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TRABAJO 2: BOKO

HARAM, UNA
PERSPECTIVA
HISTÓRICA
FERNANDO CANDEL PONS

Historia de las sociedades contemporáneas de África y Ásia


CURSO 2018-2019 | GRADO EN HISTORIA
TRABAJO 2: BOKO HARAM, UNA PERSPECTIVA HISTÓRICA

ÍNDICE
APARTADOS PÁG.
1. INTRODUCCIÓN 2
2. CRISIS POSCOLONIAL NIGERIANA 3
3. CONTEXTO PARA LA COMPRENSIÓN DE BOKO HARAM 4
4. BOKO HARAM 5
5. HACIA EL FIN DEL TERROR 7
6. BIBLIOGRAFÍA 8

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TRABAJO 2: BOKO HARAM, UNA PERSPECTIVA HISTÓRICA

1. INTRODUCCIÓN
El 14 de abril de 2014 todos los informativos del mundo abrían con la noticia del secuestro de unas
300 niñas aproximadamente en un colegio femenino de Chibok, Borno por un grupo terrorista que
para la mayoría de los europeos era desconocido. El nombre del grupo terrorista es Boko Haram y
durante dos años secuestraria a más de 2000 mujeres y niñas.
Este grupo terrorista enigmático se forjó en Nigeria. Nigeria es uno de los países más poblados y
más ricos en recursos de África y del mundo. 1 Es un país multicultural y multiétnico donde conviven
más de 200 grupos étnicos y diversas religiones entre ellas la musulmana (prácticamente una mitad
del país), la cristiana y diversas religiones nativas. El sur de Nigeria (de mayoría cristiana) goza de
los ingresos petrolíferos del país en contra del norte (mayoría musulmana) que sufre mayor
exclusión social y política.2
En el plano económico, Nigeria es el mayor exportador de petróleo de África y de los principales
productores mundiales. Sin embargo, es uno de los países más corruptos del mundo con un estado
débil y poco transparente. La pobreza y la desigualdad en la sociedad, así como el choque de
valores locales y extranjeros han hecho de Nigeria un país donde hay actores que utilizan el terror
como estrategia. Uno de ellos es Boko Haram.
Estudiar desde la perspectiva histórica Boko Haram supone un desafío a los historiadores e
investigadores. Así pues, para comprender Boko Haram se requiere de un enfoque
multidisciplinario con diversas metodologías para la decodificación del grupo mediante la historia,
la sociología y la oratoria que utilizan para captar a los jóvenes.
Contar con actores locales que analicen el grupo terrorista será crucial para evitar las visiones
distorsionadas que pueden dar la visión internacional del salafismo radical. El problema para los
historiadores estará en el acceso a este tipo de fuentes y las dificultades de las fuentes orales en
cuanto a su objetividad.

Para ello se han estudiado las perspectivas históricas, políticas, económicas y sociológicas de
Nigeria durante el siglo XX así como el discurso y las imágenes de Boko Haram que proporcionan
unos detalles inéditos en el estudio histórico. Algunos investigadores como el politólogo Corentin
Cohen han viajado a zonas limítrofes a los territorios controlados por Boko Haram y realizó cerca
de 70 entrevistas en las que se encontraban ex rehenes, refugiados y víctimas de ataques por Boko
Haram.

En este trabajo se intenta realizar un análisis histórico, político, económico y social del grupo
terrorista escogiendo sendos trabajos y análisis ahora que este grupo está en horas bajas.

1
Central Intelligence Agency. 2016. Country Comparison:: Population:
https://www.cia.gov/library/publications/resources/the-world-factbook/rankorder/2119rank.html
2
Central Intelligence Agency. 2017. People and Society:: Nigeria: https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/ni.html

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2. CRISIS POSCOLONIAL NIGERIANA


Nigeria alcanzaría la independencia en 1960 como una de las naciones más avanzadas en el
sistema internacional. Deseaba tanto la paz activa como la perfecta seguridad para poder
desarrollar y fortalecerse en un ciclo de paz, seguridad y desarrollo, pero desde la independencia
la paz activa ha eludido Nigeria porque nunca realmente funcionó debido a diversas razones.

