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LAS 10 FORMACIONES ROCOSAS MÁS IMPRESIONANTES

HISTO
A 100 RIA
d e l p r a ño s
cr uce imer
de lo s
CHILE / EDICIÓN 32-01 / ENERO 2019 An de s
pág. 5
4

Mujeres
científicas
en la sombra

Viaje al

MUNDO
interior de los
oídos

Cómo lidiar
con la
SUMERGIDO
Las inundaciones provocadas
depresión por el calentamiento global
ponen en alerta a las ciudades
Perú s/. 12.00 Soles
Chile $ 2.500
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Arte
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Anim

Cie
nci
a

ortes
Dep Mú
sic
a
Misterios y
Enigmas

La historia en cómic
Coleccionables del conocimiento
o
Club Junior
Entretenidos Concursos
Y mucho más!!!
SUMARIO Año XXXVI No. 01

28 EN PORTADA
Clima al extremo
16 Sin corona
La disparidad de género ha provocado que algunas
científicas se queden sin el reconocimiento que merecen.
Algunos sitios de la Tierra no logran filtrar el agua
y las inundaciones repentinas son inevitables.

22 Descifrando sonidos
Descubre cómo el cerebro procesa
las ondas sonoras para lograr la audición. 38 Esculturas voladoras
Con redes y luces de colores, estas obras se
transforman y adornan el cielo de distintas metrópolis.

44 Desde la cama
A lo largo de la historia, este mueble no solo se ha usado
para dormir; recostadas en él, importantes figuras han gobernado
56 Documento
Vida en las sombras
La depresión es una enfermedad cada vez más recurrente, la cual
reinos o creado obras de arte... e incluso han escrito libros. interfiere con las actividades de personas de todas las edades.
Secciones
4 Citas 50 Preguntas y respuestas
Meteorología. ¿Cuántas especies de insectos hay? ¿Cuántas
bacterias tiene la microbiota intestinal? ¿Qué
alimentos pueden ser dañinos para los perros?
Edición Chile
54 Escenas de la historia Marisol Camiroaga M. María Eugenia Goiri Rayo
Centenario del primer cruce de la Cordillera de Directora General de Revistas Gerenta General Chile
los Andes en avión. Francisca Vives Comercial
Editora Ejecutiva Alejandra Labbé
64 Los diez Natalia Bindis
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Grandes formaciones rocosas. Constanza Vivanco


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14 A la luz de la razón Diseño Gerenta de Marketing

Talentos de los niños con autismo. Colaborador


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D E S C A R G A M U Y I N T E R E S A N T E E N T U C O M P U TA D O R , TA B L E T Y S M A R T P H O N E
CITAS

Meteorología El cambio climático


representa el mayor
Las inundaciones tam-
bién son producidas por
fracaso del mercado los cambios en el uso de
de todos los tiempos, la tierra, como la defores-
y el de alcance más amplio.
Nicholas Stern (nacido en 1946),
tación. En los cauces de los ríos es difícil
aislar los efectos del cambio climático si
No veo que la humanidad sea
economista y académico británico uno mira la magnitud de estos desbordes. capaz de resolver los problemas
La alusión a que “el
Günter Blöschl (nacido en 1961),
profesor e hidrólogo austriaco
que estamos creando.
cambio climático significa Tendríamos que ponernos de
un clima más extremo”
es una simplificación
No podemos prevenir
huracanes o terremotos,
acuerdo para resolverlos. Para
excesiva y masiva —si no errónea— inundaciones o erup- eso, nos tendría que importar.
del verdadero conocimiento avanzado ciones volcánicas. Pero Carl Safina (nacido en 1955),
de la ciencia en este tema. podemos asegurar que tanto las personas escritor estadounidense
Bjørn Lomborg (nacido en 1965), como las comunidades estén mejor
escritor y ambientalista danés preparadas y sean más resistentes. Los fenómenos me-
Miroslav Lajcák (nacido en 1963), teorológicos no son el
Estos trágicos eventos político y diplomático eslovaco resultado de ninguna
demuestran que la co- decisión colectiva, sino
munidad mundial no ue vientos, calimas o frentes polares
puede permitirse el lujo La ciencia es la ontinúan trotando por los cielos de
de postergar las medidas para reducir las
única forma en que se modo un tanto alocado en el que
emisiones de gases de efecto invernade-
ro; debe ayudar a los países a prepararse
vamos a descubrir iempre lo han hecho, como escolares
uidosos que salen al recreo.
para subsistir en un planeta que afronta cómo hacer que osé Zafra Castro (nacido en 1962),
mayores riesgos climáticos y de desastre. nuestro planeta ilósofo y escritor español
Jim Yong Kim (nacido en 1959), sea seguro para
médico y diplomático coreano las generaciones futuras. Las as inundaciones son
soluciones del calentamiento gla.obal ventos recurrentes
La naturaleza terminará
deben ser investigadas ahor . ominados por la natura-

Estamos en el punto de inflexión


por vengarse y no porque eza que no se acabarán
sea vengativa, sino por-
012). unca. El hombre logró adaptarse y en
que es inexorable. De la película Future Weather (2 lgunos lugares del mundo ha podido
Gabriela Cañas (nacida en 1957), Directora: Jenny Deller inimizar los impactos sobre las vidas
periodista española umanas y los recursos materiales.
Martín Kunik (nacido en 1978),
politólogo argentino
Las inundaciones, las
sequías y los desastres Sería irresponsable bajar
la guardia, encogernos de
naturales son un hecho hombros y decir: “Bueno,

en la vida de los agri- esas grandes inunda-


ciones que dejaban decenas de miles de
cultores, ganaderos y muertos son cosa del pasado, olvidémo-
silvicultores. Han perse- nos de tales asuntos, son meras curiosi-
dades históricas”. Bien sabemos que tal
verado en el pasado y se actitud sería suicida. Las huellas de las
adaptarán en el futuro. inundaciones están ahí para recordarnos
el riesgo en el que estamos.
Agustín Carstens (nacido en 1958),
Sonny Perdue (nacido en 1946), político estadounidense economista mexicano

4 muyinteresante.com.mx
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ACTUALIDAD

Epidemia de cesáreas
E
n los últimos 30 años, el número de
cesáreas ha aumentado en 15 %. Este Norteamérica
tipo de cirugía, en la cual se extrae al
bebé a través de una incisión en el
24.3% 32%
2000 2015
abdomen de la madre, por lo general
se realizaba si la mujer presentaba algún tipo de
complicación al momento de dar a luz mediante
parto vaginal. Sin embargo, su uso es cada vez más
común sin importar si es necesaria o no.
Durante 2015, al menos 29.7 millones de nacimien-
tos en todo el mundo fueron a través de cesárea, lo cual
representa poco más de 21 %. En un estudio publicado
en octubre pasado en la revista médica británica
The Lancet por un equipo internacional de
investigadores, se hace un llamado a no
recurrir a este parto si no es forzoso por
razones médicas, ya que a pesar de los be-
neficios que ofrece (como poder programar
la fecha), representa también una serie de
riesgos potenciales tanto para la ma-
dre como para el bebé.

Aspectos clave
• En los países más
ricos el nacimiento
por cesárea es cinco
De 2000 a 2015 la
veces más frecuente
que en los de ingresos
cantidad de nacimientos
bajos y medios.
• En Brasil y China, el uso
por cesárea aumentó
de cesárea fue seis veces más drásticamente a
habitual en hospitales privados
que los públicos. nivel mundial.
• En más de 20 % no se han demostrado De 16 millones (12.1%) a 29.7 millones (21.1%)
mejoras perinatales o neonatales.
• La infrautilización conduce a la morta-
lidad materna y perinatal, mientras que
su uso excesivo no ha mostrado benefi- América Latina y
cios y puede crear daños.
• Esta cirugía puede salvar la vida de la
el Caribe
madre y el bebé cuando ocurren compli-
caciones durante el embarazo o el parto. 32.3% 44.3%
2000 2015

Posibles complicaciones para la mamá


• Riesgo de coágulos sanguíneos en las piernas
• Problemas con la anestesia
• Peligro de infección en el útero, los órganos pélvicos circundantes o la piel
• Si pierde mucha sangre, puede requerir una transfusión
GRÁFICOS: GETTY IMAGES

• Probabilidad de lesión en intestinos o vejiga


• Reacción a los medicamentos o la anestesia
• Sangrado con coágulos y cólicos
• Mayor riesgo de rotura uterina
• En lugares de escasos recursos, esta cirugía podría causar la muerte materna

6 muyinteresante.com.mx
.
¿Por qué sí? ¿Por qué no?
S C
i ocurre alguna complicación, esta cirugía uando una cesárea no es necesaria se re-
podría marcar la diferencia entre la vida y la comienda no practicarla, ya que aumenta
muerte para madre e hijo. Es recomendable si el riesgo de sufrir problemas en embarazos
la mujer presenta sangrado antes del parto, tiene futuros, como complicaciones al intentar un parto
problemas de salud, si es un embarazo múltiple en vaginal y desarrollar mayor riesgo de parto pre-
el cual los bebés no están en una posición adecua- maturo, de rotura del útero e incluso placenta
da o si no hay un avance en el trabajo de parto debido a que se volvió más lento incrustada en la parte equivocada. Otro de los inconvenientes de este tipo de
o se detuvo. También si el cordón umbilical está pinchado o comprimido, si hay alumbramiento es que requiere un tiempo de recuperación más largo que un
una anormalidad en la frecuencia cardiaca del bebé, si la placenta cubre parte del nacimiento vaginal, e incluso la madre podría necesitar ayuda para levantarse de
cuello uterino o se desprende antes de que nazca el infante. la cama, ya que la incisión abdominal causa dolor durante los primeros días.

Europa Occidental Europa Oriental y Asia Central Países con más cesáreas
por cada 100 nacimientos:
19.6% 26.9%
2000 2015
11.9% 27.3%
2000 2015
58.1 Rep. Dominicana
55.5 Brasil
55.5 Egipto
53.1 Turquía
52.4 Venezuela
46.0 Chile
45.9 Colombia
45.9 Paraguay
45.6 Irán
45.5 Ecuador
Asia Oriental
y Pacífico Países con menos cesáreas
por cada 100 nacimientos:
13.4% 28.8%
2000 2015
1.5 Chad
1.6 Níger
Asia del Sur 1.9 Madagascar
7.2% 18.1%
2000 2015
2.0 Mali
2.0 Gambia
2.1 Timor Oriental
2.1 Etiopía
África Occidental África Oriental Oriente Medio y 2.4 Camerún
y Central y Meridional África del Norte
2.8 Nigeria
3% 4.1%
2000 2015
4.6% 6.2%
2000 2015
19% 29.6%
2000 2015 2.8 Eritrea

Posibles daños al bebé


• Mayor probabilidad de problemas en el desarrollo del sistema inmunitario
• Reducción del microbioma intestinal
• Peligro de obesidad
• Mayor riesgo de padecer asma
• Diferentes características hormonales que los nacidos por parto vaginal
• Aumento de la presión arterial
• Mayor riesgo de obesidad en los primeros años de vida
• Trastornos autoinmunes
• Mayor susceptibilidad a la enfermedad metabólica en la vida posterior, por la exposición a antibióticos

muyinteresante.com.mx 7
.
ACTUALIDAD

VENECIA, ITALIA.

CAMBIO CLIMÁTICO

Patrimonio
inundado CIUDAD MEDIEVAL DE RODAS, GRECIA.

A
lgunos lugares declarados Patrimonio Mundial Cultural por la
Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia
y la Cultura (UNESCO, por sus siglas en inglés) están en riesgo
de inundarse y desaparecer debido al aumento del nivel del mar
en los próximos años. Sitios como Venecia (Italia), Piazza del
Duomo de Pisa (Italia) o la ciudad medieval de Rodas
(Grecia) serán las principales afectadas. SABÍAS QUE…
15 patrimonios se encuentran
Un estudio realizado por la Universidad de Kiel en Italia, seguidos de siete
(Alemania), el cual se basó en la consulta de datos en Croacia, cuatro en Grecia
y cuatro en Túnez. Se consi- PIAZZA DEL DUOMO DE PISA, ITALIA.
del sitio web de la UNESCO, evaluó los riesgos de
dera que están en riesgo de
inundación costera y erosión (desgaste ocasionado erosión si están a 500 m de
por el frotamiento de suelos y rocas) y por medio de distancia de dicho proceso.
esos indicadores, así como de simulaciones de mo-
FOTOS: EFE / ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

delos climáticos, se determinó que dentro de 100 años, 37 recintos de 49


–total de los patrimonios ubicados cerca de zonas costeras bajas– estarán
en riesgo por inundación; además, 42 de ellos ya están en peligro y, hasta el
momento, 31 lugares declarados patrimonio están por lo menos a 10 me-
tros de distancia de alguna costa.
De su ubicación dependerá el nivel de inundación que alcancen. Los menos
afectados serían el yacimiento arqueológico de Leptis Magna (Libia) y el
LEPTIS MAGNA, LIBIA.
paisaje cultural de la sierra de Tramontana (España).
Fuente: Universidad de Kiel (Alemania); Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)

8 muyinteresante.com.mx
.
CONTAMINACIÓN

Filtros
marinos
L
os mares enfrentan grandes problemas
como la contaminación por plásticos, el
incremento de la temperatura del agua,
la acidez oceánica y la sobrepesca. Aparen-
temente, las medusas prefieren ese tipo de
condiciones, que afectan al mar, y por ello los
investigadores del proyecto GoJelly (A gelati- SABÍAS QUE…
nous solution to plastic pollution) lo aprove- Cada año, más de 12 millones
de toneladas de plástico llegan
charán para crear un biofiltro con la mucosa GoJelly también pretende que el biofiltro se
a los mares de todo el mundo.
de estos seres acuáticos. utilice en plantas depuradoras de aguas re-
Las partículas de microplásticos se adhieren siduales, así como en empresas que generen
a la mucosa para filtrar el agua y que haya una microplásticos para evitar que los residuos
reducción en la propagación de plástico en el lleguen a los mares; además del desarrollo
agua salada. Uno de los inconvenientes es que del filtro, los investigadores estudian otro
el hábitat de las medusas se está destruyen- tipo de usos para la mucosa, la cual también
do, pero los especialistas en ellas consideran podría aprovecharse para la elaboración de
que el problema será utilizado para resolver cosméticos, fertilizantes agrícolas o incluso
la contaminación de partículas pequeñas que como posible alimento para las personas.
miden menos de un milímetro. Fuente: gojelly.org

GENÉTICA

Delicioso inicio
P
ara rastrear el origen del cultivo del cacao, 18
investigadores de 11 instituciones buscaron un
“evento de domesticación única”, que consiste en
secuenciar 200 genomas de la planta de cacao (Theo-
broma cacao L.) para demostrar que la población criolla
del chocolate se domesticó hace 3,600 años. En consecuencia, este descubrimiento remite
a una discusión sobre dónde y cuándo el cacao se comenzó a cultivar. Incluso, la domesti-
cación de este fruto influyó en la selección de sabor, así como en la activación de la teobro-
mina (compuesto químico de sabor amargo que proviene del árbol de cacao).
El análisis arroja que el cacao criollo fue un subconjunto de los genes curaray, descritos en
el norte de Ecuador y en el sur de Colombia. El análisis muestra que algunas de sus caracte-
rísticas pudieron surgir entre distintos grupos cuando sucedió el proceso de diferenciación
FOTOS: GETTY IMAGES; GOJELLY / CNR ISPA

en la cuenca del Amazonas. Otra evidencia expone que la ruta de domesticación del cacao
pudo dispersarse en la cuenca del Amazonas (que atraviesa ocho países de América Lati-
na) y la domesticación se habría generado en América del Sur para después extenderse a
América Central y México por medio del comercio realizado por nativos americanos.
“Es importante en sí mismo porque nos da un marco de tiempo para hacer preguntas que
quizá sean más complicadas: ¿cuánto tomó hacer un buen cacao? ¿Qué tan fuerte fue el
proceso de domesticación? ¿Cuántas plantas fueron necesarias para domesticar un ár-
bol?”, explicó Omar Cornejo, autor principal del estudio. Fuente: Universidad Estatal de Washington (EUA)

muyinteresante.com.mx 9
.
ACTUALIDAD

SALUD

No siempre son
benéficas
L
os probióticos son bacterias que cuentan con el reconoci-
miento de ser buenas para la salud y podemos encontrarlas
CONDUCTOR 3D. El chip se compone
en productos lácteos como el yogur. Sin embargo, investi- de tres partes principales: una cavidad
gadores de la Universidad de Texas en Austin (EUA) descubrieron tubular con tres aberturas; electrodos
recubiertos de plata y un andamio.
que los beneficios de las bacterias dependen de la fortaleza de la
superficie mucosa, mejor conocida como barrera intestinal (capa
que protege al cuerpo de otras TECNOLOGÍA
bacterias que son dañinas y
están en el intestino humano).
Para conocerlo, los investi-
gadores realizaron el primer
Órgano-chip
I
estudio que usa tecnología de nvestigadores de la Universidad de Cam-
órgano en chip humano a fin bridge (Reino Unido) desarrollaron un chip
de investigar el mecanismo 3D que en su interior tiene células con
de cómo se desarrolla una las que se “crean” órganos. El dispositivo
enfermedad. Se enfocaron en se coloca en el cuerpo para que en tiempo
el sistema digestivo, en donde real haya un monitoreo de las células. Este
utilizaron el “sistema microfisiológico” (mejor conocido como la método podría ayudar a desarrollar nuevos
inflamación intestinal) en un chip. Explicaron que cuando la barre- tratamientos para enfermedades y reducir
ra intestinal está deteriorada, los probióticos pueden ser nocivos, el número de animales que son utilizados
ya que son bacterias que se “separaron” del cuerpo humano por para la investigación biomédica.
medio de una barrera intestinal que está dañada. Pero si la barrera El dispositivo se apoya de un andamio hecho de un material pa-
intestinal es saludable, las bacterias no actuarán en su contra. recido a una esponja, el cual está configurado mediante un tran-
Aunque los órganos en chips generalmente son usados como sistor electroquímico que reacciona a cambios, permitiendo a los
modelos para entender la función de los órganos en experimen- investigadores estudiar las células y tejidos del cuerpo humano.

