de la ninfa Aretusa,
cobre, este asentamiento se convirtió en una Siciliabajo la órbita rodeada de peces o delfines, en el anverso, y
cartaginesafigurauna
activa ciudad mercantil, centro comercial de piezacon la imagen una cuádriga tirando de una carroza guiada por
Mediterráneo oriental. Sus reyes adoptaron de la ninfaAretusa. un héroe, en el reverso. Posterioremente, las
acuñaciones sicilianas siguieron la tipología de
aquellas acuñadas en Cartago con los tipos de
TAMBIÉN CONOCIDA COMO GEBAL y GUBLA, inspiración africana, hasta la pérdida de la isla
BIBLOS SE CONSIDERA LA PRIMERA CIUDAD en 241 a.e. Aretusa, por ejemplo, se convirtió
ESTABLECIDA POR LOS FENICIOS en la diosa Ceres africana.

9
I MONEDAS FENICIAS Y CARTAGINESAS
(~,l---~~~~~-~

TIRO Y CARTAGO
Según fuentes griegas antiguas, Tiro fue fun-
dada por colonos procedentes de Sidón, su
gran rival comercial. alrededor de 2700 a.C.
Convertida en uno de los principales puertos
fenídos y uno de los enclaves comerdales más
prósperos del Mediterráneo -gracías, también,
al mendonado tínte-. la ciudad ejerció la he-
gemonía sobre las otras urbes fenicias hasta
finales del siglo VI a.C., cuando fue destruida
por Nabucodonosor de Babilonia. En 332 a.C.
fue sitiada por Alejandro Magno e integrada al
Imperio macedónico. Tras la muerte de este,
cambió con frecuencia de manos, hasta que
se integró en la esfera seléucida, reino al que
perteneció desde 294 a.C. a 198 a.e. Personas
originarias de Tiro fundaron colonias en costas
e islas cercanas del mar Egeo, en Greda, en la
costa norte de África y en la península Ibérica.
Los fenicios tiros fundaron Cartago, hada 814 ....Ruinasarqueológicas hada 410 a.C, la llevó a acuñar sus primeras
a.C., ciudad destinada a convertirse en la gran de la antigua ciudad monedas, destinadas a pagar el salario de los
de Cartago,en la
rival de Roma en tiempos de su máximo apo- actual Tunisia. mercenarios. Las monedas de Cartago acusan
geo y centro neurálgico de un poderoso Estado de manera destacada la influencia de las unida-
y de otra civilización, la cartaginesa o púnica. des monetarias griegas, como el dracma, pero
Tras la decadencia de Tiro, Cartago se erigió en también irlcorporan características propias de
heredera del poder fenicio. Esta urbe estable- las piezas mesopotámícas, como el shekel. Las
ció, a su vez, munerosos asentamientos coste- acuñaciones están marcadas con los símbolos
ros que se convirtieron en grandes ciudades. locales -muchos de ellos de origen africano-,
Un enfrentamiento contra los griegos en Sidlia. corno caballos, palmeras o la diosa Tanit.

EL DÉCIMO Adaptación a partir de un relato de Emilia Pardo Bazán

~ ¿Lahistoria de mi boda? Oíganla número es el 1420; los años que tengo, con la cifra del premio gordo. ¿Cómo
L&.I
Z ustedes; no deja de ser rara. Una catorce, y los días del mes que tengo podía recompensar la confianza de
2i escuálida chiquilla de pelo greñoso,
_. sobre los años, veinte justos. -Pues, aquella desinteresada criatura? Mi
L&.I de raído mantón, Fuela que me vendió hija -respondí-, no te apures: si el remordimiento y la convicción de mi
e billete saca premio..., la mitad del grave responsabilidad pesaban sobre
CI'I el décmio de billete de lotería. -Se

:s
O lleva usted la suerte, señorito -afirmó.
-¿Estás segura?-le pregunté, en
~ broma. -iVaya si estoy segura! Como
décimo será para ti. Jugamos a medias.
Pasadoscuatro días, oívocear «la lista
grande». Despaché a mi criado a que
mí de tal suerte, que la traje a casa,
la amparé, la eduqué y, por último,
me casé con ella.
'"
>-
V>
<
CI'I que el décimo ese se lo lleva usted la comprase, y cuando me la subió, Lo más notable de esta historia es
e
'"
z
9 por no teneryo dinero, señorito. El mis ojos tropezaron inmediatamente que he sido Feliz.
o
:¿

92
~ ~

LA OXIDACION y LA PATINA
LA PÁTINA ES UNA ESPECIEDE BARNIZ DURO, DE COLOR ACEITUNADO Y RELUCIENTE, QUE POR LA
ACCIÓN DE LA HUMEDAD SE FORMA EN LOS OBJETOS ANTIGUOS DE BRONCE. SE TRATA DE UN PROCESO
ESPONTÁNEO DEBIDO A LA TENDENCIA QUE TIENEN TODOS LOS METALES A REGRESARA SU FORMA DE
MINERALES. EN NUMISMÁTICA, LA PÁTINA PUEDE EMBELLECER LA PIEZA E INCREMENTAR SU VALOR.

1aspecto y color de una moneda va- platino y el oro son casiinmunes a él, el hierro .. Contra lo que podría
rían como consecuencia de los pro- es muy sensible a la acción de la humedad en pensarse.la pátina
es una característica
cesos químicos que tienen lugar a combinación con la presencia de oxígeno, una que suele ser muy
19largo de su vida. Estos cambios pueden ser característica que se manifiesta en la forma de valorada por los
provocados tanto por la acción de los elemen- herrumbre. Desde tiempos muy antiguos, el numismáticos.
pues embellece las
tos naturales como por el paso del tiempo y el cobre y el bronce se han utilizado en la acuña- monedas y ofrece
eventual uso que recibe la pieza. ción de monedas. Dichos materiales son muy información sobre
El proceso químico que tiene lugar con más susceptiblesa la acción del tiempo. Como con- las circunstancias
que han rodeado
frecuencia en los metales es la oxidación, por secuencia de la humedad, del anlúdrido car- su existencia.
la que el metal absorbe oxígeno y cede hidró- bónico y del oxígeno, tilla moneda de cobre se >-
V>
geno. El aspecto que adquiere una moneda ennegrece a las poca semanas de circulación. <
o
-"
dependerá de la reacción propia de cada me- Además, el bronce padece tilla enfermedad z
o
¿
tal al contacto con el oxígeno. Mientras que el propia: el cardenillo o cáncer del bronce.

9:
LA OXIDACiÓN Y LA PÁTINA
@---

]
LA PÁTINA
La pátina es la modificación de una super- LAS PÁTINAS ARTIFICIALES
ficie de cobre o bronce -una aleación del
primero-, debida al efecto resultante de un Durante miles de años, culturas muy distintas han utilizado la técnica de la
proceso de corrosión natural. patinación para conseguir determinados efectos sobre los objetos de cobre
Dentro de las variaciones químicas experi- y bronce. Para ello, se han utilizado soluciones químicas que reaccionan
mentadas por el cobre y el bronce, la pátina con la superficie para formar una capa delgada de corrosión de color.
es la que crea un efecto más visible y defini- Dicha pátina puede ser transparente u opaca. Durante el Renacimiento, se
tivo. Se trata del resultado final de diversas utilizaba para conferir una apariencia envejecida y gastada a una escultura.
influencias externas, como las impurezas o Tradicionalmente, las esculturas se han patinado en distintos tonos de
la suciedad del aire, las incrustaciones de marrones y verdes como imitación de los colores que forman naturalmente el
tierra y la herrumbre. La pátina no adquie- bronce y el cobre expuestos a los elementos naturales.
re su aspecto definitivo hasta pasados mu-
chos años e, incluso, muchos siglos desde
el inicio de la exposición de la moneda a la del metal. La pátina indica que la moneda
atmósfera. UDa vez creada, la pátina sirve, no ha sido manipulada ni limpiada y que,
asimismo, como una barrera natural frente por tanto, debajo de su mamo protector se
a otras alteraciones. La pátina, de hecho, se conserva en su estado original. Si se elimina
considera como una película protectora que la pátina, la superficie corre el riesgo de oxi-
da fe de la autenticidad de una moneda y su darse de nuevo y experimentar una pérdida
estado original y la protege de la corrosión leve e irreversible de metal.

~ La pátina es
considerada por los
especialistas como
una capa protectora
que preserva la
autenticidad de
las monedas. En
el fondo, es una
garantía de que la
moneda no ha sido
manipulada.

z
~

94
LA OXIDACIÓN y LA PÁTINA

La pátina natural presenta unas coloracio-


nes con unos tonos muy peculiares. Aun-
que a lo largo de la historia de la moneda
no han faltado falsificadores que han in-
tentado reproducirla, la apariencia de una
pátina natural no se puede conseguir por
medios artificiales. Las marcas dejadas por
los años y siglos de las pátinas naturales
-los auténticos artífices de su aspecto-, son
únicas e imposibles de imitar. Sin embargo,
algunos maestros de las replicas de monedas
antiguas, como el célebre Carl Wilhem Bec-
ker (1772-1830) -considerado el más hábil
falsificador de monedas antiguas de la histo-
ria-. han utilizado métodos muy sofisticados
que han hecho de la réplica un verdadero
arte. Para conseguir una pátina falsa, Becker
enterraba las monedas durante varias sema- ....Lasmonedas La pátina puede tener una coloración roji-
nas y después las sumergía en orina. Para adquierentonos za como consecuencia de la interacción del
distintosen funciónde
obtener los colores deseados seleccionaba el la interaccióndelmetal bronce directamente con la tierra, In que crea
tipo de orina, hombre o mujer, y a bebedo- conlascaracterísticas óxido cuproso (cuprita). Dicha coloración,
res de cerveza o vino, según el caso. Hoy en delambienteen que que suele ser la que tiende a formarse prime-
ha permanecido.
día, sin embargo, los microscopios permiten Algunaspátinas ro, adopta una amplia variedad de matices,
apreciar los cristales de las pátinas, que solo presentantonalidades que van del rosa al rojo, pasando por el viole-
se forman en las naturales. verdosas,mientras ta. Sin embargo, el óxido cuproso se convier-
queotraslas muestran
rojizas,marroneso te rápidamente en óxido cúprico (tenoríta),
UN RASGO EMBELLECEDOR azuladas. que es de color marrón oscuro o casi negro.
En el mundo de la numismática antigua, la Casi todas las monedas antiguas de bronce
pátina se considera un rasgo que embellece tienen sobre la superficie una fina capa de
la moneda y contribuye a rastrear, además, óxido de cobre de color marrón. El sulfato de
su relato histórico particular. El aspecto de cobre (antlerita) y los sulfuros de cobre (no-
las pátinas es el resultado de las condiciones velita y caJcocita) dan un color verde a azul
concretas en las que ha permanecido la mo- verdoso a las monedas, llamado «verdecillo»,
neda a lo largo del tiempo y de los episodios mientras que el carbonato de cobre, normal-
singulares por los que ha pasado. Las fasci- mente crea una pátina verde (malaquita) ya
nantes coloraciones que se crean dependen veces azul (azurita y calconatronita).
de la interacción del metal con las caracte-
rísticas propias del ambiente en el que ha ....Para que una
moneda conservesu
permanecido. Así, por ejemplo, la pátina
valor,es importante EL CÁNCER DEL BRONCE
verde se crea en aquellas monedas que han que la pátina no
estado en contacto con agua salada, bien sea impidaque los tipos Laenfermedad del bronce,también conocida
por haber permanecido bajo el mar, bien sea se mantengan en como cáncer del bronce o cardenillo,es una pátina
condicionesóptimas.
por el hecho de haber recibido la humedad inestabley destructiva,provocadapor el acetato
a través de las gotitas de agua salada de la de cobre,que ataca a los objetos de broncey
niebla. La coloración verde, además, se crea ocasiona unas manchas que van del colorverde
siempre en los metales atacadospreviarnen- pálidoal azulverdoso. Lapresenciade sales de
te por el cardenillo. cloro,atacamita y paratacamitasobre la superficie
de las monedas, esculturas u otros objetos
formados por aleaciones de cobre,comoel bronce,
LA PÁTINA VERDE SE CREA EN AQ1JELLAS MONEDAS provocadicha enfermedad.Lapieza afectada
Q1JE HAN ESTADO EN CONTACTO CON AGUA SALADA va corroyéndosey puede llegara desintegrarse.
I
~'l----
LA OXIDACiÓN y LA PÁTINA
- --- ----- -- -------------

EL VALORCOMERCIAL
En el mundo de las pátinas existe un cánon
de belleza, que se basa en el cromatismo
que presentan las piezas y en el estado de
conservación de las imágenes de los cuños.
Los numismáticos saben apreciar una colo-
ración más hermosa que otra, lo que se re-
fleja en el valor comercial de una pieza en
el mercado. No obstante, a la hora de esta-
blecer el valor de una moneda, es impor-
tante que los tipos se hayan conservado en
óptimas condiciones. Si las imágenes de las
monedas se han estropeado por el efecto de
la pátina, su valor será menor. Las pátinas
de color negro, por ejemplo, suelen estro-
pear más la imagen, mientras que la pátina
humo, creada, por ejemplo, por la proximi-
dad de un volcán, tiende a realzarla. Tam-
A partir del color de la pátina se pueden re- ....No todas las bién es importante que la pátina esté dístrí-
construir circunstancias que de otro modo se- coloraciones son buida de manera uniforme y regular, y no
igualmente apreciadas
ría imposible llegar a conocer. El ejemplo más por los coleccionistas. en forma de manchas.
paracligmático de ello es el de los incenclios. De hecho, una
En función de las características concretas de moneda puede
obtener un mayor
la pátina se puede llegar a saber, por ejemplo, valor de mercado si
si la moneda se encontraba muy cerca o lejos los numismáticos
del fuego y se pueden determinar ciertas ca- consideran que
su tonalidad es
racterísticas del incendio. como si había mu- particularmente
cho o poco oxígeno, e, incluso, de si se apagó hermosa.
bruscamente con agua o se dejó languidecer.
Aunque la pátina de bronce es la más conoci- ~ Los coleccionistas
da, la plata también experimenta variadones tienden a apreciar
especialmente las
de aspecto a lo largo del tiempo y tiende a os- pátinas que realzan
curecerse por efecto de las características at- las imágenes y que se
mosféricas y del contacto del metal con deter- distribuyen de manera
uniforme y regular
minadas sustancias.Lapátina de plata puede ir sobre la superficie
del amarillento al gris o del marrón al violeta. de las monedas.

TIPOS DE PÁTINAS
El cobre, el bronce y el latón producen distintos tipos de pátinas:

- Pátinas estables: suelen aparecer en estatuas de bronce y forman una capa protectora. En numerosos casos, se considera
que incluso embellecen el objeto.
Pátinas inestables: se producen por la presencia de cloruros, que combinados con el oxígeno del aire y el agua forman
ácido clorhídrico. Se trata de pátinas muy destructivas, entre las que figura el cáncer del bronce, que puede minar la pieza
hasta su descomposición.
Pátinas artificiales: la tradición de crear pátinas artificiales en determinados objetos, mediante la aplicación de productos
>-
químicos, se remonta a miles de años atrás, aunque fue en el Renacimiento cuando se hizo más popular. El objetivo suele
ser el conseguir que la pieza tenga un aspecto envejecido.
_.

LA INFLACION
LOS ECONOMISTAS SE REFIERENAL TÉRMINO «INFLACiÓN» PARA DEFINIR UN CRECIMIENTO GENERAL
y SOSTENIDO EN EL NIVEL DE LOS PRECIOS. EL FENÓMENO CONTRARIO ES LA DEFLACiÓN, UN
MOVIMIENTO DECRECIENTEEN EL PRECIO MEDIO DE LOS BIENES Y SERVICIOS. EN LA LíNEA DIVISORIA
ESTÁ LA ESTABILIDAD DE PRECIOS, QUE CONSTITUYE EL ESCENARIO ECONÓMICO IDEAL PARA TODO PAís .

a tasa de inflación mide el crecimien- plazo, los precios ni suben ni bajan de modo .... La inflación es
to del nivel general de los precios. significativo.El nivel general de los precios es el aumento del
nivel de precios
Para observar la evolución de lospre- estable cuando un individuo puede comprar en productos y
cios se utilizan una serie de indicadores que con su salario un conjunto de bienes y servicios servicios. La mayoría
establecen los'institutos de estadística de cada similar de un año a otro. Lamayoría de bancos de economistas
consideran que las
cada pais. Estos índices estudian la evolución centrales del mundo estiman que las tasas de tasas de inflación
media de losprecios de una lista de productos inflación deben mantenerse positivaspero por deben mantenerse
representativos de las fanúlias de un país, lo debajo del 3% en el medio plazo. Cuando los positivas, pero por
debajo del 3% a
que se conoce como «cestade la compra», y fi- precios aumentan de manera generalizada a lo medio plazo.
jan su tasa de variación en términos interanua- largo de un período prolongado, la economía
les basándose en el control mensual de lospre- de tU1 paisexperimenta lo que se denomina un
cios. Una situación de estabilidad de precios «proceso inflacionario»,provocando distorsio-
se produce cuando, en promedio y a medio nes en su funcionamiento.
LA INFLACiÓN
(i~
, r

TIPOS DE INFLACIÓN
Un proceso inflacionario puede adoptar tres
formas básicas en función del grado o la ve-
loddad con la que aumentan los predos: la
infIadón moderada, la inflación galopante y
la hiperinfladón. En el primer caso, los pre-
dos se incrementan con lentitud, es decir, son
relativamente estables y se mantienen en un
dígito.En el segundo, los predos se incremen-
tan a razón de dos o tres dígitos en un plazo
medio de un año. En el tercero, los precios au-
mentan de manera vertiginosa,hasta el punto
de que en un año pueden alcanzar incremen-
tos del 1.000%. Según el economista Philip
Cagan, se habla de hiperinfladón cuando la
tasa de inflación mensual supera el 50%. Ello
ocurre en un contexto de crisiseconómica se-
vera en el que el dinero pierde su propiedad
de reserva de valor y unidad de medida.
De hecho, uno de los elementos más impor- ....En un proceso LOSEFECTOSDE LA INFLACIÓN
tantes en la formación de precios son las ex- hiperinflacionario se Unas tasas de inflación elevadas tienen cos-
da el «efecto menú»,
pectativas en relación con su evolución por llamado así porque tes soda les importantes y efectos pernicio-
parte de los agentes económicos, es decir, lo los restaurantes sos para los países que los sufren. Aunque
que los ciudadanos esperan que va a ocurrir deben cambiar el los efectos de la inflación son complejos y
precio de sus menús
con los precios en el futuro. Ello determina casi a diario. difíciles de determinar, suelen dividirse en
sus actuaciones, lo que incide. a su vez, en los siguientes:
el comportamiento de la economía. -Efectos redistributivos: la inflación pue-
de reducir el poder adquisitivo del dinero.
Una tasa de inflación superior a la espera-
UNO DE LOS ELEMENTOS MÁs IMPORTANTES EN da una vez que se han cerrado los acuer-
LA FORMACIÓN DE PRECIOS SON LAS EXPECTATIVAS dos de subidas salariales, puede conllevar
EN RELACiÓN CON SU EVOLUCIÓN una pérdida de poder adquisitivo por parte
de los rrabajadores o, lo que es lo mismo,
una disminudón del poder de compra de las
Si la opinión general es que los precios van a rentas salariales, si, efectivamente, las su-
subir, puede suceder que los predos aumen- bidas salariales resultan inferiores a la tasa
ten y que, a su vez, vuelvan a generar nue- de inflación. A pesar de tener un mayor sa-
vas expectativas de incrementos que hacen lario nominal, '~ila inflación ha subido por
que los precios suban, y así sucesivamente, encima del aumento salarial, un trabajador
con lo que se crea una espiral infIadonaria. habrá perdido poder adquisitivo y su poder
Cuanto mayor sea la tasa de inflación. más de compra habrá bajado. Asimismo, la in-
amplio será el margen de error en las ex- certidumbre generada por la inflación en los
o pectativas de los agentes económicos, y por agentes económicos desestimula la inver-
o lo tanto, mayor la 'sensación de inseguridad
z sión productiva, pone freno al crecimiento
:::>
¿ que se crea en un proceso inflacionista. económico y tiende a generar desempleo,
..J

el
LA INFLACiÓN

• Enperíodos
inflacionistas.la
gente tiende a
deshacerse del
dinero que tiene en
su poder.consciente
de que este se
desvalorizarácon
el paso del tiempo.

con lo que se deterioran los salarios y se -Dístorsiones fiscales: la inflación implica


acentúan los desequilibrios sociales. una mayor carga impositiva para los ciuda-
-Costes en suela de zapatos: en un perío- danos. Un gran número de países determina
do de inflación, las personas tratan de dis- la cantidad de impuestos a pagar en función
minuir las cantidades de dinero en efectivo de unas tablas fiscales, cuya actualización no
que tienen en su poder. Este hecho supone va a la par con las tasas de inflación. Si el sa-
unos costes asociados que pueden llegar a ser lario de un trabajador aumenta por efecto de
enormes en econornias que experimentan la inflación, puede que la subida salarial re-
hiperinflaciones. En un proceso híperínfla- presente pasar a Ull escalafón fiscal superior,
cionario, cada hora que pasa, el dinero pier- por lo que pasará a pagar más impuestos, sin
de valor, así que los individuos se afanan a que su poder adquisitivo haya aumentado.
comprar los productos que necesitan para el De hecho, su renta para consumir es muy
mes, a invertirlo en mercados financieros o a probable que disminuya.
cambiarlo por una moneda más estable. En -Pérdida de competitividad: una alta
consecuencia, el número de desplazamientos tasa de inflación hace que los productos de
físicos para llegar a los lugares de suministro un país sean menos competitivos -al aumen-
de bienes o a las entidades bancarias aumenta tar de precio- en comparación con otros.
vertiginosamente; de ahí el nombre de «cos-
tes en suela de zapatos». ....~En1991 elgobierno
-Costes de menú: la inflación eleva los cos- Argentinoestableció
una paridadcambiaria
tes de transacción. Como los precios se mo- fijaentreel pesoy el
difican constantemente. las empresas se ven dólarestadounidense
paraacabar conla
obligadas a asumir costes para imprimir nue-
hiperinflación.Esta
vas listas de precios, folletos, catálogos y publi- medidaprovocóun
cidad. El ejemplo más representativo de ello gravedesequilibrio
económicoque obligó
es el de los restaurantes, que deben cambiar el a lasautoridadesa
precio del menú casi diariamente en un pro- restringirlasustracción
ceso h.iperinflacionario, en lugar de hacerlo dedineroen efectivode
lasinstituciones
anualmente, como hacen la mayoría de em- bancarias-el célebre
presas cuando la inflación es baja y estable. «corralíto»- en 2002.
LA INFLACiÓN

-Mayor incertidumbre de los agentes


económicos: los empresarios, inversores y
trabajadores toman en cuenta la predicción
de los precios futuros para tomar decisiones
empresariales y estratégicas. A mayor in-
flación, más difícil será predecir los precios
futuros. En un proceso inflacionista los con-
sumidores no pueden decidir correctamente
qué deben adquirir y las empresas no pue-
den calcular qué y cuánto deben producir.
Los precios dejan de cumplir su función
informativa, lo que contribuye a crear una
sensación de inseguridad.
-Redistribución arbitraria de la riqueza
ante una inflación imprevista: las tasas
de inflación determinan las tasas de interés.
Una inflación imprevista puede hacer que
en el momenro de devolver un determinado
préstamo se esté pagando menos dinero por
el producto que se adquirió bajo préstamo ....Cuando se viven
en su momento inicial del que se pagaría procesosinflacionistas,
los consumidores,
por el mismo producto en un contexto de incapacesde predecir
inflación imprevista, que habrá hecho que los precios futuros.
el precio del producto aumente. Ello hace no pueden decidir
correctamente qué
que la riqueza se redistribuya de forma arbi- bienes les conviene
traria entre la población. adquirir.

CAUSAS DE LA INFLACIÓN

La inflación ocurre cuando el poder - Una política monetaria expansiva: maquinaria. servicios. etc. Un
adquisitivo de una moneda disminuye, el banco central de un país puede aumento del petróleo, por ejemplo,
a tal punto que la cantidad de moneda decidir aumentar la oferta monetaria puede provocar una subida
circulante se sitúa por encima de para estimular la producción. Sin importante en la producción de
la demanda real existente. En otras embargo, si la demanda de dinero o bienes, lo que puede transformarse
palabras, cuando la oferta de dinero la producción no crecen junto con la en inflación si se disparan los
crece a una tasa superior a la tasa de oferta, se puede generar inflación. mecanismos de propagación
crecimiento de la demanda de dinero. - Una inflación de demanda: la de los precios al alza.
Las causas de la inflación suelen ser demanda de bienes y servicios de - Una inflación estructural: la
múltiples, y algunas de ellas pueden ser: una economía es mayor a la oferta de estructura productiva de un país
- Una monetización del déficit del los mismos. La capacidad productiva puede producir un aumento de los
gobierno: cuando un gobierno no puede aumentar al mismo precios. Un sector determinado, por
tiene déficit fiscal. suele recurrir a la ritmo con el que crece la demanda ejemplo. puede desencadenar el
financiación de su déficit mediante de bienes y se crea una presión aumento de precios al resto de la
un endeudamiento o bien mediante inflacionaria. economía.
la emisión de moneda. En este - Inflación de costes: los precios - Una inflación inercial: en este caso,
segundo caso, la oferta de dinero de los productos finales aumentan los mecanismos de propagación de
aumenta. mientras que la demanda por los costes incurridos en su la inflación ya se han instalado y son
se ha mantenido igual. con lo que se producción. ya sean costes derivados la principal causa de que la inflación

z crea un exceso de oferta de dinero. de mano de obra. materias primas, perdure en el tiempo.
_..

LA MONEDA ROMANA: LA REPUBLICA


LA REPÚBLICA ROMANA MARCÓ EL PASO DE UNA SOCIEDAD PREMONETARIA A LA ECLOSiÓN DE UN
SISTEMA FINANCIERO COMPLEJO, EN EL QUE LAS MONEDAS SE CONVIRTIERON EN OBJETOSDE USO
ORDINARIO. SIN EMBARGO, EN UN PRIMER MOMENTO, LOS ROMANOS NO SOLO ADOPTARON LA
IDEA GRIEGA DE LA MONEDA, SINO QUE COPIARON DIRECTAMENTE LOS MODELOS HELÉNICOS.

I unque la historia establece los oríge- hasta que unos pastores se hicieron cargo de .... Roma estaba
nes de Roma a finales del siglo VJ] a.C, ellos. Cuando conocieron su verdadero origen, destinada a
convertirse en una
la tradición mítíca. basada en el rela- Rómulo y Remo deciclieron regresar a Alba flamante metrópolis,
to de Rómulq y Remo, se remonta a 753 a.C, Longa. para matar a su tío y devolver el trono a cuna de una de las
Rómulo y Remo eran hijos del clios de la gue- su abuelo. Como agradecimiento, Numitor les civilizaciones antiguas
más importantes
rra Marte y de Rea Silvia, hija del rey de Alba concedió unos territorios al noroeste del Lacio, de cuantas hayan
Langa, Nurniror. quien había sido destronado donde los gemelos fundaron una ciudad. Sin existido en la zona del
por su hermano Amulio. Silvia, convertida en embargo, una discusión entre eIJos a la hora de Mediterráneo y del
Próximo Oriente: la
sacerdotisa de la diosa Vesta, fue poseída por elegir el nombre hizo que Rómulo acabara con romana. En la imagen,
Marte y alumbró a gemelos. Ante el temor a la vida de Remo. Como único soberano de la la loba capitolina, que
que Numitor acabara con sus vidas, colocó a futura urbe, a la que bautizó como Roma, Ró- amamantó a Rómulo
y Remo, según la
sus hijos en una cesta y los dejó en las aguas del mulo creó el senado, diviclió a la población en tradición mítica de la
río Tfber, Una loba los halló y los amamantó treinta congregaciones y comenzó a poblarla. fundación de Roma.
LA MONEDA ROMANA: LA REPÚBLICA
-----~---

~ El foro romano,
Forum Romanorum,
en latín, fue durante
siglos el lugar donde
se desarrollaba la
vida pública en la
antigua Roma. En
la actualidad, sus
ruinas constituyen
uno de los atractivos
turísticos más
visitados de la
capital de Italia.

LOS TRES PERIODOS DE ROMA La República romana (510-27 a.C.) se define


Desde un punto de vista político. la historia como un período de la historia de Roma ca-
de Roma antigua se ctivide en tres períodos: racterizado por la instauración de un régimen
la época de los reyes, cuya primera estirpe republicano como forma de gobierno. La Re-
fue la iniciada por Rómulo en el siglo vur: pública romana limitó su dominio en la pe-
la República, que arranca con la abolición nínsula Itálica hasta el siglo w a.C; cuando los
de la monarquía en 510 a.C. -tras la expul- territorios conquistados a las otras potencias de
sión del séptimo y último rey de Roma, el la zona, como Cartago y Macedonia, la con-
etrusco Lucio Tarquinio «el Soberbío»-, y la virtieron en el Estado más poderoso del Me-
época imperial, cuyo origen suele estable- ctiterráneo. Posteriormente expandió su poder
cerse en 27 a.C., cuando el senado romano sobre las poli s griegas y, en el siglo 1 a.C; con-
dio a Octavio el título de Augusto. La época quistó las costas de Próximo Oriente. Las frac-
imperial corresponde a la de máximo es- .... Barra monetaria turas políticas que se sucectieron desde finales
plendor de la civilización romana y precede de bronce fundido, del siglo JI a.e. y el siglo 1 a.C. desencadenaron
conocida como
a la caída del Imperio romano de Occidente, aes signatum. tres guerras civiles que acabarían por destruir
acontecida en 476. Data de 450 a.e. la República, para dar paso al Imperio romano.

MONEDAS ROMANAS DE LA R.EPÚBLlCA

Nombre Valor (desde .Ia reforma de ·210 a.e.)


o denario 10 ases Capartir de 140 a.e. pasó a valer 16 ases)
e
z quinario 5 ases Capartir de 140 a.e. pasó a valer 8 ases)
::>
:¿ sextercio 2 ;h ases Capartir de 140 a.e. pasó a valer 4 ases)
'"
o Bronce as 1as
~ '/2 as
- Bronce
Bronce 1/3 as
ec
>- Bronce cuadrante y,. as
'<o Bronce sextante 1/6 as
""
z Bronce onza 1/12 as
':J
~

102
LA MONEDA ROMANA: LA REPÚBLICA

EL USO DEL DINERO EN ROMA


A pesar de su importancia en el mundo
antiguo, el dinero amonedado no empe-
zó a utilizarse en Roma hasta alrededor de
290 a.c., cuando los romanos conquistaron
el Lacio y el Sammio, dos siglos después de
que las monedas se hubieran convertido
en algo cotidiano en gran parte del mundo
griego. Según parece, las primeras formas
de pago entre los romanos antiguos se ba-
saban en el uso de bronce en bruto a peso,
una práctica que habrían adoptado de los
etruscos y otros pueblos originarios de la
península Itálica. Los primeros trozos de
bronce de uso monetario. conocidos como
aes rude «(bronce sin trabajan), en latín),
datan de los primeros tiempos de la Re- ....En las monedas Se sabe que estas unidades de bronce se
pública. al igual que los lingotes de bron- romanas,son utilizaron para fijar el pago al ejército (el
frecuenteslos
ce o hierro fundido conocidos como ramo motivos relacionados stipendium¡ entre 400 y 340 a.C., así como
secco «<rama seca». en latín), cuyo uso era con los orígenes los impuestos (los tributum¡ y las cantidades
similar. Estos lingotes teman normalmen- mitológicos de de las multas por cliversos crímenes. Tanto
la fundaciónde
te forma de barra. aunque también podían Roma.como la loba los lingotes como los fragmentos de bron-
tener forma circular, como una moneda al capitalina del reverso ce iban decorados con motivos inspirados
estilo griego, pero mucho más grande y tos- de estecuadrante en el universo iconográfico de las mone-
republicano.Enel
ca. No tenían un peso fijo y se cortaban en anversoaparece das helénicas. De hecho, los griegos fueron
fragmentos más pequeños de un peso de- la efigie del dios también el modelo a seguir en las primeras
terminado, que contaban como unidades. Hércules. monedas romanas que se fabricaron. ha-
cia 300 a.c. Tanto en lo que se refiere a las
técnicas de acuñación como a Jos diseños,
LOS TIPOS REPUBLICANOS estándares de peso y materia -plata y bren-
ce-. estas monedas se hicieron a imitación
Hacia finales del s. 111 a.c.. las monedas romanas empezaron a incorporar de las piezas griegas fabricadas en el sur de
tipos de sus propios dioses. desmarcándose de forma progresiva del la península Itálica. Es incluso probable que
universo numismático griego. La cabeza de Iano, el dios que guardaba se fabricaran por encargo de los romanos en
las puertas de Romay marcaba el inicio del calendario, por ejemplo. es alguna ceca del sur de Italia.
común en los lingotes de cobre con forma de moneda. los aes grave, en A medida que los romanos ganaron poder
los que aparece con dos caras. Estedios figurará también en los anversos en la zona, con la conquista de nuevos terri-
del as de bronce. Elsemis, por su parte, lleva la cara de Júpiter; el triens, torios, su sistema monetario se fue desarro-
la cabeza de Roma;el cuadrante, la cabeza de Hércules; el sextante, la de llando. Los largos enfrentamientos bélicos
Mercurio y la onza. la de Belona, diosa de la guerra. Numerosas monedas contra los cartagineses, las guerras púnicas,
de bronce republicanas llevan en el reverso la proa de una nave, símbolo acontecidas a lo largo de los siglos 111 y 11 a.C.,
del poder naval de los romanos. Los tipos de las monedas de plata fueron trajeron consigo nuevas demandas financie-
menos uniformes y presentaron divinidades hasta 134a.C, momento en el ras, lo que obligó a los romanos a aCUI1ar
que en los reversos empezaron a mostrar tipos muy diversos, como efigies grandes cantidades de monedas en plata y
de los primeros reyes. episodios basados en la historia mitológica de bronce. Entre 212 a.C. y 210 a.C. se implan-
Roma o, incluso, anécdotas de miembros de familias ilustres e influyentes tó un nuevo sistema monetario, basado en
en la vida política, emparentadas con grandes héroes o descendientes dos unidades: el as de bronce y el denario
de los primeros reyes. que utilizaron las monedas como una forma de de plata. Estas piezas mantenían una rela-
propaganda familiar. En los últimos tiempos de la República, en la época ción fija entre sí: un. denario de plata valla
de los triunviratos (60-32 a-C), aparecieron los primeros retratos de lOases. El denario estaba destinado a ser
gobernantes, como el de Julio César,Marco Bruto u Octavio. una de las monedas de Roma que permane-
cerían en circulación durante más tiempo.

11
I LA MONEDA ROMANA: LA REPÚBLICA
(.J-----

¿SABíA USTED Q!)E ...?

Durante la República se emitieron algunas monedas de oro, aunque fueron casos excepcionales que respondieron
a emergencias financieras concretas.

sometidos a Roma coexistieron, de este modo,


con las monedas romanas en circulación.
Sin embargo, una excepción a la tolerancia
en la pluralidad de sistemas monetarios fue
Cartago. Cuando los romanos se hicieron
con Cartago. al final de la tercera guerra
púnica, en 146 a.C., sacaron todas las mo-
nedas de los vencidos de la circulación y las
fundieron. Con ello quisieron poner en evi-
dencia el fin del poder y la riqueza de los
ca rtagineses.

DIVERSIDAD MONETARIA ~ Denario de la época


Aunque, enrre los siglos 111 y n a.C; Roma republicana, acuñado
en 116 a.e. En el
contaba ya con un sistema de monedas bas- anverso se aprecia a
tante desarrollado y el uso de la moneda se un ginete cabalgando
había convertido en algo habitual en la ma- mientras sostiene
una espada y la
yor parte del mundo romano, no existía un cabeza de un bárbaro
sistema monetario unitario que compartie- en una de sus manos.
ran todos los territorios que se encontraban
bajo el dominio de Roma. ~ Denario republicano
Durante la época de la República, los romanos de 89 a.e. en el que
aparece la diosa
dejaron que se mantuvieran las tradiciones Victoria, con la
monetarias propias de los territorios que iban leyenda «victrix»,
conquistando. Las monedas de los pueblos y la cabeza de Roma.