En primer lugar, cuando Nigeria alcanzó la independencia Nigeria no se esforzó en desarrollar una
serie de Instituciones legales y racionales para que conducirán el proceso de desarrollo en el país.
El poder estaba en manos de políticos individualista que buscaban sus propios intereses i no en
Instituciones nacionales por lo cual reinaba en nepotismo, una mentalidad localista y beneficios a
corto plazo. La falta de credibilidad de las Instituciones significaba que el ejército era el único
guardián de la nación. Entre 1966 y 1999 Nigeria siempre ha estado bajo una influencia enorme de
los militares.
Otra razón de peso para la crisis en Nigeria fue la influencia de los militares durante todo este
tiempo. Ello protagonizó la destrucción del sistema de gobierno federal y del sistema de gobierno
local que fueron legados cuando el país alcanzó la independencia.
En un país multicultural y multireligioso, el modelo federal tiene muchas ventajas y numerosas
estrategias valiosas de acuerdo con Almond y otros autores (2008):

“El federalismo tiene muchas ventajas. En sociedades culturales divididas, el federalismo protegí
las minorías étnicas, religiosas y lingüísticas, particularmente si ellas están concentradas
geográficamente.”

En cuanto a la administración de base, la mayoría de los estados africanos, incluida Nigeria,


heredaron estructuras de gobierno local a partir de las estructuras de dominio colonial. Esto se
debió a que las potencias imperiales favorecieron la regla de gobiernos indirectas donde se
precipitaron a la perdida de la paz y la seguridad debido a la ineficacia de los gobernantes locales
en educación, salud, mantenimiento de las vías de comunicación y a la recaudación de impuestos.
Con un estado débil, el resultado de esta ineficacia política es la dominación de comunidades
locales en aquellas reglas que les afectan. Así pues, las minorías dentro del país no están
protegidas por el estado y ante las crisis que arrastra el estado y la injusticia generalizada muchas
de ellas se arman. Algunas cometen hurtos, asesinatos… y otras caen en el fundamentalismo
religioso y se dedican a secuestrar personas.
La espiral de violencia que azota Nigeria produce también la aparición de enfermedades
contagiosas en las regiones donde hay conflictos. La escasez de comida y agua potable ha llevado
a la propagación de enfermedades entre los más vulnerables. De otra parte, la violencia y los
conflictos han atraído ciertas prácticas fundamentalistas y terroristas ya que un estado débil unido
a una zona de conflictos deja lugar a lugares calientes donde se pueden asentar cedulas terroristas
u organizaciones paramilitares para enriquecerse de los recursos naturales que tiene el territorio.
Todas estas razones llevaron a que, en 1967, una de las provincias del sudeste de Nigeria declarara
la independencia de forma unilateral. Esta guerra, conocida como la Guerra de Biafra, duró hasta
1970 con miles de muertos y refugiados ahondando más la crisis postcolonial de Nigeria. Lo más

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sorprendente de esta guerra fue que sus causas inmediatas fueron un golpe de estado y un
contragolpe de estado contra una etnia del país, los igbos del norte. Pero, si se habla de Nigeria, el
golpe de estado no es sorpresa. Más de una docena de golpes de estado han tenido lugar en
Nigeria desde 1960 causando muertes, hambrunas y miles de refugiados a los países vecinos. Por
lo tanto, el gobierno de Nigeria se ha ido alternando dentro de un autoritarismo militar exhibiéndose
como administraciones imperiales siempre al lado de las multinacionales europeas, americanas y
asiáticas que expolian todos los recursos de Nigeria. Esta administración imperial se basa en el
control de la población por parte de un dictador que se autoproclama padre del pueblo.
Así pues, Nigeria se encuentra en un estado permanente de inestabilidad y crisis donde no existen
unas estructuras formales de gobierno eficaces. Dowden lo resume perfectamente: “Solamente
funciona gracias a una serie de conexiones sociales políticas y económicas que aseguran que la
mayoría de las personas que viven allí tengan comida y refugio.” 3

Es obvio que Nigeria tiene la capacidad de convertirse en una potencia importante en el umbral de
un estatus de superpotencia. Dentro de una década, de ser liderado por un liderazgo responsable
e ingenioso, lo puede conseguir. Fuera del liderazgo visionario, el país no puede elevarse por
encima de las posibilidades. En casos extremos, el liderazgo inepto inclinaría la escala y causaría
implosión.