FOTOS: HYUN JUNG KIM / UNIVERSITY OF TEXAS AT AUSTIN; GETTY IMAGES; SARAH COLLINS / CAMBRIDGE UNIVERSITY
tos controlados, en esta ocasión se desarrolló por primera vez un El proceso consiste en cultivar células en el andamio y colocar el
órgano enfermo en un chip, el cual se usó para mostrar cómo se chip en un tubo de plástico por donde los nutrientes esenciales van
genera una inflamación intestinal en el cuerpo humano. hacia las células. La ventaja de utilizar una esponja suave es que
Fuente: Universidad de Texas en Austin (EUA) permite una distribución más “natural” de las células y el órgano
que tiene el chip anticipe la respuesta de otro respecto a distintos
estímulos. Éste podría ser modificado para colocarse en el hígado o
en el corazón y así los científicos entiendan de qué manera algunos
tratamientos afectan al cuerpo humano.
Algunos estudios todavía se llevan a cabo en cajas de Petri (reci-
piente redondo de cristal) en los cuales se cultivan células en una
lámina plana (sin observar el cultivo de células). Esto podría recibir
información errónea u obtener fallas en los ensayos clínicos. Los
órganos en chips dejan que las células crezcan en tres dimensiones
e imitan de forma más precisa cómo se desarrollan en el cuerpo.
Los investigadores pretenden utilizar su dispositivo para elabo-
rar una “tripa” en un chip, colocarlo a un cerebro y así estudiar la
relación entre el microbioma intestinal y la función cerebral. “Los
modelos celulares bidimensionales han servido a la comunidad
científica bien, pero ahora tenemos que pasar a modelos celulares
tridimensionales con el fin de desarrollar la próxima generación de
terapias”, explicó el investigador Róisín Owens, autor del estudio.
Fuente: Universidad de Cambridge (Reino Unido)

10 muyinteresante.com.mx
I
GENÉTICA

Fiera familia
Los investigadores detectaron que la
única manera de encontrar señales de
la selección natural entre ellos es por
medio de la secuenciación genética. Sin
embargo, la información fósil revela que
.
nvestigadores de la Universidad de Pekín (China) y de la Univer-
sidad Estatal de San Petersburgo (Rusia) realizaron un estudio
en los genomas completos de 32 especímenes de tigres y obtu-
vieron como resultado que en la actualidad existen seis grupos
genéticamente distintos de Panthera tigris (Pt). Las seis subes-
pecies son: el tigre de Bengala (Pt tigris), el tigre de Amur (Pt altaica),
el tigre del sur de China (Pt amoyensis), el tigre de Sumatra (Pt suma-
trae), el tigre de Indochina (Pt corbetti) y
el tigre de Malaya (Pt jacksoni). SABÍAS QUE…
Tres subespecies extintas de
tigres son: el tigre de Java
(Panthera tigris sondaica); el
tigre de Bali (Panthera tigris
balica) y el tigre del Caspio
(Panthera tigris virgata).

los tigres ascienden a dos o tres mil millones de años. La evidencia ge-
nómica muestra que hay poca relación genética entre las poblaciones
de tigres, aunque el patrón obtenido por los científicos indica que cada
subespecie posee una historia evolutiva exclusiva.
Subespecie
Tigre de Bengala
(Pt tigris)

Tigre de Amur
(Pt altaica)

Tigre del sur


de China
(Pt amoyensis)

Tigre de Sumatra
(Pt sumatrae)

Tigre de
Indochina
(Pt corbetti)
Características
• Son la subespecie donde se encuentran los felinos
más grandes.
• Su pelaje es naranja pálido. Los cráneos de los
machos adultos tienen muy desarrollada la cresta
sagital (estructura ósea que recorre la parte superior
de la cabeza).

• Es la subespecie más amenazada de todas, y se


teme que en el hábitat natural ya esté extinto.

• Entre los dedos de las patas tienen una membrana


que les permite ser nadadores muy rápidos.
• En promedio, los machos miden 2.30 metros
(midiendo de la cabeza a cola) y pesan alrededor
de 120 kilos.
• Las hembras miden en promedio 2.20 metros (de
cabeza a cola) y pesan alrededor de 90 kilos.
• Su pelaje es anaranjado oscuro y sus rayas se dibujan
más finamente.
• En ocasiones es confundido con el tigre de Bengala.
• Los machos pueden pesar entre 150 y 195 kilos;
FOTO: GETTY IMAGES

Las características entre los felinos son distintas: los tigres de Amur las hembras pesan entre 100 y 130 kilos.
son grandes y su pelo es naranja pálido; los tigres de Sumatra tienen • Propuesto en 2004, su pelaje es entre naranja y
Tigre de Malaya amarillo; sus rayas son negras y el vientre de estos
un pelaje más oscuro y rayas gruesas; y los tigres de Rusia son evolu- (Pt jacksoni) ejemplares es blanco.
tivamente distintos en comparación con los de la India.

muyinteresante.com.mx 11
.
ACTUALIDAD

NANOTECNOLOGÍA nanopartículas (o contraerse para unirlas), la


longitud de onda emitida por el láser cambia,

Camaleónico
así como la modificación de su color. La ten-
sión de la onda más pequeña es de color viole-
ta, seguida del índigo, azul, verde, naranja, rosa
y rojo; este último con la tensión más alta.
El dispositivo es ajustable y muy sensible a
LUZ INCIDENTAL LUZ LÁSER EMITIDA

L
os camaleones tienen característi- la tensión, de modo que esas características
cas muy notorias: su piel cambia de TINTE LÍQUIDO son requeridas para utilizarlas en pantallas
color dependiendo de su entorno o ópticas y en comunicación óptica multiplica-
cuando buscan pareja, también controlan da, un sistema de conexión entre sensores
EXTENSIÓN EXTENSIÓN
el espacio entre los nanocristales de su que circulan en una sola línea donde “viaja”
piel y, en efecto, eso determina el color que la información “escrita” en señales digitales.
observamos en su cuerpo. Estas particula- Este nanoláser podrá ser utilizado en imáge-
ridades llamaron la atención de los inves- nes biomédicas, así como en la modulación
POLÍMERO (PDMS)
tigadores en la Universidad Northwestern mecánica de materia ligera en fotocatálisis
(EUA) para desarrollar un nanoláser que El láser de los científicos explota las matri- (absorción de luz realizada por un cataliza-
imita al camaleón cuando controla su color. ces de nanopartículas metálicas que están en dor) y óptica cuántica (uso de la mecánica
Un nanoláser posee dimensiones a na- una matriz (molde) de un polímero (un com- cuántica en fenómenos de la luz y sus inte-
noescala, es decir, una medida que divide puesto químico flexible y elástico). Conforme racciones con la materia).
al metro en milmillonésimas partes. el molde se estira para lograr separar las Fuente: Universidad Northwestern (EUA)

NUTRICIÓN

lata L
os vasos sanguíneos son conductos (arterias) por los que pasa

Energía en
la sangre bombeada por el corazón. En fechas recientes, algunos
científicos concluyeron un estudio para saber qué ocurre en las ar-
terias después de ingerir una bebida energética, ya que antes el consu-
mo de ellas se ha relacionado con distintos problemas de salud, como
enfermedades en el corazón, sistema nervioso e incluso en el estóma-
go, y también podrían asociarse con efectos en los vasos sanguíneos o
en la función endotelial (un factor que sirve como marcador clínico para
predecir algunas enfermedades cardiovasculares).
Para la investigación, los expertos estudiaron a 44 alumnos de medicina con
un estado de salud sano y no fumadores para probar la función endotelial an-
tes de que los mismos estudiantes tomaran la bebida energética de 24 onzas
(más o menos 680 gramos). Después de hora y media, los investigadores repi-
tieron las pruebas endoteliales para verificar que había una dilatación modera-
da por el flujo del vaso sanguíneo de los participantes.
FOTOS: NORTHWESTERN UNIVERSITY; GETTY IMAGES

El estudio mostró que antes de tomar la bebida, la arteria de los estudian-


tes, en promedio, medía 5.1 por ciento de diámetro; y después de ingerirla el
diámetro disminuyó a 2.8 por ciento; es decir, hubo un deterioro en la función
vascular. Los científicos que participaron en el estudio consideran que los
ingredientes de la bebida energética (como la cafeína, azúcar, entre otros) po-
drían estar relacionados con la afectación en la arteria.
Los resultados se presentaron en la sesión científica de la American Heart
Association 2018 (EUA), un evento internacional donde se muestran los últi-
mos avances en ciencia cardiovascular. Fuente: Asociación Americana del Corazón

12 muyinteresante.com.mx
SABÍAS QUE…
AMBIENTE 20 naciones cuentan con 94 %
de las áreas silvestres restantes
del planeta Tierra (sin contar la

El desierto se va
altamar y Antártida).

tema es el aplacamiento de carbono. “Es-


tos resultados son nada menos que una

I
nvestigadores elaboraron el primer mapa Algunos estudios reflejan que las áreas historia de terror para los últimos lugares
completo y a escala de las zonas marinas silvestres facilitan refugios a las especies salvajes del planeta. La pérdida de áreas
y terrestres silvestres que todavía hay en que disminuyen en zonas controladas por silvestres debe tratarse de la misma
el planeta, y obtuvieron que el 23 % de la su- personas. En éstas también se almacenan forma en que atendemos la extinción. No
perficie terrestre del mundo puede conside- grandes cantidades de carbono, por lo que hay retroceso una vez que entra el primer
rarse como desierto, mientras lo demás (sin los ecosistemas que todavía no están alte- corte. La decisión es para siempre “, afir-
contar a la Antártida) se está deteriorando rados son el doble de importantes en com- mó uno de los autores del estudio.
debido a actividades humanas. paración con los ya deteriorados cuando el Fuente: Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre

ANTROPOLOGÍA

Ave casi ciega


E
l ave más grande del mundo pesaba media tonelada y se extinguió
hace aproximadamente 300 años en Madagascar. De los también
conocidos como “pájaros elefante de Madagascar” se encontraron en
pantanos restos hechos pedazos y algunos científicos atribuyeron que eran
animales que salían cuando había rayos solares, aunque investigadores de
la Universidad de Texas en Austin (EUA) midieron el interior de cráneos que
pertenecieron a dos especies de pájaros elefante y, por medio de un escá-
ner de tomografía computarizado, reconstruyeron digitalmente el cerebro
de estas aves, encontrando que casi no tenían lóbulos ópticos (parte del
cerebro que procesa lo que los ojos ven) y con probabilidad fueron ciegos.
Además, los científicos explican que quizás estas aves tenían un mejor
FOTOS: GETTY IMAGES; GROSBY

sentido del olfato porque sus bulbos olfativos eran de mayor tamaño de lo
que se pensaba en una especie, y en la otra eran un poco más grandes de lo
normal. Otro de los resultados obtenidos por los investigadores explica que
tras analizar el ADN de esta ave se descubrió que también puede tener un
primo cercano: el kiwi nocturno que no puede volar.
Fuente: Universidad de Texas en Austin (EUA)

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A LA LUZ DE LA A

En busca de definición
Durante mucho tiempo se pensó que el
autismo era un estado patológico, es de-
cir, una enfermedad. Hoy se considera un
síndrome clínico, puesto que se trata de un
conjunto de signos y síntomas. De hecho,
en clínica psiquiátrica se denomina actual-
mente Trastorno del Espectro del Autismo,
o TEA (DSM-V). La definición en la página
para profesionales de los Manuales Merck
(o Manuales MSD) es la siguiente: “Los
trastornos del espectro autista son trastor-
nos del desarrollo neurológico caracteriza-
dos por alteración de la interacción social
y la comunicación, patrones de conducta
repetitivos y estereotipados y desarrollo
intelectual desigual, a menudo con disca-
pacidad intelectual. Los síntomas comien-
zan en la primera infancia”.
Se habla de un espectro porque es una
gama de trastornos cuyas manifestaciones
varían ampliamente en tipo y gravedad.
Las más conocidas son: dificultad para re-
lacionarse con los demás y compartir pen-
samientos y sentimientos; dificultad en la
comunicación no verbal (el contacto visual,

Autismo
la comprensión y el uso de lenguaje corpo-
ral y expresiones faciales); dificultad en el
desarrollo, mantenimiento y comprensión
de las relaciones interpersonales; movi-
mientos o expresiones repetitivas (conduc-
tas obsesivas), entre otras.

Los “pequeños profesores”

y talentos extraordinarios En su trabajo original, Hans Asperger des-


cribió a cuatro niños de entre seis y 11 años.
Se llamaban Fritz, Harro, Ernst y Hellmuth.
Todos compartían una marcada dificultad
Los niños que padecen algún trastorno del espectro para interactuar socialmente, a pesar de

autista están rodeados de mitos que urge despejar. su aparente adecuación cognitiva y verbal.
Además, tenían “ausencia de empatía, tras-
Por Guadalupe Alemán Lascurain tornos del contacto visual, la gestualidad,
la mímica y el lenguaje; conversaciones

L
a palabra “autismo” proviene del austriaco, clasificó médicamente esta con- solitarias y dedicación intensiva a un área
griego “autós”, que significa “uno dición cuando publicó el estudio “Autistic concreta de interés y trastornos motores”.
mismo, propio”. Fue acuñada por Disturbances of Affective Contact” (“Tras- Asperger les llamó “pequeños profesores”
el psiquiatra suizo Eugen Bleuler tornos autistas del contacto afectivo”). Por porque expresaban asombrosa claridad y
en 1912. Sin embargo, la primera mera coincidencia, casi al mismo tiempo, detalle cuando hablaban de sus intereses
en describir a detalle los síntomas del au- el psiquiatra austriaco Hans Asperger pu- favoritos, y señaló que muchos de ellos po-
tismo fue la psiquiatra soviética Grunya blicó un artículo titulado “Los psicópatas dían desarrollar carreras exitosas. Incluso
Sukhareva en 1925. Al inicio usó el térmi- autistas de la infancia” (1944). El trabajo de dijo que, para sobresalir en las ciencias y en
no “psicopatía esquizoide” y un año más Asperger fue relativamente desconocido las artes, un poco de autismo podía resultar
FOTO: GETTY IMAGES

tarde lo cambió a “psicopatía autista”. El hasta 1981, cuando la psiquiatra británica útil. Si algo de esto les recuerda a Sheldon
trabajo de Sukhareva cayó en el olvido du- Lorna Wing popularizó las investigaciones Cooper, el genial e inadaptado físico teórico
rante casi dos décadas. En 1943, Leo Kan- de su colega austriaco e introdujo el térmi- de la serie The Big Bang Theory, están en lo
ner, psiquiatra estadounidense de origen no “Síndrome de Asperger”. cierto… y a la vez, no. En los medios abundan

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(las personas que no manifestamos com-
Desinformación que mata portamientos neurológicos atípicos) di-

C
uáles son las causas del autismo? No existe fícilmente podríamos desarrollar. Estos
una respuesta contundente, “aunque la casos han servido de inspiración para crear
evidencia avala un componente genético y personajes muy entrañables. ¿Cómo olvi-
en algunos pacientes los trastornos pueden ser dar a Raymond Babbitt, el autista con ha-
causados por una enfermedad médica” (Manual MSD). Lógicamente, la búsqueda de explica- bilidades matemáticas interpretado por
ciones ha generado varias teorías. Una de las más difundidas fue la del psicoanalista austríaco Dustin Hoffman en el filme Rain Man? Sin
Bruno Bettelheim, quien atribuyó el trastorno a los efectos de haber crecido con una “madre embargo, se estima que sólo 1 de cada 10
refrigerador” (una mujer fría, que rechaza la existencia de su hijo). Felizmente para las familias individuos con autismo desarrolla talentos
con niños autistas, esta teoría ya está desacreditada. Todavía falta tumbar otros mitos, sobre extraordinarios. Suelen estar relacionados
todo uno que tiene repercusiones mortales: la presunta relación entre la vacuna triple vírica y con un síndrome llamado “Del savant” (del
el autismo. El origen del mito está en un estudio realizado por el británico Andrew Wakefield, sabio), definido como un estado en el que
“el gurú de los antivacunas”. Sin embargo, hoy se ha demostrado que el estudio de Wakefield estas personas, a pesar de poseer disca-
es un fraude, ya que (entre otras cosas) sólo registró los datos de 12 niños. Además, la para- pacidades en el aprendizaje y el lengua-
noia ocasionada por el presunto vínculo vacuna-autismo provocó un escandaloso repunte de je, tienen habilidades fuera de lo común:
los casos de sarampión en Europa y América. En 2017, el sarampión causó 100,000 muertes ejecución de operaciones matemáticas
que pudieron haberse evitado con una vacuna y estudios subsecuentes demostraron que la mentales en segundos, identificación de
vacuna triple vírica no produce autismo. ¿Conclusiones? No muerdan el anzuelo antivacuna- números primos con facilidad, cálculo de
ción. La salud de todo el mundo depende de ello. Fuentes: msdmanuals.com; autismo.org.es un día de la semana (¿en qué día del año
X cayó la fecha tal?), oído absoluto, dibujo
realista y memoria eidética.
representaciones y discursos cuestiona- embargo, existen personas que sí creen en Existen diversas hipótesis para explicar
bles en torno al autismo, entre ellas: “todos las facultades paranormales de los niños por qué algunos niños con TEA desarro-
los niños con TEA son superdotados”. Para con TEA. Un paseo rápido por Internet me llan talentos especiales. Una propone que
muestra, tres botones: llevó a ciertos sitios en donde pueden leer- cuando el cerebro se ve liberado de ciertas
1. En la serie The Good Doctor (2017), Fred- se barbaridades como las siguientes: “[los funciones (por ejemplo, las del lenguaje
die Highmore interpreta a Shaun Murphy, un autistas] tienen una clara conexión con su verbal), puede aumentar otras capacidades.
genio cirujano con TEA y síndrome del sabio ser superior, accediendo naturalmente a su También se ha sugerido que los niños con
con serias dificultades para comunicarse con más elevada guía. Es precisamente por esta talentos especiales crean sus propias reglas
otros doctores y con sus pacientes. conexión que saben la verdad de la Unidad y se ajustan a ellas, lo cual les permite iden-
2. El argumento del filme Tan cerca, tan espiritual”. O: “son capaces de la regenera- tificar patrones que la mayoría no percibi-
lejos (2011), dirigido por Stephen Daldry, gira ción de huesos y tejidos. Cuando la mayoría mos. De una u otra forma, queda claro que
en torno a Oskar Schell, un niño con TEA que, de nosotros está siendo mejorada gradual- estos “superpoderes” provienen del cerebro
tras perder a su padre en los ataques del 11 mente, eso ya está en su ADN”. ¿En serio…? humano –cuyos asombrosos alcances se-
de septiembre, usa las brillantes habilidades guimos tratando de comprender— y no de
relacionadas con el síndrome de Asperger A ciencia cierta un plano sobrenatural.
para conocer las razones que condujeron a Es preciso admitir que algunos aspectos del
su padre hasta el World Trade Center justo TEA resultan cuasiincreíbles pero, ficciones Por lo tanto…
durante esa fatídica fecha. aparte, aterricemos en lo que ha descu- Los medios de comunicación desempeñan
3. La serie de televisión Touch (2012) tra- bierto la comunidad médica: el autismo es un papel decisivo en la construcción del
ta de un niño de 11 años con rasgos autistas un trastorno caracterizado por tres déficits discurso y la imagen social que formamos
llamado Jacob Bohm. Nunca ha dicho una básicos: el verbal, el afectivo y el comu- acerca del autismo y otras discapacidades.
palabra pero está fascinado con los núme- nicativo. Está acompañado de conductas Se agradece que cada vez existan más re-
ros y sus patrones. Su padre (interpretado obsesivas y persiste toda la vida, aunque presentaciones de personas con TEA en
por Kiefer Sutherland) descubre que el ta- existen tratamientos para controlarlo. En los medios de comunicación masiva, pero
lento de Jacob con los números le permite el pasado se consideraba un trastorno raro. cuando están basadas en estereotipos, o
“ver” el dolor del Universo, comprender la Hoy, la Organización Mundial de la Salud peor, en creencias esotéricas, pueden ha-
interconectividad de la humanidad y pre- estima que la incidencia del autismo a ni- cer más daño que bien. En palabras de
decir eventos futuros, lo cual resulta de lo vel mundial es de 1/160. Por otra parte, los Mauro Dangelo Martínez, de la Fundación
más útil para hallar desaparecidos, atrapar CDC (Centers for Disease Control and Pre- Autismo Diario: “Cuando se utiliza el térmi-
asesinos y demás labores detectivescas. vention) manejan la cifra de un caso de au- no autismo de manera estigmatizante, los
FOTO: GETTY IMAGES

La caracterización del autismo en el nú- tismo por cada 68 nacimientos. perjudicados somos todos, por un lado, las
mero tres de esta lista suena especialmente “Niño autista” no es sinónimo de “niño personas con autismo, y por otro la pobla-
fantasiosa, pero al menos forma parte de genio”. Es cierto que algunas personas con ción que recibe una información incorrecta
una ficción que se anuncia como tal. Sin TEA poseen aptitudes que los neurotípicos de la palabra y se apropia de esa idea.”