Evangelio
.., de Lucas, capítulo X (adaptación)
EL BUEN SAMARJTANO

En los tres evangelios sinópticos, el de dice que es necesario amar al Señor ignoraron. Solamente un samaritano,
Mateo, el de Marcos y el de Lucas, en el con todo el corazón, con toda el alma rival irreconciliable de los judíos. se
Nuevo Testamento, se ponen en boca de y con toda la fuerza, de acuerdo con el compadeció de él. acudió en su socorro
jesús numerosas parábolas en las que se Deuteronomio 6,5, y amar al prójimo y lo condujo a una posada cercana. Al
ª
".,
z
2i
menciona el pagó de dinero. Una de las
más conocidas es la del buen samaritano
como a uno mismo. de acuerdo con el
Levítico 19,18. jesús empieza entonces a
dueño de la posada le dio dos denarios
por el servicio. Altérmino de la parábola,
....1
"., (Evangelio de Lucas, capítulo X,versículos explicar el Significado de "prójimo» con jesús le pregunta al doctor de la ley cuál
e
1/) 25 al 37). En este relato, un doctor de la la parábola del buen samaritano. Según de los tres se había comportado como

s
O

".,
o::
ley pregunta a jesús qué se necesita para
obtener la vida eterna. En lugar de darle
una respuesta, jesús le hace indagar en
cuenta, de camino a Jericó un judío fue
asaltado, robado y abandonado medio
prójimo del hombre robado. Eldoctor no
responde directamente "el samaritano».
1/)
muerto aliado del camino. Un sacerdote pero indirectamente le dice: "el que tuvo
9 las leyes de Moisés al respecto. Eldoctor y un levita pasaron por su lado y lo compasión de él».
LAS MONEDAS IMPERFECTAS
LAS MONEDAS CON ERRORESDE ACUÑACiÓN NO SOLO AYUDAN EN LA INVESTIGACiÓN NUMISMÁTICA,
APORTANDO LUZ SOBRE LOS MÉTODOS DE FABRICACiÓN, SINO QUE CONSTITUYEN UN ÁMBITO
ESPECíFICODENTRO DEL COLECCIONISMO. ALGUNAS DE ESTASPIEZAS SON RAREZAS MUY CODICIADAS
Y PUEDEN ALCANZAR VALORES DE COTIZACiÓN MUY ELEVADOS EN LOS MERCADOS NUMISMÁTICOS .

os defectos y los errores son inhe- Asimismo, las monedas antiguas con errores .... La fabricación de
rentes a la propia esencia de cual- de acuñación aportan datos suplementarios monedas ha estado
expuesta durante
quier trabajo de manufactura, y no que contribuyen a ampliar los conocimien- muchos siglos
son una excepción en el mundo de la nu- tos numísmáricos acerca de los métodos de a las vicisitudes
mismática, en el que abundan las monedas fabricación empleados en los talleres y de la propias del trabajo
artesano y de la
llamadas «imperfectas». Al contrario de lo organización del trabajo dentro de las cecas. intervención humana
que podría pensarse en un primer momento, Los errores de fabricación no se circunscri- en los procesos
algunos errores incrementan el valor de una ben solo a las monedas antiguas acuñadas de producción.
Sin embargo, la
pieza numismática, al convertirla en una ra- a martillo. Aunque de naturaleza distinta, acuñación mecánica
reza única, singular e irrepetible. En ocasio- también en la época tecnológica se han ge- también produce
nes, la cotización de una moneda imperfecta nerado -y siguen generándose- errores en monedas imperfectas,
como estos dólares
supera, con creces, a la de las piezas pertene- la producción de monedas, algunos de ellos australianos de 2008,
cientes a la misma serie en buen estado. de notable valor y de gran interés histórico. con doble acuñación.

lC
LAS MONEDAS IMPERFECTAS
~.~----------------------------------------

TIPOS DE ERRORES
La intervención de más de un operario en ACUÑACIONES MÚLTIPLES
el proceso de acuñación artesana a martillo MODERNAS
explica, en gran parte, la aparición de erro-
res y defectos en las monedas antiguas. En la fabricación mecanizada también se
Los errores suelen clasificarse en varios tipos: producen acuñaciones múltiples, ya sean
-Doble acuñación. Cuando el flan o cospel dobles, triples o hasta cuádruples, debidas,
se movía de su posición inicial antes de que generalmente, a un fallo en el mecanismo
... Loserrores
el troquel recibiera el primer impacto de de acuñación de expulsión de la moneda recién acuñada.
martillo, el cuño quedaba impreso en una producenlas Las prensas modernas, por ejemplo, están
posición errónea. Si el desplazamiento tenía llamadas«monedas formadas por varios pares de troqueles.
imperfectas»,cuyo
lugar entre golpe y golpe de martillo, la ima- valor numismático, Cuando una moneda no es expulsada en el
gen quedaba doblemente impresa, lo que porsu rareza,puede momento adecuado, puede caer en una cámara
daba lugar a monedas con dobles contornos, sermuyelevado.La de acuñación contigua, en la que recibirá un
monedade la imagen
también conocidas como «monedas repin- presentaunadoble segundo impacto de los troqueles.
tadas». La doble impresión de cuño podía acuñación.
ser total O parcial. Este fenómeno también
podía darse cuando la moneda no se retira-
ba del yunque en el momento oportuno, lo
que la exponía a recibir los golpes destina-
dos a otro cospel.
Aunque en general se trata de un error que
devalúa la moneda, existen algunos ejem- ... Uno de los errores
plares muy apreciados por los coleccionistas. más habituales
Tales el caso, por ejemplo, de aquellas mone- en las monedas
antiguas, acuñadas a
das en las que la doble acuñación ha creado martillo, es la doble desplazamientos singulares o figuras simétri-
imágenes especialmente bellas y curiosas, con acuñación. cas, como criaturas con dobles cabezas que
incluso no se perciben, a simple vista, como
errores. En casos muy raros -los más busca-
dos por los colecdorustas-, la doble acuñación
podia corresponder a dos cuños distintos.
-Acuñacíón incisa. Se producía por efecto
de la interposición de un cospel o una mo-
neda ya acuñada entre el cuño y el cospel
en el momento de una acuñación. Se crea-
ba una incisión parcial hendida, sin señal de
grabado, casi siempre en el anverso, el cual,
además, quedaba descentrado.
-La acuñación incusa. Cuando una mo-
neda, ya acuñada, se quedaba pegada en el
cuño móvil -el del reverso-. el cospel que le
sucedía quedaba marcado con la impronta
en hueco de la moneda pegada. La nueva
moneda acuñada tenía, así, dos anversos: el
normal, acuñado por el cuño fijo, y el lla-
mado «incuso». es decir, el acuñado por el
anverso de la moneda pegada. Este error era
bastante habitual, pues la moneda pegada
en el cuño móvil pasaba inadvertida. El caso
contrario, una moneda incusa con dos re-
versos, era más singular, pues para que el
reverso de una moneda quedara impreso en

106
LAS MONEDAS IMPERFECTAS

-Acuñación por una sola cara o unifaz.


A veces podía ocurrir que se colocaran dos
cospeles a la vez sobre el cuño fijo, o tam-
bién que faltara uno de los troqueles. Al re-
cibir el golpe del martillo, la moneda solo
quedaba acuñada por una sola cara, mien-
tras que la otra quedaba totalmente lisa, por
efecto de la interposición del cospel intruso.
-Acuñacíón girada. Tradicionalmente, las
monedas se han acuñado de manera que el
anverso y el reverso quedaran alineados en
una rotación de 180 grados. La falta de coin-
cidencia podía deberse a un error.
el flan monetal de otra, la primera debía ha- ....Laaparkión de una -Monedas hibridas. Cuando, en una mo-
berse quedado previamente en el cuño fijo imagensecundaria neda, el anverso o el reverso no correspon-
durante el proceso
del anverso, lo que el operario podía adver- de acuñaciónera den al diseño original de la serie a la que
tir fácilmente. Sin embargo, también exis- un tipode error pertenecen, se habla de una moneda híbrida.
ten ejemplos de ello, que pueden deberse, que se generaba, Los ejemplos de este error, que se deben a
en especial.en las
en última instancia, al intercambio de las monedasdelgadas. una confusión del operario a la hora de selec-
posiciones de los cuños. cionar los cuños, son escasos debido-al con-
Las monedas incusas más singulares y bus- trol de las cecas sobre las monedas acuñadas.
cadas por los coleccionistas son las que pre-
sentan anverso y reverso, pero uno de ellos
está incuso. Este extraordinario caso podía LAS MONEDAS INCUSAS MÁS BUSCADAS POR. LOS
deberse a que, al levantar el cuño móvil, la COLECCiONlSTAS SON LAS Q!)E PR.ESENTAN ANVER.SO
moneda ya acuiiada pegada en el cuño se y R..EVER.SOPERO UNO DE ELLOS ESTÁ INCUSO
volteara por sí sola, en una suerte de pirue-
ta, y golpeara el cospel con la cara del an-
verso y no del reverso. ~ Lasmonedasincusas
-La imagen secundaria. Hay monedas que suelentenerla
mismaimagenen el
presentan una peculiar imagen secundaria anversoy el reverso.
a los motivos del anverso y el reverso, cuya Ladelreverso,sin
aparición, al no deberse a la acción de los cu- embargo,suele
apareceren hueco.
ños, parece inexplicable. Justamente por este Esteerrorocurría,
motivo, el término empleado en inglés para habitualmente,
este tipo de rareza es el de ghosti/1g, que deriva cuandouna moneda
acuñadase quedaba
de la palabra ghost, que significa «fantasma». pegadaen el cuño
Esta imagen se creaba como resultado de una móvile imprimía
gran diferencia de relieve entre el motivo del su impronta,
normalmentela del
anverso y el del reverso, en piezas de metal anverso,en el reverso
especialmente delgadas. El metal del reverso de otramonedaen
fluía hacia el anverso y se creaba una imagen procesode acuñación.
adicional. Frecuente en las monedas medie-
vales, esta imperfección es difícil de detectar
pero otorga a las piezas un valor añadido.

¿SABÍA USTED Q!) E...?

Las primeras monedas griegas, pertenecientes a los ss. VII y VI a.C, muestran cuadrados incusos en su reverso
que no se deben a errores de acuñación, sino a las primitivas técnicas de fabricación empleadas.

ic
LAS MONEDAS IMPERFECTAS

~ En las monedas
descentradas,
debido a la incorrecta
colocación del flan.
se aprecia una
zona en forma
de media luna en
la que se muestra
el cospel liso.

Dada su rareza, una moneda híbrida auténti- -Cuño inclinado. Si el cuño móvil estaba
ca puede alcanzar un precio elevado. inclinado al dar los golpes, o el cuño fijo
-Acuñación descentrada o desplazada. estaba mal encajado en el yunque, algunos
Es el error de acuñación más corriente en detalles dejaban de imprimirse en los bor-
las monedas antiguas y se debe a la colo- des, tanto en el anverso como en el reverso.
cación manual del flan o cospel en el cuño El resto de la moneda. sin embargo. queda-
fijo del yunque, una tarea que realizaba un ba perfectamente acuñada.
operario mediante unas tenazas. La imagen -Cospel agrietado. Las roturas y grietas
del CUIla puede aparecer descentrada en el en el flan o cospel eran muy frecuentes en
anverso, en reverso o en ambos. En estos .... Las grietas y la acuñación manual de monedas. Suelen
casos, aparece una zona en forma de media rotu ras del cospel atribuirse a una temperatura inadecuada
luna que muestra el cospel liso. se producían. del disco de metal y a un insuficiente grado
normalmente. cuando
-Acuñación débil y vanos de acuñación. la temperatura del flan de pureza. Las grietas pueden ser radiales y
Se habla de acuñación débil cuando una no era la adecuada longitudinales.
moneda presenta algunos tipos o leyendas para recibir el golpe -Cospel doble. Es un error muy singular y
de martillo. En la gran
desgastados o ausentes, como resultado de mayoría de casos. difícil de encontrar. Dos cospeles quedaban
un defecto de fabricación. Ello puede deber- desvalorizan la pieza. unidos en el proceso de acuñación.
se al desgaste de los cuños o a una inadecua-
da temperatura del flan en el momento de
la acuñación, que impide que el metal fluya
por todos los rincones del cuño, por lo que
quedan partes sin imprimir. Cuando uno de
los cuños tiene un relieve muy alto puede
ocurrir, asimismo, que deje el otro cuño sin
material, lo que provoca que se generen
huecos, denominados «vanos». En ambos
casos, algunos motivos aparecerán perfecta-
mente dibujados, mientras que otros apare-
cerán débiles o estarán ausentes.

108
....
LA GRAN DEPRESION
LA GRAN DEPRESiÓN DE LOSAÑOS TREINA FUE LA MÁS IMPORTANTE DEPRESiÓN ECONÓMICA DE
LA HISTORIA MODERNA, TANTO POR SU MAGNITUD COMO POR SU DURACiÓN. SU IMPACTO FUETAN
PROFUNDO QUE LLEGÓ A CAMBIAR LA SITUACiÓN ECONÓMICA MUNDIAL E HIZO PONER EN CUESTiÓN
LA CONFIANZA ILIMITADA EN LA CAPACIDAD DE AUTORREGULARSE DEL CAPITALISMO LIBERAL.

a mayoría de los historiadores sue- de países del mundo capitalista, en una impa- .... La Gran Depresión
rabie reacción en cadena. El descaJabro finan- quedó magistralmente
len fijar el inicio del período conoci-
inmortalizada gracias
do corno la «Gran Depresión» en la ciero originado en Wall Street trajo consigo la a las instantáneas que
quiebra financiera que tuvo lugar el29 de oc- destrucción del ahorro, la ruina económica de hicieron algunos de
los grandes fotógrafos
tubre de 1929, y que ha pasado a los anales de millones de pequeños y grandes inversores, y
del s. xx,como Walker
la historia como «Martes Negro» y «Crac del la reducción drástica del crédito, el consumo Evans, Dorothea
29». La salida a la venta de un importante nú- y la inversión. Las consecuencias transcendie- Lange, Richard Avedon
mero de acciones a un precio muy bajo causó ron pronto el mundo de los negocios para de- o Elliott Erwitt, En la
imagen, una calle
un colapso en WaJI Street. Todos los sectores jar notar sus efectos también en la economía de Nueva Orleans,
productivos de la economía estadounidense real de la población. Un oscuro velo se tend.ió diciembre de 1935.
se vieron afectados por la caída vertiginosa de sobre las vidas de millones de personas que (Fotografía de Walker
Evans para la United
las cotizaciones de los principales valores de la perdieron los ahorros, el empleo y la confian- States Farm security
bolsa, lo que se contagió rápidamente al resto za en la prosperidad futura. Administration).
LA GRAN DEPRESiÓN

LOS FELICES AÑOS 20


Resulta muy diíícil establecer las causas
que desencadenaron la crisis del 29 en Wall
Street. El factor principal suele atribuirse a la
sobreproducción de mercancías y a la fuerte
especulación de capitales que caracterizaron
a la economía del mundo tras la Primera
Guerra Mundial (1914-1919). De hecho, el
crac del 29 puede entenderse como la culmi-
nación de un proceso que venía gestándose
desde mucho antes y que tiene sus raíces en
el complejo sistema de relaciones económi-
cas que se estableció entre Estados Unidos y
Europa tras la Gran Guerra.
Los elevados costes derivados del conflicto
bélico habían dejado sin reservas de oro a
las principales potencias europeas, y Estados
Unidos se convirtió en el mayor prestamista ... Unamultitudde EL EXCESO DE DINERO
para la reconstrucción del Viejo Continen- clientes del United La sucesión de crisis se entendía como un ras-
States NationalBank
te. Hasta 1919, dicho país había prestado a se amontona ante la go consustancial al sistema capitalista. Desde
Europa 6.000 millones de dólares, y entre puerta de la principal el siglo XIX, Estados Unidos había alternado
1921 Y 1928 la cantidad ascendió a más de oficinade la entidad períodos de alza de precios, beneficios y pro-
en LosÁngeles,el
8.500 millones. La abundancia de oro hizo 24 de agosto de ducción con otros de depresión, marcados
que el país atlántico fijara unos tipos de in- 1931. Elbanco había por la caída de los precios y de la producción,
terés muy bajos, lo que contribuyó a crear cerrado sus puertas con el consiguiente aumento de las tasas de
un día antes. Durante
un clima de euforia económica que resul- la GranDepresión, desempleo. Sin embargo, la crisis de 1929
tó engañoso. Se trata del período conocido numerosos bancos tuvo la fuerza suficiente como para dinarni-
como «los felices afias 20» o, también, «los se declararonen tar el sistema financiero estadounidense en
bancarrota,lo
locos años 20». Al tiempo que Estados Uni- que trajoconsigo pocas semanas y resquebrajar el frágil equi-
dos se convertía en un gigante económico, la pérdida de los librio económico mundial, propiciando una
los Estados europeos se dedicaron a nego- ahorros por parte recesión sin precedentes hasta la fecha. La
de un buen número
ciar entre ellos préstamos a corto plazo utili- de ciudadanos. confianza depositada en el capitalismo liberal
zando, en numerosos casos, parte del capital estaba condenada a agrietarse para siempre.
recibido como préstamo de Estados Unidos.
Sobre estas frágiles bases se sentaba la re-
cuperación europea, en dependencia eco- EN LOS TRES ÚLTI MOS MESES DE 1929, LA
nómica de un país que creía de forma ciega INDUSTRIA ESTADOUNI DENSE.,DEL AUTOMÓVIL
en la capacidad del dinero para generar una REDUJO SU PRODUCCIÓN A LA MITAD.
prosperidad sin limites.

• Conel títulode Tras el crac del 29, miles de inversores y co-


Madre migran te, esta rredores, llenos de deudas, acudieron a los
imagenes una de
o lasfotografíasmás bancos a sacar dinero con que liquidarlas,
~ al tiempo que numerosos ahorradores va-
z conocidasde laGran
~
¿_ Depresión.Florence ciaron sus cuentas, ante el temor a perder
OwensThompson,de sus ahorros. Los créditos dejaron de pagarse
e 32 años y madrede 7
-S
'" hijos,fuefotografiada y una gran cantidad de bancos empezaron a
~ por DorotheaLange tener problemas de liquidez y se declararon
'"
;.- en Nipomo,California, en bancarrota. Miles de ciudadanos perdie-
'" en marzode 1936.
< ron sus ahorros y las líneas de crédito se pa-
el
-"
Langetrabajabapor
z encargodelgobierno ralizaron, lo que puso el freno a la inversión
o
¿ estadounidense. ya las operaciones de venta.

110
LA GRAN DEPRESIÓN

¿SABÍA USTED Q!jE...?

En cierta medida, se considera que la Gran Depresión fue uno de los desencadenantes de la Segunda Guerra
Mundial, ya que propició la victoria electoral de Adolph Hitler en Alemania, en 1932.

El tejido empresarial se resintió, las empresas


se llenaron de stocks que no podían vender,
la producción se paralizó, y un buen núme-
ro de empresas echaron el cierre. En los tres
últimos meses de 1929, como ejemplo pa-
radigmático, la industria estadounidense del
automóvil, uno de los grandes motores de la
economía estadounidense en aquella época,
redujo su producción a la mitad. La población
estadounidense asistía, atónita, a un cambio
de escenario digno de las peores pesadillas.
La Gran Depresión generó más de 13 millo-
nes de parados en Estados Unidos, el 27%
de la población activa. La pérdida de poder
adquisitivo hizo disminuir todavía más la
demanda, de modo que la crisis siguió nu-
triendo a la crisis.

... Arruinados, LA ONDA EXPANSIVA


cargados de deudas
CRÓNICA DE UNA DEBACLE y sin posibilidad
El sistema financiero más complejo del mun-
de encontrar do naufragaba, pero arrastraba al resto del
El 21 de octubre de 1929, la acumulación trabajo,muchos mundo capitalista y, en especial, a las princi-
de órdenes de venta de acciones hizo que estadounidenses pales potencias del Viejo Continente, como
se vieronobligados
los valores bajaran de forma drástica, pero a depender de las consecuencia de la reducción drástica de las
las órdenes de compra de Banca Margan ayudas estatales, inversiones y las compras de Estados Unidos
contrarrestaron esta tendencia. El24 de como los comedores a Europa. Tres millones de personas perdieron
sociales para
octubre, jueves negro, 13 millones de desempleados. el empleo en el Reino Unido, país que acumu-
títulos se lanzaron al mercado a precios laba una deuda de 850 millones de libras con
rebentados, sin encontrar comprador. Estados Unidos, y se estima que a mediados
En pocas horas, numerosos vendedores de la décac!_,ade 1930 una quinta parte de la
quisieron deshacerse de los valores y, ante la población británica vivía bajo el umbral de la
ausencia de compradores, miles de acciones pobreza. Por su parte, la producción industrial
se convirtieron en papel mojado. Elpánico de Alemania, un país cuyo mercado interior
desencadenó una fiebre vendedora. El 20 de era muy débil, cayó un 40% a lo largo de la
noviembre, salieron al mercado 16 millones primavera y el verano de 1931. En mayo de
de valores a la ~enta. En pocos días, las este mismo año, el CreditanstaJt se declaró en
cotizaciones perdieron 43 puntos y anularon banca nota y se llevó tras de sí a los bancos y
las ganancias de los 12 meses perecedentes. a la economía de la Europa central y oriental.
Miles de accionistas encontraron la ruina Seis millones de personas perdieron el empleo
en la primavera de 1930, cuando Banca en Alemania. Otro país que quedó fuertemen-
Margan vendió las acciones acumuladas y te afectado por la onda expansiva de la crisis
desencadenó un nuevo exceso de oferta. Hasta estadounidense fue Australia, donde casi 10 ;,-
V',

1932, la cotización de las grandes empresas millones de personas se quedaron en el paro. -<
e
~
bajó de forma continuada e ininterrupida. Los países de América Latina tampoco que- z
o
daron inmunes. Las zonas tropicales expor- :;;

11:
1 LA GRAN DEPRESiÓN

tadores de materias primas a los países indus-


trializados vieron caer sus encargos de modo
muy significativo. En definitiva, entre 1928 y
1932, la producción mundial cayó un 38%.

ELNEW DEAL
El inicio del final de la Gran Depresión llegó
con la elección de Franklin DeJano Roosevelt
como presidente de Estados Unidos, en 1932.
Roosevelt sentó las bases del Estado de bien-
estar moderno mediante la aplicación del plan
conocido como «New Deal». Siguiendo las
teorías de economistas como John Maynard
Keynes. cambatió la recesión mediante el in-
cremento de la deuda pública y la interven-
ción estatal. En el primer año de aplicación del
plan, el gasto público fue de 10.000 millones
de dólares, mientras que los ingresos del go- .... El New Deal intentó dólar, la concesión de ayudas a los pequeños
bierno fueron de 3.000 millones. El New Deal reactivar la economía granjeros, la inversión en obras públicas o la
estadounidense
impulsó medidas como la devaluación del mediante la regulación del trabajo industrial, mediante-la
implementación de fijación de los salarios y la promoción del sin-
una serie de medidas, dicalismo bajo control público. También apo-
como la contratación
de trabajadores para yó la concesión de créditos y redujo los tipos
la realización de de interés, al tiempo que establecía un mayor
obras públicas. control sobre el sistema financiero.
Los resultados, sin embargo, no fueron los
esperados. La economía estadounidense
no remontó hasta el estallido de la Segun-
~ La Gran Depresión da Guerra Mundial, cuando se incrementó
causó la ruina de nuevamente la demanda de tocio tipo de
numerosos granjeros,
y muchas granjas productos y, muy en especial, la demanda
fueron abandonadas. de armamento y agregados.

CAUSAS DE LA GRAN DEPR.ESIÓN

- La superproducción. Se considera de forma unánime como primas se mantuvieron gracias a acuerdos internacionales,
la principal causante de la depresión iniciada en 1929. Para al estallar la crisis financiera, los productores quisieron
abastecer a las naciones europeas en conflicto. Estados Unidos deshacerse de los excedentes y los precios cayeron en picado.
había potenciado determinados sectores industriales. Al acabar EspecuLación inmobiLiaria. La plusvalías generadas por
la Primera Guerra Mundial. la producción europea se reinició y la venta de suelo y terreno en zonas turísticas. como Florida.
su oferta, en continuo aumento, se sumó a la estadounidense, hizo que se creara un boom especulativo. Los bancos dieron
J
C. sin que la demanda de consumo hubiera aumentado de forma preferencia a los préstamos especulativos frente a los
Z
:;:; paralela. A pesar del desajuste entre oferta y demanda, los préstamos dirigidos a sectores realmente productivos.
valores en bolsa hicieron que las cotizaciones no dejaran Aumento deL flujo de oro hacia Estados Unidos, como
de subir, gracias a la inflación del crédito, que afrontaba consecuencia de la sobrevalorización de las monedas europeas.
los costes de una producción sin salida real en los mercados. - Tendencia aLcista de La borsa, como consecuencia de
Cosechas agrícolas excepcionaLes. A la superproducción la euforia por la bonanza económica, lo que conllevó la
r,
industrial se unieron unas cosechas agrícolas muy buenas. sobrevaloración de las acciones. Muchos pequeños
j
Si bien en un primer momento, los precios de las materias inversores compraron acciones en borsa.

112
LA MONEDA ROMANA: EL IMPERIO
UNA SERIE DE GUERRAS CIVILES PUSIERON FIN A LA REPÚBLICA ENTRE LAS DÉCADAS DE 40 Y
30 A.c. y DIERON PASO AL IMPERIO ROMANO. DESDE EL PUNTO DE VISTA NUMISMÁTICO. ENTRE LAS
AMONEDACIONES DE UNA y OTRA ETAPA NO HAY UNA SOLUCiÓN DE CONTINUIDAD. ELADVENIMIENTO
DEL IMPERIO TRAJO CONSIGO IMPORTANTES CAMBIOS QUE SE REFLEJARON,TAMBIÉN, EN LAS MONEDAS .

fue el primero en aspirar al poder úníco so- ....Julio César (100 a.C.
bre Roma. En un primer momento creó una 44 a.C) desafió las
órdenes senatoriales.
alianza de gobierno con Pompeyo y Craso. se enfrentó a la
lica hizo que el Senado romano fuera per- Sin embargo, a la muerte de este declaró la República y se
diendo autoridad de forma progresiva. Este guerra a Pompeyo y al Senado y se auto- autonombró dictador
vitalicio. Figura
hecho auspició el surgimiento de algunas nombró dictador de por vida. Su posterior clave del fin de la
figuras, al margen del gobierno central. con asesinato desencadenó 14 años de guerra República. sentó
aspiraciones políticas y ansias de poder, que civil entre Augusto, el heredero nombrado las bases del
Imperio romano.
desafiaron su autoridad. por César, y Marco Antonio, el sustituto de
Así. el final del régimen republicano y el este. Augusto derrotó a Marco Antonio en
principio del Imperio estuvo marcado por dos 31 a.C. y se hizo con el poder absoluto sobre
personajes determinantes: Julio César y Au- Roma. Formó el Principado y mantuvo el
gusto. Julio César, general y político notorio. Senado. Nacía así el Imperio romano.
LA MONEDA ROMANA: EL IMPERIO

Mosaicoromano
conservado en Túnez.
datado del s. 111. Los
romanos ampliaron
sus dominiosmás
allá de la península
itálicay conquistaron
el norte de Áfricatras
las guerras púnicas.

EL NUEVO ORDEN IMPERIAL


El Imperio romano se caracterizó por una LAS REFORMAS DE
forma de gobierno autocrática. Durante la AURELIANO y DIOCLECIANO
etapa imperial, los dominios de Roma se
expandieron hasta abarcar, en su época de Enel S.III d.C, el sistema monetario romano
máximo esplendor -durante el reinado de se encontraba en una situación delicada.
Trajano-. una superficie estimada de unos debido a la presión de la inflacióny a los
6,5 millones de km-. El advenimiento del problemas políticosque afrontaba el imperio.
imperio supuso una transformación de gran Losemperadores Aureliano(270-275).primero.
calado en muchos aspectos de la vida de los y Diocleciano(284-305).después. emprendieron
romanos. En el terreno monetario, el nuevo sendas reformas para resolver la situación.
orden trajo consigo dos importantes cambios Elprimero garantizó el contenido en plata del
en relación con la etapa de la República. Por un 5% del antoniano -en un intento por revalorizar
lado, quedó plenamente establecido el VÚl- esta moneda-. restauró la calidad de las
culo entre la posesión de dinero y la ostenta- monedas de oro y reintrodujo el denario.
ción del poder, en una magnitud desconoci- Diocleciano.por su parte. instauró un nuevo
da hasta entonces. Augusto, vencedor de las sistema monetario '5asado en una nueva
guerras civiles que pusieron fin a la Repú- moneda de plata. el argenteo. y puso en
blica romana, se convirtió, como emperador, circulaciónnuevas monedas de bronce. al
en el inctividuo más rico del imperio. A par- tiempo que incrementaba el número de cecas
tir de entonces, nadie podría competir con la del imperio para acuñar las nuevas piezas y
fortuna que amasaban los emperadores, y el unificaba los diseños de las monedas. También
dinero se convirtió en uno de los principales emitió un edicto para contener la inflaciónen el
instrumentos de dominio. Por otro lado, el que se establecieron los precios legales máximos
diseño de las monedas se volvió, asimismo, ....Lapresenciade para todo tipo de bienes y servicios del imperio.
un reflejo del cambio de orden. La posesión los retratosde Contodo. las reformas monetarias no fueron
emperadores
del poder quedó plasmada en los retratos caracterizanlas suficientemente efectivas. y en 309 Constantino
imperiales tan característicos de las monedas monedasromanas el Grande (307-337)introdujOel sólido de oro
romanas posteriores a la República. de laépoca imperial romano. que se convirtió.tiempo después.
y marcanun puntode
Z El derecho de amonedar se mantuvo como inflexiónconrespecto en la moneda principaldel Imperiobizantino.
el
:;;: un privilegio estatal, aunque determinadas a la etapa precedente.

114
LA MONEDA ROMANA: EL IMPERIO

¿SABÍA USTED QVE ...?

Durante los ss. 111 y IV, se acuñaron cientos de millones de monedas, una producción que no volvió a repetirse hasta
.tiempos modernos.

monetario anterior fue la introducción de


una nueva moneda de oro, el áureo, con va-
lor de 25 denarios. De hecho. las monedas
de oro se acuñaron de forma regular, lo que
da muestra de la prosperidad de la nueva
etapa romana.
La vasta extensión del Imperio romano pro-
pició una actividad económica a gran escala
y una difusión del dinero sin precendentes
en el mundo antiguo. Según las estimacio-
nes que se han hecho, el presupuesto impe-
rial a mediados del siglo n d.C., por ejemplo,
podría haber ascendido a unos 225 millones
de denarios, lo que correspondía a 9 millo-
nes de áureos de oro, al año.
Un complejo sistema de recaudación de ím-
provincias, como Hispania, Galia y Asia, lo ....Plazadel mercado puestos servía para afrontar el gasto anual
conservaron. Con todo, todas las monedas de laciudadromana del imperio, cuya mayor partida se destina-
de LeptisMagna
dejaron de producirse en nombre de los (Irlpoll. Libia), ba al manteninúento del ejército. De hecho,
magistrados elegidos como responsables declaradaPatrimonio con los romanos, el uso de la moneda se ex-
monetarios -como ocurría en la época de la de la Humanidad tendió ampliamente por todas las regiones
por laUNESCO.
República-, y las efigies de los emperadores, del imperio, en buena medida gracias a la
o de un miembro de su familia más inme- acción del ejército.
... Enlosreversosde las
diata. ocuparon el espacio anteriormente monedasimperiales La época de mayor extensión y uso de las
reservado únicamente a los <liases, simbo- suelenaparecer monedas en toda la historia romana fue la
lizando el paso hacia el nuevo orden social. tiposreligiososo de del Imperio romano tardío. Las monedas no
propagandapolítica
El <linero pasó a estar plenamente al servicio y militar,así como volverían a tener un papel tan fundamental
del poder, es decir, del imperio. monumentos. en la sociedad occidental hasta el siglo XlX.

EL SISTEMA MONETARIO
A pesar del cambio fundamental en la orien-
ración del dinero y de su relación con el po-
der y con el pueblo, el sistema monetario
imperial no sufrió, en un primer momento,
alteraciones significativas en la etapa inau-
gurada por Augusto, aunque la cantidad de e
e
<linero en circulación fue mucho mayor. 2
La unidad monetaria principal, el denario :;;
de plata, mantuvo el mismo tamaño y peso. e
Las monedas de bronce siguieron acuñán-
dose, aunque con nuevas formas. Los ases
pasaron a ser de cobre puro, y los sestertii,
que en la República eran de plata, pasaron
a acuñarse en latón. Una de las diferen-
cias más destacadas con respecto al sistema

11
LA MONEDA ROMANA: ELIMPERIO

LA ESCASEZ DE PLATA
El sistema monetario basado en el denario se
mantuvo casi sin alteraciones durante más
de cuatro siglos. La moneda estatal destinada
a los gastos militares y a los grandes pagos se
regía por un patrón birnetal. basado en el oro
y la plata, mientras que el cobre, el bronce y el
latón, en moneda regional, provincial o ur-
bana, atendían a los gastos corrientes.
Sin embargo, el agotamiento progresivo de
los suministrOS de plata hizo que la cantidad
de este metal en las monedas fuera cayen-
do de forma gradual a partir del reinado de
Nerón (54-68 d.C.). Hacia el siglo n d.C., las
minas de plata de Hispania -uno de los más
importantes suministradores del imperio-
entraron en declive, y hacia el siglo 1lI d.C.,
la moneda de plata, que cada vez era menos
pura, sufrió una gran devaluación. Este he-
cho se había visto agravado por la necesi-
dad de aumentar la producción de moneda
destinada a sufragar las campañas militares
para combatir las continuas oleadas de pue- ....En[asmonedas cuando pasaron a valer su peso en oro, gra-
blos bárbaros que intentaban entrar en los romanasimperiales, cias a una importante reforma monetaria.
no solo aparecen
territorios del imperio, El imperio entró en [osretratosde [os Sin embargo, la medida hizo que las mone-
un proceso inflacionista, y hacia el reinado emperadoressino das de oro empezaran a tratarse como me-
de Galieno (253-268 d.C.) la antigua pari- tambiénde otros tal en bruto y que objetos como vajillas de
miembrosnobles
dad entre las monedas de plata y oro quedó de sus familias.Los metales preciosos y joyas adquirieran una
abolida, en un intento por mantener el va- retratosde mujeres, función monetaria.
lor de la moneda de oro, al tiempo que las con elaborados La inflación y las crisis políticas resquebra-
peinados,son
monedas de bronce de poco valor dejaron muyabundantes jaron el sistema monetario romano, que
de acuñarse. en este período. fue entrando de forma progresiva en decli-
Las monedas de oro abandonaron la pari- ve. De hecho, entre los siglos III y IV se inició
dad fija con las otras monedas romanas du- el desmembramiento del Imperio romano,
rante el reinado de Diocleciano (284-305), que quedó dividido en dos mitades en 395.