3. CONTEXTO PARA LA COMPRENSIÓN DE BOKO HARAM


La crisis poscolonial de Nigeria está repleta de casos con grupos militarizados, pero de todos los
grupos paramilitares que han surgido es el de Boko Haram uno de los más enigmáticos, violentos
y destructivos. Hasta el momento se estima que la insurrección, a parte de las pérdidas humanas,
ha causado unas pérdidas económicas de aproximadamente 600 mil millones de dólares hasta
2012 y con cada ataque que realiza el grupo las pérdidas se multiplican. Esta pérdida económica
daña seriamente el desarrollo del país reduciendo drásticamente las importaciones y las
exportaciones en la parte del país que está sometida al conflicto.
Así pues, Nigeria se encuentra ante un desafío que poco a poco va viendo la luz para conseguir la
seguridad nacional que tanto anhela. El caso de Nigeria no es un caso aislado. La relación pobreza
y terrorismo se ha manifestado en el continente africano de forma exponencial, sobre todo en la
última década, donde el fundamentalismo religioso ocupa un lugar importante.
A raíz del terror de Boko Haram, sobretodo en el año 2014-15, los trabajos sobre este fenómeno
no paran de subir en número dando determinantes socioeconómicos y políticos al auge del grupo
terrorista. Así pues, numerosos trabajos apelan a factores causales para llegar al final del fenómeno
de Boko Haram. Muchos de ellos abogan en combatir las desigualdades socioeconómicas con
políticas que mejoren la vida de los nigerianos y luchar contra el grado de corrupción y desorden
nacional que deja a los ciudadanos indefensos.
Además, será la corrupción total del estado junto a la frustración y desamparo por parte de los
ciudadanos lo que aumentan las posibilidades de que estos grupos terroristas prosperen. Como se
ha explicado en el apartado anterior, Nigeria ha vivido en un estado de crisis permanente desde su
descolonización con más de una docena de golpes de estado y un aumento considerable de la

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DOWDEN, R (2009) Africa: Altered States, Ordinary Miracles. Londres: Portobello Books.
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pobreza en uno de los países más “ricos” del continente africano. Durante décadas numerosos
grupos paramilitares han mostrado su “rechazo” al estado en forma de secuestros, asesinatos y
terrorismo siempre respondidos con una contundente respuesta. Esta “mano dura” por parte del
estado se puso en entredicho entre sus ciudadanos.
Las desigualdades entre norte y sur alimentan la manipulación de la población por parte de grupos
paramilitares que utilizan la religión y la pobreza como alicientes para luchar por un mundo mejor
mediante la lucha armada.

4. BOKO HARAM
Una vez analizados los contextos, la pregunta es: ¿Qué es Boko Haram? Según la Historical
Dictionary of Islamic Fundamentalism, Boko Haram es un “grupo islámico que quiere imponer la
sharia y establecer un estado islámico, particularmente en el norte de Nigeria”. El nombre oficial del
grupo es Jama’at Ahl as-Sunna Li-adda’awa wa al-Jihad (Asociación de suníes por la propagación
del islam y la guerra santa). Popularmente el grupo es llamado Boko Haram que se traduce como
“la educación occidental es un pecado”. El grupo está compuesto por gente con aspiraciones
económicas, ideológicas y políticas con una clara mentalidad guerrillera y la defensa de la yihad y
la purificación del islam como modo de reclutamiento y movilización
Creado en 2002, Boko Haram consiguió que las potencias internacionales se fijaran en Nigeria
debido a la puesta en peligro de los intereses de las multinacionales europeas, norteamericanas y
asiáticas. En este apartado se analizará la evolución y el fundamento ideológico del grupo terrorista,
así como los antecedentes históricos del grupo.

El origen de Boko Haram sigue siendo a día de hoy una incógnita. Desde la década de 1980 se
han ido levantando grupos paramilitares fundamentalistas contra el gobierno de Nigeria como la
Organización de Jóvenes Musulmanes Sahaba o el grupo conocido como JAMA. Muchos de estos
grupos han podido transformarse en Boko Haram. Las similitudes que hay entre ellas podrían dar
lugar a que el grupo se remonte a 1995 bajo la dirección de Abubakar Lawan. La dificultad que se
encuentran los investigadores se debe a las similitudes en misión, modus operandi y estrategias
que tienen todos estos grupos basados en la implementación de la cultura islámica y sus leyes en
Nigeria.
Antes de Boko Haram, muchos grupos de corte islámico estaban combatiendo la cultura occidental
y cristiana que se había instalado en África a causa de los europeos. Todos estos grupos han
utilizado la violencia, pero ninguno de ellos con tanta intensidad como Boko Haram. Este combate
a la cultura occidental y cristiana tiene sus causas ya que los británicos no intervinieron la región
norte de Nigeria prohibiendo a los misioneros cristianos ir a evangelizar el norte.
Así pues, la política británica dio una identidad islámica especial al norte que tuvo sus
consecuencias: las familias del norte pensaban que la educación coránica daba una mejor
formación moral contra la corrupción y los desafíos económicos de los nigerianos. Por tanto, no es
de extrañar que los fundadores de los diferentes grupos islamistas han sido pupilos de esta
educación islamista. Por otra parte, las aspiraciones de Boko Haram es la de islamizar el estado de
Nigeria rechazando toda autoridad secular. La inspiración histórica viene precedida por el imperio
creado de la yihad por Usman Dan Fodio entre 1804-1808 que unía la tierra Hausa bajo el Califato