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HISTORIA

DISPARIDAD DE GÉNERO EN CIENCIA

Científicas en la

sombra
Mary Anning, Chien-Shiung Wu o Nettie Stevens
son nombres poco difundidos en museos o
libros especializados. Detrás de estas omisiones
hay un prejuicio que invisibiliza el aporte de las
mujeres como protagonistas de la ciencia.
Por Montserrat Bustos Cardona

P
ara los locales y turistas de las playas de
Lyme Regis, en Dorset, Inglaterra, era de lo
más común escarbar por los acantilados y
encontrarse uno que otro fósil de dinosaurio,
una actividad llena de oportunidades para los
coleccionistas... y también para Mary Anning
(1799-1847), la “princesa de la paleontología”.
A sus 12 años continuó con la búsqueda de
huesos que su hermano había empezado hasta que completó
el esqueleto de un ictiosaurio, un reptil marino procedente de
la época jurásica; eso le sirvió no sólo para afinar su ojo ya
PIONERA. Mary Anning fue una pa-
entrenado para este tipo de búsquedas, sino para definir su leontóloga y coleccionista de fósiles;
vocación como paleontóloga y mantenerse de la venta de sus sus hallazgos fueron claves para
demostrar la extinción de especies.
hallazgos. Durante las siguientes dos décadas, Anning excavó

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FOTOS: GROSBY

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HISTORIA

varios organismos extintos de la formación


geológica conocida como Blue Lias, inclui-
da una especie de reptil acuático nunca
antes descubierto llamado plesiosaurio, que
tenía un cuello extremadamente largo cu-
bierto por un cráneo minúsculo, así como
diferentes especímenes de peces extintos y
varios fósiles de invertebrados. Sus descu-
brimientos e investigaciones fueron claves
para confirmar la teoría de la extinción de
las especies y significaron los cimientos
de la teoría de la evolución por selección
natural que formularía Charles Darwin, por
desgracia, 12 años después de la muerte
de la propia Mary Anning.
A pesar de su inmensa contribución a la MERCADO. En estas costas está la formación Blue Lias, donde la
ciencia, como mujer en la Inglaterra del cazadora de fósiles Mary Anning realizó la mayor parte de sus
descubrimientos, los cuales tuvo que vender para ganarse la vida.
siglo XIX a Anning nunca se le permitió
publicar por su cuenta en revistas espe-
cializadas. Los científicos que escribieron sobre sus descubri- de Londres, Rosalind tenía un compañero, Maurice Wilkins,
mientos, la mayoría amigos cercanos, no reconocieron a Mary físico neozelandés que se dedicaba también a investigar el
en sus ensayos o discursos. “Cuando debería haber estado en ADN. Él a la vez era colega de James Dewey Watson y Francis
el mejor momento de su carrera desarrolló cáncer de mama, Crick. A principios de 1953, y sin el permiso de Franklin, Wil-
con el que vivió durante dos años antes de que al fin muriera a kins mostró a Watson la “Fotografía 51” que la química había
los 47 años. Ahora, con el beneficio de la retrospectiva, Anning obtenido varios meses antes.
está recibiendo el reconocimiento que merece en los círculos Esta traición fue descrita a detalle en el libro Rosalind Franklin
científicos como alguien que ayudó and the DNA (1975), escrito por
a cambiar la forma en que pensamos Anne Sayre, amiga de la investiga-
sobre la vida en la Tierra”, desta- Con frecuencia, los logros dora, como respuesta a los comen-
ca el sitio de divulgación científica
Massive Science. de las mujeres han sido tarios negativos con los que Watson
se expresaba de Franklin en su au-

¿Franklin qué? ignorados, omitidos o tobiografía La doble hélice (1968).


Rosalind falleció el 16 de abril de
Casi un siglo después de los descu-
brimientos de Anning, Inglaterra se simplemente borrados del 1958 a los 38 años. Apenas cuatro
años más tarde, en 1962, Watson y
convirtió en uno de los países más
avanzados para el desarrollo de la registro histórico. Crick recibían en Suecia el Nobel de
Fisiología o Medicina por sus estu-
ciencia; la efervescencia por patentar dios sobre la estructura del ADN. En
descubrimientos y la carrera por acumular premios era parte de su discurso no reconocieron el papel determinante que tuvo la
la voracidad científica en nombre del conocimiento y del progre- cristalógrafa inglesa para su investigación.
so, aunque esta inercia dejaría algunos atropellos en el camino. Las omisiones hacia Mary Anning y Rosalind Franklin no fueron
La mayoría de quienes estudian la biología moderna estarán casos aislados. Con mucha frecuencia los logros de las mujeres
de acuerdo en que el descubrimiento científico más grande e han sido ignorados, omitidos o simplemente borrados del registro
importante del siglo XX fue la revelación de la estructura del histórico. Dado que en campos como las ciencias no había una
ADN en 1953. Todos los interesados en esta materia asocian historia extensa de eruditas y figuras femeninas prominentes,
dicho descubrimiento fundamental con los nombres de James la gente nada más no podía imaginar un escenario equitativo,
Watson y Francis Crick quienes publi- y por tanto se asumió la idea de que los
caron un ensayo científico en Nature en Sabías que... grandes avances merecían ser atribuibles a
abril de 1953 proponiendo su modelo de los científicos, haciendo que ellos se queda-
estructura del ADN. También es sabido La fundadora victoria- ran con los elogios y los reconocimientos;
que ambos ganaron el Premio Nobel en na de la computación mientras que las aportaciones de ellas eran
1962. Lo que quizá no saben es que su moderna, Ada Lovelace minimizadas o eliminadas, dejándolas con
trabajo fue posible gracias a la imagen (1815-1852) es la primera programadora de menos hallazgos documentados.
FOTO: GROSBY

que capturó Rosalind Franklin, en la que computadores del mundo, pero tomó más de Esto alimentó el falso mito de que la
se observa con nitidez la estructura de la un siglo para que sus ideas fueran reconocidas. historia de las mujeres carece de grandes
doble hélice del ADN. En el King’s College logros creativos e intelectuales. Peor aún,

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Matildas modernas
E
n el pasado, el desprestigio de la comunidad científica hacia las mujeres era eviden-
te, no se disimulaba y estaba relativamente aceptado que la mujer se mantuviera en
un segundo plano en casi cualquier ámbito. Hoy en día, a pesar de que en las carre-
ras de ciencias (sobre todo las de la salud) exista cada vez más presencia femenina,
ello no significa necesariamente que ocupen puestos directivos. ¿La razón? Desde el punto
de vista de la Dra. María Barreira González, bióloga molecular y directora de Comunicacio-
nes de la Sociedad de Científicos Españoles en el Reino Unido, esto es la consecuencia de un
Efecto Matilda, con distintas maneras de expresarse:
• Techo de cristal. Hay una cantidad que no corresponde entre las muchas
mujeres que hacen un doctorado e investigación posdoctoral y las pocas
que consiguen ser jefas de laboratorio, de departamento, de centro de in-
vestigación o catedráticas. Por ejemplo, según datos de 2015 en el Consejo
Superior de Investigaciones Científicas de Madrid (España), había 57.5%
de mujeres entre el personal como investigadoras en formación frente a
un 24.8% de jefas de laboratorio. Hay un tapón que básicamente impide a
las mujeres acceder a esos puestos.
• Juicios sesgados. Los méritos de un investigador o investigadora se esta-
blecen en función de la evaluación que hacen sobre ellos otros miembros
de la comunidad científica, cuya visión está condicionada por los prejui-
cios sobre la capacidad y rendimiento de las mujeres en tales ámbitos.
• Poca presencia femenina en los comités evaluadores.
• Brecha salarial. Diferencia de salario dependiendo del género.
• Falta de referentes femeninos en la educación primaria y secundaria en
el ámbito CTIM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

como en los casos de Anning y Franklin, muchas veces sus genio femenino como consecuencia de un prejuicio dominante,
hallazgos fueron atribuidos a varones. así como de una estructura que favorecía a los varones para
En 1870, Matilda Joslyn Gage, activista feminista y sufragista obtener patentes y que excluía a las mujeres de los comités y
estadounidense, escribió el ensayo “La mujer como inventora”, laboratorios donde podrían favorecer sus innovaciones. Más de
en el que explica cómo las contribuciones de las mujeres a la un siglo después, en 1993, la historiadora de ciencia Margaret
ciencia, desde la Antigüedad hasta el siglo XIX, habían sido Rossiter, inspirada en el ensayo de Gage, publicó un artículo
olvidadas o usurpadas enfatizando la tendencia a que los hom- en la revista Social Studies of Science donde acuñó el término
bres, a veces por simple proximidad, recibían el crédito por el Efecto Matilda para referirse a este fenómeno, enfocado sobre
todo en el ámbito científico.
Rossiter recopiló una variedad de formas
de discriminación en los círculos académi-
cos: el olvido de las mujeres que firmaban
artículos científicos junto al nombre de sus
maridos; el aislamiento al que se veían
sometidas muchas investigadoras en gru-
pos de trabajo masculinos; la atribución
de “mala fama” intencionada a mujeres
para desprestigiar su trabajo; científicas
a las que han robado sus descubrimien-
tos; mujeres que han sido apartadas de un
puesto de trabajo ante compañeros que
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

ostentaban currículos menos brillantes o


aquellas cuyos nombres no eran registrados
completos en las bases de datos científicos,
sino con sus iniciales, lo que hacía muy
DIFAMADA. En 1968, Watson describió a Rosalind como una mujer dura, difícil que sus nombres fueran reconocidos
de mal carácter, terca y agresiva, sin reconocer su contribución a la ciencia.
en los resultados de las búsquedas.

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HISTORIA

Con Nobel ajeno Fue un trabajo como éste el que contribuyó a que Joshua
Estados Unidos también ha sido un campo desafortunada- ganara el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1958 que
mente fértil de Matildas. La persona que demostró que los compartió con George Beadle y Edward Tatum. En su discurso
cromosomas son los que determinan el sexo de una persona de aceptación Joshua contó cómo había disfrutado de la com-
y no una combinación de factores ambientales –como la dieta pañía de muchos colegas, sobre todo de su esposa. Se refirió
de la madre o la estación del año, como antes se creía– fue al método de la placa de réplica pero sin mencionar el papel
una mujer llamada Nettie Stevens (1861-1912). determinante que desempeñó Esther. La única mención de su
Después de recibir su doctorado en el Bryn Mawr College en trabajo fue su descubrimiento en 1950 de lambda, que había
Pensilvania, Stevens se dedicó a investigar la determinación publicado como única autora.
del sexo a través de la observación minuciosa de los gusanos Esther Lederberg rechazó dicha exclusión en una entrevista
de la harina Tenebrio molitor. Cuando observó a estas larvas que dio en 1985: “Hay que dejar de pensar que el Nobel tiene
bajo el microscopio pudo deducir que los machos producían la última palabra. Los premios son elegidos por un comité que
espermatozoides con los cromosomas X e Y (los del tipo se- se sienta en Estocolmo. No lo tomo muy en serio”.
xual) y que las hembras, por su parte, reportaban células Chien-Shiung Wu (1912-1997) se embarcó en el trasatlántico
reproductivas sólo con cromosomas X. llamado President Hoover en 1936 desde su natal Liuhe, China,
Ésta fue evidencia que apoya la teoría de que la determinación hacia Estados Unidos, con la idea de dejar atrás a la relativa-
del sexo está dirigida por la genética de un organismo. mente nueva República de China que arrastraba con prejuicios
“En un giro cruel del destino, Stevens fue en realidad una de ancestrales contra la educación de las mujeres. No mucho
los dos científicos que descubrieron el misterio de la determi- tiempo después de su llegada al nuevo continente, Wu fue
nación del sexo. En el mismo año, Edmund Beecher Wilson, reclutada en la Universidad de Columbia en la década de 1940
de la Universidad de Columbia, llegó a conclusiones similares como parte del Proyecto Manhattan y realizó una investigación
gracias a su trabajo sobre los insectos hemípteros. A pesar de sobre detección de radiación y enriquecimiento de uranio. Se
que Stevens presentó un argumento más convincente y tuvo quedó en Estados Unidos después de la guerra y se le conoció
mayor visión para comprender las extensas implicaciones de su como una de las mejores físicas nucleares experimentales
hipótesis, es el nombre de Wilson el que hasta ahora se asocia de su tiempo. Pero sus aportaciones, per se ya valiosas, poco
más con el descubrimien- a poco se fueron convir-
to”, explica Zing Tsjeng,
autora del libro Forgotten
El Efecto Matilda no solo condiciona a tiendo en un hito para la
física. A mediados de la
Women: The Scientists.
De acuerdo con Tsjeng,
las científicas, sino a quienes podrían década de 1950 dos físicos
teóricos, Tsung-Dao Lee y
Nettie Stevens no vivió
para ser testigo de cómo
llegar a serlo porque se desalienta a las Chen Ning Yang, se acer-
caron a Wu para ayudar
sus hipótesis revoluciona-
ron el entendimiento de
niñas a escoger una carrera de ciencia a refutar la ley de paridad
de conservación. La ley
la biología en cuanto a la
determinación del sexo en
pura o relacionada con ingeniería porque sostiene que la naturaleza
no tenía preferencia por
la reproducción humana.
Todavía más sorpren-
siguen viéndose como carreras de la dirección del giro de
las partículas cuánticas,
dente es la historia de
Esther Lederberg (1922-
hombres: María Barreira González incluso algunos de los co-
legas de Wu empezaron a
2006), a quien el periódico británico The Guardian le dedicaría creer que la naturaleza giraba a la derecha o a la izquierda sin
el siguiente obituario: “Hizo un trabajo pionero en genética, preferencia, y convencieron a Wu de configurar un experimento
pero fue su esposo quien ganó el Premio Nobel”. Como mi- para confirmar sus sospechas a fines de 1956.
crobióloga quizá sea más conocida por descubrir un virus Los experimentos de Wu con cobalto 60, una forma radiac-
que infecta las bacterias, llamado bacteriófago lambda, en tiva del metal de cobalto, cambiaron esta ley que había sido
1951. Un año después, Lederberg, junto aceptada por 30 años. Wu confirmó que
con su primer esposo, Joshua Lederberg, Sabías que... para las interacciones nucleares débiles,
desarrolló una forma de transferir fá- la naturaleza es ligeramente zurda.
cilmente colonias bacterianas de una Cuando se anunció que El hallazgo sorprendió a los físicos de
placa de Petri a otra, llamada réplica la química británica todo el mundo, quienes rápidamente
de placas, que facilitó el estudio de la Dorothy Hodgkin había repitieron su trabajo y confirmaron sus
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

resistencia a los antibióticos. Gracias a ganado el Premio Nobel de Química 1964 por resultados. En 1957, los colegas que pro-
su nueva técnica encontraron que existen descifrar la estructura de la penicilina, algunos pusieron la teoría y el experimento ob-
mutaciones espontáneas en las bacterias, diarios británicos titularon la noticia como tuvieron el Premio Nobel por cambiar el
lo que les permite volverse resistentes a “Una ama de casa de Oxford gana un Nobel”. concepto de paridad. Inexplicablemente
fármacos como la penicilina. Wu no se incluyó en el premio.

20 muyinteresante.com.mx
1 2
LISTADO DE OMISIONES. (1) Nettie
Stevens, genetista estadounidense quien
describió las bases cromosómicas que
determinan el sexo. (2) Esther Lederberg,
microbióloga estadounidense pionera
en genética bacteriana; consiguió el
método de réplica en placa para el
cultivo de bacterias. (3) Chien-Shiung
Wu, física experta en radiactividad que
realizó el experimento que contradecía
la ley hipotética de la conservación de la
paridad. (4) Mileva Maric, matemática
serbia y colega de Albert Einstein, con
quien estuvo casada. Se cree que pudo
tener gran aporte en el desarrollo de la
Teoría de la Relatividad, atribuida única-
mente al científico judío.