León To/stói (adaptación)


LA CAMISA DEL HOMBRE FELIZ
-----------------~
Enunas lejanas tierras del norte, vivía encontrar a un hombre felizy llevarsu hallaban, por fin, ante un hombre feliz.
un zar que enfermó gravemente y no camisa al zar. Una tarde, al pasar junto La noticia se extendió pronto por todo
encontraba cura a su enfermedad. a una pequeña choza. [os emisarios el reino y [ossúbditos esperaban con
~
LL.I
z Tandesesperado 'estaba e[ zar que vieron a un hombre que descansaba alegría [a vuelta de [os emisarios que
2i prometió [a mitad de [oque poseía a sentado junto a [a lumbre de [a debían traer [a camisa del hombre feliz.
...1
LL.I quien fuera capaz de curarle. Unbuen chimenea, y [e escucharon exclamar Sin embargo, cuando por fin [legaron,
Q
Vl día, un trovador dijo que conocía [a [osiguiente: -iQué bella es [a vida! traían [as manos vacías. -¿Dónde está
~ solución a sus males: el zar debía Conel trabajo realizado, una salud de [a camisa del hombre feliz?-preguntó
:5
LL.I
vestir la camisa de un hombre feliz. hierro y afectuosos amigos y familiares, el hijo del zar. -Señor -contestaron
>- ca::: Losemisarios del zar partieron hacia
."
< ¿qué más podría pedir?-. A[ oír estas apenados [os mensajeros-, e[ hombre
el Vl
w
Z 9 todos [os confines de [aTierrapara palabras, [osemisarios supieron que se felizes tan pobre que ni camisa tiene.
o
:;f

116
LAS MONEDAS AGU EREADAS
LA ACUÑACiÓN ES COMO El ACTA DE NACIMIENTO DE UNA MONEDA. UNA VEZ ACUÑADA, LA PIEZA ESTÁ
PLENAMENTE PREPARADA PARA ENFRENTARSEA LA VIDA CIRCULANTE. ADEMÁS DEL DESGASTE NATURAL, SU
PASO POR LA VIDA DEJARÁ EN ELLA OTRAS HUELLAS DIFíCilES DE BORRAR. QUE LA ALTERARÁN EN MAYOR
O MENOR MEDIDA. lOS AGUJEROS SON UNA DE LAS ALTERACIONES MÁS COMUNES EN LAS MONEDAS.

I desgaste natura] de una moneda, a causa de una determinada manipulación, .... En numerosas
_ causado por la corrosión, se añaden la moneda ha dejado de ser lo que era en su ocasiones, las
monedas agujereadas
• los daños provocados por el uso y origen y ha pasado a ser otra cosa, como, por se convierten en
la manipulación del ser hwnano. Estos da- ejemplo, una joya o un amuleto. joyas o adquieren un
ños pueden ser profundos, corno las roturas, Los numerosos ejemplos de monedas con uso ornamental. Las
odaliscas, por ejemplo,
o bien superficiales, como las marcas dejadas agujeros que han llegado hasta nuestros las utilizaban como
por el simple envejecimiento. Sin embargo, la días, procedentes de las culturas y épocas atavíos, al igual que
mayoría de alteraciones que se producen en más diversas, ponen de relieve que esta las bailarinas de la
danza del vientre,
una moneda son irreversibles, y a excepción práctica ha sido una costumbre muy exten- cuyos vestidos de baile
de algunas pátinas naturales que añaden valor dida en todo el mundo desde tiempos anti- están adornadas con
numismático a las piezas, norrnalernente las guos. Incluso hoy en día se venjoyas hechas numerosas monedas.
En la imagen, Odalisca,
desvalorizan. De hecho, cuando se habla de con monedas y monedas engarzadas en un de Pierre-Auguste
transformación de una moneda, significaque hilo que se utilizan como amuletos. Renoir (1841-1919).
J.
,,_
LAS MONEDAS AGUJEREADAS

~ Lacostumbrede
agujerearmonedas
tiene sus orígenesen EL ÓBOLO PARACARONTE
tiemposmuyremotos.
Porlo general.la Enel universo mitológico griego, Caronte era una
mayoríade agujeros de las divinidades que reinaban en el mundo
están hechos con
esmero para no subterráneo. Su misión consistía en conducir
estropearlos motivos la barca que llevaba a los difuntos del mundo
de laimagenprincipal de los vivos al Hades, el inframundo, a través
que se pretende
resaltar. del río Aqueronte. Las almas de los muertos
eran guiadas por Mercurio hasta la laguna
Estigia, y allí aguardaban hasta que llegaba
el barquero. Como pago por el viaje, Caronte
recibía una moneda de oro, que los familiares
del fallecido habían colocado previamente en
su boca, prendida de un diente mediante un
pequeño agujero. Según la tradición, aquellos
que no tenían dinero para pagar a Caronte
debían esperar durante.cien años en la ribera
del Aqueronte, hasta que el barquero accedía a
porteados sin cobrar. La antigua tradición griega.
de enterrar a los difuntos con una moneda en
la boca para pagar a Caronte pasó a la cultura
popular romana y fue ampliamente seguida
durante la Edad Media, con variantes de todo
tipo: monedas puestas en un cofre junto al
UNA PRÁCTICA MUY ANTIGUA lecho del difunto, monedas atadas al cuello
La moneda no solo se ha utilizado desde sus o en uno de los brazos formando un collar o
orígenes como un medio de cambio, sino un brazalete. En la literatura universal existen
que ha sido también una apreciada pieza a numerosos ejemplos en los que los escritores se
la que tradicionalmente se han dado otros han hecho eco de esta tradición. Por ejemplo, el
usos. Además de adornos, colgantes y talis- escritor argentino Jorge LuisBorges (1899-1986),
manes, las monedas taladradas han servido conocedor de la tradición, dispuso una moneda
como símbolo social de pertenencia a un de- ... Monedaromanade sobre cada uno de los ojos de su madre difunta,
terminado grupo, y como objetos con valor broncedels.v,con la quizá con la esperanza de que pudiera proseguir
imagendel emperador
votivo en los rituales religiosos. FlavioHonorio, El su viaje hacia el Elíseo sin demoras.
Desde su aparición, las monedas han estado agujerotiene una
vinculadas a las esferas del poder, ya sea re- lazada metálica.Sin
embargo,laausencia
ligioso, político o militar, y han sido objetos de pátina en elagujero
muy proclives a despertar en el pueblo una y el metalque sirvede
veneración similar a la generada por los ob- lazada indicaque el
agujerofue practicado
jetos con atribuciones sagradas. La inclusión en tiemposmás o
de imágenes de divinidades en los tipos de las menos recientes.
monedas ha contribuido, asimismo, a acen-
tuar la percepción de las monedas como amu-
letos protectores y talismanes, como si fueran
medallas religiosas. En tiempos antiguos, el
valor de talismán se otorgaba, en especial, a
las monedas exóticas procedentes del extran- ~ Caronte, ilustración
jero, que también se exhibían como un SÚTI- de Gustave
bolo de distinción. Esta práctica, según pare- Doré (1832-1883)
para la Divina
ce, fue muy popular en la India antigua y, de Comedia, de Dante
hecho, ha llegado basta nuestros días. Alighieri(1265-1321).

118
LAS MONEDAS AGUJEREADAS
-----_------ --

~ Ladanzadelvientrees
conocidanosolopor
lagraciay la elegancia
de sus movimientos,
sinotambiénpor la
bellezade losvestidos
de baileque exhiben
sus bailarinas.Desde
tiemposinmemoriales,
lasmonedashan
formadopartede
losvestidosde
ladanzaoriental,
contribuyendo
a resaltarsu
exotismoy belleza.
Antiguamente,las
monedasde las
bailarinaseran de oro,
comolasde laimagen.

ADHESIÓN O RECHAZO PRUEBA DE VALOR


El poder político simbolizado en las mone- Agujerear una moneda fue asimismo un
das por medio de los retratos de los perso- método muy utilizado antiguamente para
najes que lo han ostentado ha dado a estas determinar la autenticidad de una pieza.
piezas un halo especial basado en el respe- Con un agujero se podía comprobar la pu-
to a la autoridad. Ello se ha prestado, tam- reza del metal y determinar si una moneda
bién, a que se utilizaran como símbolos de era auténtica, pues no eran pocas las mo-
adhesión o disconformidad, según el caso, nedas falsas, acuñadas con metal de menor
con el poder imperante en un determinado valor, que se forraban con metal noble. Las
momento. En tiempos de los romanos, lle- monedas forradas normalmente se desecha-
var una moneda agujereada del cuello con ban, pero a veces, descubierto el engaño, se
la imagen de un emperador mostraba la ad- utilizaban como adorno.
hesión a él; por el contrario, para demostrar Los agujeros practicados en las monedas no
rechazo, se solía colocar la moneda con el siempre son redondos, aunque normalmente
rostro del emperador o enemigo mirando los objetos utilizados para punzarlas sí lo sean.
hacia abajo, o con el agujero justo en medio También los hay de forma cuadrada. Existen,
del rostro, desfigurándolo.
las monedas agujereadas sallan emplearse ~ Lasmonedas
en la Roma antigua a modo de botones o he- agujereadas pierden
valor numismático.
billas, cosidas en las vestimentas para ador- Sinembargo,una
narlas. Asimismo, era bastante frecuente lu- joya elaborada con
cir varias monedas horadadas unidas entre esmero a partir
de una o varias
sí por medio de un hilo metálico, a modo monedas, puede
de collar. o brazalete. Abundan los ejemplos adquirirun elevado
de joyas antiguas en las que las monedas se precio,como
este brazalete de
han utilizado como colgantes. monedas, pues lo
Los agujeros también servían para facilitar que se cotizaes el
el transporte de monedas y su almacena- valorde la joya.
miento. Puestas en SaI1a, engarzadas en un
cordón, las monedas eran más fáciles de lle-
var y más difíciles de perder, pues este siste-
ma hacía las veces de monedero.

11
LAS MONEDAS AGUJEREADAS

incluso, agujeros que responden, simple-


mente, a acuñaciones descuidadas realizadas
sobre flanes defectuosos, que no están he-
chos de forma intencionada. Normalmente,
las monedas agujereadas presentan un solo
taladro en una parte de la moneda que no
estropea el motivo principal de la cara que se
pretendía resaltar, lo que demuestra que se
utilizaban, sobre todo, como joyas. Sin em-
bargo, también han llegado hasta nuestros
días monedas antiguas con varios agujeros,
cuyo uso es, a veces, un misterio.

....A pesar de ser EL VALOR NUMISMÁTICO


una práctica muy Una vez agujereada, una moneda no volve-
habitual. los agujeros
en una moneda se rá jamás a ser lo que era, y desde el punto de
consideran daños vista numismático habrá perdido valor de
irreversibles que forma irreversible. En no pocas ocasiones,
desvalorizan la pieza.
se han intentado tapar estos agujeros, en un
intento por revalorizar la moneda. Sin em-
bargo, esta clase de manipulaciones se des-
cubren fácilmente. Con todo, en el campo
del coleccionismo. no faltan los aficionados
a buscar este tipo de rarezas y curiosidades.
~ El uso de las
monedas como joyas De hecho, las monedas agujereadas consti-
y complementos ha tuyen una particular e interesante esfera del
creado una tradición coleccionismo con numerosos seguidores.
que ha llegado
hasta nuestros días, Además, cuando las monedas forman parte
como ejemplifica de una elaborada pieza de joyería y orfebre-
este moderno collar, ría, como un collar, el valor puede llegar a
de la de firma de
moda holandesa ser muy elevado, pues lo que se cotiza es el
Wunderkind. valor artístico del objeto íntegro.

OTROS DAÑOS EN LAS MONEDAS

Además, de las perforaciones, generalmente se suelen distinguir cuatro tipos de daños en las monedas acuñadas:
los recortes, las roturas, los grafitos y las transformaciones.
- Las monedas recortadas. Muy - Las monedas partidas. La práctica - Grafitos. Se refiere a la presencia en una
frecuente en el mundo medieval, la de partir las monedas fue muy habitual moneda de letras o dibujos grabados de
costumbre de recortar pequeños trocitos en tiempos antiguos, sobre todo en forma tosca y superficial, probablemente
de metal noble tiene sus orígenes en las monedas de plata y bronce. Como por el propio poseedor de la moneda.
o
e el s. IV. El objetivo de tal práctica era antiguamente el valor de las monedas Estas marcas, que podían estar en el
7
conseguir monedas fraccionarias o equivalía al valor del metal y no al anverso, en el reverso o en ambos lados,
bien hacerse con material para acuñar valor facial, se partían para conseguir podían indicar, por ejemplo, las iniciales
moneda falsa. Los recortes se hacían, divisores. Las monedas partidas de un nombre.
normalmente, en los mismos talleres para circular como divisores - Transformaciones. Se habla de
de acuñación, al margen de la ley. resultan bastante apreciadas transformación cuando una moneda
Las monedas originales perdían peso por el coleccionista, por ser un deja de ser lo que es para convertirse
y, con el tiempo, valor numismático. fenómeno curioso. en otro tipo de objeto, como una joya.

120
_.

EL PATRON MONETARIO
EL PATRÓN MONETARIO ES LA MEDIDA DE VALOR POR LA QUE SE RIGE UN SISTEMA MONETARIO EN UN
MOMENTO DADO. SE TRATA DEL VALOR AL QUE SE REFIERENTODAS LAS MONEDAS O MEDIOS DE PAGO
DE UNA ECONOMíA y QUE SIRVE PARA DETERMINAR y RESPALDARSU VALOR ÚLTIMO. EL ORO HA SIDO
HISTÓRICAMENTE EL PATRÓN MÁS UTILIZADO PARA CUMPLIR ESTA MISiÓN, AUNQUE NO EL ÚNICO.

ara definir el valor de su unidad país -o de varios- es lo que se define como .... El precio de una

Ii monetaria, un país debe adoptar un


sistema monetario que establezca
el valor de su moneda en relación con otro
patrón monetario, y sirve de referencia para
definir los demás tipos de monedas y uni-
dades monetarias. El patrón monetario esta-
divisa en relación con
otra se establece a
partir de un sistema
monetario que fija
los tipos de cambio
punto de referencia. A lo largo de la histo- blece la equivalencia o valor intercambiable
a partir de un
ria, dicho punto de referencia ha sido algún entre la unidad monetaria y su peso corres- determinado patrón
metal precioso, como el oro y la plata, o bien pondiente en metales preciosos o en canti- monetario, ya sea
alguna otra divisa, como la libra esterlina o dades de otras monedas. Define, además, un el oro, como lo fue
en el pasado, o bien
el dólar, cuya fortaleza en el mercado de va- sistema de paridades en el mercado de divi- otra divisa o cesta de
lores internacional les ha permitido ejercer sas, una condición fundamental para que las divisas, como ocurre
de respaldo para fijar el valor del resto de relaciones económicas entre distintas nacio- en la actualidad.

divisas. El valor convencionalmente adopta- nes funcionen adecuadamente en el marco


do como base del sistema monetario de lUl de un sistema monetario compartido.
EL PATRÓN MONETARIO

~ Edificio de Wall
Street, en Manhattan,
p ~~
~
Nueva York. Wall
Street es uno de
los principales ; g' Q~
mercados de
cambio de divisas
de todo el mundo. íí ,g B~
ii ¡i Q8
II11 I~

EL SISTEMAMONETARIOINTERNACIONAL Desde su creación hasta la actualidad, el SMI


A finales del siglo XIX, la moneda desban- ha utilizado tres sistemas de tipos de cambio
có a los bienes y quedó como el único me- distintos: el patrón oro -entre 1880 y 1914, Y
dio de pago. De forma paralela se empezó entre 1925 y 1931-; el régimen de flotación
a generalizar el uso del papel moneda en dirigida -enrre 1918 y 1925, y, nuevamente,
los principales países del mundo. Estos dos de 1973 hasta nuestros días-, y el sistema de
hechos, unidos al incremento de las tran- Bretton Woods -entre 1946 y 1973.
sacciones económicas internacionales, hizo
necesario contar con un sistema que esta- EL PATRÓNORO
bleciera unas reglas para regular los flujos Durante más de tres décadas, el SMI estuvo
monetarios entre países. Con esa finalidad .... El economista John regido por el patrón oro. Los paises adheridos
se perfiló, en 1870, el Sistema Monetario Maynard Keynes, a él expresaban el valor de su moneda en una
quien aparece a
Internacional (SMI). la derecha, alIado cantidad fija de oro, estableada por ley, lo que
El SMI se define como un conjunto de acuer- de Harry Dexter permitía sentar unos tipos de cambio fijos. El
dos, leyes, mecanismos bancarios, institu- White, tuvo un papel tipo de cambio entre las diferentes monedas
prominente en las
ciones monetarias internacionales e instru- resoluciones de dependía del contenido de oro de sus unida-
mentos económicos que regula la actividad Bretton Woods. des monetarias,"y la emisión de moneda de
comercial y financiera de carácter internacio- cada país estaba regulada en función de sus
nal entre los paises. Su objetivo principal es existencias de oro. Si un pais aumentaba su
procurar que las transacciones se desarrollen stock de oro podía poner más dinero en circu-
con fluidez. Para ello, establece un precio re- lación. Las reservas de oro -ya fueran en for-
lativo para cada divisa, a partir de un patrón ma de lingotes o de monedas- tenían que ser
monetario, que se fija en el mercado de cam- equivalentes a la cantidad de billetes en circu-
bios o de divisas. Es lo que se denomina tipo ladón. sobre la base de la proporción estable-
de cambio oficial. cida para cada divisa. Este sistema garantizaba
los pagos internacionales y protegía a los pai-
ses de la devaluación de su moneda. Desde un
>- DESDE SU CREACIÓN HASTA LAACTUALIDAD, punto de vista teórico, se consideraba un sis-
EL SMI HA UTI LlZADO TRES SISTEMA DE TIPOS tema totalmente automático, ya que el equi-
z DE CAMBIO DISTINTOS librio en las relaciones monetarias funcionaba
o¿
sin ninguna intervención gubernamental.

122
EL PATRÓN MONETARIO

EL SISTEMACAMBIOS-ORO
A principios del siglo xx, el 90% del comercio
internacional se realizaba a través de Gran
Bretaña. En consecuencia, la mayoría de las
compras que haóan los países se pagaban en
libras, moneda que se convirtió en la divisa
comodín para las transacciones a escala in-
ternacional. El Banco de Inglaterra obtuvo la
autorización para emitir una mayor cantidad
de billetes que la equivalente a sus depósitos
en oro. Aunque el oro seguía siendo la uni-
dad de referencia, la libra esterlina se convir-
tió en una moneda-patrón aceptada, asimis-
mo, por todos los países adheridos al sistema.
El estallido de la Primera Guerra Mundial
modificó las reglas del SMI. En la conferencia .... La libra esterlina. de reforma del SMI, las monedas nacionales
de Génova de 1922, se fijó un valor constan- moneda que se empezaron a fluctuar libremente, situación
utilizaba en la
te para cada moneda con respecto al oro y se mayoría de las que se vio agravada por la Gran Depresión,
eliminó la convertibilidad directa. Gran Bre- transacciones que forzó a Gran Bretaña, entre otros países,
taña había perdido entonces gran parte de su comerciales a gran a abandonar el patrón oro.
escala, sirvió como
importancia comercial y el hecho de que la patrón monetario.
libra no fuera directamente convertible en junto con el oro. EL SISTEMADE BRETION WOODS
oro hizo que el sistema se fuera desmoronan- durante los años Tras la Segunda Guerra Mundial. Estados
previos a la Primera
do paulatinamente. Así. a partir de la década Guerra Mundial. Unidos tomó las riendas de un nuevo or-
de 1930, tras algunos intentos infructuosos den monetario internacional. cuyas bases se
sentaron en julio de 1944 en la conferencia
~ Durante muchos de Bretton Woods. El evento dio origen a la
años, el patrón oro creación del Fondo Monetario Internacional
fue el que determinó
el valor de las y del Banco de Reconstrucción y Fomento
divisas de aquellos (posteriormente Banco Mundial). El prime-
países adheridos al ro tenía el cometido de coordinar y contro-
Sistema Monetario
Internacional. El valor lar los mecanismos de pagos internacionales,
de cada divisa se mientras que el segundo debía facilitar el fi-
establecía sobre la nanzamiento para el desarrollo económico.
base de las reservas
de oro que poseía un El patrón monetario internacional resultante
determinado país. ya de Bretton Woods exigía la participación del
fueran en lingotes o Estado de los países miembros para lograr los
en monedas de oro.
objetivos acordados y delimitó un sistema de
tipos de cambio basado en una paridad para
cada moneda, tanto en dólares como en oro.
Estados Unidos -país que poseía entonces el
60% de las reservas mundiales oficiales en
oro- no quedó obligado a mantener la con-
vertibilidad de su moneda en oro, y la pari-
dad del dólar se fijó en $35 por onza de oro.

¿SABÍA USTED Q1JE ...?

Parasuperar el problema de liquidez internacional que presentaba el sistema de Bretton Woods, el FMIcreó en
1968 una moneda artificial denominada DerechoEspecialde Giro (DEG).
EL PATRÓN MONETARIO

Con el paso de los años, el dólar se convir-


tió en el mayor componente de la liquidez
internacional, en detrimento del oro. Princi-
pal moneda de reserva de los bancos centra-
les, moneda para operar en los mercados de
cambio y en la mayoría de las transacciones
en el ámbito internacional, era, también, la
moneda de la primera potencia munclial. Para
proveer de liquidez al sistema monetario in-
ternacional, Estados Unidos se vio obligado a
mantener una balanza de pagos negativa, he-
cho que fue erosionando la confianza en su
divisa. En consecuencia, algunos países empe-
zaron a cambiar dólares por oro, lo que hizo
que las reservas de oro estadounidenses ca-
yeran progresivamente. A partir de finales de
la década de 1950, se fueron perfilando una ....Lospaíses adheridos libremente y los mercados lo determinan. el
serie de circunstancias que desembocaron en a la monedaúnica de otras viene determinado por la interven-
europea,el euro,
la ruptura del sistema monetario surgido en compartenun cíón del Estado y el del mercado, y el de otras
Brenon Woods. En agosto de 1971 se puso fin sistema monetario más es fijo con respecto a una moneda oa
al compromiso asumido por Estados Unidos específicoque un grupo de monedas. Algunos países, como
procuraque los tipos
de convertir los dólares por oro. En marzo de de cambioentre Canadá, Japón y Gran Bretaña, tienen tipos
1973, se eliminaron los tipos de cambios fi- las divisasde sus de cambio dirigidos pero flexibles. Se trata de
jos y se pasó a la flotación libre del valor de países miembrosse un sistema en el que un país compra o vende
mantenganestables.
las monedas. En enero de 1976 fue abolido su moneda para reducir la volatilidad diaria
el precio oficial del oro y el sistema Bretton de las fluctuaciones. En el sistema moneta-
Woods quedó definítivamente abandonado. rio vigente. la mayoría de países fija su mo-
neda con respecto a una clivisa importante O
bien a una cesta de monedas. Algunos países,
EN ENERO DE 1976 EL SISTEMA BRETTON WOODS además, están agrupados en Wl mismo blo-
FUE DEFINITIVAMENTE ABANDONADO que monetario, lo que les permite estabilizar
los tipos de cambio entre sí y permitir que sus
monedas varíen de forma flexible en relación
SISTEMA DE FLUCTUACIÓN HíBRIDA con el resto del mundo. El bloque más impor-
El sistema de Bretton Woods dio paso a un sis- tante de países adheridos a un mismo sistema
tema de tipos de cambio de fluctuación dirigi- monetario es el de los países miembros de la
da o híbrida. que es el sistema actual. En dicho Unión Buropea (DE), unidos por el Sistema
. ..,
sistema, el valor de algunas monedas fluctúa Monetario Europeo.

PRINCIPALES RASGOS DEL PATRÓN ORO


----_.~
Launidad rnonetarla nacionalestaba definidaen términosde Laemisiónde billetesestaba reguladapor las reservasde oro
una determinadacantidadde oro establecidapor ley. de cada país.Así,las reservasde oroeran equivalentesa la
Laparidadmonetariase obtenía al compararel contenidode cantidadde billetesen circulación,a partirde la proporción
oro de dos monedasdistintasque participabandel sistema. establecidapor la ley.
Losmediosde pagoen papelmonedaemitidopor un banco Laconvertibilidadde las monedasque participabanen
centraleran convertiblesen oro.Todoslos billetesde curso el sistemaquedaba aseguradaa tiposde cambiofijos,
legalse podíancambiarporsu equivalenteen monedasde determinadospor la paridadentre lasmonedasy por la
oro, y viceversa,en la proporciónestablecidaporla ley. libertadde importación-exportación de oro.

124
.....

EL AUREO DE ORO ROMANO


ELÁUREO FUE LA PRIMERA MONEDA DE ORO ESTÁNDAR DEL SISTEMA MONETARIO ROMANO IMPERIAL.
SE TRATA DE UNA DE LAS MONEDAS MÁS BELLAS Y APRECIADAS DEL MUNDO ANTIGUO, GRACIASASU
ESMERADO DISEÑO y CUIDADA ACUÑACiÓN, UNIDOS A SU ESCASEZy BUENA CALIDAD DE CONSERVACIÓN.
FUEACUÑADA POR PRIMERA VEZ EN CANTIDADES IMPORTANTES POR JULIO CÉSAR EN 46 A.c.

as exigencias financieras y adminis- El primer sistema monetario romano, forma- .... El áureo de oro
trativas del vasto Imperio romano do por dos monedas principales, el denario romano es una
moneda de gran
requerían de un complejo sistema de plata y el de bronce, se remonta a 212 a.C. belleza y valor que
monetario c~paz de sostener la supremacía Aunque en época republicana se acuñaron al- permite apreciar
económica y militar de la gran potencia del gunas monedas de oro, fue durante el Imperio, el arte del retrato
romano en el
Mediterráneo. Aunque en comparación con con la producción masiva del áureo, cuando la grabado de monedas.
los griegos, el sistema monetario romano se moneda de oro alcanzó difusión, coincidiendo En la imagen, áureo
desarrolló de forma tardía, la sociedad ro- con el período de máximo apogeo de Roma de la época de
Augusto de 7,98 g Y
mana fue monetizada a una velocidad jamás como potencia comercial y con la implemen- 19 mm de diámetro,
vista anteriormente. Ello tuvo lugar a partir tación de un modelo monetario basado en el acuñado en la ceca
del siglo 11 a.C; cuando la circulación de di- oro y la plata. El áureo fue la moneda para las de Tarraco entre
17'16 a.e.
nero se incrementó de manera vertiginosa y grandes transacciones comerciales hasta que
su uso se hizo fundamental en el día a dia. fue desbancada por el sólido, en el sigloIV.
" @-I EL ÁUREO DE ORO ROMANO

~ Las acuñaciones de los


áureos romanos suelen
ser más esmeradas
que las de las monedas
de plata y bronce,
Se procuraba que los
troqueles quedaran
bien centrados.
En la imagen: áureo
de Treboniano Galo,
de 251 (1); áureo de
Claudio. acuñado entre
44-45 (2); áureo de
Marco Aurelio. acuñado
entre 161y 180 (3), Y
áureo con el retrato de
la emperatriz Faustina,
acuñado durante el
reinado de Antonio
Pío, entre 146 y 161.

LA MONEDADE ORO ESTÁNDAR primera moneda de oro en producirse de ma-


Losromanos acuñaron sus primeras monedas nera cuantitativa y regular. De hecho, cuando
de oro -estáteras a imitación de las monedas Augusto, vencedor de la guerra civilque puso
griegas- durante la segunda guerra púnica, fin a la República y dio paso al Imperio, reor-
como dinero de emergencia para financiar los ganizó el sistema monetario romano, introdu-
gastos derivados de las empresas bélicas. Di- jo un nuevo código monetario basado en dos
chas monedas se fabricaron durante un breve monedas: el áureo de oro y el denario de plata,
período de tiempo y en cantidades limitadas. a las que se fijaron el resto de piezas.
Posteriormente. el general romano Lucio El áureo, la moneda de mayor valor, equivalía
Comelio Sila (138-78 a.C.) también acuñó a 25 denarios de plata; 25 denarios de plata
monedas en este metal precioso, hacia 82 a.C., .... Los áureos reproducen equivalían a 100 sestercios, y 100 sestercios
con fidelidad los equivalían a 400 ases. Mientras que el Senado
sin mayor trascendencia. En realidad, la pri- rasgos de los
mera moneda de oro con peso dentro de la emperadores. En la mantuvo la competencia de anillar monedas
organización monetaria romana fue el áureo. imagen, busto de de cobre, el derecho de emitir monedas de oro
Marco Antonio, muy
Introducido por Julio César, el áureo fue in- similar al del personaje y plata quedó limitado en exdusiva al empe-
tegrado como moneda estándar en el sistema del áureo n'º 3- rador (pontifex maximus).
monetario romano algunos años después,
durante el mandato de Augusto, y tuvo una
larga existencia a lo largo del Imperio. hasta ELÁUREO ROMANO FUE LA PRIMERA
.., MONEDA
que fue definitivamente abandonado. DE ORO EN PRODUCIRSE DE MANERA CUANTITATIVA
Tras su retorno triunfal a Roma, en 46 a.C.,
con las conquistas de la Galia, el sur de Bre-
taña. África y Egipto como galones, Julio Cé- LA MONEDA DE MAYORVALOR
sar recompensó a su ejército con monedas de El áureo era similar en peso y forma al dena-
oro: 200 monedas para cada soldado raso; 400 rio, pero era significativamente más pesado,
para cada centurión; 800 para cada tribuno debido a su contenido en oro. Su peso original
militar. La producción masiva de estas mone- de 8,19 gramos era comparable a la estátera
das marcó el nacimiento del áureo romano, la griega, pero a diferencia de esta, el áureo se


¿SABÍA USTED QlJL.?
- ---- ------ ------ ------- - -- -- - - - -- -- - - - ------ - -

z Entiempos del Imperio romano, un áureo era el salario de un mes de trabajo de un legionario.
o
:¿

.26
EL ÁUREO DE ORO ROMANO

....Enlos retratosde las componía de oro puro en un 99%. Su nom-


emperatricesromanas bre en latín, aureus taurei, en plural) derivaba
EL ÁUREO DEL COLISEO (3y 5)seaprecia
especialmenteel arte de la palabra aurum, que significa «oro». En
Una de las monedas más célebres y de losgrabadoresque un inicio se lo"conoció también con los nom-
espectaculares de la antigüedad clásica y del hacíanlostroqueles bres de nummus aureus y denarius aureus.
paraacuñarlosáureos.
Imperio romano en particular es un áureo Enla imagen,áureode El sistema monetario romano inaugurado
acuñado por el emperador Alejandro Severo ConstantinoI (307-317) por Augusto se mantuvo estable durante
(quien reinó entre 222 y 235), que presenta su (1);áureode claudia un largo período. Dado su elevado valor,
(41-45)(2);áureode
retrato en el anverso y la imagen del Coliseo las monedas de oro romanas se acuñaban
Augusto(27a.C.-14
de Roma, el anfiteatro de los Flavio, en el d.C.)(3);áureode en menor cantidad que las de plata y bron-
reverso. Se trata de una moneda de la que Domiciano(82-96)(4); ce, y quedaban reservadas, sobre todo, para
solo se conocen dos eiernplares en el mundo. áureoconel retrato el pago de grandes sumas de dinero en las
de Faustinala grande
Uno de ellos forma parte de una colección (138-161)(5) y áureo transacciones comerciales internacionales y
particular en Suiza. El otro fue descubierto de Trajano(98-117) (6). para los regalos imperiales.
en un hallazgo arqueológico en la década de
1960 y ha sido vendido en varias ocasiones.
La última de ellas, el 26 de mayo de 2008, A DI FER.ENCIA DE LA ESTÁTERAGRJEGA. ELÁUR.EO
cuando la casa de subastas numismáticas Ira ROMANO SECOMPONÍA DE ORO PURO
& Larry Goldberg, obtuvo por ella 800.000
dólares, más una comisión de 150.000. Con
ello, esta extraordinaria pieza se convirtió en la El áureo, sin embargo, fue perdiendo su con-
moneda romana más valiosa de la historia. La tenido en oro de forma progresiva, como
singularidad de los áureos del Coliseo, datados consecuencia, básicamente, de la escasez de
de 223 y acuñados en Roma,viene dada por metales p~dosos y de la inflación y la cri-
el hecho de que se trata de monedas que sis financiera que atacaron los cimientos del
pertenecen a series conmemorativas, diseñadas Imperio. De hecho, las causas de tal declive
con un gran sentido artístico y cuidadas en suelen situarse en la ratio establecida entre las
extremo en su acuñación. Al ser de oro, su monedas de oro y de plata en época de Au-
estado de cons~rvación es excepcional. gusto. Si en sus orígenes pesaba 8,19 gramos,
en tiempos de Nerón (37-68), el contenido en
oro del áureo bajó a 7,7 gramos, y en los de
Caracalla (188-217) a 6,5 gramos. El valor del
áureo en relación con el denario también se
modificó de forma notable. En 301, un áureo
valía más de 833 denarios de plata, y veinte >-
años más tarde, la misma moneda equivalía
~
a 4.350 denarios de plata. A pesar de que el z
o
:¿
peso del áureo cambió a lo largo del tiempo,

12
EL ÁUREO DE ORO ROMANO

su pureza se mantuvo casi invariable, a dife-


rencia del denario de plata, que dejó de ser de
plata pura. Por ello, por su escasez, y por la
exquisitez de sus diseños, es una de las piezas
numismáticas romanas más apreciadas por
los coleccionistas, aunque también una de las
más falsificadas, pues casi no crea pátina.

PIEZAS DE ARTE
Los diseños de las monedas de oro roma-
nas se reservaban a los grabadores con más
talento, y su acuñación a los profesionales
más competentes. En estas piezas, el arte del
retrato, característico de la moneda imperial .... Áureo de Tiberio EL FIN DEL ÁUREO
romana, aparece en todo su esplendor, lo (14-37) de 18 mm Tras varias reformas y devaluaciones, el áureo
de diámetro y
que les atorga, a su vez, un lugar privilegia- 7,77 g de peso. Fue fue finalmente reemplazado por el sólido de
do dentro de los estudios numismáticos. En acuñado en la ceca oro durante el mandato de Constantino Mag-
los áureos de oro los rasgos característicos de Lugdunum entre no, en 309. En dicho momento, el áureo, que
15 y 18. En el anverso,
del personaje retratado, como por ejemplo aparece el retrato quedó relegado al papel de moneda ceremo-
los rizos del cabello o de la barba, aparecen del emperador y, nial hasta, aproximadamente, 324, pesaba
definidos de manera muy meticulosa, mos- en el reverso, Livia poco más de la mitad de su peso original. El
Drusila, madre
trando distintas texturas y haciendo gala del del emperador, sólido (so/idus aureusi, cuyo contenido en oro
dominio de distintos estilos de grabado. A sentada en una silla era solo de 4,54 gramos, mantendría su estatu-
diferencia de las otras monedas romanas im- y sosteniendo una to de moneda de comercio internacional en los
rama de olivo en
periales, en los áureos -y posteriormente en su mano izquierda, siguientes cinco siglos y se mantendría prácti-
los sólidos-, el retrato recibe un tratamien- como símbolo camente inalterable en cuanto a su composi-
to más plástico y escultural. Los detalles de la paz. ción. Con la caída del Imperio romano de oc-
de los vestidos, así como los ornamentos, cidente, el sólido redujo su área de circulación,
aparecen mucho más resaltados por líneas pero pervivió durante buena parte del Imperio
geométricas. Ello se deja ver, en especial, en bizantino, hasta que el emperador Nicéforo Il,
las monedas en las que aparecen retratos quien reinó entre 963 y 969, la reemplazó por
femeninos, cuyos elaborados tocados, están una nueva moneda de oro, el histamenon /10-
grabados con gran esmero. misma, cuyo peso inicial era de 4,40 gramos.