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de Sokoto. Este califato era también una comunidad religiosa con un sultán que se decía
descendiente de Mahoma. El califato de Sokoto estuvo gobernando en el territorio hasta caer bajo
dominio británico. En las regiones del norte, este califato es recordado con cariño y fue revivido en
1960 cuando Nigeria logró la independencia política del Imperio Británico.
Otra de las políticas que ayudó a la creación de este tipo de grupos fue lo que se conoce como el
caso “Abacha”. Sani Mohamed Abacha fue presidente de Nigeria entre 1993 y 1998. La
inestabilidad del estado y la tradición golpista de la Nigeria poscolonial desembocó en una
“novedad” política de Abacha. Abacha diseñó una estrategia de cooptación de los milicianos bajo
los valores del islam y con una instrucción militar de calidad para defender al presidente si el ejército
daba un golpe de estado. Altos mandos del ejército y predicadores líderes del islam crearon grupos
paramilitares de calidad motivados por lo económico y lo religioso. Uno de ellos fue Mohamed
Yousuf, conocido como el líder fundador de Boko Haram.

Mohamed Yousuf fue el comandante en jefe de Boko Haram desde sus inicios. Procedia de una
familia muy pobre del estado de Jakusko. Recibió una educación islámica radical qu ele llevó a ese
odio por la occidentalización de Nigeria. Era un orador carismático que captó a mucha gente desde
su escuela y mezquita afincada en Maiduguri, en el estado de Borno. Yousuf ganó popularidad
entre la gente local haciéndose con medios de comunicación y atrayendo no solamente gente de
Nigeria sino de países vecinos. Yousuf llevó una vida de opulencia hasta que en 2009 moriría bajo
custodia policial. A este le sustituyó Abubakar Shekau quien no se sabe si está muerto o vivo.
Por otra parte, la afiliación al grupo es uno de los temas que más se han estudiado. Boko Haram
tiene un alcance internacional con gente en sus filas de países vecinos debido a la libre circulación
entre países de África Occidental y a sus lazos histórico-políticos y étnicos. Boko Haram no solo
capta de forma religiosa o cultural sino también económica. La pobreza que asola la región tiene
que ver con que desempleados, jubilados, militares retirados… se afilien a Boko Haram gracias a
unos sistemas de ayuda a los desfavorecidos. En definitiva, se utiliza las mezquitas y las escuelas
coránicas, pero también un sistema de “caridad” hacia los más desfavorecidos que provoca la
afiliación masiva de la gente más vulnerable. En 2015 rindieron sumisión al Estado Islámico de Irak
y el Levante creándose así una provincia más de dicho califato.
Los principales objetivos del grupo son el gobierno y las fuerzas de seguridad de Nigeria. También
cristianos, elites musulmanas del norte de Nigeria y minorías étnicas y religiosas de Nigeria. No
obstante, en los últimos años sus ataques han sido indiscriminados por lo que muchos musulmanes
han muerto a manos de atentados contra mercados y plazas llenas de gente. Su línea antisecular
y anticristiana ha dirigido sus ataques a iglesias, supermercados y bancos con el objetivo de:
“Prometer el oeste y el sur de Nigeria, un pasatiempo horrible. Nos concentraremos en esas áreas,
que es el imperio del diablo y ha sido el fomento y el patrocinio de la civilización occidental en las
costas de Nigeria”.4