La relativa genialidad
de Einstein
El debate sobre el papel de la ma-
temática Mileva Maric (1875-1948)
en el trabajo de Einstein ha per-
sistido durante décadas. El cata-
lizador de esta polémica fue, por
un lado, la publicación del libro
Albert Einstein/Mileva Maric: las
cartas de amor editado por Prin-
ceton University Press. La intensa relación epistolar no nada húngara de Maric. Sin embargo, Marity fue eliminado de la
más permitió a los historiadores y biógrafos vislumbrar la publicación final. Una hipótesis apunta a que el nombre de
relación personal entre Mileva y Albert, sino también su de- Maric pudo haberse omitido en la publicación final porque
sarrollo intelectual y la visión que compartían sobre la física. a principios del siglo XX las científicas enfrentaban muchos
De acuerdo con el artículo “Does Albert Einstein’s first wife obstáculos institucionales y no era raro que fueran excluidas
Mileva Maric deserve credit for some of his work?”, publicado de los artículos científicos, pero los críticos sostienen que,
por el periódico inglés The Independent, en una carta Albert por costumbre en Suiza, el apellido de soltera de la esposa
le escribió a Mileva: “¡Qué feliz y orgulloso me sentiré cuando se agrega al apellido del esposo, como mostraba dicho docu-
los dos juntos hayamos llevado nuestro trabajo en movimiento mento. Otra evidencia que se une a la lista de sospechas es
relativo a una conclusión victoriosa!”. En otra misiva, expresó: la carta fechada el 31 de enero de 1918 en la que Einstein le
FOTOS: GROSBY; GETTY IMAGES/ISTOCK; ESTHERLEDERBERG.COM

“Tengo mucha curiosidad por saber si nuestra fuerza molecular escribió a Maric ofreciendo su Premio Nobel a cambio de un
conservadora también será buena para los gases”, y en muchas divorcio. Sin embargo, después de que él recibió sus ganancias,
ocasiones más, Einstein continuó escribiendo a Maric sobre le dio sólo la mitad. En consecuencia, esto planteó muchas
“nuestros nuevos estudios”, “nuestras investigaciones”, “nuestra preguntas en los historiadores: ¿por qué Einstein usó el dinero
visión”, “nuestra teoría” y “nuestro documento”. de su Premio Nobel y no la pensión alimenticia regular y la
Por su parte, la biógrafa de Maric, Desanka Trbuhovic-Gjuric, manutención de los hijos? ¿Era la mitad del dinero por la mitad
en su libro A la sombra de Albert Einstein: la trágica vida de del trabajo? Lo cierto es que el nombre de Mileva Maric sigue
Mileva Einstein Maric, destaca una pieza controvertida que excluido de la historia científica
PARA SABER MÁS
fue escrita por el físico soviético, Abraham Joffe. Éste afir- cuando las evidencias y algunos
ma que vio los tres escritos de presentación originales del historiadores escépticos apuntan Forgotten Women: The Scientists,
de Zing Tsjeng, Octopus
documento de Teoría de la Relatividad de 1905 y señaló que a que debería de estar a la par Publishing Group, 2018.
estaban firmados por Einstein-Marity. Marity es la variante del nombre de Einstein.
Fuentes: The Matilda Joslyn Gage Foundation, matildajoslyngage.org; Rossiter, M. W. (1993), The Matthew Matilda Effect
in Science, Social Studies of Science; estherlederberg.com; Tsjeng, Z. (2018), Forgotten Women: The Scientists

muyinteresante.com.mx 21
NEUROCIENCIA

MECANISMOS DE LA AUDICIÓN

Viaje al centro
de nuestros
oídos
Hasta hace poco no comprendíamos cómo es que las ondas
sonoras son captadas por el cerebro. Ahora, investigadores
se han internado en nuestros oídos para descubrirlo y
sus hallazgos podrían ser la clave para revertir la sordera.
Por Ángela Posada-Swafford

E
s un hecho que en pleno siglo XXI seguimos
aprendiendo cosas nuevas acerca de la arqui-
tectura básica de nuestro cuerpo. Un ejemplo
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; DR. DAVID FURNESS/WELLCOME COLLECTION

reciente es en el sistema auditivo. Sabemos


que nuestra capacidad de escuchar una or-
questa, un susurro o una bomba depende,
asombrosamente, de una cavidad de hueso
hueca en forma de espiral, de tan sólo unos
32 milímetros de largo, anidada en lo más profundo del oído
interno. Y que es allí, dentro de esa hermosa cóclea que más
parece una obra de arte, donde sucede la magia de la audición.
Pero ¿cómo distinguimos los sonidos, ya sean muy suaves o muy
altos, distantes o cercanos? Nuestro entendimiento del proceso
fundamental de la audición apenas ha ido develándose. Hace un
par de meses, tres científicos internacionales recibieron el presti-
gioso Premio Kavli en Neurociencias de 2018 por haber arrojado
luz sobre éste y, de paso, ayudar así a explicar la sordera.

22 muyinteresante.com.mx
TRÍO DE ASES. De izquierda a derecha:
James Hudspeth, Robert Fettiplace y
Christine Petit, reconocidos con el Premio
Kavli por sus aportes a la neurociencia.

muyinteresante.com.mx 23
NEUROCIENCIA

ZOOM. Este penacho de tubos es en realidad la punta


de una célula auditiva llamada célula ciliada. Tene-
mos 16,000 de ellas en nuestros oídos internos.

Hasta hace unas décadas era muy poco lo que se conocía acerca el cuerpo a drogas como la estreptomicina, a infecciones como la
del sentido de la audición, más allá de su anatomía y fisiología rubeola y la toxoplasmosis, o a sonidos demasiado ruidosos. Y
básicas. Las ondas de sonido entran por el canal del oído externo y que no se regeneran, lo cual explicaría muchos tipos de sordera.
hacen que vibre el tímpano; las vibraciones viajan a través de los Los ganadores del Kavli en Neurociencias de este año, A.
huesos del oído medio hasta la cóclea del oído interno. Las ondas James Hudspeth, Christine Petit y Robert Fettiplace, invirtieron
de presión del sonido pasan a través de las cámaras dentro de esta décadas en estudiar independientemente el papel de las células
espiral de caracol, que están llenas de un fluido, y desencadenan ciliadas en el sentido del oído. Literalmente, los tres han estado
impulsos eléctricos que alcanzan el cerebro vía el nervio auditivo. viviendo 50 años dentro de nuestros oídos.
Los científicos sospechaban que los verdaderos sensores de La arquitectura de las células ciliadas es interesante porque
las señales de sonido podrían ser unas células que terminan en cada una de ellas termina en un haz de entre 20 y 300 “pelitos”
FOTOS: DR. DAVID FURNESS/WELLCOME COLLECTION

penachos con forma de vellos diminutos, a las cuales llamaron u organelos, que vistos con el microscopio de electrones semejan
células ciliadas internas o externas. penachos de tubos de diferentes alturas con uno que es más alto
Sólo existen exactamente 16,000 de estas y que hace las veces de punta.
células dentro de nuestra cóclea, crecien- Sabías que... A finales de los años 70, Hudspeth y
do sobre una membrana que separa los Fettiplace, quienes tienen estudios en bio-
ductos llenos de fluido que hay dentro de Científicos
Cien
Ci tífi

íficos ttrabajan
rabbajan
j física, sintieron curiosidad por saber si
esa estructura en espiral. Las observacio- en una droga para el movimiento de esos penachos, obede-
nes con microscopio muestran que, con estimular el crecimiento ciendo a las vibraciones de la membrana
los años, estas células se pueden dañar y de las células ciliadas. de la cóclea donde estaban montados, se
perder definitivamente cuando se expone convertía en señales eléctricas.

24 muyinteresante.com.mx
MISTERIO RESUELTO. El Dr. James
Hudspeth, ganador del Premio Kavli en
Neurociencias 2018, describió cómo las
células ciliadas transforman las vibracio-
nes del sonido en señales eléctricas que
el cerebro puede interpretar.

Para acceder a la cóclea, que en los mamíferos está incrus- De vibraciones a electricidad
tada dentro del hueso temporal del cráneo, cada uno por su “La electricidad es la moneda que tiene en común todo el sis-
lado decidió trabajar al inicio con cócleas de animales exóticos. tema nervioso”, le explicó Hudspeth a Scientific American en
Hudspeth escogió las ranas toro y Fettiplace las tortugas. Una de una ocasión. “Pero sucede que la moneda del mundo sensorial
las razones era que ambas especies son relativamente fáciles de externo es muy diferente. Tenemos fotones: eso es la visión;
mantener en un laboratorio porque su organismo de sangre fría tenemos presión: ése es el tacto. Tenemos moléculas: ése es
les permite aguantar fluctuaciones de temperatura. el gusto o el olor. Finalmente, tenemos vibraciones en el aire:
Según escribe Julie Clayton en la publicación que conmemora ésa es la esencia del sonido.
los Premios Kavli de 2018, para ver las células auditivas los in- “Cada uno de esos distintos tipos de estímulo físico debe
vestigadores tuvieron que ingeniárselas para sacarlas de la cóclea de alguna manera convertirse en las señales eléctricas que el
FOTO: DR. DAVID FURNESS/WELLCOME COLLECTION

de los animales sin rasgarlas. Luego cerebro puede interpretar.”


Hudspeth, que hoy en día dirige el
Laboratorio de Neurociencia Senso-
Podemos oír gracias a 16,000 Esta especie de traducción de
estímulo externo a electricidad es
rial de la Universidad de Rockefeller
(EUA), optó por usar una fibra de
células que parecen un grupo lo que se llama proceso de trans-
ducción, explica Hudspeth durante
vidrio superfina con microelectrodos
en el extremo para empujar suave-
de tubos plantados dentro de una de las tantas conferencias que
dio al recibir el Kavli. “Lo que me
mente las puntas de los penachos de
la célula y medir si respondían, pro-
una estructura en forma de motivó, y a lo que le dediqué los
primeros 20 años de mi carrera, fue
duciendo algún tipo de electricidad. caracol de 32 milímetros. tratar de entender cómo sucede este

muyinteresante.com.mx 25
NEUROCIENCIA

proceso. Cómo la vibración mecánica,


cuando golpea la parte superior del pe-
nacho de cada célula, se convierte en
una respuesta eléctrica.”
Durante sus experimentos con las ra-
nas toro (originarias de Norteamérica),
Hudspeth fue el primero en demostrar
que al desplazar mecánicamente el pe-
nacho de células ciliadas en dirección
a la más alta, ocasionaba un cambio en
la carga eléctrica de la membrana de la
célula. La cantidad de desplazamiento
necesaria era tan minúscula que Huds-
peth la compara con poner el dedo sobre
la cima de la torre Eiffel.
Hudspeth vio que la respuesta eléctri-
ca requería el flujo de iones de calcio MINITALADRO. La cóclea dentro del oído interno de un conejillo de Indias
parece una escultura en forma de caracol. Pegadas a lo largo de la espiral
y potasio a través de la membrana que hay filas de células que responden a distintas frecuencias de sonido.
recubre la célula, y entonces propuso El órgano apenas mide 32 mm. Esta es una microfotografía con color
que cuando las ondas de sonido mueven mejorado tomada en microscopio electrónico de barrido.
mecánicamente esos penachos en la
célula, lo que están haciendo es jalar el penacho para
abrir los canales de la membrana y permitir la entrada
de los iones positivos. Y que al mover el penacho en
dirección opuesta los canales quedaban cerrados.
Durante las siguientes tres décadas, Hudspeth
reveló más y más propiedades biofísicas y bioquími-
cas de este asombroso sistema de células auditivas.
Por ejemplo, descubrió que, en lugar de ser simples
receptores pasivos del sonido, los penachos de las
células se ponen temblorosos cuando hay un sonido
muy distante. Lo que este “temblor” hace es aumen-
tar su sensibilidad a las vibraciones de sonido entre
100 y 1,000 por ciento. En otras palabras, nuestros
oídos tienen incorporado un sistema natural am- DIMINUTOS. Dentro de las espirales de hueso de la
cóclea está el órgano de Corti, una membrana donde
plificador de sonido. Ésta es la amplificación que crecen los haces de células ciliadas formando tapetes.
se pierde con la vejez.
“Ese sistema amplificador no existe en ninguno de los otros sensibilidad de las células auditivas a distintas frecuencias de
sentidos. Sería como si la luz que entra al ojo produjera más sonido y creó un mapa de cómo los tubos del penacho de la
luz dentro del ojo o si el olor que entra en la nariz produjera célula que están más cerca de la base de la cóclea responden
más moléculas del aroma. En el caso de los oídos, el sonido que a frecuencias altas, mientras que las que se ubican más arriba,
entra allí es mecánicamente amplificado por el oído mismo. Y en la parte flexible del penacho, responden a las frecuencias
ese proceso activo además agudiza la sintonización de lo que bajas. Además descubrió que en ambos extremos de la célula
oímos, de tal manera que podemos escuchar frecuencias que (el penacho de tubos y la base) hay una composición distinta
están muy pegadas unas a otras. Eso es genial.” de canales de iones de sodio y potasio.
Por su parte, Robert Fettiplace, ahora en la Universidad Para comienzos de los años 90, Fettiplace, Hudspeth y otros
FOTO: DR. DAVID FURNESS/WELLCOME COLLECTION

de Wisconsin-Madison (EUA), ahondó en los estudios de la investigadores habían hecho avances grandes en el entendimiento
de la fisiología de nuestro sistema auditivo, pero casi nada
se sabía acerca de los mecanismos moleculares. Fue aquí
Las células auditivas sufren con algunas donde entró en escena Christine Petit, médica y genetista
del Instituto Pasteur, en Francia. Ella estaba interesada
enfermedades o drogas, y en especial en la base genética de las formas heredadas de sordera.

cuando usamos audífonos con ruidos ¿Podría la genética hacernos oír?


A través de la genética, biología molecular y análisis bio-
altos... Y no se regeneran. químico, Petit ha identificado más de 20 genes específicos

26 muyinteresante.com.mx
¿Un piano
en su cabeza?
E
n el siglo XIX, el científico alemán Hermann von Helmholtz comparó la cóclea, el órgano receptivo
del sonido, con un piano, pero a la inversa: en el piano, cada una de las cuerdas representa un
tono único y la combinación de todas las cuerdas produce un tono armonioso (cuando el piano
se toca bien). El oído básicamente lo hace al revés, porque al recibir un sonido, lo separa en sus
tonos individuales, representando cada uno de ellos en una posición diferente a lo largo de la espiral de
la cóclea. Cada una de las 16,000 célulass auditivas
que recubren la cóclea es un receptor quee respon-
de de forma distinta a una frecuencia
específica, y esas células ciliadas están
colocadas en un orden sistemático,
igual que las cuerdas del piano.

cuya ausencia o mutación interfiere con la audición, afectando “Ése es uno de los retos más grandes en nuestra área de es-
al desarrollo y la función de las células ciliadas. Algunos de es- tudio. La norma es que cuando los mamíferos perdemos esas
tos defectos genéticos hacen blanco en las puntas del penacho células, ya no vuelven. Por eso es que nos va costando trabajo
y otros en la base. Petit señaló cuáles son las proteínas en el oír cuando envejecemos y eventualmente quedaremos medio
corazón de la maquinaria molecular que tienen que ver con la sordos. Uno de los enfoques que estamos siguiendo es probar
sordera, dando una explicación para algunos de los cientos de drogas para encontrar una molécula que permita que las células
formas de pérdida de audición en humanos. ciliadas se regeneren. Hemos hecho ensayos con 80,000 drogas
¿Cómo no va a ser posible, algún día, soñar con regenerar los y por ahora tenemos dos compuestos que lucen prometedores.
penachos de las células ciliadas, que hasta el momento son tan Eso toma tiempo. Ahora hay que ver cómo funcionan y si pueden
imposibles como hacer crecer otro par de ojos?, le pregunto a utilizarse en los humanos.”
Hudspeth, y él asiente enfáticamente. En cuanto a la terapia genética, Hudspeth piensa que las cé-
lulas auditivas son candidatas muy razonables. No sólo
por el trabajo de Petit, que nos ha dado un repertorio de
varias proteínas que se entienden bien, sino porque al
haber tantas condiciones de pérdida total o parcial de la
audición en humanos, el campo es fértil para la genética.
“Pero hay otra cosa que hace al oído particularmente
atractivo a la terapia genética, y es su geometría. Por el
momento, la terapia con genes significa insertar genes por
medio de un virus, y eso puede ser problemático cuando
uno habla de todo el cuerpo, porque uno no quiere que
algunos de esos genes insertados se vayan a lugares donde
no deben. Pero el oído es perfecto porque tiene espacios
donde los líquidos están físicamente separados de cualquier
FOTOS: DR. DAVID FURNESS/WELLCOME COLLECTION; GETTY IMAGES

otro líquido en el cuerpo; entonces existe el potencial de


inyectar un virus que acarrea un gen que nada más verá
las células del oído interno y que no irá a parar al hígado
o a algún otro sitio donde pueda causar daño.”
Pero a la par de las aplicaciones médicas de este hallazgo,
otra parte importante es la investigación básica, impul-
sada por la curiosidad, la que realmente avanza nuestro
entendimiento del sentido de la
audición. Mientras sigan siendo
A CUIDARLAS. Cuando son atacadas por ciertas PARA SABER MÁS
apoyados por sus instituciones y
enfermedades, al envejecer o cuando nos
por premios como el Kavli, ten- bit.ly/2kEe3MB
ponemos los audífonos a todo volumen du-
Sitio del Premio Kavli
rante horas, las células auditivas literalmente se dremos a estos tres investigadores
desintegran para no volver a crecer. en Neurociencias 2018
metidos en nuestros oídos.

muyinteresante.com.mx 27
EN PORTADA

METEOROLOGÍA PARA PREVENIR INUNDACIONES

28 muyinteresante.com.mx
Por Sarai J. Rangel

Las crecidas repentinas son una de las catástrofes


que más vidas humanas cobran. Dado que su
frecuencia podría verse aumentada en el contexto
del cambio climático, los meteorólogos buscan
anticipar estos fenómenos para avisar a la
población. Su lema: las alertas salvan vidas.
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN
EN PORTADA