Aleksander Pushkin (adaptación)


EL PEZ DE ORO
--------------------------------~~~-------------------~
Había una vez un viejo y pobre pescador del mary llamó al pez para pedirle pan. Cansada de ser la mujer del gobernador, la
que vivía con su mujer en una cabaña junto Cuando el hombre regresó a casa, la mesa mujer pidió entonces que el pez la hiciera
al mar. Un día, al retirar la red, vio que solo estaba llena de pan, pero su mujer seguía zarina y, finalmente, la mujer del pescador
había un pequeño pez de oro. Sin dejarle enojada: «¿Lo único que se te ocurre es quiso ser la dueña de los mares, vivir en un
~ tiempo a recuperarse de la sorpresa, el pedir pan?». le espetó. Así que el hombre palacio en las profundides del mar y tener
~ pez le dijo: «Oéiarné nadar libremente. volvió a llamar al pez y le pidió una artesa al pez de oro a su servicio. El pobre hombre
z
z Q A cambio, pídeme lo que quieras y te lo nueva. Cuando regresó a casa, la mujer se dirigió, una vez más, al mar. El pececito,
Li:l concederé». El pescador devolvió el pez quiso una nueva casa, y el hombre volvió sin embargo, en esta ocasión escuchó el
Q
VI al mar y regresó a su casa. Cuando el a llamar al pez para que le concediera el deseo y, sin responder, se perdió en las
O hombre le contó lo ocurrido a su mujer, deseo. Sin embargo, la mujer tampoco aguas. Cuando el hombre regresó a casa,
S
L.U
esta se puso furiosa y le dijo que había se conformó y quiso ser la mujer del encontró a su mujer, vestida en harapos
o::: sido un necio al no pedir nada al pez. A la gobernador. Cuando el hombre regresó, su y lavando la ropa en su antigua artesa
VI
mañana siguiente, el hombre fue a la orilla mujer lo despreció y lo mandó a la cuadra.
9 llena de agujeros.

128
~

LA MEDALLISTICA
LA MEDALLíSTICA ES UNA DISCIPLINA NUMISMÁTICA QUE SE DEDICA AL ESTUDIO DE LAS MEDALLAS. A
DIFERENCIA DE LAS MONEDAS, LAS MEDALLAS NO TIENEN UNA FUNCiÓN MONETARIA, PERO AL IGUAL
QUE ESTAS,CAPTURAN MOMENTOS DE LA HISTORIA DE LOS PAíSESY CONSTITUYEN EXPRESIONES
ARTíSTICAS DE GRAN VALOR. EL COLECCIONISMO DE MEDALLAS ESMUY POPULAR EN TODO EL MUNDO .

n tres archivos se conserva la Anti- que nos brindan el privilegio de conocer la .... La ciencia que se
güedad: en escritos, en piedras y en historia de las naciones a través de sus epi- ocupa del estudio
de las medallas
I medallas o monedas. y en ninguno sodios más memorables. Tal como sucede se denomina c
e
de ellos se guarda tan inviolable y segura con las monedas, las medallas llevan inscritos medallística y 2
como en este último». Estas palabras, per- los héroes, los lugares y los acontecimientos constituye una rama
específica dentro
tenecientes al libro «Ciencia de las meda- sociales y políticos que más han marcado el de los estudios
'-
e
llas» del numismático francés Louis Jobert devenir de cada lugar, desde las civilizaciones numismáticos. "'-
t;
(1637-1719), ponen de manifiesto la impor- pasadas hasta nuestros días. Por ello, son LID
tancia de las medallas como bienes cultura- gran y valioso testimonio histórico. ">
les y epigráficos de primer orden. La ciencia que se ocupa del estudio de las
Expresión artística de los pueblos, las meda- medallas es la medallística y constituye una
llas constituyen documentos de gran valor rama independiente de la numismática.
LA MEDALLíSTICA

Este tipo de medallas son las más conocidas


y se han concedido, tradicionalmente, en los
terrenos militar, deportivo, científico y acadé-
mico. A esta categoría pertenecen, por ejem-
plo, las medallas otorgadas hoy en día en los
premios Nobel y en los Juegos Olímpicos.
Asimismo, se han anillado en numerosas
ocasiones con la finalidad de dar notorie-
dad a un acontecimiento histórico o social
de primer orden, corno la coronación de un
rey, emperador o papa, la victoria en una
guerra o la consecución de unos derechos
sociales concretos. Con frecuencia, la acu-
ñación de una medalla conmemorativa for-
ma parte de los actos de celebración del ani-
versario de un determinado suceso y sirve
para remarcar su trascendencia.
También resultan útiles para rendir home-
naje a una persona ilustre o servir a un fin
religioso. En cualquier caso, constituyen
una forma de expresión en sí misma.

UNA TRADICIÓNANTIGUA
El uso de medallas se inscribe en una tradi-
TIPOSDE MEDALLAS ....Arriba, medalla de ción muy antigua que emerge casi de ma-
Las medallas se definen como piezas de me- 1894 con la efigie del nera simultánea al nacimiento de la mo-
general alemán Otto
tal batidas o acuñadas, comúnmente redon- von Bismarck (1815- neda metálica y llega hasta nuestros días.
das, que incluyen alguna figura, inscripción, 1898). Abalo, medalla Utilizadas por los egipcios, los asirios, los
símbolo o emblema destinado, por lo gene- acuñada en ocasión griegos y los etruscos, las medallas fueron
de la concesión del
ral, a conmemorar algún acontecimiento es- Premio Nobel muy populares en la época romana. Cono-
pecial o a rendir culto a alguna figura desta- de Química. cieron su momento de mayor esplendor
cada. Sirven como adorno personal y suelen durante el Renacimiento italiano, cuando
llevarse colgadas del cuello. el arte de la medallística alcanzó cotas me-
morables de la mano de célebres artistas,
denominados «medallístas». que adquirie-
LAS MEDALLAS SE DEFINEN COMO PIEZAS DE METAL ron renombre internacional.
BATIDAS O ACUÑADAS. COMÚNMENTE REDONDAS,
Q1JE INCLUYEN ALGUNA FlGURA DESTACADA

En apariencia, las medallas son similares a las


monedas, pero tienen un mayor diámetro y
o un relieve más pronunciado. Las medallas, sin
Cl
Z embargo, no entrañan una finalidad moneta-
::J
::E ria, lo que constituye su principal rasgo distin-
tivo frente a las primeras. Obtenidas también ~ Medalla de oro
por acuñación, las medallas se concibieron romana acuñada el
año 375, en tiempos
desde su origen, sobre todo, como objetos de del emperador Flavio
>- distinción honorífica para entregar como pre- Valens (328-378),
mio o reconocimiento a las labores o los méri- cuyo retrato aparece
~ en un anverso
""'
Z tos mostrados por un individuo o una organi- profusamente
o
:2 zación en un determinado campo o disciplina. ornamentado.

130
LA MEDALLíSTICA

La primera mención escrita de una medalla


de la que se tiene conocimiento se remon-
ta al siglo rv a.C., cuando Alejandro Magno
otorgó a los hebreos unos botones de oro
en reconocimiento a la ayuda recibida por
éstos en una de sus campañas de conquista.
Los emperadores romanos acuñaron meda-
llas como distinciones militares y políticas.
Similares a grandes monedas, eran fabri-
cadas en oro O plata y se usaban, normal-
mente, como joyas. Dentro del sistema de
reconocimientos militares de la República
romana, las medallas, que recibían el nom-
bre de phalerae, ocupaban un lugar destaca-
do. A partir de finales de la Edad Media, los
soberanos europeos, nobles e intelectuales
utilizaron las medallas para regalar a sus
aliados políticos o ganar el apoyo de perso-
nas influyentes. A partir del siglo XVl estas
empezaron a utilizarse para reconocer el va-
lor de los combatientes o sus más afamadas
hazañas de guerra. .... El coleccionismo brar la visita a Italia del emperador bizanti-
En esta época se puso de moda, además, de medallas tiene no Juan VIDPaleólogo en el año 1439 y las
muchas variantes.
vestir brazaletes formados por pequeñas Entre ellas, la de
de Alfonso V de Aragón y Nápoles, en 1448
medallas conmemorativas, hecho que po- las condecoraciones y 1449. Muchos otros artistas siguieron su
pularizó aún más su coleccionismo. militares. ejemplo, como el milanés Ambrosio Foppa,
llamado «Caradosso». U otros cinceladores
y grabadores notables, como Alejandro Bas-
LA PfUMERA MENCIÓN ESCRlTA DE UNA siano, Juan Cavino, León y Pompeyo Leo-
MEDALLA DE LA Q1JE SE TlEN E CONOCIMI ENTO ni, Benvenuto Cellini, Victor Camelio, Juan
SE REMONTAAL SIGLO IV AC. Pastorino, Jacórne da Trezzo y Alberto Du-
rero. Durante el Renacimiento, las medallas
se asociaron con el retorno a lo dásico y for-
LOS MAESTROSRENACENTISTAS maron parte de los valores que el humanis-
Italia, Alemania y Francia han sido lospaíses mo pretendía exaltar.
en los que el arte de la medalla conmemora-
tiva ha dado sus maestros más destacados. y ~ Medalla de Pisan ello,
los ejemplos más notables se encuentran en de 1441. Antonio di
Puccio de Verona,
la época renacentista. más conocido como
Antonio di Puedo de Verona, llamado co- «Pisenello», fue un
múnmente «Pisanello». fue uno de los más maestro medallista
del Renacimiento
célebres medallistas de todos los tiempos y italiano, célebre
está considerado como el primer gran artista en toda Europa.
en crear medallas. Entre las más bellas que
labró se encuentran la que hizo para cele-

¿SABÍA USTED Q!)E ...?

De todas las series de medallas. se distinguen por su importancia artística e histórica las pontificias. acuñadas en
Roma con ocasión de la elección de un nuevo papa.
1 LA MEDALlÍSTICA

Los mecenas del arte encargaban medallas


para enviar a intelectuales y artistas en re-
conocimiento a su trabajo. Estos, por su par-
te, acuñaban las suyas propias para enviar a
sus patrones.
Las medallas militares hicieron su aparición
en el siglo XIX y constituyen un interesante
y complejo campo de investigación y colee-
cionismo en sí mismo, con numerosos se-
guidores en todo el mundo.

VARIEDAD DE FORMAS Y MATERIALES


La forma de las medallas suele ser redonda,
pero también las hay de formas ovaladas, po- ... Aunque suelen lana, madera, plástico e, incluso, barro cocido,
ligonales, cuadradas y rectangulares. En este ser redondas, las cuero y papel. Su anverso, es decir, la cara
medallas también
último caso, se habla de «placa» o «plaquita». pueden adoptar frontal de este objeto, contiene normalmente
Al tratarse de objetos destinados a perdurar, otras formas más el motivo principal, que suele ser un retrato,
suelen fabricarse en metales resistentes. El peculiares, como una escena de carácter pictórico o la reproduc-
esta de 1888.
más empleado de ellos ha sido el bronce, pero ción de cualquier otro motivo, junto con una
también se han utilizado el oro, la plata y el inscripción. El reverso puede ser liso o conte-
platino, así como el plomo, el estaño, el níquel. ner un diseño secundario y a veces, incluso,
el cobre y el hierro. Al mismo tiempo existen contiene la inlormadón relativa al significado
ejemplos de medallas hechas en cristal. porce- de la medalla y sus características técnicas.

LAS MEDALLAS OLÍMPICAS

Aunque la historia de los Juegos Olímpicos se remonta a de 6 gramos de oro de 24 quilates), la de plata y la de bronce.
los tiempos de la Grecia clásica, que celebró sus primeras Su forma y composición son homogéneas, aunque el diseño
olimpíadas hacia 776 a.c., la tradición de entregar medallas varía. En el anverso casi siempre se representa a la diosa de la
olímpicas empezó con los primeros Juegos Olímpicos victoria Niké, mientras que en el reverso se incluye un motivo
modernos, celebrados en 1896. Los diseños de estas medallas relacionado con algún aspecto del país que acoge el certamen
han cambiado mucho a lo largo de su historia. En la actualidad, en cada ocasión. Por el contrario. las medallas de los Juegos
en los Juegos Olímpicos de verano se entregan tres medallas: Olímpicos de invierno tienen un diseño abierto, cuya medida,
la de oro (que en realidad es de plata cubierta con una capa forma y motivo va cambiando.

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132
EL EURO
NACIDO A FINES DELS. XX, EL EURO ES LA MONEDA DE 17 PAísES DE LA UNiÓN EUROPEA. ES UNA DIVISA
SÓLIDA y ESTABLEQUE, SIN EMBARGO, NO HA LOGRADO ESCAPARA LOS EFECTOSDE LA CRISIS DE DEUDA
SOBERANA QUE AFECTÓ AALGUNOS DE LOS PAísES DE LA LLAMADA «lONA EURO» A FINALES DE LA
PRIMERA DÉCADA DELS.XXI. DE HECHO, ALGUNOS EXPERTOSHAN PUESTO EN DUDA VIABILIDAD FUTURA.

ntroducido elIde enero de 1999, aparición, el euro fue considerado un sím- ... El euro es la moneda
el euro representó un paso decisi- bolo de la fortaleza económica de la DE y oficial de 17 de los
27 Estados miembros
vo en la consolidación de la Unión una demostración de que era posible que de la Unión
Europea (UE). Esta moneda nació con la diversos Estados independientes, con políti- Europea: Alemania,
finalidad de estrechar los lazos económicos cas fiscales propias, utilizasen con éxito una Austria, Bélgica,
Chipre, Eslovaquia,
entre los países miembros de la DE y de for- moneda única. Eslovenia, España,
talecer los signos de identidad de Europa. Sin embargo, la severa crisis económica que Estonia, Finlandia,
atenaza a algunos países del ViejoContinente Francia, Grecia,
En 2011, el euro era ya la moneda oficial de
Irlanda, Italia,
17 países miembros de la unión y se había desde 2009 ha puesto en cuestión el modelo Luxemburgo, Malta,
convertido en la segunda divisa más utili- de integración europea, al grado de que algu- Países Bajos y
zada en las transacciones financieras inter- nos especialistashan llegado a dudar de la via- Portugal.

nacionales, después del dólar. De hecho, en bilidad del euro en el futuro como divisaúnica
los años inmediatamente posteriores a su de los países integrantes de la DE.
EL EURO

LOS ORíGENES
El nacimiento del euro no se explica sin
hacer referencia a los esfuerzos realizados
por distintos países europeos por crear un
espacio de integración económica después
del fin de la Segunda Guerra Munclial. De
hecho, el nacimiento de la moneda única
en Europa difícilmente hubera sido posible
sin la creación, en 1957, de la Comunidad
Económica Europea (CEE), que agrupaba
a la República Federal de Alemania, Bélgi-
ca, Francia, Italia, Luxemburgo y los Países
Bajos, y que fue el germen de la actual VE,
integrada por 27 países. Aunque los países
fundadores de la CEE originalmente se limi-
taron a establecer un mercado común para ... Vistade los edificios monedas nacionales respectivas en favor de
sus productos, muy pronto de dieron cuenta gubernamentales la divisa común. Sin embargo, Gran Bretaña
provincialesdonde
de que la cooperación económica y moneta- se firmóel Tratado y Dinamarca optaron por firmar, finalmen-
ria era necesaria para dinamizar el comercio de Maastricht,en la te, la cláusula de exclusión voluntaria pre-
entre los miembros de la organización. ciudad homónima, vista en el tratado, que les eximía de partid-
en 1992.
A lo largo de la segunda mitad del siglo xx, la par en la unión monetaria.
CEE fue incorporando nuevos países en su
seno y fue creando mecanismos para afian- CRITERIOS DE CONVERGENCIA
zar los lazos comerciales entre sus Estados A partir de Maastricht. la mayor parte de los
miembros. Sin embargo, no fue hasta la países de la UE centraron sus esfuerzos en el
promulgación del Tratado de la Unión Eu- cumplimíento de los criterios de convergen-
ropea, firmado en la ciudad neerlandesa de cia que les permitirían adoptar la moneda
Maastricht en 1992, cuando los países de la única. En términos generales, los requisitos
Europa comunitaria fijaron las reglas para que debían cumplir eran tres: una inflación
alcanzar la plena integración económica y ....FirmadelTratado baja y controlada; un tipo de cambio esta-
monetaria. Did10 tratado, que dio origen a de Maastrichtpor el ble, y unas finanzas públicas saneadas.
ministrode Asuntos
la VE, establecía los objetivos de la unión Exterioresfrancés, La moneda única europea, conocida con
económica y monetaria europea, y determi- RolandDumas,y el nombre de «euro», fue introducida el
naba las responsabilidades en materia polí- PierreBeregovoy, 1 de enero de 1999. De esta manera, se con-
primerministrodel
tica, fiscal y financiera que debían asumir país galo, en 1992. virtió en la moneda oficial de los 11 países
los Estados miembros de la organización. de la UE que lograron cumplir los criterios
Además, el Tratado de Maastricht indicaba de Maastricht:"Alemania, Austria, Bélgica,
los pasos a seguir para la creación de una España, Finlandia, Francia, Italia, Irla nda,
moneda única y fijaba las condiciones que ....Laciudad de Luxemburgo, Países Bajos y Portugal. Pos-
los distintos países debían cumplir para po- Maastrichttiene un teriormente, otras naciones se incorporaron
significadoespecial
der adoptarla. La aspiración última era que en la historiade la al euro: Grecia lo hizo en 2001; Eslovenia.
todos los Estados de la VE abandonaran sus UniónEuropea. en 2007, y Chipre y Malta, en 2008.
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134
EL EURO

mayor estabilidad macroecconómica. La


buena marcha de la economía europea, que
se benefició, por otra parte, de un ciclo ex-
pansivo, supuso, asimismo, una mejora en el
nivel de vida de los ciudadanos.
La fortaleza de la UE, cuyo producto inte-
rior bruto (PIE) es similar al de Estados Uni-
dos, hizo posible que el euro fuese percibido
como una divisa fuerte y segura. Como con-
secuencia de ello, la nueva moneda europea
se convirtió en la segunda divisa más utili-
zada para los intercambios económicos in-
ternacionales y en la segunda moneda pre-
ferida por los ahorradores, solo por detrás
Los últimos países de la UE en adoptar la .... Asamblea general del dólar. El euro pareció superar las obje-
moneda única fueron Eslovaquia, en 2009, en la sede del ciones y los malos augurios de los llamados
parlamento de la
y Estonia, dos años después. Unión Europea, «euroescépticos», al grado de que, en el se-
Sin embargo, en sus tres primeros años de en la ciudad belga gundo lustro del siglo XXI, superó en cotiza-
existencia, el euro fue una moneda virtual. de Bruselas. ción a la poderosa moneda estadounidense.
Se utilizó únicamente con fines contables Con todo, la crisis económica internacional
y para los pagos no realizados en efectivo. desatada tras la bancarrota de Lehman Bro-
Mientras tanto, las distintas monedas na- thers en 2008 puso en evidencia los flancos
cionales, consideradas como divisiones del débiles de la unión económica y monetaria
euro, continuaron utilizándose para los pa- europea y, en particular, del euro. Las difi-
gos en efectivo, por lo que la gente común y cultades económicas permitieron constatar
corriente apenas se percató de la introduc- ... La sede del Banco que una moneda supra nacional puede po-
ción de la moneda única. Central Europeo ner en dificultades a los países que la utili-
se encuentra en la
La aparición del euro como moneda físicaen ciudad alemana zan si no existe un marco fiscal y económico
forma de monedas y billetes tuvo lugar el 1 de Fran kfurt. verdaderamente unificado.
de enero de 2002. Convivió con las monedas
nacionales de los distintos paises hasta el l de
marzo, fecha en que las sustituyó definitiva-
mente. A partir de entonces, los habitantes
de la llamada «zona euro» se tuvieron que
aplicar para hacer sus cuentas de acuerdo
con el valor de la nueva moneda, cuyo tipo
de cambio no era equivalente al de ninguna
de las antiguas divisas nacionales.

ESTÍMULO COMERCIAL
Los inicios del euro resultaron prometedo-
res. En sus primeros años de existencia, la '">
v.
nueva moneda europea estimuló las tran- <
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sacciones comerciales entre los países de z
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la UE y ayudó a la región a alcanzar una :;;
EL EURO

Las presiones de
los inversores
provocaron
desajustes en la
economía de diversos
países de la zona
euro. En la imagen,
Bolsa de Madrid.

UN POSIBLELASTRE de sus divisas, para ofrecer precios más bara-


Países con problemas económicos, como tos y estimular, así, las exportaciones, obligó
Grecia y Portugal, pudieron constatar que la a estos países a realizar severos programas de
moneda única, lejos de resultar beneficiosa, ajuste, que incluían ímoportantes recortes
podría convertirse en un problema adicional en las prestaciones sociales y la reducción de
para escapar a la crisis financiera. Así, por sueldos de muchos trabajadores.
ejemplo, el hecho de pertenecer al euro les Además, el euro salió muy perjudicado por
impedía optar a uno de los recursos más so- 'la incapacidad de los dirigentes europeos
corridos por los países en apuros que desean para tomar decisiones fundamentales que
ganar competitividad: la devaluación de su permitieran a la UE salir de la crisis. La len-
moneda. La imposibilidad de reducir el valor titud con la que las autoridades
-i,
europeas
aprobaron los programas de rescate para
Foto de familia de la evitar la suspensión de pagos de Irlanda,
reunión del Consejo Grecia y Portugal provocaron tilla crisis de
Europeo celebrado
en junio de 2011. Las confianza entre los inversores que lastró el
autoridades europeas crecimiento regional y puso en peligro la
fueron incapaces solvencia de países tan importantes para la
de tomar medidas
creíbles para frenar economía europea como España e Italia. La
la crisis de deuda crisis vino a demostrar, en definitiva, que la
soberana que DE era una maquinaria imperfecta, a la que
afectaba a diversos
países europeos. había que hacer muchos ajustes para garan-
tizar la supervivencia de su moneda.

LASVENTAJAS DEL EURO


La creación del euro ha consigo traído diversas ventajas para la Estabilidad y crecimiento económico. La adopción de
economía de los países que lo han adoptado. Entre ellas: una política económica común, regida por unos criterios
o
o Precios más estables. La moneda única es útil para garantizar estrictos, ayuda a gararitizar la estabilidad y el crecimiento
z
:::: la estabilidad de precios para empresas y ciudadanos, en la de la región en su conjunto.
¿
medida en que atenúa las diferencias del valor de las Integración de los mercados. La moneda única facilita
o
~ mercancías en países distintos. la unificación de los distintos mercados nacionales con el
t Ahorro de costes y reducción de riesgos. El euro suprime consecuente estímulo de los intercambios comerciales.
con las comisiones y costes derivados del cambio entre monedas Mayor peso económico. Al unificar las distintas economías
>-
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< nacionales diferentes. Además, elimina los riesgos vinculados nacionales, la Unión Europea gana peso económico y aumenta
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'- a las variaciones de la cotización entre distintas divisas. su influencia en los mercados internacionales.
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LOS REINOS BARBARaS


LOS PUEBLOS QUE INVADIERON EL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE, LOS «BÁRBAROS», PUSIERON FIN
AL COMPLEJOSISTEMA MONETARIO DE ROMA. PARTIENDO DE LA HERENCIA E INFLUENCIA ROMANAS,
FUERON CREANDO SUS PROPIAS MONEDAS Y LOS DISTINTOS REINOS SE FUERON DIFERENCIANDO UNOS
DE OTROS. ELLO DIO LUGAR AL HETEROGÉNEO PANORAMA MONETARIO DE LA EDAD MEDIA EN EUROPA.

n 395 d.C; el Imperio romano que- progresiva e imparable en toda la parte occí- ....Los pueblos llamados
denra1. Con ellos, el complejo sistema mone- «bárbaros» por los
dó dividido en dos mitades -1a oc-
romanos, que eran
cidental y la oriental-, como conse- tario romano quedó desintegrado de manera mayoritariamente de
cuencia de la? sucesivas crisis políticas y de definitiva. De hecho. aunque la mayoría de origen germánico.
la inestabilidad de su sistema monetario. La pueblos bárbaros instalados en los antiguos invadieron grandes
extensiones de
delicada situación financiera, marcada por la territorios romanos de occidente también territorio del imperio
inflación, trajo consigo numerosos problemas acuñó monedas, siguiendo la tradición roma- entre los ss. 111 Y VIII
económicos y desembocó en conflictos socia- na, el uso del dinero amonedado como ver- Y fueron una de las
principales causas
les que se hicieron imposiblesde gestionar. La tebrador de un sistema financiero complejo, que llevaron a su
debilidad interna del imperio hizo que este se articulado a través de la producción y puesta desintegración
convirtiera en una presa fácilpara los pueblos en circulación de grandes cantidades de mo- definitiva en 476.
vecinos, los llamados «bárbaros», que fueron nedas, no volvió a utilizarse en Europa hasta
ganando territorios a los romanos de forma varios siglos después.

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LOS REINOS BÁRBAROS

EL IMPERIO ROMANO TARDÍO • Lospueblos bárbaros


A pesar del debilitamiento interno caracte- no tenían la misma
relacióncon el dinero
rístico del Imperio romano tardío, el sistema que los romanos.De
monetario de esta etapa se caracterizó, para- hecho, ningunode
dójicamente, por su uniformidad física. Fren- ellos contaba con
un sistema financiero
te a los períodos anteriores de la República y basado en el dinero
el Imperio, a partir de Diodeciano (244- 311) metálico.Sus
se unificaron los diseños y las dimensiones prácticascomerciales
se basaban en
de las distintas piezas, así como la calidad del el trueque.
metal y las técnicas de acuñación empleadas.
Ello obedecía, quizá, a un intento por contra-
rrestar el proceso de disgregación y la pérdi- LAS INVASIONES BÁRBARAS
da de autoridad del emperador mediante el Durante los últimos tiempos del imperio, los
valor simbólico de la moneda y su aparente romanos intentaron frenar las invasiones de
capacidad unificadora. los pueblos bárbaros vecinos con la entrega
de grandes sumas de monedas en concepto
de tributos y subsidios, tal como atestiguan
A PESARDEL DEBILITAMIENTO INTERNO DEL numerosas fuentes literarias. Así, por ejem-
IMPERIO ROMANO TARDío, SU SISTEMA MONETARIO plo, el tributo que los romanos pagaban a
SE CARACTERIZÓ POR LA UNIFORMIDAD FíSICA lo hunos para evitar que entraran en 'sus
fronteras pasó de 113 kg de oro en monedas
en 422 a 680 kg en 437_ Ello, no obstante,
La estructura social del Imperio romano de no pudo evitar que este pueblo germánico
Occidente, además, cambió radicalmente en- acabara por invadir Italia bajo el mando de
tre los siglos 111 y IV. La progresiva decadencia ... Mosaicode Teodorico Atila en 452.
en la basílicade
de los valores CÍvicos y morales heredados de San ApolinarNuovo, Sin embargo, la relación de los bárbaros con
la República y la concentración de la riqueza en Rávena.La el dinero era muy distinta a la de los roma-
en pocas manos incrementaron las diferen- basílicafue erigida nos. Aunque dichos pueblos sí conocían y
por voluntaddel
cias económicas entre los conciudadanos. En reyTeodoricoel estaban familiarizados con el concepto del
este proceso tuvo también un papel prepon- Grande,reyde los dinero, sus transacciones comerciales se
derante la Iglesia cristiana, que acaparó gran ostrogodos, en basaban en la práctica del trueque. En con-
505- Teodoricose
parte del dinero que anteriormente iba des- proclamóreyde secuencia, el valor que estos pueblos otor-
tinado a la obra pública y a la beneficencia. Italiaen 494. gaban a las monedas romanas residía, sobre

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LOS REINOS BÁRBAROS

todo, en su contenido en metales preciosos LAS ACUÑACIONES BÁRBARAS


y no en su función monetaria propiamen- A partir del siglo v, con los pueblos germá-
te dicha. De hecho, los bárbaros pusieron nicos ya instalados en el corazón de la Eu-
fin al complejo sistema monetario y de fi- ropa romana, la mayoría de los reinos bár-
nanzas edificado por el Imperio romano a baros instalados en los antiguos territorios
lo largo de los siglos sin tener la necesidad del occidente romano empezaron a acuñar
de implementar uno nuevo en su lugar de monedas. Odoacro (435-493), general ro-
manera inmediata y homogénea. mano de origen godo que terminó con la
Los pueblos bárbaros que acabaron con el ....Sólidode oro del rey sucesión de emperadores occidentales en
Imperio romano de Occidente fundieron la francoTeodoberto I 476, fabricó monedas de estilo imperial en
de Metz(534-548), el
mayor parte de las monedas romanas de oro el primergobernante oro, plata y bronce para atender a las ne-
y plata para convertirlas en objetos de lujo y bárbaro que puso su cesidades económicas de su pueblo, y sus
joyas sin [unción monetaria. En el mejor de propionombre en un sucesores, los ostrogodos, hicieron lo pro-
sólido.
los casos, las monedas fueron integradas en pio, al igual que los vándalos en el norte de
tesoros privados de reyes y obispos, o entre- África, los lombardos de Italia, los visigodos
gadas como regalos imperiales. en el sur de Galia y en España, los francos
en Francia bajo la dinastía merovingia y los
burgundios. En 552, Justiniano 1(483-565)
El PENIQlJE DE PLATA restauró el control bizantino sobre Italia y
volvió a acuñar monedas de oro imperiales
Pipino el Breve, fundador de la dinastía y algunas monedas de plata y bronce.
carolingia que derrocó a los últimos Los reinos bárbaros que tomaron el testigo
gobernantes merovingios en Francia, del Imperio romano de Occidente se conside-
emprendió una reforma monetaria hacia raban parte del Imperio de Oriente, conoddo
755 por la que la moneda de plata, el sceat, como bizantino, cuyo poder central se halla-
que había sido creado en el s. VII, recuperó ba en Constantinopla, por lo que sus prime-
su peso y contenido en plata original. La ras acuñaciones se hicieron en nombre de los
nueva moneda, el penique, era más grande y emperadores de dicha ciudad. Sin embargo,
delgada que su predecesora y se convirtió en esta conexión imperial se fue debilitando con
la moneda de plata estándar en gran parte de el paso del tiempo hasta que los gobernantes
....Siliquascon la efigie
Europa desde, aproximadamente. 750 a 1150. del emperador bárbaros acuñaron monedas en nombre de
Alcrecer la demanda de monedas de menor loviano (332-364). las autoridades locales. El primer gobernan-
valor, el penique de plata se fue cortando de los años 363-364. te bárbaro que puso su nombre en un sólido
Lasiliquafue una
en mitades y cuartos, especialmente en los pequeña moneda fue Teodoberto I de Metz, rey franco que go-
territorios situados en el norte de Europa. de plata del s. IV. bernó entre 534 y 548.

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ODOACRO FABRICO MONEDAS DE ESTILO IMPERlAL
EN ORO. PLATA Y BRONCE PARAATENDERA LAS
NECESIDADES ECONÓMICAS DE SU PUEBLO

MONEDAS «PSEUDOlMPERlALES»
A menudo consideradas como monedas
«pseudoimperiales», las monedas de los rei-
nos bárbaros eran casi exclusivamente de
oro. Ello se explica por el hecho de que la
circulación de moneda en los reinos bárba-
ros era muy reducida. Básicamente se uti-
lizaba para la realización de operaciones a
gran escala, para pagar a los ejércitos, para el
pago de compensaciones legales, de dádivas
LOS REINOS BÁRBAROS

aristocráticas y de impuestos, peajes y adua-


nas, así como para la compra de lujos y pro- ~ Magno Clemente
piedades y para las donaciones a la Iglesia. Máximo creó el
semis, una moneda
Para todas estas operaciones se necesitaban de oro que valía 1/3
monedas de valor elevado. del sólido, en el año
Aunque el trueque no dejó de existir entre 385. Esta moneda
sería adoptada
los reinos bárbaros, el dinero amonedado por numerosos
también se utilizó en el comercio y se fue gobernantes de
utilizando cada vez más. origen bárbaro,
como los visigodos,
A partir de finales del siglo VI se dio un cam- tras la caída del
bio muy significativo en los reinos francos Imperio romano
que marcó un punto de inflexión en la tra- de Occidente.
diciónmonetaria: el derecho de acuñar dejó
de ser exclusivo de los gobernantes y las
autoridades eclesiásticas también lo adqui-
rieron. Durante el siglo vn proliferaron tam-
bién las cecas al margen de Constantinopla
en los reinos bárbaros y las características de
las monedas se fueron alejando de los viejos
estándares imperiales.
La escasez de metal en todos los reinos bár- el contenido en oro cíe las monedas fuera
baros dio lugar a la aparición de una mone- disminuyendo. En la Francia merovingia se
da más pequeña, el tremissis. Asismismo, la originó una nueva moneda de plata, el sceat,
escasez de oro también hizo que se empe- también conocido como «penique de pla-
zara a adulterar este metal con plata y que ta», que se convirtió en la unidad principal
del sistema monetario del norte de Europa .
• Penique de plata En el siglo VUI, las diferencias entre las emi-
anglosajón del siones de los emperadores bizantinos y las de
s. VII, acuñado por
Etelberto de kent los reinos bárbaros eran ya muy acentuadas.
(552-618). El penique De forma paralela, los distintos reinos bárba-
de plata, conocido ros fueron adquiriendo un carácter propio
como sceato
sceattas, en plural, que se vio reflejado en sus monedas. Aunque
fue una moneda muy compartían una misma herencia romana, de
popular en el norte la que todos partieron, unos y otros trazaron
de Europa.
caminos bien diferenciados en cuanto a di-
seño, composición y unidades monetarias, lo
que desembocó _,en la gran pluralidad de mo-
nedas que caracterizó el panorama moneta-
rio de la Edad Media europea. Esta tradición
se desarrolló de manera paralela a las mone-
das propias del Imperio bizantino.

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s....z DE CÓMO LA TIERRA SE CONVIRTIÓ EN PLATA
(cuento popular chino)

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Cierta vez, un hombre ganó trescientas onzas de plata. Se extrañado ante el comportamiento nervioso del hombre,
~ 11'1 trataba de una cantidad tan grande que el hombre no sabía al que podía observar desde su casa, decidió entrar en
~
'">- :s.... donde guardarlas. No tuvo mejor idea que hacer un agujero su jardín, aprovechando una tarde en la que su vecino

'<el IX en el jardín, enterrarlas y poner un letrero que decía: «Aquí se ausentó. Al ver el cartel, desenterró la plata, y dejó
11'1
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no hay trescientas onzas de plata». Su vecino, llamado Wang, un letrero que decía: «Wang no se las llevó».
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LAS MONEDAS FORRADAS
LA FALSIFICACIÓN DE MONEDAS ESTAN ANTIGUA COMO LA MISMA INVENCIÓN DE LA MONEDA. UNO
DE LOS MÉTODOS MÁS COMUNES UTILIZADO POR LOS FALSARIOS DESDE LA ANTIGÜEDAD CONSISTE EN
SUPERPONER UN FINO RECUBRIMIENTO DE METAL PRECIOSO, COMO EL ORO O LA PLATA,SOBRE UN DISCO
O COSPEL DE METAL VIL. LAS MONEDAS Así OBTENIDAS RECIBEN EL NOMBRE DE «MONEDAS FORRADAS».

as monedas forradas son muy abun- de los tipos originales muestra UD sorpren- ... Aunque la práctica de
dantes en la Antigüedad. Acuñadas dente dominio de las técnicas de acuñación forrar las monedas
es fraudulenta. en
por diversos pueblos a lo largo de y grabado de cuños que solo podían poseer algunas ocasiones
varios siglos,. entre los cuales sobresalen los expertos artesanos. De hecho, y a pesar de fue utilizada por las
griegos, los romanos, los persas, los celtas y su carácter fraudulento, se sabe que inclu- autoridades oficiales
como recurso para
los bizantinos, estas monedas constituyen so las autoridades oficiales recorrían a esta paliar la falta de
un interesante campo de esrudio dentro de práctica, en casos puntuales, como medida dinero en tiempos de
la numismática -a pesar de su carácter frau- de necesidad para suplir la demanda de di- escasez de metales
nobles.
dulento-, en tanto que singulares piezas ar- nero amonedado en períodos de escasez de
queológicas. metales, por ejemplo.
Las monedas forradas comprenden todas A primera vista, las monedas forradas pare-
las denominaciones de metales nobles y, cen de metal precioso. Sin embargo, su va-
en numerosos casos, la perfecta imitación lar intrínseco es, lógicamente, muy inferior.
LAS MONEDAS FORRADAS

EL FORRADO DE MONEDAS ... Las monedas de tres minutos para que la plata no quedara
El fenómeno de las monedas forradas es muy forradas son disuelta en la superficie.
piezas de metal
frecuente entre las monedas romanas, sobre vil que llevan un Para las monedas forradas de oro, por su
todo en las de la época de la República y las recubrimiento de parte, se acostumbraba a utilizar cospeles
primeras décadas del Imperio. Los denarios metal noble, como hechos de aleaciones de plomo, seguramen-
el oro y la plata.
forrados, por ejemplo, recibían en tiempos de Aunque se trata te para conseguir un mayor peso. No obs-
la antigua Roma el nombre de subaerati. de falsificaciones, tante, también era frecuente que el interior
Con el interior de cobre o plomo, y acuñadas a algunas de estas fuera de plata. Con el plomo, el estaño o el
piezas fueron'
partir de Wl flan de peso y diámetro casi idén- realizadas por hierro, las monedas quedaban mucho más
tico a los de las originales, las monedas forra- artesanos muy toscas, pues los falsificadores se limitaban a
das se recubrían con una delgada película de diestros. bañarlas en oro fundido o plata, dado que
plata que les otorgaba un aspecto auténtico. los puntos de fusión de los distintos mate-
Las técnicas para forrar las monedas variaban riales eran muy dispares. Para fijar el baño
en la antigua Roma, en función del metal uti- se utilizaba el calor o bien un adhesivo,
lizado para llenar su interior. Los metales que como la goma arábiga o un amalgama de
daban mejores resultados en la obtención de oro y mercurio. Es probable, asimismo, que
las monedas forradas eran el cobre como me- en algunas ocasiones, se utilizara para el fo-
tal vil, en combinación con plata de alta pu- rrado un cospel de cobre ya acuñado.
reza como metal noble, gracias, sobre todo, a Cuando el conjunto se enfriaba, se solidifica-
que sus temperaturas de fusión eran similares. ba y quedaba bien soldado. A continuación, el
A 960 grados, la plata se fundía y la peLícula cospel así obtenido se acuñaba mediante los
que forraba la moneda quedaba perfectamen- procedimientos habituales.
te adherida al disco metálico de cobre que ser- La cobertura de plata u oro se aplicaba antes
vía como cospel. cuyo punto de fusión era de de la acuñación para evitar que los detalles
1.080 grados. El proceso no debía durar más del diseño quedaran desdibujados.
LAS MONEDAS FORRADAS

~ En la imagen,
monedas forradas
griegas y romanas.
Los investigadores
consideran probable
que muchas
monedas falsas
antiguas fueran
acuñadas en cecas
oficiales de Grecia
y Roma, con o sin
conocimiento de las
autoridades.