Para sembrar el terror, el grupo empezó con ataques simples y rudos producidos con machetes y
armas pequeñas. Luego cambió a cocteles molotov y dispositivos explosivos simples para acabar
con vehículos y motocicletas suicidas que los hace más peligrosos y más letales. Algunas de los
atentados más mortíferos que se recuerdan son la explosión de un coche bomba en la casa de

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Onapajo, H., y Uzodike, UO (2012). Boko Haram in Niger: the terrorism. African Revision Security, 21 (3), 24-39
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Naciones Unidas en Abuja con más de 24 muertos5 o los 50 muertos en un atentado suicida en una
mezquita.6

5. HACIA EL FIN DEL TERROR


El clima de inseguridad en Nigeria ha sido tal que el ejército nigeriano fue autorizado para realizar
redadas y registros a sospechosos y el gobierno aboga por el desembarco de fuerzas
internacionales en el país para hacer frente a Boko Haram. Además, Nigeria ha intentado llegar a
acuerdos con el grupo terrorista proponiendo amnistías ante la ineficacia del ejército. Todos estos
esfuerzos resultaron inútiles.
Por otra parte, se han empezado a desarrollar programas para mitigar la pobreza y aumentar el
bienestar social en el norte. También se han planificado programas de educación para la región
norte y acabar con la corrupción sistemática del gobierno.
La expansión de Boko Haram hacia los estados vecinos en 2015 supuso un punto de inflexión para
los estados vecinos a Nigeria lo que crearon la Fuerza Multinacional Mixta para acabar con el
terrorismo. Estos esfuerzos militares junto a los miles de mercenarios financiados por el gobierno
nigeriano están haciendo mella en el grupo terrorista. Numerosas escisiones y luchas de poder
internas, la desaprobación de la población ante los ataques indiscriminados a musulmanes y la
Fuerza Multinacional Mixta han reducido el grupo considerablemente.
En definitiva, aunque el grupo terrorista esté en horas bajas, serán las medidas militares conjuntas
y acabar con el estado débil de Nigeria las que puedan llevar a acabar con Boko Haram. Esto se
produce recobrando la confianza de sus ciudadanos y no cayendo en la corrupción sistemática y la
irresponsabilidad ante hechos que dejan a sus ciudadanos indefensos. Mientras eso se arregla, las
poblaciones montan sus propios grupos de defensa para combatir su terror.

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https://elpais.com/internacional/2011/08/26/actualidad/1314309606_850215.html
6
https://www.elmundo.es/internacional/2017/11/21/5a13fd0f46163f88058b45de.html
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5. BIBLIOGRAFÍA
 GUIDERE,M (2012) Historical Dictionary of islamic fundamentalism. Londres: Scarecrow
Press.
 VVAA (2015) Boko Haram, The socio-economic Drivers. Londres: Ed. Springer.
 AKPAN, O (2013) War and conquest without weapons. Tactics and strategies of scorching
the phenomenon of Boko Haram in Nigeria. Londres: Adonis & Abbey Publishers.
 CARREÑO, E. (2017). Grandes desafíos, ¿mecanismos idóneos?: evolución del
pensamiento estratégico de Nigeria tras la emergencia de Boko Haram. Estudios
Internacionales, 186, 169-185. 29-10-2018, De DIALNET Base de datos.
 COURTIN, N. (2015). Comprender Boko Haram. Afrique Contemporaine, 255, 3-13. 28-10-
2018, De DIALNET Base de datos.
 GARCIA, N. (2016). Boko Haram y la expansión de la violencia en Nigeria. Humania del Sur,
20, 55-72. 28-10-2018, De DIALNET Base de datos.
 Torregrosa, F. J., Garriga, D., López, R., Sánchez,
 N. & García, A. (2016). Boko Haram: análisis del fenómeno terrorista en Nigeria. Revista
Criminalidad, 58 (1): 67-79.
 MESA GARCÍA, B. (2016). Boko Haram, de milicia a grupo terrorista. Instituto Español de
Estudios Estratégicos, 33, 332-341. 27-10-2018, De DIALNET Base de datos
 ECHEVARRIA JESÚS, C. (2017). Consecuencias de la enésima escisión de Boko Haram
para el futuro del grupo terrorista. Instituto Español de Estudios Internacionales, 3, 1077-
1089. 27-10-2018, De DIALNET Base de datos.
 VVAA. (2016). Estudios sobre derechos humanos. Madrid: Omnia Mutantur
 Consulta noticias sobre Boko Haram: https://elpais.com/tag/boko_haram/a