E
ntre el 25 y el 26 de
mayo de 2017, Sri Lanka
vivió sus peores lluvias
en más de una década.
Literalmente, el cielo
se les vino encima. Las
precipitaciones anuales
propias del monzón del
suroeste, esperadas por los lugareños que
dependen de ellas para sus cosechas, llega-
ron con una intensidad extrema, agravadas
por los efectos del ciclón tropical Mora.
La devastación fue generalizada. A lo
largo de esos dos días, la incesante caída
de agua provocó el desbordamiento de
ríos, así como inundaciones repentinas
y deslizamientos de tierra en 15 de los 25
distritos de la isla, resultando en la muerte
de 213 personas, decenas de desaparecidos SIN SALIDA. Las inundaciones repentinas ocurren
y 73,000 afectados. Éstos, según algunos en todo el mundo y son provocadas por la conjun-
ción de lluvia intensa que cae en suelos saturados.
reportes, no nada más tuvieron que lidiar
con el agua, sino incluso con ataques de
cocodrilos. Las pérdidas materiales se calcu-
laron en más de 3,400 viviendas destruidas
Las inundaciones Chamindha reforzó sus criaderos y co-
rrales para protegerlos. A los pocos días
por completo y otras 21,000 parcialmente
dañadas por el agua y el lodo.
relámpago podrían el cielo le demostró que había hecho
bien. Sorprendentemente, los meteoró-
Tan terrible escenario estuvo a punto
de repetirse este 2018. A finales de mayo
ir en aumento a medida logos habían dado en el clavo: entre el
21 y el 24 de mayo, la zona recibió de
pasado, las lluvias anuales del monzón
volvieron a impactar con su toda su terrible
que se incrementen forma ininterrumpida más de 350 mm
de lluvias, anegando caminos y edificios.
fuerza al pequeño país asiático y 19 dis-
tritos quedaron entre las aguas, afectando
los efectos del El anuncio le permitió a Chamindha y a
otros propietarios de negocios prepararse
ahora a unas 175,000 personas. Pero esta
vez algo cambió: estaban sobre aviso, y
cambio climático. y aminorar las pérdidas, una oportunidad
poco usual. “Probablemente evité pérdidas
eso marcó toda la diferencia entre un desastre y otro. de cientos de miles de rupias”, calculó.
No contentos con este logro, la “racha” alcanzada por los expertos
La importancia de un mensaje del clima continuó. El 21 de mayo emitieron alertas de crecidas
Unos días antes de que se desencadenara la tempestad este repentinas en la zona occidental de la isla y, ante tal posibilidad,
año, los ciudadanos de Sri Lanka comenzaron a recibir alertas las autoridades determinaron evacuar nueve distritos; cosa de
sobre las tormentas por venir. No eran los típicos avisos que admirar, pues si algo caracteriza a las crecidas repentinas es justo
los servicios de meteorología locales suelen emitir: un simple eso: son imposibles de pronosticar. O lo eran.
“lluvias intensas” no es algo que pueda atraer la atención en Las advertencias llegaron a la población por todos los medios:
un país donde lo raro es que no diluvie. Facebook, Twitter, SMS, periódicos, radio, televisión, de boca
“Cuando escuché que habría fuertes lluvias a partir del 20 de en boca... El servicio meteorológico, la Cruz Roja y las agencias
mayo, no presté atención al principio”, le contó Chamindha gubernamentales difundieron el aviso tanto como pudieron y,
FOTO: EFE / ZUMA PRESS

Fernando, dueño de una granja avícola, a la cadena Reuters en tal como se pronosticó, siete de los nueve distritos señalados
junio. Mas cuando oyó que específicamente la región donde fueron inundados y presentaron deslizamientos de tierra.
vive, Marawila, y sus alrededores serían afectadas por potentes El año anterior, los aludes fueron una de las principales causas
inundaciones después del 20 de mayo, todo cambió. La adver- de mortandad, mientras que en 2016 sólo el desgajamiento de
tencia era demasiado concreta como para ignorarla. una colina enterró a más de 200 personas. Sin embargo, esta

30 muyinteresante.com.mx
La Organización Mundial de la Salud clasifica las anegaciones de tres maneras:
a) Fluviales: cualquier tipo de inundación relacionada con el desbordamiento de ríos. Resultan de
fuertes lluvias que exceden la capacidad del afluente. Estas inundaciones se pueden anticipar a
por lo general, pues las lluvias prolongadas las causan; además, suelen ocurrir en las mismas áreas.

b) Costeras: se asocian a ciclones tropicales, tsunamis o marejadas ciclónicas que impactan en las zonas
cercanas al mar o el océano. Son muy repentinas, dado que las mareas pueden cambiar con rapidez y
sin previo aviso. Son en extremo peligrosas, sobre todo en la línea costera.
b
c) Repentinas. son inesperadas y se forman tras lluvias excepcionalmente intensas que superan los
sistemas de drenaje o las defensas contra inundaciones de las ciudades. Son muy rápidas y abruptas,
por ello pueden tomar por sorpresa a la ciudadanía. Sus efectos pueden empeorar en zonas urbanas,
donde el concreto asfáltico dificulta la absorción natural del agua de lluvia.

Aunque es posible advertir con mucha antelación las inundaciones estacionales, midiendo el aumento del
c
nivel del agua, en el caso de las inundaciones costeras y, en general las repentinas, sólo se pueden anticipar
con un breve lapso de tiempo (que va de unas horas a minutos).

vez, gracias a que el Centro de Gestión de Desastres de Sri Lanka


siguió las recomendaciones de los expertos en meteorología, la
mayoría de la gente alcanzó a salir de las zonas de peligro. Más
o menos unas 17,970 familias fueron evacuadas en 265 centros
durante el tiempo que duró la contingencia.
No sería aventurado suponer que estas alertas tempranas y
su exitosa transmisión fueran la clave detrás de la baja tasa de
decesos en este avasallador fenómeno: menos de 30. En com-
RÉCORD PERDIDO. En el considerado paración, las muertes se contaron por cientos en 2016 y 2017.
punto más seco de la Tierra no se habían Lo sucedido en Sri Lanka este año no fue obra de la casualidad
registrado lluvias desde hace 500 años.
o de la fortuna. Por el contrario, fue el resultado de una cuidada
iniciativa mundial que la Organización Meteorológica Interna-
cional (WMO, por sus siglas en inglés) lidera desde hace casi

E
l promedio anual de lluvia en el desierto de Atacama, Chile, uno de los una década. Su ambicioso objetivo es nada menos que predecir
lugares más secos del planeta, es de 5 mm. Pero eso cambió cuando lo impredecible: dónde y cuándo se desencadenará la siguiente
entre el 24 y 26 de marzo de 2015 cayeron más de 60 mm de precipi- inundación repentina. Todo con el fin de salvar vidas.
taciones. El evento provocó inundaciones repentinas que anegaron las
ciudades de Copiapó y Antofagasta (al norte del país), cobrando la vida de 31 Rápida y letal
personas y casi medio centenar de desaparecidos. Desde hacía 17 años, el río Desde siempre, los seres humanos hemos tratado de ganarle te-
Copiapó estaba seco. Fuente: munichre.com rritorio al agua. Fundar asentamientos en sus orillas y riveras
FOTO: EFE / ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

nos ha permitido tener acceso fácil a este recurso, alimentos y


vías de movilidad, pero a cambio pagamos un alto precio. Para
los antiguos egipcios la inundación anual del Nilo era sinónimo
de vida (regaba sus cultivos) y destrucción, cuando su fuerza
sobrepasaba las estimaciones y arrasaba con todo a su paso. Vivir
en las zonas costeras también es un estira y afloja con el mar.
Países Bajos, una potencia en gestión hidráulica, es muestra de
cómo las naciones pueden adaptarse y refrenar a la naturaleza.

muyinteresante.com.mx 31
EN PORTADA

Pero ese no es el caso con las crecidas


repentinas. A diferencia de las anegaciones
anuales o estacionales de ríos o costas, las
también conocidas como inundaciones
relámpago se producen en cuestión de
horas o minutos sin previo aviso, toman-
do por sorpresa a las comunidades, pues
no necesariamente ocurren en sitios que
suelan verse inundados.
Ni siquiera es necesario que exista un SIERRA LEONA. Las inundaciones tienen un
río cercano que se desborde. Una lluvia lo impacto particularmente desastroso en las vidas
y propiedades de las poblaciones afectadas.
bastante intensa para saturar las alcanta-
rillas o un terreno deforestado incapaz de
absorber la escorrentía (el agua de lluvia
que discurre por un terreno) es suficien-

E
te para desencadenar un aluvión sobre n términos de pérdidas humanas, las inundaciones de agosto en Sierra Leona fueron el peor desastre
un sitio en particular. Ese es el motivo registrado en 2017: cobraron la vida de 1,141 personas y casi 6,000 quedaron sin hogar. A pesar de que
de porqué para los meteorólogos es por la zona experimentó lluvias torrenciales a lo largo de tres días, su servicio meteorológico no emitió aviso
demás difícil predecir en qué sitio puede alguno sobre la posibilidad de inundaciones y deslaves; sin esta alerta, las personas no lograron evacuar
generarse una de esas inundaciones. No antes de la crecida repentina del agua. Lo peor llegó la madrugada del 14 de agosto, cuando la ladera de la
basta con conocer la cantidad de lluvia: es altamente deforestada y erosionada colina Sugar Loaf, que rodea la capital, Freetown (situada a nivel del mar),
imprescindible saber si el terreno o lugar se vino abajo arrasando con miles de viviendas y sus habitantes, muchos aún durmiendo. Tanto Freetown
tiene la capacidad para absorberla. como algunas regiones cercanas a ésta quedaron bajo el agua, lodo y escombros. Fuente: reliefweb.int
Eso es lo que hace a estos eventos uno de
los tipos de desastres naturales más mortí-
feros del mundo. De acuerdo con la Organización Meteorológica repercusiones a corto plazo de tener un planeta más cálido.
Mundial, representan el 85% de los casos de inundaciones totales La razón es simple: las lluvias se generan a partir del vapor de
y provocan la muerte de más de cinco mil personas al año –incluso agua que se condensa en la atmósfera, mientras que la intensidad
más que los tornados y ciclones–, generando cuantiosos daños a de las precipitaciones depende, a su vez, de la disponibilidad de
la infraestructura y a la economía de los sitios donde acontecen. vapor de agua atmosférico. Puesto que conforme aumenten las tem-
Por si esto no fuera lo suficientemente preocupante, se espera que peraturas, la atmósfera podrá contener cada vez mayor humedad,
en el contexto del cambio climático estos fenómenos se vuelvan no es una mera posibilidad que las lluvias se vuelvan más extremas
más frecuentes debido al aumento de la intensidad y duración y den pie a un repunte en el número de inundaciones repentinas.
de las precipitaciones que, a decir del Panel Intergubernamental De hecho, las primeras evidencias de que eso ya está ocurriendo
de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), será una de las fueron dadas a mediados de este año por el experto en Ingeniería de
la Tierra y Medio Ambiente, Pierre Gentine.
El académico de la Universidad de Columbia,
Estados Unidos, demostró que el cambio
climático causado por la actividad humana

D
e acuerdo con ReliefWeb, la principal fuente de información sobre crisis y desastres mundiales, di- efectivamente ha contribuido a elevar la in-
rigida por la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA, por sus tensidad de las lluvias, así como los extremos
siglas en inglés), hasta octubre de 2018 se habían registrado 45 inundaciones e inundaciones repen- de la escorrentía en gran parte del mundo. Un
tinas en el mundo. Estas son solo algunas de las anegaciones relámpago más destacadas. factor que podría estar propiciando eso es la

Kenia Ruanda Etiopía


Marzo. Una variación Marzo-abril. El 3 de Abril-mayo. Las inun-
FOTOS: EFE / ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

en el patrón de precipi- marzo, las fuertes daciones repentinas


taciones provocó inun- lluvias provocaron han afectado varias
daciones relámpago inundaciones a lo localidades, dejando
en gran parte del país. largo del río Sebeya, sin refugio a más de
Se estima que el saldo fue de unos 150 fallecidos y al occidente del país. Las autoridades calculan que 50 mil personas desplazadas. Se estima que las
alrededor de 310,000 desplazados en 40 condados. alrededor de 5,000 hogares y unas 25,000 personas inundaciones y deslizamientos de tierra asociados
Miles de hectáreas de cultivo, así como medios de fueron afectados por las crecidas. Hasta abril se a este evento costaron la vida a casi medio cente-
subsistencia, quedaron bajo el agua. reportaba un saldo de 24 muertos. nar de personas en la región.

32 muyinteresante.com.mx
L
as inundaciones relámpago, o flash floods,
son uno de los desastres naturales con más
pérdidas de vidas cada año. Estas repre-
sentan 85 por ciento de todos los casos de
inundaciones a nivel mundial, incluso en países
desarrollados. De acuerdo con el grupo Munich Re,
enfocado en gestión de riesgos, estos fenómenos
ESCOMBROS. La ineficacia de los
avisos agrava los efectos de las creci- hidrológicos fueron los más frecuentes en 2017 y
das repentinas. En la foto, rescatistas que más víctimas causaron ese año.
buscan cuerpos en Sierra Leona.
Catástrofes mundiales 2017
degradación de la cobertura forestal y del suelo, pues la erosión interfiere con la capacidad
de la tierra para absorber el agua de lluvia. Es entonces cuando ésta corre sobre el suelo 11% %
y fomenta la generación de inundaciones repentinas en todo el orbe.
Consciente del enorme problema que representa la predicción de inundaciones
repentinas, en 2009 la Organización Meteorológica Mundial comenzó a desarrollar el
35%
Flash Flood Guidance System (Sistema Guía para Inundaciones Repentinas, o FFGS),
un proyecto con cobertura global y en el que al día de hoy participan cerca de 52 países
y más de dos millones de expertos en meteorología a fin de proporcionar los recursos
47%
(humanos, documentales e instrumentales) que ayuden a las naciones a detectar los
sitios dentro de sus territorios susceptibles a estos fenómenos antes de que se presen-
ten, a fin de minimizar sus consecuencias, mismas que causan considerables pérdidas Fallecimientos
en propiedades, infraestructura y vidas humanas. Para ello, estos grupos deben hacer
uso de los más avanzados métodos y técnicas de pronóstico meteorológico. Uno de 6% 13%
los que ha generado más avances para predecir los sitios donde se desencadenarán
inundaciones relámpago es el nowcasting,
Sabías que... o “predicción a muy corto plazo”: una 16%
poderosa herramienta mediante la cual
El Plan Delta (Del-
tawerken), una serie
se logra conocer el curso de un fenómeno
natural (por ejemplo, la cantidad de lluvia 65%
de compuertas, presas que caerá durante una precipitación) con
y diques para contener el Mar del Norte, y que unas pocas horas de adelanto. Utilizando
han convertido a los Países Bajos en potencia datos de radar, satelitales, observaciones EVENTOS GEOFÍSICOS. Sismos, erupciones.
mundial en la prevención de inundaciones, y mediciones directas del campo, permi-
METEOROLÓGICOS. Tormentas, monzones.
surgió a raíz de la crecida del 1 de febrero de te predecir estos eventos antes de que se
HIDROLÓGICOS. Inundaciones, deslaves.
1953, cuando murieron casi 2,000 personas y produzcan y, en caso de peligro, alertar
quedaron anegadas unas 200,000 hectáreas. sobre ellos en tiempo real. CLIMATOLÓGICOS. Sequías, incendios.

China Somalia Bangladesh


Agosto. Las precipitacio- Abril-agosto. En Galgu- Abril-octubre. Las lluvias
FOTOS: EFE / ZUMA PRESS; GETTY IMAGES

nes en Sinkiang alcanza- duud, las fuertes lluvias torrenciales y los vientos
ron los 110 mm, mientras causaron inundaciones re- de hasta 70 km/h rela-
que el nivel más alto pentinas que destruyeron cionados con las lluvias
registrado anteriormente era de apenas 52.4 mm. los refugios en asentamientos de tierras bajas. Se estima monzónicas causaron inundaciones y deslizamientos
Un embalse diseñado para resistir 537 m3/s se desbor- que 830,000 personas han sido afectadas durante la de tierra durante la temporada. Alrededor de 21,000
dó cuando el agua superó los 1,848 m3/s; las peores temporada, de las cuales casi 290,000 han sido despla- rohingyas situados en campos de refugiados han teni-
inundaciones en 300 años. El saldo: 20 muertos zadas por las inundaciones. Debido al agua estancada do que ser reubicados. Se estima que unas 30 personas
y más de 5,000 evacuados. se han confirmado casos de malaria y cólera. han fallecido debido a estos fenómenos.

muyinteresante.com.mx 33
EN PORTADA

Recomendaciones a la población durante estos eventos:


• Si se emite una advertencia de crecida repentina en su área, o al momento en que se percate de que una inundación
es inminente, actúe; puede tener sólo unos segundos para salvarse.
• Suba a un terreno más alto y seguro.
• Escape de las áreas más probables de sufrir inundación: hondonadas, llanuras de inundación, puntos bajos del terreno, barran-
cos, bajo puentes, etcétera.
• Evite las áreas ya inundadas. No intente cruzar corrientes que fluyen.
• Si se encuentra con una corriente que fluye velozmente, donde el agua está por encima de sus tobillos, regrese y busque otro
camino. Si el agua se mueve con rapidez, incluso con 15 cm de profundidad, puede derribarle.

Más de la mitad de las personas que fallecen en estos sucesos estaban en vehículos motorizados:
• Debido a la lluvia intensa o poca visibilidad es fácil conducir a áreas de marea alta.
• Si está en medio de una lluvia torrencial, reduzca la velocidad.
• Cuando se producen inundaciones repentinas en su área, no maneje si no tiene que hacerlo.
• Nunca conduzca hacia la inundación aunque parezca poco profunda. Las apariencias engañan y la carretera puede estar dañada.
• Menos de cinco centímetros de agua en movimiento es suficiente para empujar un vehículo.
• Los automóviles flotan cuando la fuerza del agua es mayor que la fuerza de fricción. La arena y el barro que vienen con las inun-
daciones reducen la fuerza de fricción que mantiene al auto en su lugar.
• Si termina atascado en la inundación, deje inmediatamente el vehículo y busque un lugar seguro. El agua que sube rápidamente
puede engullir el auto y usted quedar atrapado al interior.
Fuente: mo.gov/stopfloodingdeaths

Filipinas Myanmar Laos


Junio-noviembre. El país Junio-septiembre. Julio. El día 23, las fuertes
fue azotado por lluvias Desde el 9 de julio y has- lluvias y el impacto de dos
intensas, inundaciones ta septiembre, más de tormentas tropicales pro-
relámpago y los efectos 268,000 personas fueron vocaron la ruptura de una
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

de los tifones Yutu y Mangkhut dejando millones de desplazadas por las inundaciones estacionales de represa en la provincia de Attapeu, generando inunda-
desplazados y cuantiosas pérdidas materiales; los sis- Monzón, los derrumbes y las fuertes lluvias que ciones repentinas en una decena de aldeas. El fenómeno
temas de alertas de inundaciones avisaron de posibles afectaron a varios estados y regiones. Las autorida- afectó a más de 13,000 personas, siendo 6,000 evacua-
derrumbes y crecidas. El saldo fue alrededor de un cen- des locales reportaron al menos 16 muertos y miles dos. Se desconoce la cantidad de muertos
tenar de muertos y 140 heridos durante la temporada. de hectáreas afectadas. y cientos permanecen desaparecidos.