DINERODE EMERGENCIA autorizara por ley la emisión de monedas de


Desde el punto de vista de algunos numis- plata forradas en ningún período de la anti-
... Aunque la
máticos, es muy probable que numerosas falsificación de gua Grecia y Roma.
monedas forradas se acuñasen directamente monedas estaba En los últimos años de la guerra del Pelo-
en los talleres oficiales antiguos, con la inter- perseguida en el pones o, por ejemplo, la escasez de reservas
mundo antiguo,
vención de los propios operarios del gobier- la gran cantidad de plata y la necesidad de contar con dinero
no, con o sin la connivencia de los gobernan- de piezas forradas para evitar una temible derrota contra los
tes. Los cuños para los monedas forradas, en que han llegado espartanos, hizo que los atenienses acu-
hasta nuestros días
estos casos, podían coincidir con los oficiales. demuestra que ñaran monedas forradas como dinero de
En tiempos romanos, por ejemplo, se sabe se trataba de una emergencia. Estas monedas, que llevaban la
que las cecas militares, que se movían de práctica bastante característica imagen de la lechuza, símbolo
habitual. En la
campaña en campaña, acuñaban monedas imagen, ilustración de Atenas,'"no se consideran espurias en un
forradas, debido a las dificultades de trabajar que representa un sentido estricto, pues se acuii.aron por indi-
con metales nobles sin estar en un lugar fijo. almacén romano en cación y bajo el consentimiento de las auto-
el que se guardaban
Con todo, no existen evidencias escritas que los metales antes de ridades atenienses.
confirmen de manera clara que el Estado ser acuñados.
EL INGENIO DE LOS FALSANTES
Los cuños utilizados para la acuñación de
monedas forradas eran generalmente falsos.
Se obtenían a partir de una moneda autén-
tica que servía como muestra.
Para otorgarles un carácter más verosímil,
los falsificadores de monedas forradas re-
producían en sus piezas, incluso, los posi-
bles errores de acuñación que pudieran te-
ner las monedas auténticas.

14
LAS MONEDAS FORRADAS

~ En la imagen, denario
dentado acuñado por
LucioPomponioen
el siglo 11 a.C. en la
que se puede ver el
interiorfalso.

La falsificación de monedas estaba considera-


ba en el mundo antiguo como una práctica
~ Elingenioy la
ilegal que atentaba contra el derecho exclusi- destreza técnicade
vo de emisión, que solía estar reservado a las los falsificadores,
autoridades. A pesar de las severas penas im- capaces de imitar
con gran fidelidadlos
puestas a los falsificadores, que podían llegar modelosoriginales,
a la condena de muerte, la gran cantidad de hace posibleque
monedas forradas que ha llegado hasta nues- muchas monedas
forradaspasen como
tros días atestigua la gran magnitud que este verdaderas incluso
fenómeno alcanzó enrre los pueblos antiguos. en nuestrosdías.

que descubrían, dado el caso, la cornposi-


LA FALSlFICACIÓN DE MONEDAS ATENTABA dón fraudulenta. Sin embargo, el ingenio
CONTRA EL DERECHO EXCLUSIVO DE EMISIÓN de los falsificadores no se quedaba atrás.
Para evitar que el engaño fuera descubier-
to, muchos falsificadores acuñaban las mo-
Las monedas forradas eran retiradas de las nedas forradas con los cortes de prueba ya
circulación en cuanto eran descubiertas. efectuados, probablemente grabados de an-
Para comprobar si una moneda era falsa, se temano en el cuño. De hecho, es probable
solían efectuar pequeños punzonados, de- que un porcentaje importante de monedas
nominados «cortes de prueba», o pequeñas antiguas forradas no hayan sido todavía de-
perforaciones, generalmente en el reverso, tectadas y sigan pasando como auténticas,

MÉTODOS DE DETECCIÓN

Unamanera casera de detectar si una cortes o perforacionesde una moneda, epúreas sin estropearlas.
moneda de plata antigua es falsa consiste si los tiene, con la finalidadde sacar Contodo, en muchos casos, la moneda
en prestar atención a la impresiónque una pequeña cantidad de metal. Siel forrada ha llegado hasta nuestros días
nos produce al tacto. Comola plata es polvode metal que se extrae con este con su secreto al descubierto. Dadola
mucho mejorconductora del calor que suave pinchazo es de coloramarilloo menor nobleza del metal con el que se
el cobre, las monedas auténticas de naranja, lo más probable es que el interior acuñaban las monedas forradas, estas
plata transmiten a'ltacto una sensación de la moneda sea de oro o de bronce. piezas han estado más expuestas a los
de frialdadmucho más acentuada que Si el metal es gris tenue, el interior efectos perniciosos de la corrosióny,
las espurias. Porello, ante la duda, los probablemente es de de plata. Además con el paso del tiempo, los gases y los
numismáticoscomparar las sensaciones de estas técnicas, un examen óptico en líquidosdesprendidos del interiorde la
producidas por varios ejemplares de alta resolucióny fotografíasrealizadas moneda, han acabado por crear ampollas
monedas del mismo tipo y denominación. mediante un microscopioelectrónico o burbujas en la finacapa de oro o plata
Otrométodo consiste en pasar un alfiler proporcionan datos adicionales que de las monedas forradas, lo que ha
muyfinopor los bordes de las grietas, permiten ayudar a detectar las monedas terminado por agrietarlas o romperlas.

144
~

LA ECONOMIA SOCIAL
ELTÉRMINO «ECONOMíA SOCIAL» HACE REFERENCIAA AQUELLAS AUIVIDADES ECONÓMICAS PRODUUIVAS
DE BIENES O SERVICIOS EJERCIDASPOR SOCIEDADES, PRINCIPALMENTE COOPERATIVAS,MUTUALIDADES
y ASOCIACIONES, CUYO PRINCIPAL OBJETIVO ES OFRECERBIENES Y SERVICIOSA LA COLECCIVIDAD, POR
ENCIMA DE LA OBTENCiÓN DE BENEFICIOS, Y CONSIDERAR A LA PERSONA POR ENCIMA DEL CAPITAL.

esde tiempos muy antiguos, el ser «economía social», que aglutina a las dis- .... La economía social

Ii humano ha sido consciente de los


beneficios de organizarse con sus
congéneres p~ra aunar esfuerzos en la con-
tintas iniciativas de organización ciudadana
estructuradas en el plano económico, está
considerada actualmente como un tercer
está constituida
por un conjunto
de iniciativas
ciudadanas de
carácter económico
c
e
secución de unos determinados objetivos sector, a medio camino entre el privado o 2
cuyo objetivo
que favorecieran a un colectivo de personas empresarial y el público o estatal, en nume- consiste en ofrecer ~
en igualdad de condiciones. rosos países. servicios a la
Las formas de organización colectiva han La economía social abarca una gran variedad colectividad.

adoptado múltiples variantes a lo largo de la de actividades en el terreno comunitario, vo-


historia de la humanidad, pero siguen sien- luntario y en el de las actividades sin ánimo >
v
do fundamentales en los sistemas económi- de lucro, y se articula alrededor de entidades -e
e'-
cos de la mayoría de países del mundo. Has- e instituciones como cooperativas, mutuali- 2
e
ta tal punto ello es así, que la denominada dades y asociaciones, entre otras. ~
LA ECONOMíA SOCIAL

LOS PRECEDENTES
Las primeras formas de economía social
reconocidas por los teóricos de la ciencia
ROBER.T OWEN ]
económica, como John Stuart Mill y Lean El británico Robert Owen (1771-1858)está
Walras, se crearon en el siglo XIX. Se trata considerado el fundador del movimiento
de organizaciones innovadoras que se ori- cooperativo moderno, al establecer sus
ginaron como respuesta a los nuevos pro- principios teóricos. A partir de su experiencia
blemas sociales derivados de las prácticas como patrón en una fábrica de New Lanark
empresariales propias de la incipiente so- (Escocia),en la que intentó mejorar la distribución
ciedad capitalista. de las ganancias entre los trabajadores y
socializar los medios de producción, escribió
La formación del carácter humano (1814)y
LAS PRJMERAS FORMAS DE ECONOMÍA SOCIAL Una nueva visión de la sociedad (1823),en las
RECONOCIDAS POR LOS TEÓRICOS DE ECONOMÍA que expuso las ideas de un sistema económico
SOCIAL SE CREARON EN EL S. XIX alternativo al capitalismo basado en las
cooperativas de producción y distribución.
Numerosas cooperativas de consumo británicas
La actividad económica se transformó radi- surgieron influidas por sus ideas filosóficas,
calmente a partir de la segunda mitad del inscritas en el socialismo utópico.
siglo xvw en los países más desarrollados de
Europa, como consecuencia de la revolución
industrial, que supuso el paso de una eco- Ante esta situación, nació la denominada
nomía basada en el trabajo manual por otra «cuestión social», una corriente de pensa-
dominada por la industria y la manufactura. ... Elprincipio básico miento que pretendia dar soluciones a la
Originada en Gran Bretaña, la revolución que inspira la situación de pobreza y precariedad de los
industrial se extendió por toda Europa y economíasocial obreros. Las fórmulas propuestas fueron de
es el de anteponer
tuvo un gran impacto económico y social. los intereses de lo más variadas, desde el socialismo utópi-
La mecanización de gran parte de la pro- las personasy la co al anarquismo, pasando por el socialismo
ducción incrementó la capacidad de produc- sociedad a los del dentifico de Karl Marx y las encíclicas so-
capital. Susobjetivos
ción e introdujo nuevas formas de trabajo, básicossurgieron de cíales de la Iglesia católica. La lucha por los
como la producción en serie en las cadenas la lucha por lograr derechos de los trabajadores, que tuvo un
de montaje. Estos factores transformaron, mejorescondiciones acicate importante en el movimiento sindi-
para los trabajadores.
asimismo. las relaciones laborales. El paso iniciada durante la cal, consiguió que a lo largo del siglo xx los
del taller familiar a la fábrica despersonali- revolución industrial. obreros se fueran integrando en la sociedad.
zó las relaciones de trabajo y propició, en
consecuencia, la aparición de una nueva
clase social: el proletariado urbano, nacido
del éxodo masivo de campesíonos hacia las
ciudades, atraídos por la necesidad de mano
de obra en las incipientes fábricas.
El antiguo agricultor se convirtió, de este
modo, en obrero industrial, pero sus condi-
ciones de trabajo fueron. en la gran mayoría
de casos, muy deplorables. Sin ningún tipo de
protección legal, el obrero trabajaba durante
largas jornadas laborales, recibía salarios ba-
jos y vivía en condiciones de marginalidad. En
contraste, la burguesía industrial, lospropieta-
rios de lasfábricas,amasaron grandes fortunas
y fortalecieron su poder económico, así como
su influencia política y social, afianzando con
ello el sistema económico capitalista.
LA ECONOMíA SOCIAL

LOS PIONEROS ~ Lostrabajadores


Los principios de la economía socialactual, sin de Rochdale,Gran
Bretaña,fueron
embargo, tienen que ver con las iniciativas de loscreadoresde la
los propios trabajadores por autoorganizarse, primerasociedad
al margen de los propietarios de las fábricas. cooperativarealmente
organizada,en 1844.
La primera sociedad ciudadana realmente or-
ganizada que surgió en el campo del coopera-
tivismo fue la de un grupo de asalariados del
seaor textil que se creó en Rochdale, una pe- Inspirándose en el mismo espíritu que había
queña localidadbritánica cercana a Manches- guiado el proyecto de Rochdale. Friedrich
ter, en 1844, en plena revolución industrial. Wilhelm Raiffeisen (1818-88) creó en Ale-
Este grupo de tejedores fundó una cooperati- mania en 1847 una panadería cooperativa.
va de produaos alimenticios cuyos principios Su empresa se convertiría en 'el germen del
eran: «un hombre, una voz; repartición de los sistema cooperativo de ahorro y crédito,
beneficios sobre las compras de forma equi- que alcanzaría gran popularidad en Alema-
tativa». Los pioneros de Rochdale sentaron nia, Austria, Suiza, Bélgica, Países Bajos y
las bases de los principios del cooperativismo Luxemburgo.
actual. Tras su fundación, la cooperativa de
Rochdale diversificórápidamente sus activida-
des, compró sus propios talleres de hilatura e LA COOPERATlVA DE ROCHDALE ACTUÓ COMO·
induso creó una caja de ahorros y seguros. En DETONANTE PARA LA PUESTA EN MARCHA DE OTRAS
pocos años devino uno de losgrupos económi- INICIATIVAS SIMILARES EN OTROS PAÍSES DE EUROPA
cos importantes de Gran Bretaña, sobre todo
en el sector de la distribución de produaos.
Convertida en modelo a seguir, la cooperati- ....Lasempresas LOS PRINCIPIOSBÁSICOS
socialmente
va de Rochdale aauó corno detonante para la responsablesa El principio básico que inspira la economía
puesta en marcha de otras iniciativassimilares menudoofrecen social, en el plano ideológico, es el de consi-
en orros paises de Europa. Así,en 1832, había oportunidadesde derar la primacía de las personas y del fin so-
trabajoa colectivos
unas 500 cooperativas en Gran Bretaña, que condificultadesde cial sobre el capital. Esta importante premisa
englobaban a 20.000 trabajadores. inserciónlaboral. constituye la base de la gestión democrática,
participativa. transparente y autónoma que
caracteriza a estas empresas. En contraste
con las empresas privadas, en las del deno-
minado tercer sector, la toma de decisiones
está impulsada por un espíritu democrático,
es decir, se hace en función de las personas
(cada persgna tiene un voto) y no de los in-
tereses económicos de un reducido número
de personas o gerentes; la aplicación de los
resultados se aplica en función del trabajo
aportado por cada persona o de los servicios
prestados y no en relación con el capital, lo
que significa que el reparto de los beneficios
se hace sobre la base de criterios colectivos y
la generación de empleo aspira a ser estable

¿SABíA USTED CWE ...?


---------------------

Entiempos recientes algunos economistas se refieren a un cuarto sector en la economía, formado por las tres F
(fami/y, friends and fu/ks), en el que tienen lugar intercambios informales entre familiares, amigos y conocidos.
~ LA ECONOMíA SOCIAL

y de calidad. En las empresas de tipo social,


asimismo, se promociona la solidaridad in-
terna y se fomenta la inserción de personas
en riesgo de exdusión social. Las empresas
sociales, además, adoptan compromisos de
desarrollo local, fomentan la igualdad de
oportunidades, la conciliación de la vida per-
sonal, familiar y laboral, y la sostenibilidad.

LOS SUBTIPOS
En la actualidad, se distinguen dos subtipos
de empresas sociales, según tengan ánimo
de lucro o no. Las primeras, integradas por
cooperativas, mutualidades y sociedades
de responsabilidad limitada o de inserción ....Muchosproyectos UN MARCO LEGAL
laboral, operan en el mercado, vendien- de economíasocial Ante la importancia creciente de la economía
impulsanactividades
do productos a precios significativos. de lo de caráctersostenible, social en el conjunto de la economía actual
que obtienen la mayoría de recursos. Las comola agricultura de muchos países, numerosas naciones han
segundas, formadas por asociaciones y fun- ecológica. creado un marco legal y jurídico en el que
daciones, suelen ofrecer servicios a terce- se encuadran las distintas entidades que fe-
ros, normalmente familias, y si comerciali- mentan sus prácticas, con el objetivo de con-
zan productos en los mercados los ofrecen figurar una serie de medidas de protección
a precios no-significativos. Sus recursos los y promoción. Los marcos legislativos han
obtienen, en su mayor parte, de donaciones permitido, asimismo, definir el concepto de
y cuotas de socios. Ambos grupos están for- economía social en términos¡- legales. Así. por
mados por empresas privadas y organizadas ejemplo, en España, la Ley 5/2011 del 20 de
formalmente, con autonomía de decisión y ma.rzo de 2011, define a la economía social
libertad de adhesión, que consideran su ac- como el «conjunto de las actividades eco-
tividad en el marco de un compromiso de nómicas y empresariales, que en el ámbito
responsabilidad social empresarial, entendi- privado llevan a cabo aquellas entidades que
do este como una nueva forma de gestión persiguen bien el interés colectivo de sus in-
de la empresa que aspira a ser transparente, tegrantes, bien el interés general económico o
responsable y sostenible. social, o ambos».

TIPOS DE ENTlDADES DE LA ECONOMÍA SOCIAL

Aunquevaríade un país a otro,se suelen distinguirvariostiposde entidadesque pueden incluirsecon la etiquetade la economía
social.Másalláde su formajurídica.todas ellasson de gestióndemocrática.tanto en los órganosde decisión(cuna persona.unvoto»),
comoen el repartode beneficios:
• Cooperativas: formasde organización actividadaseguradorade carácter desarrollo de una actividad
empresarialcuyaactividadse voluntario. productiva.
o
C! desarrollaatendiendoa los principios • Centros especiales de empleo: • Asociaciones: prestansus serviciosa
Z
cooperativos,aceptadosy regulados compatibilizanlaviabilidadeconómica colectivosespecialmentevulnerables.
L... internacionalmente. con un compromisosocialhacia comolas personascon discapacidad.
C!
V'. • Sociedades laborales: empresas colectivoscon menoresoportunidades • Fundaciones: organizaciones
t: en lasque el capitalsocialpertenece en el mercadode trabajo. constituidassin finde lucroque. por
'" mayoritariamentea lostrabajadores. • Empresas de inserción: posibilitan voluntadde sus creadores,dedicansu
• Mutualidades: sociedadesde personas, el acceso al empleo de colectivos patrimonioa la realizaciónde fines
z sin ánimode lucroque ejercenuna desfavorecidos, mediante el de interésgeneralo filantrópicos.
e
¿
LA MONEDA BIZANTINA
LA AMONEDACIÓN DEL IMPERIO BIZANTINO, FORMADA POR MÁS DE MEDIO CENTENAR DE PIEZAS
DISTINTAS, DESTACA POR SU VARIEDAD. NO EN VANO ESTE IMPERIO, PROTAGONISTA DE ALGUNOS
DE LOS ACONTECIMIENTOS MÁS IMPORTANTES DE LA HISTORIA MEDIEVAL, PERDURÓ DURANTE CASI
UN MILENIO. EL PRINCIPAL RASGO DE LAS MONEDAS BIZANTINAS ES LA ICONOGRAFíA SACRA.

a fundación de Constantinopla por sería otro signo inequívoco de la decadencia .... Los profundos vínculos
Constantino el Grande en 330 supu- del mundo antiguo y del cambio radical de del Imperio bizantino
con el Cristianismo
so el traslado oficialde la corte impe- los tiempos. Desaparecido el Imperio roma- se expresaron
rial romana a esta ciudad, lo que suele consi- no occidental, el oriental fue derivando en en numerosas
lo que la historiografía ha dado en conocer manifestaciones
derarse como uno de losprincipales signosque
artísticas. La
marcaron el fin del mundo antiguo y el inicio como Imperio bizantino, cuyas característi- iconografía sacra
del período definido como Edad Media. cas propias empezaron a hacerse evidentes a de las monedas
En 395, año de la muerte de Teodosio 1, el partir, sobre todo, de las reformas empren- bizantinas es un
buen ejemplo de ello.
Imperio romano quedó dividido en dos par- didas por Heraclio 1 en el siglo VIl. En la imagen, mosaico
tes de forma definitiva, lo que señaló, asi- La numismática, sin embargo, acostumbra a bizantino de la iglesia
mismo, la ruptura de la hegemonía romana. situar el origen de las monedas propiamente de San Vitale, en
Ravena.
La deposición del último emperador roma- bizantinas tras la reforma monetaria de Anas-
no de Occidente, Rómulo Augusto, en 476, tasia 1 (430-518), en498.
RESELLOS y CONTRAMARCAS

LA EXPRESIÓN DE UN NUEVO ORDEN


A lo largo de su dilatada existencia, el Im-
perio bizantino fue una importante poten-
cia militar y económica en Europa, norte
de África, Próximo Oriente y todo el Me-
diterráneo oriental. El imperio comenzó su
decadencia durante las guerras otomano-
bizantinas que culminaron con la roma
de Constantinopla y la conquista del resto
de los territorios bajo el dominio bizanri-
no por los turcos en el siglo xv, Bastión del
cristianismo. el Imperio bizantino fue uno
de los principales centros comerciales del • Constantino I el expresión de los cimientos politicos y, sobre
mundo. Tanto es así, que durante más de Grande (324-337) todo, religiosos de la singular organización del
creó el sólido
medio milenio, la unidad básica de su sis- bizantino en nuevo imperio. Aunque las técnicas de acuña-
tema monetario, el sólido de oro o nomisma sustitución del ción continuaron siendo las traclicionales, se
-tarnbíén conocido como bezante o besan- áureo romano. incorporaron adelantos técnicos, como el uso
te en amplias zonas de Europa y Asía-. fue del torno. Oro, plata, electro, vellón, bronce y
la principal moneda comercial en todo el cobre fueron Jos materiales más empleados en
mundo mediterráneo. Gracias a ello, el só- las monedas bizantinas. Con todo, la arnone-
lido bizantino ha pasado a la historia con dación de plata fue siempre muy residual, a
el nombre de «dólar de la Edad Media». excepción de los últimos años del imperio.
De ella decía Cosmas lndicopleustes en su
Topografía cristiana, una obra escrita en el RETRATOS DE LOS GOBERNANTES
siglo VI en la que este escritor griego ofrecía Los temas iconográficos, centrados en la pro-
una curiosa descripción geográfica y cienti- • A partir del reinado pagación del cristianismo y el carácter sacro
fica de la Tierra que: «Es aceptada en todas de Justiniano 11,la de la autoridad, constituyen el rasgo más des-
figura de Cristo se
panes hasta el final de la Tierra. Es admi- acuñó de manera tacado de las monedas bizantinas en relación
rada por todos los hombres y en todos los invariable en el anverso a las romanas imperiales. A diferencia de
reinos, porque ningún reino tiene una mo- de las monedas. estas, el tema religioso en la época bizantina
neda que se le pueda comparar». responde a un concepto religioso y sacro del
Las primeras monedas del Imperio de oriente .... Representación del Estado y de sus representantes. En la traclición
suelen considerarse como una prolongación de Estado teocrático monetaria griega y latina, las figuras religiosas
las monedas romanas. Con el tiempo, la pro- bizantino en un entroncaban con una tradición y su finalidad
mosaico de la iglesia
ducción de monedas bizantinas fue adquirien- de San Vitale de última estribaba en simbolizar las virtudes, los
do características propias y originales, como Ravena. valores y las características de Lffi determinado
pueblo, mientras que en las monedas bizan-
o.)

tinas clichas representaciones constituyen, en


definitiva, un meclio de auténtica propaganda
religiosa, que manifiesta los importantes lazos
entre la autoridad divina y la terrenal. Den-
tro del sistema bizantino, la relación del po-
der con el clios cristiano, Jesucristo, era lo que
otorgaba la legitimidad última al imperio y es,
asimismo, lo que explica la profunda transfor-
mación que ocurre con las monedas bizanti-
nas en cuanto al retrato de los gobernantes.
Representante del poder teocrátíco. el empe-
rador aparece en las monedas bizantinas con
un aspecto rígido y convencional, en una so-
lemnidad y actitud hieráticas. En contraste
con Jos bellos retratos romanos imperiales,
RESELLOS Y CONTRAMARCAS

llenos de plasticidad y expresividad, los bizan-


tinos son muchos menos naturalistas. Lejos
de aspirar a la representación fiel de la rea-
lidad, el gusto figurativo bizantino es mucho
más oriental e indinado a la abstracción y al
distanciamiento. Las figuras bizantinas tien-
den a la frontalidad y a la ausencia de relieve,
mostrando poco interés por la representación
tridimensional romana y la voluntad de dotar
a las figuras de LUlaexpresividad psicológica.

ICONOGRAFÍA SACRA
En el anverso de las monedas bizantinas sue-
le aparecer LUlbusto frontal del emperador,
mientras que el reverso está ocupado por em-
blemas cristianos. como ángeles y cruces. En
lugar de uniformes militares, característicos de
....Elconjunto de las vestimentas de los emperadores romanos,
EL SÓLIDO BlZANTINO mosaicos de la los bizantinos aparecen con ropajes ornamen-
iglesia de San Vitale,
en Ravena(Italia) tales. A partir del siglo VII, las leyendas de las
Elsólido bizantino, la principal moneda del constituye uno de monedas pasaron del latín al griego y el título
sistema monetario bizantino, fue creada por los más brillantes de «Augusto» para referirse al emperador se
exponentes del arte
Constantino Iel Grande 824-337) en sustitución bizantino.Se hicieron sustituyó por el ele «Basileo». El retrato de Je-
del áureo romano. Con un peso aproximado de para conmemorar la sucristo, en actitud de bendecir, aparecerá por
45 g, un diámetro de 22 mm y una leyde 0,900, victoriadel Imperio primera vez en tiempos de Justiniano TI (669-
bizantino sobre los
el sólido, también conocido como nomisma y ostrogodos. 711), momento en el que los retratos de los
bezanto besant, tuvo dos fracciones:el semis, emperadores y los rostros pasarán al reverso,
equivalente a su mitad, y el triente, equivalente a convertidos en esquemáticos conos invertidos.
un tercio. Lacreación del sólido fue el resultado A partir del siglo IX, las cruces de los anversos
de una reforma monetaria destinada a estabilizar se adornaron más aún y se entremezclaron
la economía del Imperioromano. Convertidaen con diversos elementos decorativos. Durante
la principal moneda del Imperio bizantino, se el reinado de Nicéforo TI (963-969) el hista-
utilizóen Oriente como principal moneda menan nomisma tomó el lugar del sólido como
de cambio en el comerciointernacionalhasta el patrón de peso de la moneda de oro. Este pe-
siglo XI. Losprimeros sólidos incluían la imagen ríodo suele considerarse como la Edad ele Oro
del emperador Constantino Ien el anverso y de la numismática bizantina.
alguna alegoría pagana romana en el reverso. Con
la legalización del cristianismo en 313,el reverso ~ Losretratos
pasó a incorporar motivos cristianos. Durante los imperialesque
aparecen en las
reinados de lustiniano 11(685-695 Y705-711), las monedas bizantinas
imágenes de los emperadores pasaron al reverso son mucho más
y el anverso se reservó a las representaciones de esquemáticos y
menos naturalistas
Cristo.Elsólido comenzó a cambiar de aspecto que aquellos de
con Basilio11,entre 976 y 1025, cuando adelgazó los emperadores
y amplió el diámetro. Esta nueva versión se romanos. Conforme
avance el imperio,
denominó stámenon nómisma. Durante el siglo los motivossacros
XI, la acuñación del sólido fue interrumpida por el irán tomando
emperador AlejoComneno (1081-1118).Elsólido, protagonismo
en su lugar.
que sufrió continuas devaluaciones, fue entonces
reemplazado por el hypelpyron, una moneda que
adquirió la forma cóncava de una escudilla.
I RESELLOS Y CONTRAMARCAS
'.

En el siglo x, durante los reinados de Basilio


JI a Nicéforo ID (976-1080), asimismo, apa-
recen las monedas conocidas popularmente
como trachy. de copa o escifuladas. Se trata
del hypetpyron, unas curiosas emisiones de
forma cóncavo-convexa. Como novedad ico-
nográfica, aparecerá la figura de la virgen,
que se utiliza por primera vez con León VI
(886-912). La virgen con el niño serán intro-
ducidos bajo el reinado de Romano IV. El hy-
peryron trachy, creado en la reforma de Alejo 1
(1092) se convertirá en la moneda básica de
oro, en sustitución del hystamenon nomisma.
Entre los personajes representados en las mo-
nedas bizantinas no faltan los santos, como iconografía tiene como protagonista principal
.... Sólido bizantino
san Jorge y san Dernetrio. introducidos bajo de Basilio 1,con a María, y las composiciones son muy teatra-
la dinastía de los COn1JlenOS,a finales del si- las figuras de les. El arte de la moneda se simplificará a partir
glo XI, y los ángeles, símbolo de éxito y pode- Constantino, su hijo, del siglo XIII y el papel de la moneda bizantina
y Eudoxia Ingerina, su
río, que constituye una figura muy frecuente segunda esposa. será ocupado por el ducado de oro veneciano,
en los reversos de las monedas bizantinas. que se convertirá en la moneda fuerte de la
Poco a poco, el Imperio bizantino irá decayen- época a partir del siglo XIV. La acuñación de oro
do y se irá empobreciendo. Los últimos años será abandonada en 1354, durante el reinado
del imperio se caracterizan desde el punto de de Juan V, momento en el que se adopta el
vista numismático por unas monedas de fac- monometalismo de plata con una moneda de-
tura más tosca y de metal depreciado, propias nominada stavraton. La caída de Constantino-
de la dínasiía de los Peleólogos, que estuvieron pla a manos del sultán otomano Mahomet
gobernando durante casi doscientos años. La marcará el fin de las monedas bizantinas.

Adaptación a partir de un cuento de los hermanos Grimm


LA RATlTA PRESUMlDA ..,

Había una vez una ratita que barría la escalera y se encontró una ladró: «¡guau, guaul». «iCalla, calla! Que toda la casa tiembla y todo
moneda: «¿Qué me compraré? Si me compro piñoncitos, se me caerán me espanta», dijo la ratita. Más tarde pasó un gallo: «¿Ratita, ratila,
los dientecitos. Si me compro avellanitas. se me caerán las muelitas ... tú que eres tan bonita, te quieres casar conmigo que soy galante y
~ Ya lo sé, ime compraré un lazo para mi colal». Así que fue a la mercería señor?». «Para poder decir sí, vuestra voz he de sentir». Y el gallo cantó:
~ y se compró un precioso lazo de color rojo. Al cabo de un rato pasó «[quiquiríquí quiquiriquí!». «iCalla, calla!, que toda la casa tiembla y
2i por allí un burro y le dijo: «¿Ratita, ratita, tú que eres tan bonita, te todo me espanta», dijo la ratita. En estas pasó un gato y le dijo: «¿Ratita,
quieres casar conmigo que soy galante y señor?». «Para poder decir ratita, tú que eres tan bonita, te quieres casar conmigo que soy galante
sí, vuestra voz he de sentir», dijo la ratita. y el burro rebuznó: «iííaaa, y señor?». «Para poder decir sí, vuestra voz he de sentir», dijo la raUta. Y
ííaaa!». «iCalla, callal», dijo la ratita, «que toda la casa tiembla y todo me el gato maulló: «pníaaaau, míaaaaauí». La ratita, seducida por la dulce
espanta». Poco después pasó un perro y le dijo: «¿Ratita, raUta, tú que voz del gato, contestó: «Sí, sí, contigo me he de casar, y siempre te he
eres tan bonita, te quieres casar conmigo que soy galante y señor?». de amar». El día de la boda, los novios se fueron a dar un beso, pero el
«Para poder decir sí, vuestra voz he de sentir», dijo la ratita. Y el perro gato abrió la boca y se comió a la ratita de un solo bocado.
RESELLOS Y CONTRAMARCAS
---------- -------_.
LAS CONTRAMARCAS SON UNA SERIE DE MARCAS, COMO SIGNOS, SíMBOLOS, LETRASY FIGURAS,
EFECTUADAS EN EL ANVERSO Y/O EL REVERSO DE LAS MONEDAS CON POSTERIORIDAD A SU
ACUÑACiÓN. LOS RESELLOS,COMO UN TIPO CONCRETO DE CONTRAMARCA CON VALIDEZ OFICIAL,
OBEDECEN A LA VOLUNTAD DE GRABAR LAS MONEDAS PREEXISTENTESCON NUEVOS VALORES FACIALES.

a estampación de resellos y con- otros países o cambiar el valor de las mone- .... La impresión de
tramarcas fue un fenómeno muy das ya existentes en un determinado sistema contramarcas en las
monedas ha sido una
común y extendido en el mundo financiero. Aunque la función de algunos práctica muy común a
antiguo. Además de griegos y romanos, resellos y contramarcas es muy evidente, en lo largo de la historia.
muchas otras culturas hicieron uso de este otros casos es más difícil establecer su origen En numerosas
ocasiones, ello
método con fines similares. La decisión de y significado. obedece a la
resellar monedas obedecía, normalmente, En un sentido amplio, se considera contra- voluntad de inscribir
a una necesidad de aumentar el numerario marca a cualquier manipulación hecha con una marca personal
en la moneda. Tal es
circulante. debido, por ejemplo, al estallido posterioridad a la acuñación de monedas en el caso de la imagen,
de algún conflicto de tipo político o social, la que se utilizan troqueles o punzones para en la que se aprecia
como una guerra, una epidemia o una cri- inscribir nuevas improntas o borrar las exis- una marca en forma
de flor en el anverso.
sis económica. El recurso permitía legalizar tentes. El resello, corno contramarca espe-
para la circulación monedas procedentes de cial, lleva un sello oficial.

1~
RESELLOS Y CONTRAMARCAS

UNA PRÁCTICA ANTIGUA


Las primeras contramarcas en las mone-
das griegas que se conocen aparecieron en
unas piezas de electro acuñadas en la cos-
ta occidental de Asia Menor, hacia el siglo
VI a.C. Se trata de tercios de estáteras. acu-
ñados probablemente en Milete. que pre-
sentan pequeñas y delicadas punciones
en el anverso y el reverso que no alteran
el tipo principal de la pieza. En un mis-
mo ejemplar pueden aparecer entre siete
y doce contramarcas distintas, con figuras
variadas, entre las cuales destacan cabezas
de jabalí, de toro, la figura de un pájaro o
la representación de unas granadas, junto a
otras marcas que no tienen una forma defi-
nida. Estos distintivos respondían, normal-
mente, a los emblemas nacionales que cada
reino adoptaba en sus propias monedas, lo
que hace suponer que tal reselJo respondía
a una voluntad del Estado.