34 muyinteresante.com.mx
P
areciera que China tiene soluciones increíbles para todo.
Esta vez su objetivo es disminuir las inundaciones en sus
zonas urbanas, convirtiéndolas en ‘esponjas’ capaces de
absorber y reutilizar al menos 70% del agua de lluvia.
APROVECHAR. Los parques o jardi- El proyecto, que se espera implementar en 80% de sus ciuda-
nes de lluvia están diseñados para
contener el exceso de agua pluvial. des para 2020, fue lanzado en 2015 y su propósito es reducir la
intensidad de la escorrentía fluvial y captarla para reponer sus
reservas de líquido subterráneo. A mediados del año pasado, en
19 vecindarios de la ciudad de Lingang (distrito de Pudong), que
comenzó a ser planificada desde 2003 y se espera sea comple-
tada en 2020, se emprendió un proyecto piloto para capturar y
almacenar el agua de lluvia. Éste incluye el uso de pavimentos
especiales para absorber el agua, tejados y humedales verdes
para resguardarla e incluso jardines tipo zanja, debajo de los
cuales se colocarán albercas para recolectar el agua. Las plantas
sembradas serán las encargadas de purificarla.
Todo este recurso hídrico extra, a la vez que se espera que
ayude a solucionar el problema de las inundaciones en centros
urbanos, será usado para labores como el aseo de vehículos en
autolavados. El gobierno local ha invertido unos 119 millones
de dólares para la modificación de 79 km2 de la urbe.
Fuente: archive.shine.cn

Brujos del clima todo, imágenes infrarrojas) de las nubosidades, lo que abrió
El concepto de “predicción a corto plazo” no es nuevo. En todo un nuevo campo en cuanto a los alcances de nowcas-
la primera mitad del siglo XX comenzaron a usarse los datos ting, con el cual se podían hacer predicciones cada vez más
obtenidos mediante radar para conocer el tamaño, forma, in- exactas. “Un pronosticador es capaz de hacer un análisis de
tensidad, velocidad e incluso dirección de las tormentas en las características a pequeña escala presentes en un área re-
movimiento. Con ello se extrapolaba cuál sería su posible ruta ducida, como una ciudad, y hacer un pronóstico preciso para
y se generaban advertencias para los pilotos de aviones. las siguientes horas”, se explica en el sitio web de la WMO.
Hacia la década de 1950 se demostró que el nowcasting Su importancia y valor radica en que mediante la predicción
también podía ser útil para el pronóstico de precipitaciones a muy corto plazo se obtienen datos específicos del inicio,
en una ubicación determinada. Los ecos del radar permiten desarrollo y disipación de las próximas tormentas.
estimar la intensidad de la lluvia de una Esto es lo que permitirá mandar avisos
nube o incluso de un grupo de ellas. Esto Sabías que... a la ciudadanía en un lugar donde la es-
fue mejorado mediante la combinación correntía pudiera causar inundaciones
con modelos meteorológicos, como los SSee calcula
calcul
l la que con y se tomen las medidas necesarias ante
datos de la Predicción Numérica del Tiem- cada grado que un evento meteorológico. Uno de estos
po (NWP, por sus siglas en inglés), los aumente la tempe- sistemas es el que se utilizó para antici-
cuales son procesados por un software de ratura del planeta, la humedad en el aire se par los sitios de peligro por inundación
computadora. Hacia el año 2000 se inte- incrementará en un siete por ciento, alimen- en mayo pasado en Sri Lanka. Apenas
graron las mediciones satelitales (sobre tando tormentas cada vez más severas. un mes antes, meteorólogos de ese país

Mongolia Sudán Nigeria


Julio. Hasta el 19 Julio-agosto. Más Julio- octubre.
de julio, lluvias de 23 muertes, Las intensas
FOTOS: TURENSCAPE; GETTY IMAGES

sin precedentes alrededor de lluvias gene-


causaron inunda- 142,000 afectados raron crecidas
ciones repentinas en varias partes del país asiático. y decenas de heridos es el saldo que dejaron las llu- repentinas en varios estados. La situación se agravó en
Unas 2,500 personas fueron afectadas y se vieron vias torrenciales que cayeron sobre la región desde agosto cuando los ríos Níger y Benue, se saturaron e inun-
obligadas a ser evacuadas. Se reporta pérdida de mediados de julio y parte de agosto. Especialmente daron gran parte del país. Se declaró emergencia nacional
ganado y destrucción de áreas agrícolas. Afortuna- vulnerable a las anegaciones fue la infraestructura en varios estados y hasta la fecha han muerto unas 200
damente no hubo pérdidas humanas que lamentar. clave como puentes, caminos y carreteras. personas, 1,300 heridos y unos dos millones de afectados.

muyinteresante.com.mx 35
EN PORTADA

METEOSAT (EUMETSAT). METOP (EUMETSAT). GOESE-EAST (EUA). HIMAWARI

Las inundaciones repentinas son un fenómeno


hidrometeorológico que requiere la integración de
meteorología e hidrología en tiempo real y gestión

T
odas las inundaciones, ya sean fluviales
(cuando los ríos desbordan sus orillas) o
de información y experiencia local.
pluviales (cuando la lluvia abruma los participaron en una de las fases finales del taller regional del FFGS, cuyo objetivo era
sistemas de drenaje antes de que lleguen capacitarlos para detectar inundaciones repentinas en sus zonas de origen mediante
a los ríos), se deben a que la lluvia no puede pe- simulaciones y estudios de casos.
netrar en el suelo lo suficientemente rápido. En Cuando el momento llegó, el equipo estaba listo. Se implementó un sistema auto-
su lugar, se escurre rápido sobre la superficie de la mático compuesto por 37 estaciones de observación meteorológica para monitorear la
tierra”, explica Roland Ennos, profesor de Biome- escorrentía del suelo y tomar datos en tiempo real. Por medio de información histórica
cánica en la Universidad de Hull (Reino Unido).

FOTOS: GETTY IMAGES; JAXA / JAPAN AEROSPACE EXPLORATION AGENCY; INSTITUTE OF SPACE AND ASTRONAUTICAL SCIENCE
y reciente, recabada de forma continua en tierra y vía satélite, los investigadores vigila-
Dado que en las ciudades las carreteras y suelos ron la atmósfera sobre el país, la cual ya se encontraba saturada de nubosidad. Pero lo
en general son impermeables, el agua sólo puede que les puso sobre aviso fue la presencia de un fenómeno atmosférico poco conocido:
ser dirigida a los desagües, que con frecuencia son la Oscilación de Madden Julian, que puede repercutir en la dinámica atmosférica y
rebasados. Es entonces que ocurren las inundacio- desencadenar precipitaciones intensas u otro tipo de eventos extremos.
nes. La deforestación urbana sólo agrava este fe- Fue así que para el 21 de mayo el sistema SAsiaFFG (South Asia Flash Flood Guidan-
nómeno. En las calles con cobertura verde, el agua ce) logró determinar con exactitud el pico de la tormenta y los distritos susceptibles
de lluvia puede fluir hacia la tierra. Incluso se cree de inundación debido a su terreno ya sobrecargado: Ratnapura, Kegalle, Kalutara,
que la colocación de árboles en las avenidas como Colombo, Gampaha, Puttalam y Mathara. Todos fueron evacuados con éxito.
parte de los Sistemas de Drenaje Urbano Sostenible, Aquella no fue la única ocasión en que los esfuerzos de los Sistemas Guía para Inun-
(donde la lluvia se desvía deliberadamente a daciones Repentinas y el nowcasting rindieron frutos. Dado que no todas las naciones
huecos y caminos), podría ayudar a aminorar los cuentan con infraestructura para generar su propia información que evite los peligros
efectos de las inundaciones en urbes. de inundaciones, ésta se comparte entre los miembros de la WMO, a partir de la cual
Sin embargo, hace ver Ennos, existe un hueco pueden generar sus propios pronósticos.
en cuanto a investigaciones que cuantifiquen
Sabías que... En Croacia, el 11 de septiembre de 2017,
a gran escala y de manera precisa los beneficios una lluvia torrencial de 190 mm cayó en
antiinundación de plantar árboles. “Parece poco 20% de los reclamos menos de dos horas sobre el suelo saturado
probable que la reforestación por sí sola pueda por daños de inunda- de las ciudades de Zadar y Nin. De inme-
evitar inundaciones –acepta–, pero al encontrar ción en EUA son presen- diato, el Servicio Nacional de Meteorología
formas de medir los beneficios de los árboles po- tados por gente que vive en zonas consideradas e Hidrología alertó a la Dirección Nacional
dremos utilizarlos en todo su potencial como parte de poco o moderado riesgo de inundación. Estos de Protección y Rescate sobre la inminente
de nuestros esquemas diseñados de prevención de fenómenos se han convertido en el desastre posibilidad de anegaciones. El público, a
inundaciones.” Es una deuda que los investigado- natural más frecuente en ese país, y ahora son través de los sitios institucionales y de los
res tienen pendiente. Fuente: deeproot.com comunes en sitios donde antes no ocurrían. medios de comunicación, pudo conocer

Túnez Trinidad y Centroamérica


22 de septiembre Tobago Octubre. Dos sistemas
y 17-18 de octubre. 18 y 19 de octubre. de baja presión,
Las fuertes lluvias e Sólo Trinidad recibió uno en el Atlántico
inundaciones repen- el equivalente a un y otro en el Pacífico,
tinas en el noreste del mes completo de causaron intensas
país provocaron en esas dos fechas anegaciones de lluvia durante los dos días. Se reporta que las catas- condiciones de lluvia e inundaciones repentinas en va-
hasta 1.7 m. Se trata de las precipitaciones más inten- tróficas inundaciones afectaron al 80 por ciento del rias comunidades de Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
sas registradas en la zona desde 1995. Se reportaron país, dejando entre 100,000 y 150,000 damnifica- Honduras y Nicaragua. Hasta noviembre se reportaban
siete personas muertas. dos. No se reportaron fallecidos hasta ahora. 21 muertos y más de 187,000 damnificados.

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(JAPÓN). GEO-KOMPSAT 2 (COREA DEL SUR). FY-4 (CHINA). INSAT (INDIA). ELEKTRO–L (RUSIA). ARKTIKA (RUSIA).

E
l monitoreo del clima es un desafío global, de ahí que se
busquen respuestas coordinadas entre naciones. Uno de
los proyectos de más envergadura con este objetivo es el
Programa Espacial de la Organización Meteorológica Mun-
dial (OMM), cuyo objetivo es implementar un programa mundial
integrado por sistemas de observación, encargado de coordinar
las actividades de satélites ambientales y poner al alcance de
otras naciones la información obtenida. Tanto los satélites de
EUMETSAT, la agencia satelital de la Unión Europea, como los ins-
trumentos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica
(NOAA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos y los aparatos
meteorológicos de naciones como Japón, Corea, Rusia, India y
China recopilan datos sobre el clima mundial las 24 horas, los
VIGÍAS. Se espera que mediante el mo-
365 días del año, útiles para la determinación en tiempo real de nitoreo mundial de escorrentías y el uso
las condiciones climáticas. Fuente: eumetsat.in de modelos de nowcasting se eviten las
muertes provocadas por inundaciones.

de antemano los sitios precisos donde el agua arrasaría. Las de gotas de lluvia en un área de 100 metros, lo que le permite
devastadoras inundaciones provocadas por la caída de hasta 265 realizar pronósticos del clima con gran precisión.
mm en sólo seis horas causaron grandes daños materiales, pero Cuando Takemasa Miyoshi, quien es jefe del equipo de inves-
gracias al oportuno aviso no hubo víctimas mortales que lamentar. tigación de asimilación de datos de RIKEN, supo de este instru-
mento, decidió unir sus detalladas observaciones con el poder
El futuro, más inmediato de cómputo de la supercomputadora K, una de las más rápidas
Sin embargo, éste apenas es el inicio de lo que los sistemas de del planeta. “Como investigador, me emociona la idea de lo que
FOTOS: GETTY IMAGES; NASA; ESA; ROSCOSMOS AGENCY; INDIAN SPACE RESEARCH ORGANISATION; NOAA

monitoreo y difusión en tiempo real pueden lograr. En Japón, el se puede hacer cuando la mejor simulación posible se combina
Instituto Avanzado de Ciencias Computacionales (AICS), de RIKEN, con las últimas observaciones del mundo real”, señaló en 2017.
está desarrollando una técnica mediante la cual plantea lograr la “Las mejores simulaciones y las observaciones más precisas
más rápida y precisa predicción del tiempo. ¿Qué tanto? Bueno, son dignas de elogio por sí mismas. Pero cuando se combinan,
el sistema, aún en etapa experimental, sería capaz de pronosticar pueden llevar la predicción del tiempo al siguiente nivel. Y es
lluvias de rápida formación hasta con 10 minutos de adelanto. nuestro objetivo hacer que esto suceda”.
Por lo general, este tipo de análisis de las precipitaciones se Miyoshi –quien también forma parte de la Agencia de Meteoro-
realizan a través de radares que escanean diversas capas del logía de Japón (JMA) y es uno de los pioneros en la predicción
cielo buscando lluvia, un proceso que puede tardar entre cinco del inundaciones relámpago– ha conseguido generar a partir
y 10 minutos. Luego, esos datos se extrapolan para conocer las de estas dos tecnologías pronósticos de lluvias en un área en
condiciones climáticas de las precipitaciones por caer, pero su particular con un margen de apenas unos pocos minutos. “Las
talón de Aquiles es que no puede prever lluvias que vengan de lluvias torrenciales pueden tener consecuencias trágicas, ya que
nubes de tormenta de desarrollo veloz. conducen a inundaciones repentinas o derrumbes peligrosos
Para solucionar eso, los expertos japoneses crearon un nuevo en cuestión de minutos. Esperamos que poder pronosticarlas,
tipo de radar meteorológico de matriz gradual con el cual se incluso 10 minutos antes, nos ayude
puede escanear todo el cielo en un lapso de apenas unos 10 a a minimizar el daño que puedan cau- PARA SABER MÁS
30 segundos y detectar aguaceros y tornados localizados. sar”, explica el investigador japonés. www.wmo.int, sitio web
El radar, montado en la Universidad de Osaka, puede barrer La predicción meteorológica de alta del Sistema Guía para
un área de hasta 60 km de radio; su alcance es de 14 km de velocidad y precisión está cada vez Crecidas Repentinas,
con cobertura mundial.
altitud y es capaz de proporcionar la distribución tridimensional más cerca de ser una realidad.

muyinteresante.com.mx 37
FOTOGRAFÍA

ESCULTURA AÉREA

Lu s
FOTO: JANUS VAN DEN EIJNDEN

38 muyinteresante.com.mx
Por Fernanda Morales Colín

L
as esculturas aéreas que verás
en las siguientes páginas fueron
Conoce estas creadas por la artista estadouni-
espectaculares obras dense Janet Echelman. La base
de estas sensacionales figuras en
llenas de colores que 3D está hecha de fibra de arami-
se transforman con da (una fibra sintética resistente
al calor) que es 15 veces más
el viento y la luz. fuerte que el acero. La inspiración para las primeras
piezas que creó (fabricadas por completo a mano) JANET ECHELMAN.
llegó tras tomar unas fotografías de las formas
que dibujaban en el aire las mallas de unos pescadores al sur de la India. “Cada tarde
caminaba a lo largo de la playa, observando a los pescadores amontonando sus redes
en montículos en la arena. Lo había visto todos los días, pero esa vez lo hice de manera
diferente: un nuevo enfoque de la escultura, un modo de hacer una forma volumétrica
sin materiales sólidos pesados”, recuerda en entrevista con Muy Interesante.
Esta artista graduada en Harvard colabora desde hace siete años con la empresa
de software Autodesk para construir una herramienta personalizada que le ayude a
modelar sus obras y minimizar los efectos de la gravedad y el viento. Hoy en día ha
logrado inspirarse en las características únicas de cada ciudad y en pláticas con sus
pobladores para crear sus esculturas por todo el mundo. Las obras que te presentamos
forman parte de su serie Earth Time, que comenzó en 2010 y con la cual ha recorrido
diversas metrópolis de Europa, Asia, Australia y América.

ARTE PARA TODOS. “Quiero que mi traba-


jo sea tan accesible y libre como respirar”,
asegura Echelman. En la imagen aparece
una de sus obras en Ámsterdam.

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FOTOGRAFÍA

TODOS PARA UNO Y UNO PARA TODOS. Esta


creadora describe el arte público como “un
deporte en equipo”, ya que colabora con arqui-
tectos, artistas, informáticos, ingenieros, dise-
ñadores y artesanos. Obra de poco más de 180
metros creada en Boston, Estados Unidos.

FOTOS: MELISSA HENRY; EMA PETER; ENRIQUE DÍAZ

EXPERIENCIAS ÚNICAS. ”Todos experimentan el arte


público de manera diferente. Mi esperanza es que
cada persona tome conciencia de su propia experiencia
sensorial a través de mi trabajo”, considera la autora.
A la izquierda, su creación en Vancouver y arriba, en
Montreal; ambas ciudades en Canadá.

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Echelman primero trabajó
con bronce, pero el material
resultaba muy pesado y costoso.

INGENIERÍA NATURAL. En sus creaciones se


puede ver una combinación de arte anti-
guo con tecnología de punta. Esta red, que
cuelga en una plaza de la ciudad de Porto
(Portugal), se compone de 36 secciones
individuales de malla en diferentes densi-
dades, las cuales fueron unidas a mano.

EN CADA RINCÓN. La artista


estadounidense ha dado
vida a esculturas en los cinco
continentes. En la instantánea
de arriba, una de sus piezas en
Sídney, Australia (2011). La obra
está inspirada en los datos de la
NASA sobre el tsunami que siguió
al terremoto de Chile en 2010.
FOTOS: JOAO FERRAND; MARINCO KOJDANOVSKI

OLÉ. En febrero de este año, una


escultura de Echelman comenzó
a decorar la Plaza Mayor de
Madrid. Esta fue titulada “1.78
Madrid” y formó parte de la
conmemoración del aniversario
400 de dicha plaza española.

muyinteresante.com.mx 41
FOTOGRAFÍA

Poco más de 230 kilómetros de


fibra trenzada componen la obra
creada en Vancouver, Canadá.

PEDIDO A CASA. “La ciudad


de Denver le pidió a la artista
que creara un trabajo mo-
numental pero temporal que DE COLORES. (Arriba) La obra permanente en el
explorara el tema de la inter- centro de Filadelfia (EE.UU.) usa un sistema de
conexión de las 35 naciones nebulización de alta presión para crear una neblina
que conforman el hemisferio que se evapora rápidamente. (Der.) La escultura de
occidental”, explica en su 44 metros en Phoenix (EE.UU.) se cierne sobre los
página web sobre esta obra. árboles y edificios, creando así dibujos de sombras.

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RED EN EL CAMPUS. Impatient Optimist es el nombre de esta pieza creada entre dos edificios del campus de
la Fundación Bill y Melinda Gates en Seattle (EE.UU.). Por las noches es iluminada por secuencias de luces de
colores a medida que sale el Sol en cada una de las oficinas de la fundación.

DE ORIGEN CANADIENSE. Sus obras


responden a las fuerzas ambientales,
como el viento, agua y luz solar. Aquí,
la creada en Vancouver en 2014: se
extendió a lo largo de 230 metros en-
tre el Fairmont Waterfront y el Centro
de Convenciones de Vancouver.
FOTOS: EMA PETER; PETER VAN DER WARKER; MELVIN EPPS / CENTER CITY DISTRICT; JILL RICHARDS; UL EMERISE

ESTILO LONDINENSE. En 2016,


una escultura de Echelman se
elevó a 55 metros de altura sobre
los edificios ubicados en Oxford
Circus, la zona peatonal más con-
currida en Londres. Por la noche,
esta obra es proyectada con luz
de colores que iluminan la super-
ficie e interactúan entre sí.

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HISTORIA

¡Si
las camas
hablaran!
Acostados sobre un lecho, hombres y mujeres han concebido y parido
hijos, gobernado reinos, enviado naciones a la guerra, creado grandiosas
obras de arte y escrito libros inmortales. Ésta es la apasionante historia
FOTO: EFE

de la cama, un invento tan viejo como la humanidad.

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DESTINO. Un grave accidente que le
fracturó la columna obligó a Frida Kahlo
a pasar largos periodos acostada. En esa
posición pintó gran parte de su obra.

Por Valérie Tasso

U
no de los relatos más bellos y emotivos una década desde su partida y toca regresar a casa, a Ítaca.
de la Antigüedad es el que hace Homero Pero el héroe no la tendrá fácil. A su vuelta al hogar dedica
de cómo Penélope reconoce a su esposo Homero su segunda obra, la Odisea (Odiseo es el nombre
tras años de ausencia. Ulises ha partido griego de Ulises). Múltiples peligros y desafíos lo acosan
a la guerra de Troya. Deja en casa a su y convierten su travesía en un periplo que se prolonga
mujer, a su hijo pequeño Telémaco y al otra década más.
perro Argos, un cachorro. El conflicto Cuando al fin consigue poner los pies en las playas de Ítaca,
bélico es sangriento, enconado y largo. el primero que lo reconoce es Argos, ahora un viejo perro
Sólo una argucia de Ulises con el famoso caballo de madera renqueante que, tras mover la cola al ver a su amo, muere a
logra ponerle fin y otorgar la victoria a los griegos. Ha pasado sus pies. En casa, la situación es complicada. Penélope vive

muyinteresante.com.mx 45
HISTORIA

acosada por un sinfín de pretendientes que se han instalado allí mamíferos terrestres, por los requerimientos biológicos a los que
a costa de la riqueza de un Ulises que ha sido dado por muerto. los obliga el sueño más o menos prolongado, tienden a buscar un
Entonces, éste urde un plan con Telémaco, vence a los intrusos lugar confortable y un refugio donde pernoctar. Lo que a nosotros
con un arco que sólo él es capaz de tensar y va a ver a su amada. nos caracteriza como especie es que somos capaces de pensar
Pero Ulises ha envejecido, se ha disfrazado de mendigo y ha en una cama y eso supone no únicamente tener el instinto –la
alterado su fisonomía con ayuda de la diosa Atenea para lograr pulsión, se diría ahora– de cumplir ese requerimiento, sino de
vencer a los usurpadores, y Penélope duda al verlo mientras los establecer de forma racional un diseño optimizado acorde a
dos hablan, anhelantes. Ansiosa y ena- nuestras necesidades específicas. Además,
morada, ella se esfuerza por reconocer
en ese hombre a su marido, y de pronto
El dosel era un elemento nuestro modo de vida nos ha exigido
darle multifuncionalidad a este mueble
se le ocurre un ardid: pide que traigan
la cama de Ulises y la coloquen en una
de lujo, pero tenía un uso para poder hacer sobre él cosas diversas,
así como convertirlo en un símbolo de
sala de la casa. A esto Ulises responde,
sorprendido, que cómo trasladarán su
práctico: permitía colgar estatus social dentro del grupo.
La cama ha evolucionado en paralelo
cama si él mismo la construyó enraiza-
da en el tronco de un olivo. “Y a ella se
una tela que protegiera a nuestros vaivenes socioculturales y a
los devenires de las civilizaciones que
le aflojaron las rodillas y el corazón…
corrió llorando hacia él y le abrazó el
de los insectos. nos han precedido. Sin embargo, hay
algo que no ha cambiado: en una cama
cuello besándole en el rostro.” Nada más su marido podía saber se nace, se ama, se vive, se enferma y se muere. Pero también
la historia de ese tálamo: él fue quien podó las ramas del olivo, suceden en ella otras cosas: desde dirigir un país, como hiciera
excavó el lecho sobre el tronco para simbolizar una unión para Winston Churchill durante la Segunda Guerra Mundial, más
toda la vida, lo adornó con preciosas incrustaciones y construyó por comodidad que por necesidad; hasta pintar cuadros, como
la habitación, piedra a piedra, a su alrededor. Henri Matisse y Frida Kahlo, imposibilitados por sus enferme-
Así, la cama fue mucho más que el lecho en donde dormir y dades, o escribir obras literarias que han dejado huella, como
yacer junto a su esposa: fue el lugar donde ambos se reconocie- en el caso de John Milton y Marcel Proust.
ron, el que restableció el orden doméstico y el símbolo del amor
que se profesaban. La cama de Ulises y Penélope forma parte del Alegoría de alcurnia
mito fundacional de la cultura occidental y quizá no sea un mal Pruebas sobre la existencia de camas –no sólo de simples tapetes
comienzo para hablar sobre este objeto universal y las múltiples sobre el suelo– las tenemos ya en civilizaciones como la asiria y
y sorprendentes historias a que ha dado lugar desde sus inicios. egipcia. No quiere decir que fueran inventadas por esas culturas
y no antes, pero sí que fue entonces cuando quedó constancia
Relatos entre sábanas física de ellas. Había lechos en el Egipto del siglo XIV a. C.,
Tratar de datar la aparición del invento de la cama es tan ab- durante el reinado del faraón Tutankamón, de la decimoctava
surdo como hacerlo sobre la caza o el apareamiento. Todos los dinastía, y se conservan algunas. En el Museo Egipcio de El Cairo

FOTO: GETTY IMAGES

SABIO EN DECLIVE. Nicolò Barabino dibu-


jó a Galileo enfermo durante sus últimos
años, rodeado de sus discípulos.

46 muyinteresante.com.mx
se pueden contemplar al menos cinco de bellísima manu-
factura con refinamientos ornamentales, figuras talladas
e incrustaciones de marfil y oro. Junto al lecho funerario
de la diosa Meheturet, suntuosamente adornado, hay otra
cama mortuoria más discreta y una tercera decorada con
pequeñas y bien elaboradas cabezas de león.
Las tres fueron descubiertas en la tumba KV 62, donde
el arqueólogo inglés Howard Carter encontró la momia
de Tutankamón. Además hay una cama cuyas patas re-
presentan una figura mitológica mezcla de hipopótamo,
león y cocodrilo, y otra más sencilla, con motivos ani-
males. Todas son doradas y poseen elementos comunes:
OCUPACIÓN. El pintor francés
las patas (son elevadas, aunque a distintas alturas, toda Henri Matisse se dedicaba a
hacer collages en la cama
tras convalecer por cáncer.

la altura de las camas respecto a la de las egipcias, lo que les


permitía servirse los alimentos sin tener apenas que agacharse,
pues cumplían la doble función de lecho y de mesa, algo muy
apropiado para los banquetes.
La incorporación del baldaquino al lecho se la debemos a los
persas. La etimología parece provenir de Baldac, nombre con el
que se conocía en la cristiandad medieval a la ciudad de Bagdad,
y estaba pensado como elemento de lujo y solemnidad, y para
la función práctica de colgar de él una fina tela que protegiera
de los insectos. Estos ornamentos, también llamados doseles,
eran habituales en las viviendas de las familias pudientes de los
burgos noreuropeos de la Baja Edad Media, pero con un sentido
distinto al que tenían en el sur. La prioridad en el frío norte del
continente era evitar la pérdida de calor corporal durante la no-
che. Por eso los baldaquinos septentrionales, muchos con forma
de simples mamparas, se construían sin grandes pretensiones
artísticas: se dejaba apenas una pequeña abertura para entrar o
salir de la cama y se cubrían con gruesas telas. Las monarquías
absolutistas fueron afines en especial al baldaquino, no nada
CORTINA. Baldaquino es el nombre
que recibe la cúpula que sostiene más por su grandilocuencia, sino también por el carácter de
el dosel; sirve como adorno y para protección y reverencia que otorgaba a los lugares sagrados del
proteger del frío y de los insectos.
cristianismo, como los altares de las catedrales. Tiene fama el
que hizo el italiano Gian Lorenzo Bernini para la Basílica de San
una innovación técnica); un cabezal bajo (el alto se incorporó Pedro en el Vaticano, situado sobre la cripta del apóstol, o el de
en la época griega clásica) y una ligera elevación cóncava en la Catedral de Gerona sobre el altar.
la parte donde reposan los pies. También expresan una doble A partir del Renacimiento, el estatus del propietario del lecho
utilidad: estaban hechas para que el faraón durmiera en ellas, se acentuaba en función de la longitud del dosel. Después de la
pero también para morir y servir en esa circunstancia como Revolución francesa, con el impulso de la burguesía, este mueble
psicopompo o transportador de almas. se volvió un elemento más funcional y menos ostentoso. Por
Por los bajorrelieves conservados sabemos que las camas de entonces se empezaron a usar dos camas individuales separadas
la aristocracia asiria del siglo VI a. C. se que permiten soportar mejor el calor del
utilizaban para dormir o para comer. Todas Sabías que... verano a las parejas, y los colchones de
FOTOS: GETTY IMAGES; BRITISH MUSEUM

muestran exuberantes tallados con motivos algodón, que no resultan tan apetecibles
florales y botánicos, así como animales Otro usuario asiduo a los para las pulgas, chinches y otras alimañas.
que simbolizaban la fuerza (leones, toros, lechos son las chinches
serpientes…) ricamente adornados con pie- de la cama (Cimex lectu- De cuna de oro
dras preciosas. Los griegos, que todavía no larius), las cuales nos han seguido desde que En todo caso, la cama ha servido para
usaban sábanas (llegarían con los romanos habitábamos en cuevas alimentándose de marcar las desigualdades sociales. El sim-
y los tejidos de lino), sí confeccionaban nuestra sangre mientras dormimos. ple hecho de determinar dónde duerme
elaborados cubrecamas. Encima, elevaron y cómo lo hace una persona señala su

muyinteresante.com.mx 47
HISTORIA

Camas famosas
na ttuardod (166
( -1
1 14)
14),
) reina
i dde Inglaterra,
I l t Irlanda
Il d
y Escocia, mandó construir una de las camas más
lujosas conocidas con el propósito de morir en ella.
Lamentablemente no lo logró, pues la gota y diversas
infecciones acabaron con su vida a los 49 años, antes de que sus
artesanos terminaran los bordados sobre terciopelo que había
diseñado la monarca.
Otro tálamo fastuoso, con balaustrada y ostentosas telas
hasta el techo, es el de María Antonieta. Aún puede visitarse en
el Palacio de Versalles y dice más sobre los motivos del final de
la monarquía que todos los libros de historia.
Tras su accidente de avión en 1946, el multimillonario
Howard Hughes encargó a sus ingenieros que fabricaran una
cama con motor y sistemas hidráulicos móviles que le permi-
tieran adoptar posturas que le aliviaran los dolores. Fue la base
para las actuales camas de hospital.
La artista británica Tracey Emin presentó en 1999, en la Tate
Gallery de Londres, la instalación My Bed (Mi cama), que se con-
ESPEJO REAL. Tracey Emin junto a su
virtió en un icono del arte vanguardista. Después fue subastada obra Mi cama. Con ella quiso mostrar
y vendida en Christie’s en 2014 por 2.5 millones de libras. el rumbo autodestructivo que había
tomado su vida tras una depresión.

posición económica en la sociedad. La justicia de la almohada


Desde el principio de los tiempos han Entre las peculiares utilidades de este
convivido los imponentes tálamos con mueble hay alguna que sorprenderá
doseles de marquetería e incrustaciones a más de uno. Nos referimos a la de
de plata o piedras preciosas con simples impartir justicia. Y no nos referimos a
pieles de cabras tiradas en el suelo o la justicia poética o figurada: hablamos
con esteras de esparto propias de los en sentido literal, de las llamadas camas
monjes penitentes. Los cojines rellenos de justicia, propias de los monarcas del
de finísimas plumas de gansos traídos Antiguo Régimen francés; en 1787, dos
de Mileto compartieron sitio y tiempo años antes de la Revolución, aún la
con meras hendiduras en la tierra cu- LECHO ESPECIAL. La cama de parir, utilizaba Luis XVI. Tal vez siguiendo
biertas de ceniza aún caliente o con los o lit de misère, era el sitio que se una antigua costumbre mesopotámica,
disponía para el alumbramiento.
excrementos de cabra mezclados con aquellos reyes se hacían instalar en el
paja para mantener el calor. parlamento un lecho compuesto por
Así hasta llegar al extendido colchón de lana –aportación árabe, mullidos cojines para atender los asuntos de la ciudadanía en
por cierto, llevada a Europa en tiempos de las Cruzadas–, que ha tan cómoda y despectiva posición. Eran los mismos que en sus
perdurado hasta bien entrado el siglo XX. El látex o la espuma camas de dormir, tan grandes como para alojar a media docena
son sucesivas aportaciones muy recientes. La cama como símbolo de cortesanas o concubinas, tenían a su servicio a una persona
de relevancia social se disparó en el siglo XVI, cuando el lujo de su máxima confianza exclusivamente dedicada a cuidar del
extremado e insultante de los reyes absolutistas convirtió estos escenario de su descanso. Estos cameros se ocupaban de sacudir
elementos del mobiliario en auténticas maquetas de palacetes los colchones con una vara y de tumbarse en ellos, como los
engalanados, adornados con toda la simbología del poder, que probadores de comida o los catadores de vino, para detectar si
contrastaban escandalosamente con los jergones comunitarios contenían algún veneno o se les había practicado algún maleficio.
compuestos en su mayoría de sacos de paja del pueblo llano. Después de comprobar que no había peligro y todo estaba en su
De Luis XIV se decía que poseía más de 400 camas, a cual más lugar, debían permanecer de pie junto al lecho hasta la llegada
ostentosa, para servir a su esplendor. del monarca listo para “echarse” a repartir orden.
¿Y qué decir de la cama de Procusto? También conocido
Algunos reyes déspotas atendían los como Procrustes (estirador), Damastes (avasallador) o
FOTOS: GETTY IMAGES

Polipemón (muchos daños), era, según la mitología griega,


asuntos de la ciudadanía en una cama un posadero canalla y bandido que habitaba en la región
del Ática, en el camino entre Mégara y Atenas, aunque
que hacían instalar en el parlamento. otras fuentes lo situaban en las cercanías de Eleusis.

48 muyinteresante.com.mx
En su posada tenía una cama que hubiera hecho las delicias
de Stephen King. Procusto invitaba a los viajeros solitarios a
entrar en el establecimiento y tumbarse en ella. Si se resistían,
los narcotizaba o los sometía por la fuerza. Cuando estaban
dormidos, los amordazaba y ataba a las cuatro patas del lecho.
Si eran muy altos y sobresalían, les cortaba las extremidades,
y si eran pequeños los estiraba y descoyuntaba hasta que en-
cajaban en las medidas del colchón.
Al parecer Procusto tenía a su disposición dos camas: una
muy corta y otra muy larga, y así nunca se privaba del placer TECNOLOGÍA. Las habitaciones hoy están equipadas con colchones como el
de descuartizar a los viajeros. Hasta que un día pasó por allí el iBedFlex, dotado de sensores que monitorizan los movimientos durante el
sueño y que permiten ajustar su firmeza a las necesidades del durmiente.
héroe Teseo. Iba camino a Atenas lleno de vigor y testosterona,
después de ajustar cuentas con varios malhechores.
Cuando Procusto le ofreció la cama, Teseo le pidió
con amabilidad que primero la probara él. Cuando
Procusto se tumbó, Teseo lo amordazó y le cortó
de un hachazo los pies y luego la cabeza hasta que
logró encajarlo. La cama de Procusto ha pasado a
la historia como una metáfora del esfuerzo por de-
formar la realidad para que se adapte a las hipótesis
previas sobre ella y no al revés.