....Desdelos tiempos La presencia de los símbolos o las iniciales


LAS CONTRAMARCAS CHINAS I de las primeras
monedas acuñadas
de las ciudades a las que pertenecían las
DEL REAL DE A OCHO hasta nuestros días, piezas fue muy habitual en las contramar-
las monedas han sido cas posteriores. El laberinto de Cnossos, por
Enel s. XVIII, la moneda fuerte para las objeto de múltiples ejemplo, aparece en las contramarcas de la
manipulacionespor
transacciones comerciales a escala internacional parte de sus emisores monedas de Milete, y los reyes de Siria, por
era el real de a ocho, también conocido como y poseedores. su parte, acostumbraron a contramarcar
duro colonialespañol. Esta moneda, de plata, Lapresenciade con las figuras de un ancla o de un elefante,
símbolosy leyendas
había adquirido gran relevancia mundial. Con con posterioridad sus dos emblemas nacionales, los tetradrac-
el objeto de pagar las deudas comerciales a su acuñación mas de Alejandro Magno.
que tenía con la Indiay la China,lugares en constituyeuna buena La impronta de uno o más punzones en
muestrade este
los que este numerario de plata circulaba fenómeno. monedas ya acuñadas en los tiempos de la
profusamente, Gran Bretaña acuñó a mediados antigua Grecia podía atribuirse, asimismo,
del s. XVIII varios millones de reales de a ocho a la voluntad de marcar la propiedad de
falsos, de cobre forrado con plata de muy baja las monedas por parte de sus poseedores.
ley,presuntamente con el consentimiento del Cuando las monedas privadas cambiaban de
gobierno. Para luchar contra tal fraude, los manos, recibían nuevas marcas, efectuadas
chinos decidieron contramarcar los reales de por sus nuevos poseedores, que se sumaban
a ocho auténticos que llegaban a sus manos a las anreriores. Así, al lado de las monedas
con caracteres típicamente asiáticos. Antes de acuñadas por el Estado, que llevaban la im-
admitirlos como pago, las autoridades chinas pronta oficial, circulaban otras monedas, al
los reconocían, los pesaban y los punzonaban margen de una autoridad pública, que acu-
con determinadas marcas para verificarsu ñaban los banqueros y que los propietarios
autenticidad. Aquellos reales de a ocho que contramarcaban con sus propias marcas.
no hubieran sido previamente revisados y Ambas prácticas, que definen los dos gran-
contramarcados por banqueros chinos, no eran des tipos de contramarcas, el resellado y la
aceptados como moneda legal. Elreal de a ocho contramarca de propiedad, se iniciaron en
fue, asimismo, contramarcado en otros países, tiempos de los griegos antiguos, pero siguie-
z aunque el fenómeno fue de menor magnitud. ron siendo populares posteriormente en nu-
merosas partes del mundo.

154
RESELLOS Y CONTRAMARCAS

~ Moneda romana Un caso interesante de monedas contramar-


contramarcada cadas en tiempos antiguos lo constituyen
del S.III.
una serie de monedas de Creta, de los siglos
v y IV a.C., que llevan como marca la figura
de un caldero. Según algunas investigacio-
nes, estas marcas respondían al intento de
crear una moneda de valiclez internacional
que sirviera para el pago de multas al Esta-
do de Creta. Con independencia de la pro-
~ Moneda cedencia u origen de la pieza, el tribunal de
provincial romana Creta tenia la obligación de aceptar dichas
contramarcada
y agujereada monedas contramarcadas como válidas.
del s. l. La La acción de marcar las monedas con punzo-
contramarca aparece nes tiempo después de que estas hubieran sido
en el reverso.
fabricadas alcanzó una gran difusión en época
romana, especialmente en las zonas limítrofes
del orbe romano, donde la lejanía del centro
administrativo y económico de la República o
LA ESCASEZ DE NUMERARIO el Imperio dificultaba el abastecimiento rápi-
En la mayoría de los casos, el mismo Estado, do de monedas en momentos concretos.
apremiado por necesidades momentáneas Los denarios de la época republicana e irnpe-
de numerario, daba un nuevo curso a pie- rial fueron muy proclives a recibir contramar-
zas ya utilizadas y desmonetizadas, o bien cas, en la forma de letras, cifras, pequeños em-
acreditaba como suyas piezas extranjeras blemas, como círculos, flechas, áncoras, cruces
mediante la estampación de una contra- y medias lunas, animales y bustos imperia-
marca de Estado, es decir, un contrasella- les, entre muchos otros símbolos y figuras. Al
do. Numerosas ciudades-Estado griegas se igual que ocurría durante los tiempos de los
apropiaban de monedas de polis vecinas y antiguos griegos, algunas de estas contramar-
las contramarcaban con sus emblemas ofi- cas fueron efectuadas por banqueros y parti-
ciales, con lo que les daban derecho de cir- culares, con la finalidad de controlar el peso
culación dentro de su propio territorio. Con y la ley de las piezas que salían de sus arcas o
ello, además, se ahorraban los costes de acu- bien para dar un nuevo valor a monedas des-
ñación y emisión de moneda propia. monetizadas o extranjeras. En el primer caso,

• Real de a
ocho peruano
contramarcado
de 1832-183LI. El .
real de a ocho fue
una moneda muy
falsificada, debido
a su elevado
valor como divisa
comercial.

1~
RESELLOS Y CONTRAMARCAS

¿SABÍA USTED QlJE ...?


---~~--~---~~~--- ..

Se conoce como «resello de rejilla» a una contramarca que se practicó en algunas monedas españolas durante
el período colonial, con la finalidad de habilitar moneda española que había entrado de forma ilegal.

la contramarca servía como prueba de su va-


lor. En el segundo. servía para incrementar el ~ Monedas romanas
numerario disponible. contramarcadas
de la época del
Durante toda la época imperial se contra- emperador Tiberio.
marcaron monedas de plata y bronce. Di- En tiempos de los
chas monedas llevaban las letras DD (abre- romanos, muchas
de las monedas
viatura de Decreto Decoriotumi, lo que las contramarcadas
acreditaba como monedas de valor autori- llevaban las letras DD
zado. El contramarcado fue de uso común (Decreto Decoriorum).
en las colonias que los romanos establecie-
ron en Galia, Hispania y África, donde la
autoridad imperial aparecía bajo las letras
IMP., CAE. o AVG. Esras marcas extenden-
dían el valor de uso legal de estas monedas
coloniales más allá de su limitado territorio.
Las monedas de oro, al valer su peso en oro,
nunca recibieron contramarcas. La escasez de material fue otra de las razones
por las que los romanos hicieron contrarnar-
CONTRAMARCAS DE NECESIDAD car monedas antiguas y extranjeras. Tal fue el
Las contramarcas militares, por su parte, caso del emperador Vespasiano. quien reselló
tranformaban las piezas en monedas de ne- antiguas monedas republicanas con las mar-
cesidad. Las legiones romanas hicieron con- cas VES o MPYES iImperator Vespasianous).
tramarcar numerosas monedas durante sus Posteriormente. los distiruos reinos bárbaros
campañas militares, para poder pagar a los .... Numerosos reales que fueron conquistando los territorios del
legionarios desplegados. En el siglo 111, por de a ocho, como el Imperio romano, especialmente los vánda-
de la imagen, fueron
ejemplo, la X legión Frerensis. hizo COJ1lra- contramarcados por los, también hicieron uso de la contramarca
marcar con sus insignias, L.X.F (Legio Decitna distintos países, entre antes de acuñar sus propias monedas. De este
Pretensiss, y sus emblemas (un jabalí y un ellos Sudán, con la modo, contramarcaron un gran número de
finalidad de marcar
delfín), los antiguos bronces de las ciudades su autenticidad. monedas romanas de bronce con la finalidad
griegas de las regiones sirias que iban con- de otorgarles Ull curso legal dentro del territo-
quistando, y el procónsul de África, rio en el que ejercían sus dominaciones.

TlPOS DE RESELLOS

El resellado de monedas ha ocurrido a lo largo de la historia por momento concreto. Esta escasez de moneda podía deberse a
z
diversos motivos. Entre los principales figuran los siguientes: factores sociales, tales como guerras, hambrunas o conflictos
-Resellos nacionalistas: en distintos procesos revolucionarios de la sociales.
historia, los revolucionarios han utilizado el resellado de moneda -Resellos políticos: obedecían a fines políticos y se hacían,
como una forma de otorgar simbolismo a su lucha y borrar los normalmente, sobre monedas de p 'co valor facial.
símbolos del gobierno derrocado. -Resellos inflacionistas: se trataba de resellos creados con la
-Resellos de emergencia: se utilizaron en el pasado para cubrir finalidad de cambiar el valor facial de la moneda en circulación,
la falta de moneda circulante en determinados territorios en un como una medida para combatir la inflación.
EL MERCOSUR
EL 26 DE MARZO DE 1991, LOS MANDATARIOS DE BRASIL, ARGENTINA, URUGUAYY PARAGUAY
FIRMARON EL TRATADO DE ASUNCiÓN, QUE DABA ORIGEN AL MERCADO COMÚN DEL SUR
(MERCOSUR). LA CREACiÓN DE ESTE ORGANISMO REPRESENTÓ UN PASO DE GRAN IMPORTANCIA
PARA LA CONSOLIDACiÓN DE UN ESPACIO ECONÓMICO COMÚN EN AMÉRICA DEL SUR.

-- +

MERCOSUR
PrC'illcnl'i;\

PARAGUAY 2011
Pro- Tl:llIpnn'

O'\AAGUAY
BICENTENARIO

XLI REUNION ORDINARIA DEL CONSEJO DEL MERCADOCOMUN


y CUMBRE DE PRESIDENTES DE LOS ESTADOSPARTES
DEL MERCQSUR y ESTADOSASOCIADOS

a búsqueda de nuevos mercados Son diversos los espacios de intercambio .... Reunión Ordinaria del
para la exportación y la necesidad de comercial creados en las últimas décadas en Consejo del Mercado
Común y Cumbre de
crear las condiciones adecuadas para distintas regiones de todo el mundo. Entre Presidentes de los
favorecer los intercambios comerciales trans- ellos se cuentan la Unión Europea (UE) -el Estados miembros
nacionales han llevado a numerosos países a más ambicioso de todos ellos. en la medida del Mercosur y
Estados asociados
firmar acuerdos de libre comercio y a cons- en que ha cobrado la forma de una verda-
tituir espacios económicos regionales. Estas dera unión económica-. el Tratado de Libre
iniciativas tienen como finalidad última la Comercio de América del Norte (TLCAN)y
t
eliminación de las trabas que impiden la cir- la Asociación de Naciones del Sureste Asiá-
cuJación de las mercancías fuera de las fron- tico (ASEAN). Por su parte, diversos paí- >
teras nacionales y la consolidación de marcos ses del Cono Sur constituyeron en 1991 la ~
v
e
jurídicos que aseguren unas reglasequitativas unión subregional del Mercado Común del
para los países que comercian entre sí. Sur, conocido como Mercosur.
l. EL MERCOSUR

EN BUSCA DE LA INTEGRACIÓN
A lo largo de la segunda mitad del siglo xx.
los países latinoamericanos impulsaron di-
versas iniciativas con el objetivo de estre-
char los lazos ecooómicos entre las naciones
de la región. En ellas, podemos encontrar la
semilla del Mercosur.
En 1957, la Conferencia Económica Inter-
americana de la Organización de Estados
Americanos (OEA). celebrada en Buenos Ai-
res, declaraba la conveniencia de avanzar en
la creación y consolidación progresiva de un
mercado regional. ante la constatación de que
el comercio exterior de los países latinoame-
ricanos entre sí apenas alcanzaba un 10% del
total de sus intercambios comerciales. Fruto
de esta demanda fue la organización de una ....ElMercosur área de libre comercio en la región, con la
reunión de economistas latinoamericanos constituyeel proyecto eventual creación de una unión aduanera.
internacionalmás
en Santiago de Chile, bajo el auspicio de la relevanteen que De suma importancia para la creación de
Comisión Económica para América Latina se encuentran una zona económica regional fue la firma
(CEPAL), con el objetivo de discutir y ana- comprometidos del Tratado de Montevideo, el 18 de febrero
Argentina,Brasil,
lizar los mecanismos para impulsar la cons- Paraguayy Uruguay. de 1960. Dicho acuerdo, suscrito por Argen-
titución de Ull espacio comercial integrado. tina, Uruguay, Brasil, Chile, México, Perú y
Las conclusiones de dicho debate quedaron Paraguay, sentaba las bases para la creación
reflejadas en el documento de la CEPAL «Ba- de la Asociación Latinoamericana de Libre
ses para la formación del Mercado Regional Comercio (ALALC) r que vio la luz el 2 de
Latinoamericano», que contenía los princi- noviembre del citado año. El tratado preveía
pios fundamentales para la formación de un que el ALALC fuese el marco para entablar
las negociaciones orientadas a hacer efecti-
va la rebaja gradual de las tasas aduaneras,
LA INTRAZONA I hasta la consecución de un verdadero mer-
----------------------------- ---4 cado común. El objetivo último del acuerdo
Pese a que han pasado más de dos décadas I era impulsar y diversificar los intercambios
desde la constitución del Mercosur,son todavía regionales y conseguir que las economías de
muchos los obstáculos que esta organización
debe superar para alcanzar plenamente ~ ElMercosurasegura
sus objetivos. LosEstados miembros no la librecirculación
de bienes,serviciosy
han conseguido armonizar sus políticas factoresproductivos
comerciales. Aúnexisten algunos sectores, (capitaly trabajo),
como el automovilísticoy el azucarero, que a través de la
eliminaciónde los
se ven protegidos por aranceles dentro del derechos aduaneros
espacio económico común, conocido con el y las restricciones
nombre de «íntrazona». Además, las numerosas noarancelariasa
la circulaciónde
excepciones aplicadas al arancel externo común mercancías.Enla
han impedido que las distintas economías imagen,plantaciones
regionales puedan competir en condiciones de caña de azúcaren
Brasil.
de igualdad. Contodo, es deseable que
las naciones sudamericanas avancen en la
>- integración, para otorgar mayorcompetitividad
~
<
e a sus economías y lograr una mayorprosperidad
"-
z para la región.
o
¿
EL MERCOSUR

• RaúlAlfonsín primaron los intereses particulares por enci-


y José Sarney, ma del beneficio común, lo que disminuyó
presidentesde
Argentinay de Brasil. las posibilidades de cooperación. La actitud
respectivamente. proteccionista de los países miembros hacia
firmaron105 primeros cienas industrias nacionales d.ificultó las ne-
acuerdos para la
creacióndel futuro gociaciones e impidió los logros concretos.
MercadoComúndel A pesar de todo, el ALALC fue importante
Sur(Mercosur)en Foz en la medida en que sentó las bases para a
de Iguazúel 30 de
noviembrede 1985. consecución de acuerdos como el que hizo
posible el Mercosur.

LA CREACIÓN DEL MERCOSUR


A mediados de la década de 1980, Améri-
ca Latina vivía tiempos difíciles, debido a la
abultada deuda externa de muchos países,
los Estados miembros se complementasen. a las políticas proteccionistas predom.inantes
El desarrollo del área de libre comercio pre- en el comercio inrernacional ya la dificultad
vista por el tratado estuvo lejos de alcanzar para contraer créditos en el exterior. Ante
los objetivos previstos. En aquel entonces, estas circunstancias, el presidente brasileño
las naciones firmantes del tratado no eran José Sarney y su par argentino Raúl Alfen-
plenamente conscienres de la importancia sín cobraron consciencia de la necesidad de
de la integración regional y de las venta- llegar a un acuerdo de integración econórni-
jas que podría traer consigo la creación de ca bilateral, que se materializó en la firma
grandes bloques comerciales. En general, de la Declaración de Foz de Iguazú el 30 de
noviembre de 1985.
Sin embargo. la economía mundial se dirigía
DE SUMA IMPORTANClA PARA LA CREACiÓN DE UNA de forma inequívoca hacia la globalízación
ZONA ECONÓMICA REGIONAL FUE LA FIRMA DEL del comercio y las finanzas en la segunda
TRATADO DE MONTEVIDEO. EL18 DE FEBRERO DE 1960 mirad de la década de 1980. Por tanto, Bra-
sil y Argentina consideraron que el proyecto

~ LosEstadosque
integranel Mercosur
tienenel compromiso
de armonizarsus
legislacionesen 105
sectores pertinentes
para lograrel
fortalecimiento
del proceso
de integración
económica.En
la imagen.visita
institucionalen
una fábricade
automóviles
en Argentina.

15
El MERCOSUR

¿SABÍA USTED OlJE ...?


~~~--~---.- ---- - - ----------- -- ~---- -----------

Los idiomas oficiales del Mercosur son el español, el portugués y el guaraní.

Mercosur. la nueva organización nacía con


el propósito de profundizar en la integra-
ción económica y comercial de las naciones
firmantes. Para conseguirlo, las autoridades
de los Estados miembros se comprometie-
ron a impulsar medidas como la eliminación
de restricciones a la circulación de mercan-
cías dentro del espacio económico común,
la adopción de estrategias comerciales con-
certadas frente a terceros países, la armo-
nización de las legislaciones respectivas y
la coordinación de las políticas monetarias,
fiscales, cambiarias y aduaneras.
El Tratado de Asunción preveía la incorpo-
ración de otros países latinoamericanos a
la organización. De hecho, el 4 de julio de
de integración bilareral debía derivar hacia ....Sede del Mercosur. 2006, se suscribió el Protocolo de Adhesión
la creación de un bloque comercial, capaz en Montevideo. la de la República Bolivariana de Venezuela al
capital de Uruguay.
de aglutinar a diversos países de la región. uno de sus países Mercosur. Sin embargo, un lustro después,
En 1990, Uruguay y Paraguay manifestaron miembros. este protocolo no había entrado en vigor,
su disposición a incorporarse al proceso de debido a que el parlamento paraguayo se
integración en curso. De esta manera, co- había negado a ratificarlo, aduciendo que
menzó a cobrar forma el proyecto de consti- el régimen de Caracas no respetaba plena-
tución de un mercado común cuatriparrito. mente los principios democráticos. De esta
El 26 de marzo de 1991, Argentina, Brasil, forma, Venezuela gozaba del estatuto de Es-
Paraguay y Uruguay suscribieron el Tratado rado asociado, el mismo que poseían Boli-
de Asunción que establecía la creación del via, Chile, Colombia, Ecuador y Perú.

LOS PRINCIPALES OBJETIVOS DEL MERCOSUR


- .....
El Tratado de Asunción firmado por 105 jefes de Estado y 105 ministros de Relaciones Exteriores de Argentina. Brasil. Paraguay y Uruguay.
el23 de marzo de 1991fija los propósitos y objetivos del Mercosur. El artículo 1 del acuerdo firmado en la capital paraguaya asienta con
claridad los objetivos de esta organización económica sudamericana. Este Mercado Común implica:

-La libre circulación de bienes. servicios Estados o agrupaciones de Estados y de servicios. aduanera. de transportes
y factores productivos entre los países. a la coordinación de posiciones en foros y comunicaciones y otras que se
z
través. entre otros. de la eliminación de económico-comerciales regionales e acuerden. a fin de asegurar condiciones
105 derechos aduaneros y restricciones no internacionales. adecuadas de competencia entre los
arancelarias a la circulación de mercancías -La coordinación de políticas Estados Partes.
y de cualquier otra medida equivalente. macroeconómicas y sectoriales entre -El compromiso de los Estados Partes de
-El establecimiento de un arancel externo los Estados Partes: de comercio armonizar sus legislaciones en las áreas
común y la adopción de una política exterior. agrícola, industrial, fiscal. pertinentes, para lograr el fortalecimiento
comercial común con relación a terceros monetaria. cambiaria y de capitales. del proceso de integración.

160
LAS MONEDAS VIKINGAS
LOSVIKINGOS NO TUVIERON MONEDA PROPIA HASTA ELS. X, CUANDO SE ACUÑARON LAS PRIMERAS
MONEDAS EN DINAMARCA. CON ANTERIORIDAD, ESTEPUEBLO UTILIZABA LOS SISTEMAS MONETARIOS
DE LOS LUGARES DONDE SE ESTABLECíA.LOS VIKINGOS, NO OBSTANTE, FUERON DETERMINANTES EN EL
DESARROLLO DE LA ECONOMíA MONETARIA Y LAS RELACIONES COMERCIALES EN LA EUROPA OCCIDENTAL.

os víkíngos suelen asociarse a la ima- asimismo, crearon rutas comerciales a través .... Las monedas vikingas
gen de W10S hombres sin escrúpulos del Báltico oriental, y su actividad comercial son una curiosidad
en el coleccionismo
y sanguinarios que se hacían a la mar fue tan notable que eran conocidos entre los numismático.
con sus embarcaciones y aterrorizaban, asalta- bizantinos como «los hombres del comercio». o
o
ban y saqueaban monasterios y pueblos aleja- Aunque se desconoce su origen, el término z
dos de sus tierras para hacerse con importantes «vikingo» hace referencia a una serie de tri- ~
-c
...J

botines. Si bien esta imagen tiene fundamen- bus distribuidas por distintas regiones de Es- o
tos reales, lo cierto es que este pueblo también candínavía, cuyas costumbres eran bastante
contribuyó, en buena medida. al desarrollo de bomogéneas. Pueblo de guerreros indómi-
la economía monetaria y del comercio en la tos, el período de máxima actividad vikinga >-
Europa occidental, gradas al establecimien- se desarrolló entre los siglos vm y xi, cuando '"
<
o
to de relaciones comerciales con los mismos extendieron su terr.ble fama por todos los ""'
z
o
pueblos a los que extorsionaban. Los víkíngos, rincones de Europa. '-'

1€
I }-
LAS MONEDAS VIKINGAS

~ Losvikingos tenían
fama de ser fieros
guerreros y grandes
navegantes.Enla
imagen.recreación
de navesvikingas en
Noruega.tierra de
vikingos.

GUERREROSy COMERCIANTES los vikingos se establecieron en lugares muy


Pueblo de guerreros indómitos, los vikingos distintos y alejados entre sí, como York (In-
fueron también grandes navegantes yastu- glaterra), Dublín (Irlanda), Novgorod (Ru-
tos comerciantes. De hecho, el progresivo sia) y Kíev (Ucrania).
incremento de la actividad comercial vikin- Las tierras conquistadas en su afán expan-
ga dio lugar a la creación de grandes ciu- sivo funcionaban como comunidades vikin-
dades y de enclaves estratégicos, levantados gas y puntos de intercambio de mercancías.
en varios puntos de las rutas vikingas. Ribe A ellos acudían comerciantes procedentes
y Hedeby, en Dinamarca, Kaupang, en No- de tierras exóticas para ofrecer productos
....Losvikingos han
ruega, las pequeñas islas de Birka, en lago pasado a la historia muy variados, entre los que destacaban la
Malar, y Gotland, en el mar Báltico, en Sue- como un pueblo seda, las joyas, el vino, la sal, las especias y
cia, fueron algunos de sus asentamientos de guerreros.Sin las monedas de oro y plata. A cambio, los
embargo.sus
más importantes. Fuera de Escand.inavia, contribuciones al vikingos aportaban, sobre todo, pieles de
desarrollo del dinero animales como el zorro, el oso, el armiño,
fueron muy notables, el lince o el castor, marfil de morsa, con el
graciasa sus
EL TRlBUTO EXTORSlVO intensasactividades que se hacían tallas religiosas, cera para fa-
comerciales bricar velas, pescado seco, hierro, artesanías
En los diversos territorios de la Europa
continental y en el territorio de las islas
británicas, los gobernantes pagaban
regularmente un tributo para quedar a salvo
de los vikingos. Este impuesto, que ascendía a
grandes sumas de dinero, era conocido como
"danegeld" y evitaba a los gobernantes tener
z que combatir a los vikingos con la fuerza de las
:::! armas. Sin embargo, los vikingos hicieron caso
omiso de este acuerdo en numerosas ocasiones.
De hecho, la conquista de Inglaterra por parte de
los vikingos, capitaneados por Svein Forkbeard
y Cnut, se hizo bajo el reinado de Ethelred II
(978-1016),un monarca que había sido muy
partidario del pago de tributos a los vikingos.

162
LAS MONEDAS VIKINGAS

¿SABÍA USTED QJ)E ...?


---------- ~- ---- ~~~ ------ - - -------- - - ----

Los hallazgos arqueológicos han demostrado que la típica imagen del vikingo tocado con un casco cornudo es falsa.

en cerámica, madera o hueso, y los hombres ~ Las monedas


raptados durante sus asaltos, que vendían vikingas muestran
con sus motivos las
como esclavos. tradiciones propias
Los vikingos no tuvieron moneda propia de este pueblo y sus
hasta finales del siglo x. Tampoco contaron creencias religiosas.

con un sistema financiero mínimamente


complejo. Estos guerreros utilizaban los sis-
remas monetarios existentes en los lugares
donde se establecían y los adoptaban como
propios.

LOS VIKINGOS NO TUVIERON MONEDA PROPIA


HASTA FI NALES DEL S. X

EL PESO EN PLATA riqueza, estaius y poder en todas las tierras


La era de los vikingos llevó profundos cam- vikingas. Tanto es así que las monedas, que
bios en la economía de Escandinavia. Al los vikingos obtenían de los pueblos medi-
principio de la era vikinga. pocos escandina- .... Hoy en día todavía terráneos, europeos y, sobre todo, árabes,
vos tenían conocimiento de la existencia de se descubren eran valoradas solo por su peso y pureza en
numerosos tesoros
los sistemas monetarios, y el concepto de di- oro y plata, y los metales preciosos circula-
enterrados con
nero amonedado les era prácticamente des- monedas vikingas, ban en muchas otras formas, como joyas y
conocido. Mientras que en una gran parre sobre todo en países ornamentos.
escandinavos y, La piara, que circulaban en las tierras vikin-
de los territorios europeos la moneda circu-
también, en Gran
laba con normalidad, solo en los principales Bretaña. Estos gas, en [arma de barras y lingotes, era el me-
centros de comercio víkíngos. como Hedeby hallazgos aportan tal más común utilizado en las transacciones
y Ribe. en Dinamarca, existía cierta familia- datos importantes comerciales vikingas. Con frecuencia, las
para entender las
ridad con él. En contrapartida, los metales costumbres de este monedas y las piezas de joyería se rompían
preciosos eran considerados un símbolo de pueblo. en fragmentos más pequeños para conse-
guir el peso de plata requerido en una deter-
minada operación comercial. Para pesar la
plata, los vikingos llevaban consigo peque-
ñas y precisas balanzas. Este sistema explica
el hallazgo de numerosas monedas partidas
en los tesoros vikingos descubiertos.

MONEDA PROPIA
Gracias a su política de saqueos, los vikin-
gas entraron en contacto con las principales
economías monetarias de la Europa oriental.
Muchas de ellas contaban con sistemas cen-
tralizados basados en monedas de plata. Tal
era el caso de los reinos francos herederos
de Carlomagno, para quienes los vikingos
eran «los hombres del norte» o normandos.
LAS MONEDAS VIKINGAS

¿SABÍA USTED QlJE ...?


-------- .- --------

El saqueo del monasterio de Lindisfarne. en Northumbria. Inglaterra. el8 de junio del año 793.
marca el inicio de la era vikinga.

Los reinos anglosajones tenían también sus


propios sistemas monetarios. De hecho. es
probable que la riqueza de la Inglaterra an-
glosajona contribuyera en gran medida a la
expansión vikinga, gracias al daneqeld, nom-
bre con el que se hacía referencia a un tri-
buto que los pueblos pagaban a los expedi-
cionarios vikingos para evitar ser saqueados.
Cuando los saqueadores vikiogos empeza-
ron a tener asentamientos permanentes en
Inglaterra, hacia finales del siglo IX, iniciaron
la acuñación y emisión de moneda propia,
empujados, quizá. por razones políticas. cul-
turales y económicas, y por la voluntad de
adoptar las costumbres de UllOS pueblos que
consideraban más avanzados.

ha hecho cosas maravillosas»), en combina-


ES PROBABLE OVE LA RIQ1JEZA ANGLOSAJONA ción de Otros símbolos de origen pagano y re-
CONTRJBUYERA A LA EXPANSIÓN VIKINGA lacionados con la identidad escandinava.
Hacia finales del siglo x, los pequeños reinos
escand.inavos se unificaron de forma gradual
Las primeras monedas vikingas fueron imita- ....Elmonasteriode y dieron lugar a lo que hoy en día conocemos
ciones de las monedas locales. Lindisfarne,en como Dinamarca, Noruega y Suecia. Los re-
el mar del Norte,
Paradójicamente, uno de los primeros mode- en Inglaterra,era yes que pasaron a gobernar cada uno de estos
los que tomaron los vikingos para sus amone- habitualmente reinos emitieron moneda con sus respectivos
daciones fue el del rey de Wessex, Alfredo el atacado por los nombres y útulos. Salvo algunos precedentes
vikingos.
Grande (849-899), quien se había hecho cé- poco relevantes en Dinamarca, estos fueron los
lebre en la época por defender su reino contra primeros sistemas monetarios basados en mo-
los víkingos, Otros modelos en los que se fija- neda metálica en la mítica tierra nativa de los
ron fueron las monedas bizantinas y francas. vikingos. El final' de la era vikinga suele esta-
Algunas de eUas llevaban, incluso. símbolos blecerse alrededor de 1100, cuando el noruego
e inscripciones cristianas, como Dominus Deus Harald, aspirante vikingo al trono inglés, fue
Rex (<<Sei'iorDios y Rey») o Mirabilia Fecir (<<Él derrotado en la localidad de Starnfordbridge.

~ Cuento popular español


~ UNA MONEDA DE ¡AY!
o
.....1
---- ....
~ Teníauncaballeroun criadonuevo,un mozollamadoPedroque burlade su amo,pusolasuvasen elfondode unabolsaysobrelas
~ parecíaun poconecio.Paraburlarsede él,lediodosmonedasyle uvasunmanojode ortigas.Cuandoregresóa su casa.ledijosu amo:
:3 dijo:«Pedro.veteal mercadoycómprameunamonedade uvasyotra «¿Lotraestodo?».Contestóelmozo:«Sí.señor,está todoen labolsa».
LLJ
c::: de iay!».Elpobremozocomprólasuvas,perocadavezquepedíauna Elcaballeroextrañadometiórápidamentelamanoyal tocarlasortigas,
9 monedade iay!todosse reíanymofabande él.Aldarsecuentade la exclamó:<qAy!».Aloque dijoelmozo:«Debajoestánlasuvas,señor».
LOS GRADOS DE CONSERVACION
PARA ESTABLECERELVALOR NUMISMÁTICO DE UNA PIEZA SUELEN CONSIDERARSE DOS TIPOS DE
FACTORES: INTRíNSECOS Y EXTRíNSECOS. LOS PRIMEROS FIJAN ELVALOR DE UNA MONEDA A PARTIR DE
SUS RASGOS DIFERENCIALES. MIENTRAS QUE LOS SEGUNDOS LO HACEN EN FUNCiÓN DEL MERCADO.
ENTRE LOS PRIMEROS TIENE ESPECIAL RELEVANCIA EL DENOMINADO «GRADO DE CONSERVACiÓN» .

I valor de una pieza numismátíca en otorgar un valor comerciala las monedas. Para .... Los grados de
el mercado del coleccionismo no es ello cuentan con una serie de criterios más o conservación son
unos criterios más
estable y depende de la interrelación menos objetivos,los denominados «grados de o menos objetivos
de factores intrínsecos -los que se refieren a conservación». Se trata de una tipologíaestán- de los que se valen
las característicaspropias de la moneda-, y ex- dar que dasifica a lasmonedas según su estado los numismáticos
para clasificar
trínsecos-los que tienen que ver con el merca- de conservación. En primera instancia, inver- las monedas de
do-. Ambos factores dependen, asimismo, de sores, coleccionistas y comerciantes utilizan acuerdo con lo bien
la intervención de expertos numismáticos, por dichos criteriospara discriminar y dirigirsu in- conservadas que se
encuentran. En la
un lado, y de agentes comerciales, por OU·O. terés, de forma preferente, hacia unas mone- imagen. pesetas
Dichos agentes actúan de manera simultánea das concretas, dejando a otras en un segundo de la República
y, en definitiva, mueven los hilos del merca- plano. El interés generado en el mercado por española (1937).
do numismático al contribuir de manera de- estas piezas hace que su demanda aumente y,
cisivaa establecer los baremos que sirven para en consecuencia, también su precio.

11
J LOS GRADOS DE CONSERVACiÓN

LOS FACTORES INTRÍNSECOS


La estimación del valor de una moneda nunca
responde de manera absoluta a criterios obje-
tivos. En los factores intrínsecos que se toman
en consideración para señalar un precio, inter-
vienen en gran medida las apreciaciones per-
sonales y los propios conocimientos sobre la
materia. La valoración de una moneda requie-
re, en definitiva, de una serie de habilidades
y conocimientos adquíridos. en buena parte,
gracias a la experiencia acumulada. Además,
para una correcta estimación es necesario bus-
car las referencias de una determinada mo-
neda, no solo en los catálogos existentes sino
en las guías de valoración disponibles en cada
momento y aceptadas a escala internacional.
En función de su grado de conservación, las
monedas se ordenan en distintas categorías, ....Losfactores CALIDAD PROOF --
de mayor a menor grado. Se distinguen bas- intrínsecostomados Bajo la denominación de monedas calidad
en cuenta para
ta siete grados de conservación, que suelen establecer el precio Prueba o Proa! (PRF) se conocen aquellas pie-
indicarse mediante siglas: «Monedas calidad de las monedas están zas cuyos relieves han sido tratados para ma-
proa! o prueba» (PRF), «Monedas sin circu- condicionadospor tizar y abrillantar el metal. Aunque tienen un
los conocimientos
lar» (SIC), «Monedas extremadamente bien y las apreciaciones valor facial, el uso de estas piezas queda restrín-
conservadas» (EBC), «Monedas muy bien personales. gido al mundo del coleccionismo. Gracias a un
conservadas» (MBC), «Monedas bien con- Laexperiencia esmerado proceso de pulimentado durante la
acumulada es de
servadas» (BC), «Monedas regular conserva- gran utilidadpara la acuñación, el campo o plano del troquel queda
das» (RC) y, por último, «Monedas mal con- correcta estimación muy brillante. De hecho, las monedas calidad
servadas» (MC). Cuando una pieza excede del valor de1as proa! están consideradas las mejores monedas
piezas.
una categoría sin llegar a la que la sigue en que se puedan fabricar. Para obtenerlas, se uti-
grado superior o inferior, se añade un ((+» o lizan cospeles procf v troqueles proof
un «<». Cuando una moneda está entre dos El troquel de las monedas proa! se coloca en
categorías, se indica con una barra inclinada. una máquina que realiza un graneado de
chorro de arena en la cara del troquel. Gra-
Lasmonedas calidad cias a este proceso, la superficie queda ex-
prueba o proofson tremadamente lisa. A continuación, la cara
las más apreciadas
por los coleccionistas graneada del troquel es recubierta con una
en lo que se refiere cinta plástica y IDl experto grabador, con un
a su estado de cuchillo de precisión, procede a cortar la cin-
conservación.En
la imagen,dólares ta, dejando los relieves tapados y el plano
estadounidenses de del troquel al descubierto. Acto seguido, se
calidad proof. aplica un pulimentado al campo o plano del
troquel, con la finalidad de producir el fondo
o de espejo característico de la moneda proof
el
Z Los relieves, en cambio, que permanecen
:¡¿ tapados por la cinta, mantienen el acabado
graneado que otorga a esta parte de la mo-
neda una apariencia «lechosa». Finalizado el
graneado y pulimentado. el troquel se limpia
con algodón y se deja a punto para la acuña-
ción. Los cospeles de las monedas proo], por
su parte, reciben también un tratamiento es-
pecial para que queden pulidos y satinados.

166
LOS GRADOS DE CONSERVACiÓN


¿SABÍA USTED OJ)E...?
El precio de una moneda que no ha circulado puede llegar a ser diez veces superior al de otra que sí lo haya hecho.

UN ACURADO PROCESO DE ACUÑACIÓN ~ Moneda


Una vez preparados, el acuñador coloca los estadounidense de
plata calidad ptoot,
troqueles del anverso y del reverso de las acuñada en 2001.
monedas proof en la prensa de acuñación y Aunque poseen valor
realiza una acuñación de prueba. con la fi- facial. las monedas
calidad proof no
nalidad de comprobar que los troqueles es- están destinadas
tén debidamente alineados. Antes de iniciar a la circulación sino
la acuñación real, se aplica aceite en los can- al coleccionismo.
tos de los cospeles. El cospel ya está a punto
para entrar en la cámara de acuñación. Tras
dos o más golpes de acuñación, dependien-
do de la calidad que se quiera obtener y de
la dureza del metal utilizado, la moneda es-
tará lista. Las monedas proofson encapsula-
das inmediatamente después de ser acuña-
das y puestas en un estuche acompañadas
de un certificado de autenticidad.
Para garantizar la máxima calidad de las pie-
zas, los acuñadores que trabajan con mone-
das proof utilizan guantes de látex durante comprobarán mediante microscopio la ca-
todo el proceso de manipulado y se ayudan lidad de algunas de las monedas obtenidas.
de pinzas para poner los cospeles en la cáma- La vida media de un troquel utilizado para la
ra de acuñación y sacar las monedas tras la obtención de monedas proof es de 300 piezas
acuñación. Al final del proceso, los técnicos acuñadas,

LOS GRADOS O E RAREZA LAS MONEDAS PROOF SON ENCAPSULADAS


iNMEDIATAMENTE DESPUÉS DE SERACUÑADAS
Además del grado de conservación, para
establecer el valor de una moneda también
se suele tomar en consideración su grado de MONEDAS SIN CIRCULAR
rareza. La rareza o singularidad de una pieza A las monedas proof, les siguen en ca.lidad
viene dada por la tirada que hubo en su emisión las monedas «sin circular». dentro de las
o por el número de piezas que han llegado hasta cuales se hacen dos distinciones: las «Flor
nuestros días en un estado de conservación de cuño» (FDC) y las «Monedas sin circu-
bueno. Como es lógico, cuánto más rara sea una la]'» (SIC). Las flor de cuño son las primeras
pieza, más elevado será su valor. Se distinguen monedas troqueladas por un cuño nuevo,
cinco grados derareza, de menor a mayor: que mantiene la perfección y profundidad
corriente CC),escasa (E), rara (R), muy rara ....Moneda de los relieves. En los procesos de acuñación
(RR)y extremadamente rara (RRR).Una pieza conmemorativa actuales, se consideran flor de cuño las cien
australiana sin
extremadamente rara puede alcanzar un precio circular con un valor primeras monedas labradas con un nuevo
realmente muy elevado en el mercado. incluso facial de 200 dólares. troquel. Estas piezas son muy apreciadas
en el caso de que tenga importantes defectos de por los coleccionistas, pues su grado de con- r

fabricación o de que su grado de conservación servación es muy bueno. gracias a la nitidez ~


e
no sea excepcional. y calidad de sus acuñaciones y a la proíun- z
o
didad de los relieves. ::o

16
J LOS GRADOS DE CONSERVACiÓN

Por su parte, las monedas sin circular pro-


piamente dichas tienen un elevado nivel de
perfección, pero sus relieves son algo más
suaves que en las de flor de cuño, por el des-
gaste que ya han sufrido los troqueles.

MONEDAS CIRCULADAS
El hecho de que una moneda haya circu-
lado o no establece una clara división en
cuan la a su grado de conservación y, en
consecuencia, en la estimación de su valor.
Cuando una pieza está casi en una calidad
similar a las Ilor de cuño o sin circular, pero
tiene ciertos indicios de haber circulado o
haber sido mal manipulada en la ceca, se le
otorga el grado de «extremadamente bien
conservada». Las monedas «muy bien con- ... Lasmonedas «Bien monedas vienen las «bien conservadas»,
servadas», por su parte, son piezas que pese conservadas» que son piezas bastante desgastadas, aun-
muestran un
a haber estado en circulación, sus signos de desgaste evidente que conservan las layendas visibles. Suelen
desgaste son todavía muy incipientes, lo que y sus leyendas incluirse en este grupo las monedas con una
se traduce en unos relieves muy bien con- aparecen algo profunda pátina.
borradas.
servados. Inmediatamente después de estas Se dice que una moneda está «regular con-
servada» cuando la pieza está totalmente
~ Cuando una desgastada pero deja entrever algún detalle
moneda excede una que hace posible su catalogación. En este
categoría sin llegar
a la que la sigue en grupo suelen incluirse también las mone-
grado superior o das con algún tipo de defecto. Finalmente,
inferior,se le añade. en el último grado están las monedas «mal
respectivamente
un «+»o un «-» conservadas», que son piezas cuyo desgaste
a su grado de o pátina son tan pronunciados que hacen
conservación. imposible reconocer las leyendas o los tipos.
Su valor original, en este caso, solo puede
adivinarse por comparación con otras en
cuanto al tamaño, el peso, el tipo de metal o
el lugar en el que fue hallada, por ejemplo.

GRADOS DE CONSERVAClÓN DE LAS MONEDAS


------_.~
Proof o Pruebas (PRF).Monedassin de conservaciónes muybueno y no - Bien conservadas (Be). Las
circularcuyosrelieveshansido tratados tienen defectos. imperfeccionesy el desgaste son
para matizary abrillantarel metal.Son - Extremadamentebien conservada(EBQ. evidentes y leyendasy tipos aparecen
piezasdestinadas al coleccionismocuyo Piezassinimperfeccionesapreciablesa un poco borrados.
procesode acuñaciónes muyesmerado. simplevista.peroquetienenlashuellas Regular conservadas (RQ. Piezas
Florde cuño (FDQ.Piezas en muy propiasde unabrevecirculación. consignosclarosde desgaste e
buen estado de conservacióndebido - Muy bien conservadas (MBQ.Se imperfecciones.
a que se han acuñado con troqueles conservan bien. pero han estado - Malconservadas (MC).Piezascon
nuevos sin desgaste. en circulacióny acusan signos de leyendasy tiposprácticamenteilegibles
- Monedas sin circular(S/C). Piezas desgaste. que no impidenla lectura o ilegiblesdel todo.Elmetalya no brilla
que nunca han circuladoy cuyoestado de leyendas y tipos. y las imperfeccionesson muynotables.

168
....
LA ECONOMIA DEL DON
LA ECONOMíA DEL DON, TAMBIÉN CONOCIDA COMO ECONOMíA DEL REGALO, ES UNA PRÁCTICA
SOCIAL PROPIA DE PUEBLOS ARCAICOS QUE SE BASA EN EL PRINCIPIO DE DAR SIN ESPERAR NADA
A CAMBIO. DESDE TIEMPOS REMOTOS, ESTE PRINCIPIO HA ARTICULADO EL SISTEMA ECONÓMICO
DE NUMEROSOS PUEBLOS, E INCLUSO SIGUE VIGENTE TODAVíA HOY EN ALGUNAS SOCIEDADES .

n el Ensayo sobre el don, escrito en mana y establece dos tipos de vínculos entre ....Acuarela de James
1925, el filósofo francés Marcel las personas: uno no mercantil, es decir, un C. Swam en la que
se representa a
Mauss (1872-1950) ofrece un es- vínculo no basado ni en la remuneración ni los miembros de
tudio sobre el concepto de intercambio y su en el intercambio inmediato de mercancías, la tribu Klallam.
relevancia en 'las sociedades tribales arcaicas. y uno social, ya que obliga a quien lo recibe, pertenecientes a
los indios salish, en
Considerado como el análisis antropológico, de alguna manera, a responder de la misma plena celebración
etnográfico y sociológicomás temprano e im- forma con otro regalo o «contradón», El con- de un potiacht. El
portante sobre la reciprocidad,el intercambio y tradón es, así, la forma de liberación necesaria potiacht es uno de
los ejemplos más
el origen antropológico del contrato, esta obra ante el sentimiento de deuda del receptor de conocidos en los
contribuyó de manera decisivaen el desarrollo un don hacia su dador. La especial relación que se expresa la
de la antropología económica como disciplina. que se establece en este tipo de intercambio economía del don.

De acuerdo con las tesis expuestas por Marcel ha funcionado en distintas sociedades como
Mauss, el don es esencial en la sociedad hu- un auténtico motor económico.

11
LA ECONOMIA DEL DON

LOS LAZOS ESPIRITUALES


El intercambio de objetos entre los miem-
bros de un mismo grupo y entre miembros
pertenecientes a grupos distintos tiene un
gran peso a la hora de articular las relacio-
nes entre los individuos y establece, además,
según Mauss, una de las primeras formas de
economía social y solidaridad social utiliza-
da por los seres humanos en la historia. El
acto de donar un objeto (el don) es motivo '<'.f111(o1ioo_~Q
de orgullo para el donante y crea una obli-
gación en el receptor que lo empuja a buscar
Tí-wiIJ.be;goodtOr-ljou-to come
la manera de devolver el regalo. Este hecho to-&aille d little ldt& in the
marca el inicio de una serie de intercambios tS mnmer.We dll' g¡i~foj)ve
que generan, a su vez, una singular manera d b~loHa1rh-añd.hdVe rofs af
de entender las relaciones dentro del gru- fim_ 'We vertj muchwant you io
po. Al mismo tiempo, determina un sistema come-and-cl1:dg wilh uso Please
económico cuya base es inmaterial, pues no pass the \\'oro. ~ 10 0Ikf~fJ!!ls.
se sustenta en los objetos en sí sino en las
fuertes relaciones que establecen los indivi-
duos entre ellos en los actos de dar y recibir. ". Invitaciónoficial reciprocidad, hospitalidad, generosidad, pro-
Sentimientos como el de correspondencia o para asistira una tección, orgullo y asistencia mutua, entre
ceremoniade
potlateh en 1922. otros, son los fundamentos sobre los cuales
se han edificado las sociedades basadas en la
LA INALIENABILIDAD economía del don. Se trata de los mecanis-
DEL DON mos espirituales que explican por qué a par-
tir de un regalo se genera una interminable
En una economía de mercado, se establece una cadena de intercambios y por qué un regalo
clara distinción entre los objetos y las personas, no es, desde el punto de vista antropológico,
gracias a la existencia de lo que se entiende un acto gratuito. En el acto de regalar, el da-
por «propiedad privada». Losobjetos no se dan dor no solo da un objeto sino una parte de sí
sino que se venden, y con ello se transfieren mismo que trasciende lo material para llegar
totalmente los derechos de propiedad. Encierto a lo espiritual, en un proceso que Mauss con-
sentido, puede decirse que en una economía de sideraba «mágico».
mercancías, los objetos devienen alienados de En la mayoría de sociedades donde se prac-
su propietario original. En la economía del don, tica el don, la no correspondencia conlleva
en cambio, los objetos dados, considerados una pérdida de estatus en el grupo y una
como regalos, son inalienables, es decir, que se mancha en el honor del individuo.
toman como si fueran préstamos de propiedad, La teoría de Mauss distingue tres tipos de
y el vínculo con el propietario original nunca obligaciones en las socidades del don: dar
desaparece del todo, en tanto que, de algún ". MareelMauss teorizó -que es el primer paso necesario para que se
modo, permanece en el sentimiento de sobre la economía cree y se conserve la relación social-, recibir
del don en su obra
o obligación o reciprocidad que se genera en el Ensayo sobre el don, -ya que rechazar un don significa rechazar
o receptor del regalo. A 'su vez, el sentimiento de escrita en 1925. el vínculo social- y corresponder -que es la
Z
::J
¿ deuda de regalo mueve al receptor a devolver manera de demostrar el propio honor y la
_,
'"
o el don en la forma de otro objeto regalado. El propia riqueza.
acto de regalar crea una «deuda de regalo» que
deberá ser satisfecha en el futuro. Esta deuda de
regalo, considerada el vínculo social, crea una EN EL ACTO DE REGALAR, EL DADOR NO SOLO DA
interdependencia entre el dador y el receptor UN OBJETO SINO UNA PARTE DE SÍ MISMO QlJE
que, en último término, da cohesión al grupo. TRASCI EN DE LO MATERIAL

170
LA ECONOMrA DEL DON

• Numerosos ELPOTLATCH
pueblos indios Objeto de numerosos estudios antropoló-
de Norteamérica
organizaban gicos, la ceremonia conocida como «pot-
las relaciones latch» ha conseguido llegar hasta nuestros
económicas entre sus días y constituye uno de los mejores ejem-
miembros a partir de
la práctica del don. plos vivos de la economía tradicional del
En la imagen, tótem don como sistema económico principal de
de la cultura haida. una sociedad. Los indios americanos de la
.costa noroeste del Pacífico (entre los que
se incluyen las culturas haida, nuxalk, tlin-
gít, makah. tsimshian, nuu-chah-nulth,
kwakwaka'wakw y salish) utilizan este sis-
tema basado en el intercambio de regalos
para mantener la unión entre los grupos.

LACEREMONIA CONOClDA COMO «POTLATCH»


HA CONSEGUrDO LLEGARHASTA NUESTROS DÍAS

UNA PRÁCTICAGENERALIZADA ... Los potlatch del El potlatch es un festín ceremonial en el que
La economia basada en el don ha existido pasado eran las relaciones jerárquicas entre los grupos se
auténticas fiestas en
desde los primitivos tiempos de las socie- las que se cantaba refuerzan mediante el intercambio de regalos.
dades de cazadores-recolectores, y el inter- y bailaba. Enla El anfitrión de un potlatch muestra su riqueza
cambio de regalos entendido como motor imagen, potlatch de e importancia regalando sus posesiones a sus
los kwakwakawakw
económico sigue siendo, en la actualidad, (imagen de Edward invitados. Cuando los participantes celebran
una práctica todavía vigente en algunos po- Curtis). su propio potlatch, deben corresponderle de la
cos pueblos aislados que han logrado man-
tenerse al margen de la industrialización.
El intercambio de regalos ha adoptado for-
mas de expresión muy distintas entre gru-
pos etnográficos dispares, pero en la ma-
yoría de ellos se ha vehiculado a través de
algún tipo de ceremonia. Para estudiar las
distintas expresiones de la economia del
don, Mauss se basó en los datos aportados
por Broníslaw Malinowski (1884-1942) so-
bre las prácticas de intercambio kula de los
pobladores de las islas Trobriand, la ceremo-
nia del potlatch en los indios de la costa del
Pacífico noroeste de Norteamérica y otros
estudios etnográficos sobre pobladores de la
Polinesia que demuestran la generalización
de la práctica de los regalos o dones en so-
ciedades no europeas basta casi el siglo xx.
,1 LA ECONOMíA DEL DON

misma manera. El principal objetivo de la ce- ~ Lacelebraciónde un


lebración de los porlatch es la redistribución potlatchtienecomo
objetivoprincipal
de la riqueza y la pervivencia del sentido de la redistribuciónde
reciprocidad. Durante las celebraciones de la riquezaentre los
los potlatch, que tienen lugar durante los miembrosde un
mismogrupo.Entrelos
meses de invierno, anfitriones e invitados objetos que se daban
bailan y cantan, ataviados con máscaras y en el pasado figuraban
pieles; comen carne de foca o salmón; y los canoas e, incluso.
personas humanas.
invitados reciben regalos, como azúcar, ha- Enla actualidad.
rina, comida e, incluso, dinero. Antes de la el potlatchse ha
llegada de los europeos al continente ame- convertido también
en una curiosidad
ricano, los regalos también incluían canoas turística.
y esclavos. El anfitrión, a veces en nombre
de todo el clan, se desprende así de las po-
sesiones acumuladas durante el año y hace
ostentación ante los orros grupos, amigos y
vecinos, de su capacidad para conseguirlas. DESPR.ENDER.SE DE LAS RIQ!)EZAS, ADEMÁS DE UNA
Desprenderse de las riquezas, además de TRADICiÓN, ES UN MOTIVO DE ORGULLO
una tradición, es un motivo de orgullo.

~ Enlas sociedades Muchas de las danzas que se bailan en los


modernas hay potlatch constituyen, asimismo, ceremonias
numerosas formas
de relacionarse que sagradas, ya que la práctica del potlatch re-
pueden considerarse viste también un sentido claramente religio-
muypróximas a la so. De hecho, los amerindios la consideran
economía del don
clásica, desde las un precepto divino que debe preservarse.
distintas formas de La práctica del potlatch fue declarada ilegal
trabajo colaborativo por el gobierno canadiense en 1884, por con-
hasta las redes
de ayuda que se siderarse contraria a los «valores civilizados»
establecen entre los y un «obstáculo para la cristianización de los
miembros de una amerindios». Dicha prohibición fue levantada
misma familia.
en 1951. En nuestros días, la fiesta sigue viva,
aunque ha perdido gran parte de su esencia y
se ha convertido, en un atractivo turístico más.

LA ECONOMíA DEL DON EN LAS SOCIEDADES MODERNAS

Enlas sociedades modernas existen algunas formas económicas basadas en los principiosde la economía del don. Algunosejemplos
de ello son los siguientes:

. Comunidades autogestionadas en las que el trabajo de cada tienen la oportunidad de ayudar a los monjes de los
individuoes puesto a disposición de los otros, de manera que monasterios de distintas maneras. Graciasa la demostración
ante una situación crítica.existen mecanismos de protección de su generosidad. ganan méritos religiosos.
basados en la solidaridad. - Formasmodernas de trabajo colaborativo,como el desarrollo
- Ritualdel potlatch amerindio. Loslíderes de las tribus del software libre u otros proyectos de particación colectiva.
dan gran cantidad de bienes a sus amigos y vecinos, lo - Redes de ayudas dentro de una familia.una comunidad o una
que fortalece la cohesión del grupo. empresa. Unbuen ejemplo de ello es que cada generación
- Larealización de acciones meritorias desinteresadas pague la educación de la siguiente. Conello se fomentan
dentro del budismo theraváda, Losbudistas theraváda y se refuerzan losvínculos familiares.

172
_..

LAS MONEDAS ARABES


UNO DE LOS RASGOS MÁS CARACTERíSTICOS DE lAS MONEDAS ÁRABES ES LA PRESENCIA DE NUMEROSAS
INSCRIPCIONES Y LA AUSENCIA DE FIGURAS, SíMBOLOS Y RETRATOS. BELLOS EJEMPLOS DEL ARTE
EPIGRÁFICO, ESTAS PIEZAS SON EL REFLEJODE LA VOLUNTAD DE LOS PRIMEROS MUSULMANES DE PONER
POR ESCRITO EL CORÁN, REVELADO ORALMENTE A MAHOMA A PRINCIPIOS DEL SIGLO VII.

1m
y de todo calumniador maldióen- sura 18,46: «Lariqueza y los hijos son gala de .... La prohibición,
te que ha reunido una fortuna y la vida mundana, pero las obras permanentes, por parte de la
religión islámica
_ la recuenta! iCree que su fortuna las pías, tienen mejor recompensa junto a tu de representar
le hace inmortal!». Este fragmento, pertene- Señor». Desde mediados del siglo VII, cuando imágenes figurativas
dente a la sura 104 versículo 1-3 del Corán, los árabes emprendieron la conquista de nue- ha fomentado
una rica tradición
constituye uno de los numerosos ejemplos vos territorios, el mensaje islámico, que había ornamental en el
que se encuentran en el libro sagrado de los sido revelado a Mahoma a principios del siglo arte musulmán. En la
musulmanes y que hacen referencia directa al VD, funcionó como un eje vertebrador para imagen, moneda de
plata iljánida de
poder subversivo del dinero. Según el Islam, dar cohesión al sistema religioso y poLíticodel Abu Said, s. XIV.
la naturaleza mundana del dinero distrae al vasto Imperio musulmán. El mensaje de Ma-
creyente de las demandas de Dios y lo aleja homa trazó una línea que unificó a los distin-
de la verdadera senda de la vida. Esta misma tos pueblos conquistados a través del tiempo
inquietud es la que se expresa, también, en la y del espacio.


EL MUNDO ISLÁMICO
~)r-------------------------------------------------------------

:i:o.:._-'--I..I.>o ~ __ ~~~~~~.~_ •• _ ..... :......_,¡¡;; • .:.ou.......... ~

¿SABÍA USTED Q1JE ...?

La acuñación de moneda recibíael nombre de sikka (término que derivó en ceca)en los antiguos territorios islámicos.
=-:;--;-,"""~"-=,.,..,. .. .,..,,,, .., ........ , ...~.:::I"".-::-~_.~~~~~-

UNA RELACIÓN AMBIGUA ~ Pese a que era


Conciliar las demandas religiosas del Islam necesario para
organizar la
con las preocupaciones más terrenales, sin actividad comercial
embargo, hizo que los territorios islámicos de los territorios
mantuvieran desde muy pronto una rela- musulmanes, el
dinero fue mirado
ción ambigua con el dinero. Si bien este era con recelo por
necesario para gestionar los requerimientos las autoridades
del imperio y organizar la actividad comer- religiosas porque
podía relajar los
cial -indispensable para mantener un siste- vínculos con el
ma económico fuerte y satisfacer las aspi- mundo espiritual.
raciones expansionistas árabes-. el dinero
podía convertirse, asimismo, en un elemen-
to de desestabilización que aflojara el víncu-
lo de lbs musulmanes con lo espiritual, en
favor de los placeres terrenales proporcio-
nados por la acumulación de riquezas. Para
evitarlo, las distintas sectas y escuelas de
pensamiento islámico que surgieron en los
siglos posteriores a la revelación intentaron El Islam también prohibió y condenó de
regular su influencia y prescribieron ciertas manera muy explícita la práctica de Ia usu-
condiciones destinadas a conciliar la pose- ra, conocida como riba, tal como queda re-
sión de dinero con una ética de comporta- flejado en la sura-z versículo 275 del Corán:
miento. Una de las condiciones principales « Quienes comen de la usura no se incorpo-
fue la obligación de dar limosna (el zakat), rarán el día del Juicio, sino como se incor-
uno de los cinco mandamientos del Islam. pora aquel a quien le ha dañado, tocándole,
La cantidad a dar se calculaba en proporción Satanás ... Dios ha declarado lícita la venta y
a la riqueza de cada persona. ha prohibido la usura».

~ La prohibición de la
usura fue una de las
medidas adoptadas
por las autoridades
islámicas para
conciliar dinero y
religión. En la imagen,
monedas orientales
antiguas.

o
o
z
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¿
_,
w
o

174
EL MUNDO ISLÁMICO

UNA GRAN RED COMERCIAL


Los árabes organizaron una extraordinaria
red comercial, tanto por tierra como por
mar. Su actividad industrial y artesana era
muy intensa y abarcaba desde la produc-
ción de tejidos, sedas y marroquinería hasta
la fabricación de armas. Ni las regulaciones
morales ni la prohibición de la usura impi-
dieron que el comercio y la banca se desa-
rrollaran plenamente.
Con todo, se buscaron mecanismos para
ejercer un control moral sobre las tran-
sacciones financieras. Una muestra de ello
fue la creación de la figura del muhtasib, un
·111
1>-
'"
!oa:
funcionario de Estado de reconocida inte- ~
gridad moral y con un gran conocimiento
de la ley islámica, cuyo cometido consistía ... Duranteel esplendor que las monedas no fueran falsificadas e,
en velar para que la sharia se respetara en de la cultura incluso, determinaban la pureza moral del
islámica,los árabes
todas las áreas del comercio. Los muhtasib consolidaron una dinero. Esto se hada evaluando la manera
se aseguraban que los mercaderes no cam- extensared comercial. por la que se había obtenido y tornando en
biaran el interés en las transacciones, de cuenta la pureza moral de su poseedor.

LA AUSENCLA DE FIGURAS LOS MUHTASIB SE ASEGURABAN Q1JE LAS


MONEDAS NO FUERAN FALSIFICADAS
A finales del s. VII, tras la reforma de Abd
al-Malik, se prohibió el uso de figuras en
los diseños de las monedas árabes, y las Si bien la moneda empezó pronto a circular
inscripciones pasaron a ocupar definitivamente entre los árabes, en un primer momento los
su lugar. Esta reforma supuso el primer paso tipos monetales se nutrieron de las tradicio-
hacia la constitución de un numerario árabe nes propias de los dos principales territorios
propio y un primer distanciamiento de las conquistados: la del Imperio bizantino, cuyo
tradiciones en las que la moneda árabe se sistema tenía como pieza principal el sólido
había basado desde sus orígenes en el s. VII: la de oro, y la del Irán sasánida, cuyo sistema
bizantina y la sasánida. Para los musulmanes, se basaba en el dracma de plata. Estas pr~e-
el retrato del gobernante en las monedas iba ras monedas utilizadas por el Imperio árabe
en contra de la ley religiosa. Sin embargo, a lo
largo de la historia, hay numerosas muestras ~ Guerrerosárabes
de imaginería en las monedas islámicas que representados en
un manuscrito del
constituyen interesantes excepciones. La siglo XI. Los árabes
imaginería cristiana y bizantina, por ejemplo, conquistaron
siguió apareciendo en algunos territorios numerosos territorios
a partir del siglo VII,
islámicos en los s. XII Y XIII, en la región que cuando el Islam fue o
actualmente cubre el norte de Siria. Los revelado a Mahoma. o
z
::>
selyúcidas de Anatolia adoptaron la imagen ¿
de un león y el sol para sus monedas bajo
el reinado de Kaykhusra II (1237-1246), Y el -
'"-'
emperador mogol de la India Jahangir (1605- -'

1627) emitió una serie de monedas con signos >-


del zodíaco y retratos, si bien no estaban '"
<
e
.....
destinadas a la circulación. z
o

1 EL MUNDO ISLÁMICO

reciben los nombres de árabe-bizantinas y


árabe-sasánidas. En este grupo se incluyen
los dinar de oro y el Ials de bronce (réplicas
del sólido y el follis bizantinos, respectiva-
mente) y el dirham de plata, que recibe su
nombre del dracma sasánida.
De forma progresiva, los árabes fueron
creando sus propios sistemas monetarios.
La imaginería cristiana fue desapareciendo
y su lugar lo ocuparon las inscripciones ára-
bes con mensajes religiosos.
Durante el reinado del califa Abd al-Malik
(646-705), en 696, se Llevóa cabo una refor-
ma monetaria por la que se abandonó casi
de forma definitiva el estilo sasánida en las
monedas. Dicha reforma no solo trajo consi-
go nuevos diseños en las piezas circulantes,
que limitó el uso de las figuras e introdujo
las inscripciones en su lugar, sino también un .... Durante el reinado monedas una gran uniformidad. Sin embar-
nuevo peso estándar para la moneda de oro, del califa Abd al- go, a pesar de algunos cambios, los elemen-
Malik, en el siglo
que pasó de los 4,55 g del estándar bizantino VII, tuvo lugar una tos principales que caracterizan a las monedas
a los 4,25 g. El nuevo estándar árabe equivalía reforma monetaria islámicas quedarían ya fijados: un texto en el
a 20 quilates árabes, un peso conocido como que supuso el anverso que afirma la unidad y unicidad de
abandono casi
mithqal. Estas monedas, de módulo más bien definitivo del estilo Dios y una frase en el reverso referida al papel
amplio y delgadas, constituyen el primer nu- sasánida. En la de Mahoma como mensajero de Dios. La frase
merario propiamente árabe. Al reinado de al- imagen, moneda de o inscripción del reverso se conoce como la
oro de al-Malik.
Malik se remonta, asimismo, la primera ceca shahada o kalíma. La ceca y la fecha de acuña-
conocida del mundo musulmán, la de Wasit, ción aparecen en la mayoría de las monedas,
que empezó a funcionar en 702. Bajo el reina- así como el nombre del gobernante. No aje-
do del califa abasí al-Ma'rnun, quien gobernó nos al poder propagandístico de las monedas,
entre 813 y 833, tuvo lugar una segunda gran los árabes las utilizaron para inscribir en ellas
reforma monetaria que se mantendría duran- numerosos y complejos mensajes no solo de
te más de tres siglos. Dicha reforma dio a las contenido religioso sino también poLítico.

Gibran Khalil Gibran (1898-1931). El Profeta


EL COMPRAR y EL VENDER

y un mercader dijo: «Háblanos del comprar y el vender» y él que quiere venderos sus palabras al precio de vuestra labor,
respondió: intervenga en vuestras transacciones. A ese hombre deberéis
La tierra os entrega sus frutos y vosotros no conoceréis decirle: «Ven con nosotros a los campos o ve con nuestros
necesidad si sabéis solamente cómo llenaros las manos. Es hermanos a la mar y arroja tu red, que la tierra y el mar serán
~ en el intercambio de los dones de la tierra donde encontraréis espléndidos para ti como lo son para nosotros».
LU
z abundancia y seréis satisfechos. Pero, a menos que ese y si vienen los cantores y los bailarines y los tañidores de
e intercambio sea hecho con amor y bondadosa justicia, llevará a caramillo, comprad sus dones. Porque ellos son también
¡¡I algunos a la codicia y a otros al hambre. Cuando, en el mercado, cosechadores de frutos e incienso y lo que ellos traen, aunque
e
In vosotros, trabajadores del mar y los campos y los viñedos, hecho de sueño, es brebaje y alimento para vuestro espíritu.
~ encontréis a los tejedores y alfareros y vendedores de especias, Y, antes de abandonar el mercado, ved que nadie se marche
~ invocad al espíritu, guía de la tierra, para que vaya entre con las manos vacías, porque el espíritu, señor de la tierra, no
>-
'"< o:: vosotros, santifique las medidas y pese al valor de acuerdo dormirá en paz sobre los vientos hasta que las necesidades del
e In
z 9 con el valor. y no permitáis que el de las manos estériles, el último de vosotros sean satisfechas.
O
::E
LAS MONEDAS OBSIDIONALES
LAS «MONEDAS OBSIDIONALES» SON UNA PARCELAFASCINANTE -AUNQUE TAMBIÉN MUY
RESTRINGIDA- DEL COLECCIONISMO NUMISMÁTICO. SE TRATA DE PIEZAS EMITIDAS EN CIRCUNSTANCIAS
POLÍTICAS MUY ESPECIALES:DURANTE EL ASEDIO DE UNA CIUDAD. LA ACUÑACiÓN DE MONEDAS
OBSIDIONALES HASIDO UN RECURSOMUY EMPLEADO EN DISTINTOS EPISODIOS DE NUESTRA HISTORIA.

a extrema rareza de las monedas ob- critica y obligarlo a rendirse. Entre las prime- .... Durante los asedios.
sidionales -térmíno que deriva del ras representaciones de artefactos militares uti- una de las tácticas
más utilizadas
vocablolatino obsidium, que significa lizados daramente para la práctica del asedio era dejar sin
«asedío»- y el contexto histórico en el que ha- figura un bajorrelieve egipcio encontrado en abastecimiento de
bitualmente se inscriben, son los dos factores el interior del templo de Rarnsés TI,en Tebas, agua y comida a
la fortaleza hasta
principales que convienen a estas piezas en que data del siglo XIIl a.e. y hace referencia al lograr su rendición.
objetos de especialvalor documental e interés sitio de la ciudad egipciade Dapur. Losasedios
numismático. Como su nombre deja entrever, aparecen citados en numerosos relatos histórí-
las monedas obsidionales fueron emitidas en cos antiguos. Atenas, Siracusa,Roma, Numan-
circunstanciasde asedio. cia o Sagunto son algunos de los más célebres
Desde tiempos muy remotos, el asedio se ha asedios del mundo antiguo, pero también hay
utilizado como una táctica militar de conquista num.erosos episodios de ciudades sitiadas en
para cercaral enemigo, llevarlo a una situación tiempos mucho más próximos a nosotros.
LAS MONEDAS OBSIDIONAlES

~ Con el ñn de terminar
rápidamente
con un asedio.
se desarrollaron
varios métodos
en las épocas
antigua y medieval
para destruir las
fortiAcaciones.
Lasescaleras se
empleaban para
escalar por encima
de las defensas;
los arietes y los
garfios servían para
romper las puertas
y las murallas y las
catapultas para
lanzar proyectiles.

EL ESTADODE SITIO El principal objetivo de un asedio era dejar


La táctica del asedio fue muy empleada al enemigo sin ninguna vía de comunica-
por los romanos. De hecho, fue una pieza ción con el exterior. El hecho de impedir la
clave en la conquista de Galia por parte entrada de suministros convertía a la ciudad
de Julio César en el siglo J a.C. Con poste- asediada en una víctima vulnerable que, tar-
rioridad a la época romana, el cerco a las de o temprano, acababa por rendirse, acu-
grandes ciudades siguió siendo una forma ciada por la falta de alimentos, materias pri-
....Los asedios tenían
de guerra a la que se recurría con frecuen- como objetivo mas y desgastada por la falta de salubridad
cia en Europa durante la Edad Media, el conquistar y el estallido de epidemias. Un asedio, sin
Renacírníento y la Edad Moderna. Buena mediante la fuerza embargo, podía prolongarse durante varios
o el desgaste a las
muestra de ello es el hecho de que incluso fortalezas rivales. meses, e incluso años, dependiendo de la
Leonardo da Vinci, el genio del Renaci- capacidad de resistencia de la ciudad asedia-
miento, dedicó gran parte de sus diseños a da. La ciudad fenicia de Tiro, por ejemplo,
la construcción de fortificaciones destina- resistió durante siete meses antes de caer a
das a hacer frente a este tipo de ataques. manos de Alejandro Magno en 332 a.C. Tiro
se encontraba en una isla y sus murallas lle-
gaban basta el mar. Por su parte, el Imperio
EL PRiNCIPAL OBJETIVO DE UN ASEDIO ERA turco asedió Constantinopla, entonces la ca-
DEJARAL ENEMIGO SIN NINGUNA V[A DE pital del Imperio bizantino, durante casi dos
COMUNICACIÓN CON "El EXTERlOR meses en 1453.

LA ESCASEZ IJE MONEDA


~ 5 pesetas de la Una situación de asedio afectaba a todos los
Revolución Cantonal ámbitos de la vida de los habitantes asedia-
de Cartagena (1873).
Fueel levantamiento dos y, lógicamente, también tenía reper-
más importante de cusiones importantes sobre la acuñación
la Primera República de monedas y la circulación del dinero. La
o Española. a raíz del
a
z cual se constituyó imposibilidad de conseguir materia prima
::>
::a
_, la Junta de Salud para la fabricación de monedas dificultaba
uJ Pública de Cartagena. la emisión de dinero en un momento en
a
que, paradójicamente. este no solo seguía
siendo tan necesario como en circunstan-
>- cias normales sino incluso más. Por un lado,
Vl
<
a la situación de carestía hacía que el precio
..,_.
z de los alimentos y los productos de primera
O
::a necesidad aumentara notoriamente y, por
LAS MONEDAS OBSIDIONALES

otro, había que pagar a los soldados que


defendían la ciudad asediada, de los que
dependía en buena medida el éxito o fraca-
so del asedio. La única opción viable en tal
contexto era la emisión de moneda especial
o de necesidad, llamada, en este caso, «ob-
sidional». cuya validez finalizaba cuando las
circunstancias cambiaban.
la moneda obsidional podía fabricarse en
una ceca oficial regular, en el caso de que
la ciudad dispusiera de una de ellas, o bien
en una ceca provisional o de emergencia,
creada provisionalmente para atender a las
necesidades excepcionales de numerario
circulante. Un ejemplo del primer caso lo
constituyen las monedas obsidionales de 10 ....Moneda obsidional monedas obsidionales incluyeran leyendas
reales acuñadas por la ceca oficial del Prin- perteneciente a la con algún mensaje político de este tipo que
Revolución de 1891
cipado de Cataluña, en la ciudad de Barcelo- de Chile, conflicto incluso podía ocupar todo el anverso. Así.
na, durante el sitio que tuvo lugar en 1652, armado que culminó es también muy significativa la leyenda que
en el marco del conflicto armado conocido con la implantación podía leerse en los ducatoni acuñados en el
del Régimen
como "Guerra de los Segadores". Estas mo- Parlamentario que primer sitio de la ciudad italiana de Casa-
nedas se acuñaron a nombre de Luis x:rv, imperaría en el país le, que fue asediada dos veces en un lapso
entonces rey de Francia y conde de Barce- hasta 1925. de tres años, durante la guerra de sucesión
lona, meses antes de que la ci~dad sitiada al ducado de Monferrato: «Casalis in obsid.
capitulara ante el ejército de Felipe N de iniusta/1628», que significa «Casale en un
España. En una de sus leyendas podía leerse asedio injustoIl628». Ambas leyendas con-
la siguiente frase grabada en latín: «Barci- densan en pocas palabras la importante car-
no cives obsessa», que significa «Barcelo- ga política de los complejos episodios histó-
na ciudad asediada». Era habitual que las ricos que se esconden tras ese tipo de piezas.

• Las monedas
obsidionales estaban
fabricadas con
materiales poco
valiosos como hierro,
plomo o, incluso,
llegaron a elaborarse
con cuero. En la o
el
imagen, monedas Z
obsidionales :J
:2
acuñadas a causa ...J

del asedio de o
Estrasburgo durante ~
¡...
el reinado de Louis UJ
...J
...J
XVIII de Francia.
""
>-
VI
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o
UJ
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¿

179
LAS MONEDAS OBSIDIONALES

~ Aunque ya desde
el siglo XI China
había descubierto
la pólvoray la
utilizaba con fuegos
artificiales,no se
llegó a comprender
el verdadero valor del
descubrimiento hasta
que se aplicó su
uso como propulsor
de proyectiles. Los
asedios fueron
relevantes escenarios
de su protagonismo.

MATERIALES ALTERNATIVOS fíciles concticiones que rodeaban el proceso


En general, las monedas obsidionales son de de acuñación. Las piezas acuñadas durante
factura tosca y su metal es de poco valor, los asedios son muy variadas y muy diversas
como el plomo o el cobre, aunque era muy en cuanto a los tipos utilizados. Sin embar-
habitual también el uso de aleaciones, como go, su principal valor radica en el hecho de
el bronce, con pequeñas cantidades de pla- que los ejemplares que han llegado hasta
ta, por ejemplo. Incluso se sabe de ejemplos nosotros son muy raros, pues en la mayoria
de monedas obsidionales hechas en cuero, de las ocasiones las monedas obsidionales
papel o cerámica similares al dinero de ne- solian retirarse y destruirse una vez recobra-
cesidad, emitido en circunstancias de gue- da la paz. De muchas de ellas solo nos han
rra. Todo ello no es sino el reflejo de las di- llegado las referencias bibliográficas.

EL CONSTlTUYENTE

Laciudad chilena de Copiapóacuñó sureñas afines a la revolución.Ante la provisionalubicada en una antigua


durante la RevoluciónConstituyentede escasez de circulante,las provinciasdel fundición,en el mismo lugar en el que se
1859 una serie de monedas obsidionales sur decidieron acuñar moneda propia. fabricaban los cañones para la Revolución.
que revistenun especial interésy siguen Nacióasí el constituyente, también Se fabricaronen total cerca de 400.000
siendo hoyen día muypopulares por su llamado «peso constituyente»,que fue monedas, en valores nominales de un
significadoideológico.Bajoel liderazgo la moneda de curso legalen la zona peso (un constituyente) y 50 centavos.
de Pedro LeónGalloy sus seguidores, de Atacamay alrededores durante la Trasla derrota revolucionaria,los
Atacamase había alzado en armas contra Revoluciónde 1859. Dichasmonedas constituyentes fueron declarados sin valor
el entonces presidente del gobierno,el se fabricaroncon lingotesde plata que legal y muchos de ellos fueron requisados
conservador MonttTorres,quien impuso proporcionó la propia familiaGallo. y refundidos. Actualmente,tienen un valor
un bloqueo a las principalesciudades Se acuñaban en una casa de moneda de cotización muyelevado.

180
EL KEYNESIANISMO
EL ECONOMISTA BRITÁNICO JOHN MAYNARD KEYNES FUE UNA DE LAS FIGURAS MÁS INFLUYENTES
DEL SIGLO XX. SUS IDEAS HAN INSPIRADO UNA CORRIENTE DE PENSAMIENTO QUE DEFIENDE EL
PAPEL DEL ESTADO COMO AGENTE REGULADOR DE LA ECONOMíA Y HAN INSPIRADO LAS POLÍTICAS
ECONÓMICAS DE NUMEROSOS PAíSES DE TODO EL MUNDO.

i se realizara una encuesta en- gentes en la primera mitad del siglo pasado, .... Durante la II Guerra
que defendían la idea de que el libre mer- Muridial. el Secretario del
tre economistas para preguntar el
Tesoro de Estados Unidos.
nombre de la figura que más in- cado era el mejor sistema económico, Key- Henry Morgenthau Cala
fluencia tuvo en la economía del siglo xx, nes sostuvo que la utilización de políticas izquierda en la imagen).
seguramente' la mayoría de ellos citaría el fiscales y monetarias por parte del Estado se dio a conocer por su
oposición a la política
nombre de Jobn Maynard Keynes. En rea- es necesaria para combatir los efectos de económica keynesiana.
lidad, la fama de este economista británico las recesiones y la depresiones económicas.
es bien merecida, pues sus ideas han dejado La influencia de su legado intelectual 'es'tal
una huella profunda en importantes teorías que son muchas las voces que reivindican
macroeconómicas y han inspirado las polí- la aplicación de su pensamiento económico
ticas económicas puestas en práctica por los como la mejor vía para superar el estado de
gobiernos de un buen número de países. crisis por el que pasa la economía mundial
En oposición a las doctrinas liberalistas vi- en la actualidad.

1
EL KEYNESIANISMO

~ Lapolítica
intervencionista
puestaenmarchapor
FranklinD.Roosvelt,
paralucharcontra
losefectosde laGran
Depresiónen Estados
Unidosse conoce
como«NewDeal»,
Esteprogramase
desarrollóentre1933
y 1938 conelobjetivo
de sostenera las
capasmáspobres
de la población,
reformarlos
mercadosfinancieros
y redinamizar
unaeconomía
estadounidense
heridadesdeel
Crac del29 porel
desempleoy las
quiebrasen cadena.

Alemania resultaban contraproducentes ideas de los economistas clásicos, buscaba


para el conjunto de Europa, pues sólo un ofrecer respuestas a la profunda depresión
sistema económico efectivo e integrado po- en que se había sumido la economía mun-
día garantizar el desarrollo del continente. dial a raíz del hundimiento de la Bolsa de
Esta obra -que con el tiempo se revelaría Nueva York en 1929. A contracorriente de
acertada-, alcanzó una enorme popularidad las teorías económicas predominantes en
y permitió que Keynes lograse un gran pres- su tiempo, el economista británico señaló,
tigio como economista. como origen de la crisis, la insuficiente de-
manda de bienes causada por la tendencia
EL PENSADORECONÓNUCO propia de las sociedades desarrolladas a pri-
Además de ser una persona de vasta cul- vilegiar el ahorro por encima del consumo,
tura, Keynes, sobre todo, fue un pensador lo que provoca que una parte de la produc-
clarividente que supo analizar y compren- ción quede sin comprador.
der los problemas económicos de su tiem- El analista vio en el Estado el motor que
po y que fue capaz de proponer medidas permitiría a las economías mundiales su-
para ponerles remedio. Plasmó sus ideas en J0HN MAYNARD KEYNES perar la recesión. De acuerdo con sus teo-
diversos libros, que aún en nuestros días 'ftlE rías, la debilidad del consumo privado sólo
siguen siendo objeto de estudio y de debate
entre los economistas. De ellos, cabe des-
GENERAL puede combatirse con la implementación
de políticas expansionistas. Por este mo-
tacar el «Breve Tratado sobre la Reforma THEORY
OF EMPI.OnIENT.
tivo, el economista británico consideraba
Monetaria» (1923), en el que criticaba la que, para superar la recesión, era necesario
adhesión de los países al patrón oro, y el
lN'J.BlESI ANO fomentar la inversión pública, aún a costa
MONEY
«Tratado sobre el dinero», en el que afir- de provocar el déficit del Estado, para crear
maba que los escenarios económicos en los
que el dinero destinado al ahorro supera-
1_1 demanda adicional y generar empleo.

ba al de la inversión -situación que podría EL REFERENTE


estar motivada por altos tipos de interés- Las ideas expuestas por Keynes en su «Teoría
....Estelibro,publicado
tienden a aumentar el desempleo. el año 1936, general del empleo, el interés y el dinero»,
Sin embargo, no fue hasta 1936 cuando desencadenó influyeron de manera decisiva en el pensa-
Keynes publicó su obra más trascendental: unarevolución en miento económico y en las políticas guber-
elpensamiento
la «Teoría General del empleo, el interés y económicode la namentales implementadas a partir de 1930.
el dinero». Este trabajo, que cuestiona las épocakeynesiana. Es probable que el pensamiento keynesianó
EL KEYNESIANISMO

¿SABÍA USTED Q!JE ...?

Keynesno solo fue un brillante economista. Fuetambién un gran amante de las artes y formó parte del Grupo de
Bloomsbury junto a poetas de la talla de E.M. Forstery Virginia Wolf, y los filósofos Bertrand Russelly Ludwig Wittgenstein.

de crecmnento econormco sostenido en el


mundo occidental. No obstante, en la década
de 1970, las políticas de intervención pública
en la economía comenzaron a ser cuestiona-
das. Fue entonces cuando muchas voces pu-
sieron en duda la capacidad del Estado para
administrar la riqueza. Economistas como el
estadounidense Milton Friedman abogaron
por abandonar las ideas de Keynes y por re-
cuperar la doctrina del liberalismo económi-
co, que propugna la primacía del mercado en
detrimento del Estado. Ello marcó el acta de
nadmiento del neoliberalismo que, con ,su
afán desregulador y su distanciamiento radi-
cal de la intervención estatal como método de
regulación, ha dominado la vida económica
haya inspirado, al menos el parte, las poli- .... El «Círculo de de las últimas décadas.
ticas del New Deal, con las que el presidente Bloomsbury» estaba No son pocos los analistas que consideran que
conformado por un
estadounidense Franklin D. Roosevelt bus- grupo de intelectuales el origen de la crisis'económica actual se en-
có relanzar la economía de su país durante que, durante el primer cuentra en las prácticas neoliberales. Por este
la Gran Depresión. tercio del siglo xx, se motivo, diversos pensadores abogan por re-
reunían a debatir sobre
Keynes falleció en 1946, sin embargo, fue en cuestiones políticas y cuperar el ideario keynesiano para lograr que
los años posteriores a su muerte, cuando sus económicas en la casa los distintos países consoliden un crecímien-
teorías gozaron de mayor predicamento y sir- de la escritora Virginia to sostenido. Economistas, como los premios
Woolf y su hermana.
vieron de base a los programas económicos Nobel Paul Krugman y Joseph Stiglitz, han
de numerosos países del mundo. La época de propuesto que el Estado recupere su protago-
esplendor del keynesianismo tuvo lugar en la nismo como fuerza económica y permita a la
posguerra y permitió alumbrar tres décadas economía mundial salir de la crisis.

Maynard Keynes
MIS PRIMERAS CREENCIAS
En el relato biográfico titulado Mis alegre y amistoso perro, Sidney-Turner No teníamos respeto por el saber
primeras creencias, en el que habla un quietista, Hawtrey un dogmático, y tradicional ni por las restricciones
de las influencias juveniles que así sucesivamente». Y sobre la dudosa impuestas por la costumbre. [...).
o
a conformaron su personalidad, lord moralidad de todos ellos, incluida su Carecíamos de reverencia por nada
Z
;:¡ Keynes caracteriza con sarcasmo propia persona, afirma lo siguiente: ni por nadie». No obstante, las
~
....)
'-' a algunos de sus compañeros del «tramos, en el más estricto sentido afirmaciones de Keynes deben
el
Grupo de Bloomsbury: «]...) el propio del término, inmorales. Por supuesto, ser valoradas en su contexto: si
Moore era un puritano, Strachey un había que sopesar las consecuencias de algo tenían en común los miembros
voltairiano, Wolf un rabino, yo mismo un ser descubiertos, pero rechazábamos del grupo era su rechazo hacia la
'"
;>-
V>
< inconformista, Sheppard un conformista cualquier obligación moral o coacción convencional vida burguesa que
el
"" (y como al final resultó) un cura, Clive un interna para conformarnos u obedecer. caracterizaba la Inglaterra victoriana.
Z
O
::a
LOS BAN UIERI DE LA EDAD MEDIA
EL ORIGEN DE LA BANCA, COMO LA ENTENDEMOS HOY, SURGE EN EL S IGLO XII, LIGADA AL DESARROLLO
COMERCIAL DE LAS PRÓSPERAS CIUDADES DEL NORTE DE ITALIA: FLORENCIA, VENECIA Y GÉNOVA. SERÁN
LOS PROPIOS MERCADERES QUIENES CREEN LOS PRIMEROS «BANCOS MERCANTILES», DISPUTANDO EL
MONOPOLIO DEL MOVIMIENTO DEL DINERO A LOS PRESTAMISTAS Y USUREROS JUDíos.

a transición entre la Edad Antigua y el consiguiente aumento tanto de la pro- A Entrelos personajes
y la Edad Moderna fue un período ducción como de la demanda de bienes y de la época
retratados en los
convulso: tras la caída del Imperio alimentos. Estos factores desencadenaron frescosque decoran
romano, los conflictos dinásticos entre paí- una prosperidad que favoreció el renaci- la Capillade los c
ses, las Cruzadas y las invasiones bárbaras miento de las ciudades, cuya suerte estaba Magosdel palacio e
Medici-Ricardi de ~
y musulmanas afectaron de forma profunda estrechamente ligada al progreso comercial. Florencia,el artista s
a la movilidad dentro de Europa. Esto trajo La economía de alta Edad Media, en gran BenozzoGozzoli ~
e
consigo consecuencias en el desarrollo eco- parte de subsístencía y fundamentada en el incluyóa Lorenzo v
--~
de Medici.Este
nómico también, pues se paralizó casi por trueque, fue desplazada por el auge de la poderoso e influyente -
completo la actividad comercial. economía mercantil, cultivada por una nue- hombre se hizocargo ->
tanto de dirigirla v
Una vez que la estabilidad mejoró y muchos va clase social ciudadana, los burgueses, que <
e
BancaMedicicomo
de los combatientes retornaron, entonces ligaban su riqueza al tráfico de bienes más del gobiernode la
sobrevino una gran explosión demográfica que a la posesión de tierras. propia Florencia.

1!
LOS BANQUIERI DELAEDADMEDIA

~ Elpalacio de San
Giorgio,construido
en el siglo XIII, es
uno de los edificios
históricos más
famosos de Génova.
Enél se alojó Marco
Poloy durante un
tiempo también se
utilizócomo prisión.
En 1407 se convirtió
en la casa madre del
Banco di San Giorgio,
una de las primeras
instituciones
bancarias de Europa
y quizá del mundo.
Enla actualidad es la
sede de la Autoridad
Portuaria de Génova.

LOS BANQUEROS GENOVESES mas consigo, los cambistas comenzaron a


Los primeros banchieri aparecieron en Géno- recibir el dinero de sus clientes en la ciudad
va hacia el siglo XIJ. Originalmente, el térmi- de origen. A cambio les entregaban una nota
no se utilizaba para designar a los cambistas o billete mediante la cual, dirigiéndose a un
que realizaban sus operaciones en la plaza corresponsal o a una filial en el lugar de des-
pública, sentados en sus bancos (escritorios). tino, podían recuperar la cantidad entregada.
Estos personajes eran esenciales para el ejer-
cicio seguro del comercio: su labor consistía
en reconocer las monedas de curso legal de LA PRIMERA GRAN EMPRESA
las distintas ciudades y países, identificar las ... Miniaturamedieval
que representa el FLNANCIERA INTERNACIONAL
falsificaciones y verificar que el contenido y momento en que
el peso del metal que las respaldaba era el el rey Balduino 11 Este mérito corresponde nada menos que a la
correcto. Con el tiempo, los banchieri se hi- adjudica a Hugode Orden del Temple,fundada tras la PrimeraCruzada,
Payens y Godofredo
cieron cargo de operaciones económicas que de Saint-Oderel hacia 1120, con el finde garantizar la seguridad de
resultaron de enorme importancia para los Templode Salomón los peregrinos cristianos que viajaban a Jerusalén.
comerciantes, sobre todo para aquellos que para convertirloen Graciasal reclutamiento de centenares de monjes-
sede de la Orden de
trataban con países lejanos. En estos casos, los Caballeros del soldado, la orden logró establecer una ruta segura,
y dado el peligro de viajar con grandes su- Temple. en la que sus propios miembros escoltaban a los
peregrinos, punteada de monasterios donde éstos
recibían albergue y protección. Lasdonaciones
y la sabia administración de sus recursos les
permitieron hacerse con una enorme riqueza. La
tupida red de albergues y residencias funcionaba
también como una red bancaria que permitía
hacer un depósito en cualquiera de sus puntos
y retirarloen cualquier otro. Durante sus dos
siglos de existencia los templarios se convirtieron
en depositarios, garantes, gestores y, a veces,
prestamistas de enormes sumas destinadas por
>- las monarquías europeas tanto a financiar las
~ Cruzadas, como a cualesquiera otras empresas
w
Z bélicas en las que se vieran implicados.
O
:¿

186
LOS BANQUIERI DE LA EDAD MEDIA

Otro tipo de relación que se establecía entre ~ Retratode Francesco


los cambistas y los mercaderes era la llama- di MarcoDatini
(1335-1410)pintado
da commenda o societas manso A través de ella, por LudovicoButien
el cambista o socio comendatario anticipaba 1588. Datinifue uno
al mercader el capital necesario para finan- de los principales
banquerosy
ciar cieno negocio o, al menos, una parte comerciantesde la
de él. Si la empresa fracasaba, el comenda- Florenciadel siglo 'IN.
tario compartía las pérdidas (o incluso se
hacía cargo del total) y si había ganancias,
recobraba su capital recibiendo una parte de
los beneficios. Por lo general, estos acuerdos
se establecían para un sólo viaje, aunque
nada impedía que ambas partes renovaran
el trato tanta veces como quisieran.
En cuanto al cambio de divisas, éste se do-
cumenta por primera vez en Génova en
1156. Dos hermanos acordaron con un LAS ((COMPAÑÍAS» VENECIANAS
banquero genovés un préstamo de 115 li- En Venecia el comercio era sobre todo
bras genovesas, a devolver dos meses más ultramarino y a gran escala, peculiaridad
tarde a los agentes de] prestatario en su ciu- que determinó el nacimiento de Jas lla-
dad de destino, Constantinopla, y en mone- madas compaqnie y la societas terrae o calle-
da local. Este fue un gran recurso dado que gantia. En la primera, los contratantes se
los acuerdos que implicaban un cambio de presentan como asociados que se reparten
moneda permitían dísímular mejor el cobro los riesgos y los beneficios y, en la segun-
de intereses, pues ante la Iglesia siempre da, era el prestamista quien financiaba por
se podía alegar que la cifra impuesta era el completo la empresa y se hacía responsa-
«valor al cambio». ble de las pérdidas. En ellas, era e] segundo
socio quien se hacía a la mar y ejecutaba el
trabajo y las ganancias se repartían en una
EL PRIMER CAMBIO DE DIVISAS SE DOCUMENTA proporción acordada. Este tipo de socie-
EN GÉNOVA EN EL AÑo 1156 POR ELACUERDO dad que, realmente, era como la commen-
DE UN PRÉSTAMO DE 115 LIBRAS GENOVESAS da pero más flexible, solía establecerse por
períodos de varios años de duración.

~ LaSerenísima
Repúblicade Venecia
fue uno de los
principalescentros de
actividadeconómica
y del comercio
ultramarinodurante
la Edad Mediay el
Renacimiento.Enla
imagen,una vista
del GranCanaly la
Ca d'Oro, la antigua
residenciade'los
Dogos,pintada por
Canalettoen 1729.

11
LOS BANQUIERI DE LA EDAD MEDIA

¿SABÍA USTED Q1JE ...?

El término «bancarrota» tiene su origen en la costumbre de que cuando un cambista fracasaba en su negocio.
para declararse en quiebra rompía el banco en el que se sentaba (banca rota).

LAS COMPAÑÍAs FLORENTINAS • San Eligio en su


Florencia fue la primera en conjugar las taller (1449). óleo
sobre tabla de Petrus
figuras del socio capitalista y el ejecutor. Christus. Antes de
Las grandes familias florentinas, los Bar- que se inventaran
di, los Medici o los Peruzzi, crearon un las máquinas de
acuñación y se
tipo de sociedades que integraban ambas establecieran las
funciones: la fortuna familiar financia- cecas oficiales.
ba la empresa y miembros de la propia los orfebres eran
los garantes de la
familia o personas de confianza, que a moneda circulante.
veces recibían un salario, se encargaban
de llevarla a término. Este sería el primer
paso para el establecimiento de las casas
comerciales -antecedente de los bancos
o montes que se crearían en el s. XIV-,
como redes de negocios estables que ma-
nejaban capitales considerables.
Muchos atribuyen la fundación del pri-
mer banco a Giovanni Medici, quien en
1397 decidió trasladar el negocio desde la
mesa del mercado a uno de lo salones del comerciales florentinas, acabaron por de-
palacio donde residía. sarrollar otra actividad más emparentada
Estas grandes familias florentinas pro- aún con las funciones típicas de un ban-
pietarias de bancos, aparecen ligadas por co actual: realizar cuantiosos préstamos a
asociación a otras sociedades más peque- reyes y príncipes para financiar sus con-
ñas, cuyos directores se convertían a su flictos. De hecho, en el caso de los Medi-
vez en socios capitalistas, radicadas en los ci. estos se convirtieron en banqueros del
distin tos países donde la familia tenía ne- propio Papa, una asociación que reportó
gocios. Por otra parte, las muy ricas casas grandes beneficios a ambas partes.

LA FÁBULA DEL PRESTAMISTA AVARO

Un comerciante que tenía miedo de ser de confianza y comprar diez cofres. confiarían los cofres, así que se dirigió al
asaltado, decidió confiar su oro a un llenarlos de guijarros y cerrarlos con un comerciante y le dijo con mucha efusión:
prestamista. Cuando, tiempo después, candado de plata. Con todo ello, la mujer -Ha tardado usted mucho en regresar,
o ~
a w volvió a reclamar su dinero. el prestamista y el amigo fueron a casa del prestamista. enseguida llamo a un criado para que
z z
::>
¿
Q negó conocerlo; fueron ante el juez y como La mujer le dijo que su amigo necesitaba traiga el oro que me confió.
....1
~
...l
w el prestamista gozaba de mucho respeto confiarle los cofres mientras salía de viaje De esta forma el comerciante recuperó
a el
U') en la ciudad, el tribunal le dio la razón. Por y que habían acudido a él porque tenía su dinero y el prestamista se quedó en
O suerte, el comerciante estaba casado con fama de ser honrado. En ese momento custodia diez cofres llenos de piedras.
Sw una mujer muy lista, que cuando supo entró el comerciante y el prestamista Moraleja: el que ama el oro no vivirá
e::: lo que había pasado le propuso una pensó que si armaba un escándalo con justicia y el que va tras el dinero se
U')

z 9 solución: tenía que buscar a un hombre reclamando su dinero, los visitantes no le perderá por conseguirlo.

188
LOS TOKENS O «MONETIFORMES»
RECIBE EL NOMBRE DE TOKEN, O MONETIFORME, O PSEUDOMONEDA EN ESPAÑOL,
LA FICHA EN FORMA DE MONEDA, ACUÑADA POR PARTICULARES, EMPRESAS, INSTITUCIONES
U ORGANISMOS NO OFICIALES QUE, SI BIEN SIRVE PARA ADQUIRIR CIERTOS BIENES O SERVICIOS,
NO ES DE CURSO LEGAL.

oken es el nombre por el que se restringida, sustituyen a lasmonedas autén- ....James Conder (1761-

IiI con oc_ena e~tas piezas en los paí-


_ ses de habla inglesa y alemana.:En
francés, sin embargo, reciben el nombre de
ticas de curso legal, en un espado o por un
período de tiempo determinados. Este es el
caso, por ejemplo, de las fichas que se utili-
1823) fue el propietario
de un negocio de
paños y, además,
un gran aficionado
a la numismática.
jetotis, de cuya derivación proviene su de- zan dentro de un parque de atracciones. Por
No solo acuñó su
signación italiana: getttone. otro lado. están las llamadas téseras mone- propios tokens,
La categoría «rnonetiíorme» incluye dis- tales o plomos monetiformes que fueron t1amados Conder
tintos tipos de pseudomonedas, algunas de fabricadas, sobre todo en Hispania, para Tokens y canjeables
por productos de
carácter muy distinto. Así, la principal dis- paliar la escasez de numerario en ciertas su tienda, sino que
tinción radica en que algunas tienen equi- explotaciones agrarias y mineras. Las auto- publicó un extenso
valencia monetaria y otras no. Las prime- ridades las usaban para facilitar la adquisi- catálogo acerca de
los tokens británicos
ras de ellas pueden ser emitidas por ciertos ción de bienes a nivel local, pero se desco- acunados durante
organismos o instituciones que, de forma noce su equivalencia con la moneda real. el Siglo XVIII.
LOS TOKENS O "MONETIFORMES"

~ Enlos grandes
complejosmineros
y agrícolasera
frecuentela emisión
de tokens que solo
podían se canjeados
por productos
adquiridosen los
economatos de la
propiaempresa.

EL ORIGEN DE LOS TOKENS propietarios construían alojamientos y


Los tokens, tal como los entendemos en la servicios para sus empleados, emitieran
anualidad, nacieron en la época colonial pseudomonedas de uso interno. Los traba-
....Aunquetiende a
para suplir la escasez de moneda oficial en desaparecer, el uso jadores sólo podían canjearlas por bienes y
lugares de difícil acceso. También fueron de monetiformesera servicios suministrados por la propia em-
empleadas en situaciones en que, por falta muyhabitual en el presa, con lo cual ésta se aseguraba que
caso de máquinas
de metal noble o de recursos para fabricar- expendedoras de una buena parte de los salarios que paga- .
las, ciertas localidades se veían imposibili- productos,comoes ba retornaran a sus arcas. En toda América
tadas de acuñar moneda. Es de aquí que el caso de esta ficha también circularon de forma habitual en las
de Coca-Cola.Gracias
provi~.ne su nombre genérico de «dinero a ello,las máquinas explotaciones mineras, en las grandes plan-
de necesidad». Por lo general, se confeccio- podían exportarse taciones o en localidades rurales aisladas, es
naban con metales pobres y funcionaban a distintos países decir, en lugares de difícil acceso o fuera de
sin necesidad de
como una letra de cambio; es decir, estaban modificarel cajetín las rutas generales a las cuales el dinero de
destinados a ser canjeados por la moneda receptor de monedas. curso legal no llegaba.
verdadera a la que suplían. Como esto no
siempre era posible, acabaron adquiriendo
cierto valor intrínseco, aunque limitado a
su área de distribución: una localidad, una
plantación o una factoría. No obstante, exis-
ten raras excepciones por las que han lle-
gado a ser asimilados a la moneda de curso
legal. Durante el Siglo xvn fueron bastante
comunes en las colonias ultramarinas y se
asemejaban mucho a las monedas corrien-
tes, aunque presentaban dibujos daramente
distintos y, por lo general, una inscripción
'"
...J
...J con el nombre del panicular o de la empresa
ee
>- que lo había emitido.
JO
<
e Tras la Revolución Industrial también fue
~
z frecuente que los grandes complejos in-
o
::;; dustriales y fabriles, junto a los cuales los
LOS TOKENS O "MONETIFORMES»

cantidades de moneda que, además de ser


muy pesadas podian caer en manos enemi-
gas, y por otro lado, se limitaba su movilidad
al pagar con ellas a los soldados. Éstos úni-
camente podian canjearlas en las bases y, de
esta manera, se restringía y minimalizaba la
cantidad de divisa extranjera a la que acce-
dian los habitantes locales.
Desde finales del siglo XIX existe una gran
variedad de pseudomonedas que aunque

• tienen un predo de compra o de canje, no


tienen valor monetario en sí mismas, pues
sólo se emplean para un uso concreto ..Po-
pularmente se conocen como «fichas» yen-
tre las más comunes están las utilizadas en
la mayoría de los casinos y salas de juegos,
LA RAMA ESPECÍnCA QlJE SE OCUPA DEL ESTUDIO DE tanto para activar las máquinas como para
LOS TOKENS O PSEUDOMONEDAS RECIBE EL NOMBRE jugar en las mesas.
DE EXONUMIAO PARANUMISMÁTICA Otro tipo de pseudomonedas que ha es-
tado vigente durante mucho tiempo y en
muchos países (y que todavía sobrevive
OTROSTIPOS DE PSEUDOMONEDAS ....Uno de los tipos de en bastantes) son las fichas que desde .fi.-
En época más moderna los estadounidenses tokens cuyo uso
todavía pervive en
han utilizado un tipo de pesudomoneda, los muchos lugares,
pogs, para financiar las bases y los gastos son las fichas de MONEDAS SIN VALOR
los casinosde
militares de ultramar. Esta transacción ha
juego. Elcliente DE CAMBIO
tenido una doble función desde su origen. compra la cantidad
Por un lado, se evitaba el envío de grandes que desee,que le A este tipo pertenecen las «monedas falsas» o
permite jugar tanto «monedas de mentira» que no tienen ningún
en las mesascomo
en las máquinas.y valor de cambio,
., y que no pueden ser utilizadas
las canjea de nuevo en ningún caso en sustitución del dinero de
por dinero legal al curso legal. Entre estas también cabe distinguir
abandonar el local.
dos tipos claramente diferenciados: aquellas
que no tienen valor intrínseco ni extrínseco,
porque forman parte de un juego (como las
monedas que se utilizan en juegos del tipo o
del Monopoly) o porque son un mero reclamo e
z
• Otro tipo de tokens publicitario, y las pseudomonedas que en ~
que todavía se numismática se conocen como «medallas», que ~
o
utilizan en muchos aunque en ningún caso pueden suplir la función
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paísesson las fichas ti
telefónicas que de dinero auténtico, sí pueden llegar a ser muy ...J
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permiten realizar valiosas, ya sea en función del metal empleado, '"


llamadas desde normalmente oro o plata, o de su antigüedad.
cabinas o teléfonos
públicos. Elde la rareza o exclusividad.
imagenes húngaro.
o
I LOS TOKENS O «MONETIFORMES"

nales del siglo XIX sirven para activar de-


terminados aparatos. La enorme variedad
de pesos y tamaños de las monedas pro-
pias de cada país dificultaba la exportación
de máquinas, dado que obligaba a diseñar
un cajetín receptor de monedas específico . _.

I
para cada uno: la solución más barata y
sencilla, desde el punto de vista técnico, II1II IIIIJ l1IIl
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consistía en que la máquina funcionara
con un tipo único de ficha que el usua-
rio podía adquirir previamente en ciertos ~ ~ ~
lugares. Esta solución se aplicó, por ejem-
plo, a las cabinas de teléfono, en los apar-
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camientos o en los medios de transporte.
Todavía son habituales en cierto tipo de
servicios, como la lavandería o el túnel de
lavado de vehículos.
También es bastante frecuente que ciertos
locales y tiendas las distribuyan a modo de ....Algo diferentes, pero con
vales canjeables por productos, como una un concepto parecido de
pseudomoneda, son los
forma de publicidad y estrategia de capta- vales canjeables que se
ción de clientes. En este caso pueden llevar utilizan, por ejemplo, para
inscrito su valor equivalente en la moneda acceder a las diferentes
atracciones de un parque
del país o directamente el nombre y/o la recreativo.
cantidad de un producto específico por el
que pueden ser canjeadas.

LOS TOKENS DEL METRO DE NUEVA YORK


Los tokens fueron el medio de pago del billete de metro en la ciudad de Nueva York durante medio siglo, desde 1953 hasta que fueron
sustituidos por tarjetas con banda magnética. Al principio se utilizaban monedas corrientes, primero de 5 y luego de 10 centavos, que
se insertaban en los tornos, pero cuando la tarifa subió a 15 centavos, la Autoridad del Transporte se vio obligada a crearlos ya que no
existían monedas con ese valor. Además, los tornos no admitían dos monedas de tamaño distinto. De estas fichas se realizaron cinco
emisiones regulares (correspondientes a los distintos aumentos de tarifas) y dos conmemorativas. Todas tenían en el anverso la leyenda
«New York City Transit Authority» y en el reverso «Good for One Fare» (válido para un viaje), salvo las tbnmemorativas.

Las emisiones fueron:

1953. Small «yJ> Cut (corte pequeño en 1988. Emisión conmemorativa de la Estas fichas presentaban dos
«Y»), con un valor de 15 centavos. extensión del metro. Similar a la anterior, inconvenientes: el primero para
1970. Large "Y" Cut (corte en «y» grande), que tenía un orificio de acero en el centro, los usuarios, que en los transbordos
o
el
Z
con un valor de 30 centavos. con la leyenda «Archer Avenue Extension», tenían que pedir un billete especial
::J 1979. Diamond Jubilee (emisión siendo la más rara y apreciada. (transfer slip); el segundo, para la
::E
conmemorativa del75 aniversario del 1995. Five Borough (Cinco Distritos). propia Autoridad de Tránsito, para
metro), con un valor de 50 centavos. La última de estas fichas emitidas, con un la que con el tiempo los costes
1980. Salid Brass (Latón sólido), con un orificio central en forma de pentágono, acabaron resultando demasiado
valor de 60 centavos. un lado por cada distrito: Manhattan, el caros. Se suprimieron el 13 de abril
1986. Bullet ó Bullet eye (ojo de bala), Bronx, Brooklyn, Queens y Staten Island y de 2003 y hoy son un preciado
con valor de 1 dólar. un valor de 1,50 dólares. objeto de coleccionismo.

192
'"
EL INDICE FIB VS EL INDICE PIB
POR INCREíBLE QUE PAREZCA, EXISTE UN PAís QUE PARA MEDIR SU GRADO DE PROSPERIDAD NO SE
SIRVE DEL INDICADOR QUE SE USA EN TODOS lOS DEMÁS PAíSES DEL MUNDO, El PIB (PRODUCTO
INTERIOR BRUTO), SINO QUE HA CREADO UNO PROPIO, El FIB (íNDICE DE FELICIDAD INTERIOR
BRUTA). ESTE PAís ES BUTÁN y SU CULTURA ES ESENCIALMENTE BUDISTA.

uede parecer una broma pero no Felicidad Interior Bruta es más importante .... Uno de los lugares

Ii lo es en absoluto para el rey Jigme


Singye Wangchuck. Esta ingeniosa
idea, de la que cada vez se bacen eco no sólo
que el Producto Interior Bruto). Con esta
declaración, Wangchuck pretendía señalar
su deseo de construir un país próspero no
más atractivos para
el turista que visita
Bután es Punakha,
la antigua capital
del país. En ella se
más medios de comunicación, sino tam- sólo en el aspecto económico, sino también
encuentra el Dzong,
bién economistas, fue acuñada por el rey con una cultura basada en los valores espi- una antigua fortaleza
de Bután como respuesta a las críticas que rituales de la filosofía budista. Mientras que construida entre
denunciaban la extrema pobreza en la que los modelos económicos convencionales tie- dos ríos, magnífico
ejemplo de la unión
vivían la mayoría de los babitantes del país. nen el crecimiento de la riqueza como obje- entre naturaleza y
La propuesta se resume en una frase que rívo principal. el modelo de Bután propone arquitectura muy
el rey pronunció el día de su coronación y incluir en la medición una premisa comple- acorde con el espíritu
budista.
que hoy aparece por doquier en los lugares mentaria al desarrollo material, el desarrollo
públicos: «Gross National Hapiness is more espirítual, que entiende que no es sólo de
important than Gross National Product» (La riqueza SiDOtambién de calidad de vida.
EL íNDICE FIB VS. EL íNDICE PIB

UN CAMPO DE PRUEBAS
Bután es un pequeño país escondido en el<