Lecho de flores
Y claro, hay que hablar de la relación de la cama con
los amores; no podemos dejar de lado el revolcón, la
cuestión concupiscente y marital. En el matrimonio,
el lecho es un elemento central. No sólo porque en la
noche de bodas se exigía la consumación mediante
el coito entre los contrayentes (tema que daría para PROMEDIO. La leyenda de Procusto
un artículo entero), sino por la ceremonia en sí. Era representa al hombre medio,
incapaz de pensar por sí mismo.
costumbre, hasta entrado el siglo XIX, confirmar el
casamiento con las visitas al dormitorio de las personas
más allegadas a los novios. Tras la boda de María II de Inglaterra exhibición (donde se recibía) aumentó después del Renacimiento.
con Guillermo III, príncipe de Orange, toda la corte inglesa se Por eso, las habitaciones de la reina solían tener varias camas;
dio una vuelta por la alcoba para presentar sus respetos a los por un lado la que podríamos llamar “de recibir”; por otro, y
jóvenes esposos en su lecho nupcial. Si al besamanos nocturno debido a un uso que se extendió desde la Baja Edad Media hasta
añadimos la costumbre de que la recién casada recibiera a un entrado el XIX, la lit de misère, o sea, la ‘cama de miseria’ que
buen número de invitados por la mañana, sentada en la cama, estaba preparada ad hoc para el parto. Este momento debía ser
la noche de bodas debía quedar reducida a un instante. presenciado obviamente por las comadronas asistentes, pero
A partir del siglo XVII, la colocación de una barandilla a los también por cortesanos de confianza, ministros y autoridades
pies de la cama real permitió a los recién casados mantener un religiosas. Según cuentan las crónicas, los gastos que en el siglo
cierto alejamiento (que no privacidad) de los mirones. Algo es XIV realizara a tal fin Eduardo III de Inglaterra para el parto de su
algo. Hay que decir, en descargo de los curiosos, que la idea de esposa Felipa de Henao por su hijo primogénito fueron fastuosos.
asociar cama a sexo es algo relativamente reciente, pues hasta el Pero para que el alumbramiento llegara a producirse, había
siglo XVIII era un elemento que se usaba con amigos, familiares que generar las condiciones propicias. El ritual de bendecir la
y hasta enemigos. Carlos VIII de Francia (1470-1498) invitó al cama nupcial antes del casamiento tampoco era extraño, y en
duque de Orleans a compartir su lecho como un gesto de reconci- algunos lugares todavía se celebra. Este rito se lleva a cabo de
liación, y Luis I de Borbón-Condé (1530-1569) estuvo en la cama forma diversa según las culturas. En las camas de Egipto se
con el tercer duque de Guisa, a quien había hecho prisionero. esparcen semillas para que Osiris actúe en forma propiciatoria
FOTOS: IBED FLEX; MUSEO BRITÁNICO

y conceda a la novia la fertilidad; mientras que en China los


Feliz arribo al mundo esposos, acostados, reciben el consejo y la ayuda de ciertas per-
Otro momento de máxima expectación pública era el alum- sonas que han tenido muchos hi-
PARA SABER MÁS
bramiento de un futuro heredero del trono. Al fin y al cabo, el jos. Asimismo, en algunos países
motivo de esos matrimonios reales concertados no era más que anglosajones el sacerdote bendice Warm & Snug: The History of
the Bed, de Lawrence Wright,
asegurar la estirpe, por lo que el parto debía ser testimoniado. la casa y el tálamo nupcial tras la Sutton, 2004
Esa dualidad entre la cama funcional (donde se dormía) y la de celebración de la boda.

muyinteresante.com.mx 49
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Qué
comen los soldados en acción?
C
ontrario a lo que se pensaría, militares la cantidad calórica que necesitan. sal, fósforos y un calentador para el plato
este tipo de comida llamada Puede comerse fría pero por lo general tie- principal. Desde 1979, una de las empresas
MRE (Meal Ready to Eat) tiene ne un mejor sabor si está caliente. Hay dis- que alimentan a los soldados de EE.UU. es
buen sabor, ya que las bolsas tintos menús, aunque los típicos incluyen Wornick Foods. Esta compañía, con sede en
están selladas al vacío para un plato principal, galletas, postre, crema Ohio, vende exclusivamente los productos
preservar los alimentos. Posee ciertas ca- de maní o queso y una bebida que puede que ves en estas páginas al Departamen-
racterísticas, como soportar caídas en pa- ser café, té o malteada (viene en polvo y to de Defensa, aunque también cuenta con
racaídas a poco más de 380 metros, una tiene que mezclarse con agua). En el empa- una marca comercial llamada EverSafe que
vida útil de tres años y proporcionar a los que también hay una cuchara, servilletas, usa la misma tecnología que las MRE.

1 12 2

Para escoger
Los soldados del ejérci-
to de EE.UU. tienen 24
menús diferentes. Aquí
te mostramos todos los
productos que trae uno
de estos.

1 Bolsa de 16
bebida caliente
La capacidad aproxima- 7
da son 340 gramos y el
tiempo de calentamiento
no debe exceder de los 10
seis minutos.
15

2 Puré de manzana
con frambuesa 11 8 13 14
No contiene grasa y son
128 gramos.
9
FOTOS: HÉCTOR GARCÍA MEZA

3 Galletas 4 Ratatouille 5 Calentador 6 Licuado de frutilla 7 Crema de


Dos piezas por Es el platillo principal de este Se activa con agua con plátano maní
paquete. Con- menú. Esta pasta (penne) está y se utiliza para Una porción de 70 gramos. 42 gramos. Ingre-
tienen grasa acompañada de trozos de calentar la comi- También contiene miel y dientes: cacahuates
saturada, sodio zapallo, zanahorias, cebollas y da principal sin soya, así como vitaminas tostados y azúcar,
y carbohidratos. tomates deshidratados. utilizar fuego. A, C y D. entre otros.

50 muyinteresante.com.mx
Empaque resistente
¡Listo! Todos los elementos vienen dentro de
esta bolsa, que es fácil de almacenar y
Una muestra del menú 14 los resguarda de las inclemencias del
En la imagen superior puedes ver aproximadamente una tercera parte de la tiempo. Este tipo de empaques flexibles
permite que sean más livianas que la
ración que incluye la bolsa. Un batido de plátano con frutilla, galletas saladas comida enlatada, y con una vida útil
con crema de maní, puré de manzana, mix de semillas y pasta ratatouille. bastante similar.

3 4 5

Desde Ohio
En cada paquete se imprime el día
en que se creó el producto y es
recomendable no ingerirlo después de
36 meses. Las instalaciones de Wornick
estuvieron en un inicio en McAllen,
Texas, y en 1995 fueron reubicadas en
17 18 Cincinnati, Ohio.
FOTOS: WORNICK FOODS; U.S. NAVY/ MASS COMMUNICATION SPECIALIST

6
Disponible siempre
Cada MRE proporciona en promedio
8 Pasas y 9 Cubiertos 10-18 Complementos 1,250 calorías y un tercio de la
nueces Puede ser una 10) Servilletas. 11) Sal yodada. cantidad diaria recomendada de
Tamaño de la cuchara o un te- 12) Salsa Tabasco. 13) Toalla hú- vitaminas y minerales. Debido a que
pueden ser consumidos en cualquier
porción: 56 nedor de plástico, meda. 14) Fósforos. 15) Crema en
lugar y aportan gran cantidad de
gramos. 310 dependiendo del polvo sin lactosa. 16) Café instan- energía, también son entregados a
calorías. menú del paquete. táneo. 17) Azúcar. 18) Chicles. la población en aquellos casos de
desastres naturales.

muyinteresante.com.mx 51
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Por qué los basiliscos


pueden correr sobre el agua?
A
l huir de sus depredadores, estos peque-
ños lagartos verdes o pardos (Basiliscus
basiliscus) que habitan en América Central
toman suficiente impulso para correr una breve
distancia sobre la superficie del agua, ya que al-
canzan hasta los 11.2 km/h. En sus grandes patas
traseras tienen una hilera de escamas, las cuales
mantienen enrolladas al caminar sobre la tierra; al
desplegarlas sobre el agua, aumentan la superfi-
cie de contacto y con ello adquieren la capacidad
de caminar sobre ésta. Los más pequeños pueden
desplazarse entre 10 y 20 metros sin hundirse, un
poco más que los de tamaño más grande.
Fuente: waza.org

En la escala de pixeles,
¿cuántos
tiene el ojo U
na visión de 20/20, el equivalente a una cámara
de 52 megapixeles. Claro, si se tuviera un ángulo
de visión de 60 grados. Sin embargo, cuando la
vista se aleja del centro del ojo, la capacidad visual dis-

humano? minuye drásticamente, y al hacerlo nada más se puede


ver una décima parte de los pormenores. Con un vistazo
somos capaces de percibir detalles comparables a una
cámara fotográfica de 5 a 15 megapixeles.
Fuentes: cambridgeincolour.com

¿Cuántas especies de insectos hay?

A
unque se desconoce el número exacto, se calcula que las
descritas varían entre 890,000 a más de un millón en todo
el planeta. Existen siete grupos y 34 órdenes de insectos,
entre ellos los más diversos son los escarabajos, las mariposas
y las polillas. Estos invertebrados tienen un par de antenas, tres
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

pares de patas y dos pares de alas; además pueden ser herbí-


voros, carnívoros o carroñeros. Éstos se encuentran en todos los
climas y lugares; de hecho se estima que tres cuartas partes de
todos los animales conocidos en el mundo son insectos.
Fuentes: biodiversidad.gob.mx; bibliotecadigital.ilce.edu.mx

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¿Cuántas bacterias
tiene la microbiota intestinal?
L
a microbiota intestinal, es decir, los microbios que habitan en
el intestino humano, está compuesta por aproximadamente
100 billones de microorganismos que pertenecen, como míni-
mo, a mil especies diferentes de bacterias. Todos estos ‘pequeños
habitantes’ pesan alrededor de 2 kilogramos y tan sólo una tercera
parte es común en la mayoría de las personas; los otros dos tercios
son específicos en cada sujeto. Es importante porque ayuda a di-
gerir ciertos alimentos, contribuye a la producción de vitaminas B y
K, beneficia la función digestiva y refuerza el sistema inmunitario.
La microbiota comienza a colonizarse a partir del nacimiento y se

¿Qué alimentos
estabiliza a partir de los tres años, momento en el que ya es similar
a la de un adulto; con el paso de los años evoluciona, pero a un ritmo
más estable. Fuente: gutmicrobiotaforhealth.com

pueden ser dañinos para los perros?


E
l organismo de los perros procesa la comida de manera
muy diferente al de un humano. Algunos alimentos que
nosotros metabolizamos sin problema resultan per-
judiciales para los caninos, aunque también de ello depende
el tamaño del animal, su composición genética y la cantidad
que coma. Por ejemplo, una barra de chocolate consumida
por un labrador adulto no puede tener consecuencias, pero
podría ser muy dañina para un chihuahua. A continuación te
presentamos algunos de los alimentos que es mejor que
evites darle a tu mascota.
> Carne cruda: Ya sea un bistec o una pechuga de pollo, po-
dría contener bacterias perjudiciales, tales como Escherichia
coli o alguna variante de Salmonella.
> Uvas y pasas: Aunque no a todos les hace daño, en ciertos
casos puede causar insuficiencia renal. Si lo que buscas es un
alimento saludable, puede comer manzanas, aunque sin el
corazón ni las semillas.
> Alimentos fritos o grasosos: Pueden causar desde dolor
de estómago hasta una enfermedad mortal llamada pan-
creatitis (inflamación del páncreas).
> Alimentos enmohecidos: No importa si es pan, queso u
¿Cuántas variedades otra comida: estos restos tienen que estar fuera del alcance
de la mascota en absoluto.

de papa existen? > Cebollas y ajos: Ya sea de forma natural o en su versión en


polvo, pueden resultar perjudiciales; máxime si los ingieren

L
a papa (Solanum tuberosum), el tercer cultivo más en grandes cantidades o si algún alimento preparado incluye
importante del mundo, cuenta con 4,000 variedades una dosis muy alta de ellos.
comestibles, la mayoría encontradas en los Andes de > Bocadillos salados: Uno de vez en cuando puede que no
Sudamérica; además existen 151 especies de papa silvestre. resulte dañino, pero si se le dan muy seguido o una cantidad
El consumidor más grande de papas es China y se calcula muy grande, puede hacerle daño. En caso de que coma un
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

que en todo el mundo cerca de 1.4 mil millones de personas alimento de éstos, debe ingerir abundante agua.
las comen como alimento básico. Existen de todos tamaños, > Golosinas: El chocolate y otros productos (como gomas de
colores y formas, y se considera que posee gran contenido mascar, dulces o crema de cacahuate) pueden contener un
de carbohidratos, con poca grasa y es abundante en nutrien- sustituto de azúcar conocido como xilitol, el cual es altamen-
tes como vitamina C. Fuentes: fao.org; cipotato.org te tóxico para los caninos. Fuente: fda.gov

muyinteresante.com.mx 53
ESCENAS DE LA HISTORIA

TENIENTE LUIS CANDELARIA.

Primer intento
El primero en tratar de cruzar la cordillera
fue el aviador chileno Clodomiro Figueroa,
a bordo de un Blériot XI en la madrugada

El vencedor de
del 6 de diciembre de 1913. Despegó desde
las faldas del Cerro de la Virgen, aunque los
fuertes vientos impidieron que consiguiera
su objetivo. A los dos días lo intentó de nue-
vo, en esta ocasión despegando desde los

los Andes
Andes, pero otra vez las condiciones me-
teorológicas hicieron de las suyas. El 20 pa-
recía un mejor día para afectuar la hazaña,
no obstante tuvo que regresar debido, una
vez más, a los fuertes vientos, ya sin áni-
mos de volver a intentarlo. Figueroa se dio
por vencido. Estaba claro que se necesitaba

A 100 años del primer cruce de la cordillera de los un avión más estable.
Tras el rotundo fracaso, el Congreso chile-
Andes en avión. Por Georgina Vega no convocó a los aviadores a que se anima-
ran a cruzar los Andes. Quien atravesara la

FOTOS: GETTY IMAGES; MUNICIPALIDAD DE ZAPALA; MUSEO NACIONAL DE AERONÁUTICA / ARGENTINA


l 10 de diciembre de 1903, The

E
en México, Argentina y Chile. Una vez que parte más alta, entre los paralelos 31 y 35,
New York Times afirmó en su los pilotos se acostumbraron a volar, nació antes de que lo hiciera un extranjero, re-
editorial que los experimentos el interés por surcar cielos inexplorados, cibiría un premio de 50,000 pesos y una
con máquinas para volar eran como el espacio aéreo de la cordillera de los medalla de oro conmemorativa. Tuvo que
una pérdida de tiempo. ¡Cuán Andes, que se volvió la mayor aspiración. pasar un lustro antes de que alguien logra-
equivocados estaban! Tan sólo una sema- Con los aviones de esa época, conseguirlo ra la proeza. Mientras tanto, del otro lado de
na más tarde, los hermanos Wright (Wilbur sería una verdadera proeza. la cordillera, en Argentina, también querían
y Orville) realizaron en Estados Unidos el materializar la hazaña.
primer vuelo en avión de la historia –que
apenas duró 12 segundos y cubrió 37 me- Fracaso argentino
tros–. Tres años después, en octubre de Jorge Newbery, quien como Figueroa era
1906, el brasileño Alberto Santos Dumont aviador civil, se propuso volar la brecha. Tan
efectuó en París el primer vuelo en Europa grande era su deseo por conseguirlo que
al recorrer 200 metros en 22.5 segundos. compró un avión en Francia, un Morane-
En diciembre de 1908, también en Fran- OBELISCO. En Zapala, Saulnier H, y en febrero de 1914 comenzó a
cia, Wilbur Wright completó un vuelo de 2 Argentina, se encuentra hacer pruebas en territorio argentino. Sin
un monumento que
horas y 20 minutos. Al poco tiempo, Améri- recuerda el vuelo del embargo, a los pocos días murió sin cumplir
ca Latina conseguiría sus propias hazañas. teniente aviador Luis su sueño. El 1 de marzo de aquel año, mien-
Candelaria.
En 1910 se realizaron los primeros vuelos tras hacía una demostración en el avión

54 muyinteresante.com.mx
de un amigo, perdió el control y la nave se
desplomó desde 500 metros de altura en el Milagro en la cordillera

E
pueblo de Los Tamarindos, en la provincia n octubre de 1972, un avión militar
de Mendoza (Argentina). procedente de Uruguay se estrelló
Tras el trágico accidente, el Aeroclub Ar- en los Andes con cinco tripulantes y
gentino decidió ofrecer el avión de Newbery 40 pasajeros, la mayoría integrantes del
a quien deseara ocupar el lugar del falleci- equipo de rugby Old Christians Club de
do piloto. A pesar del peligro inminente, el Montevideo, que iban a enfrentarse con los
ingeniero civil y aviador Alberto Macías fue Old Boys de Santiago de Chile. El accidente
el único que se atrevió a aceptar el reto. El fue conocido como el “Milagro de los An-
21 marzo de 1914 despegó desde la ciudad des”, ya que 16 pasajeros sobrevivieron
Uspallata –ubicada también en Mendoza–, gracias a que se comieron los cuerpos de
pero los fuertes vientos hicieron que per- sus compañeros. Fueron rescatados 72
diera el control de la nave cuando viajaba días después de la catástrofe.
a 2,800 metros, por lo que se vio forzado a
aterrizar en un terreno rocoso. Por suerte,
Macías sobrevivió mientras que el avión por las cumbres más altas de la cordillera, Vuelo histórico
quedó parcialmente dañado. que era lo que siempre habían querido. Así “El techo de 5,000 metros indicado por el
que el logro, aunque trascendente, no dejó Bristol estaba por debajo de su propósito;
La hazaña de Candelaria del todo conforme a los argentinos. Mientras pero aquella mañana favoreció al aviador
Después de esto ya no hubo piloto argen- tanto, la aviación chilena seguía soñando un tiempo atmosférico que le permitió
tino que quisiera arriesgar su vida para con lograr la ansiada proeza y lo consegui- montar a 6,300 metros. La aguja del altí-
cruzar los Andes. Pero si esto no era posible ría a los pocos meses, protagonizada por metro marcaba fuera del margen del ins-
en avión, se haría realidad en globo aeros- quien menos se imaginaban. trumento”, narró en diciembre de 1951 el
tático, como lo había propuesto el mismo chileno Enrique Bunster, en la revista Zig-
Newbery cuatro años atrás. El 24 de junio El turno de Dagoberto Godoy Zag, luego de entrevistar a Godoy.
de 1916, los capitanes Eduardo Bradley y A mediados de ese mismo año el ejército El militar pasó por el Cristo Redentor, luego
Ángel María Zuloaga despegaron a las 8:30 chileno recibió 12 aviones Bristol M.1C del se adentró en Uspallata, pasando cerca de
de la mañana desde Santiago de Chile y gobierno británico, y con ellos llegó tam- la cima de Aconcagua. Bunster cuenta que
descendieron en Uspallata al mediodía. bién Victor Huston para entrenar a los pi- “la temperatura era de entre 15 y 20 °C bajo
Habían cruzado exitosamente la cordillera. lotos. Huston se fijó en las habilidades para cero, y el piloto estaba indefenso en su cabi-
A los pocos meses otro piloto argentino se volar de Dagoberto Godoy, un joven de 25 na descubierta. Sentía deseos de zapatear y
animó a intentar el cruce. La viuda de New- años que se había convertido en militar tras tirar puñetazos para no congelarse […]. Ráfa-
bery donó el avión de su marido a la Avia- abandonar el seminario para ser sacerdote. gas esporádicas zarandeaban el aeroplano
ción Militar Argentina y el teniente Pedro En diciembre, Godoy obtuvo el permiso como a una hoja. Al entrar en valles o cajo-
Zanni propuso pilotearlo. El 13 de febrero de de su superior, Pedro Pablo Dartnell, para nes sufría bruscas caídas que hacían crujir
1917 despegó desde Mendoza, pero desafor- intentar el cruce de los Andes en uno de su estructura y los tensores de sus alas”.
tunadamente a los pocos kilómetros el ala esos aviones, que eran superiores a los que Empezó a planear para descender; el avión
derecha se rompió y luego el motor empezó se habían utilizado; aunque cabe aclarar terminó estrellándose contra una cerca en la
a fallar. Zanni tuvo que aterrizar de emer- que todavía tenían la cabina abierta y no localidad de Lagunitas, a unos kilómetros
gencia en el pueblo de Punta de Vacas. Seis estaban dotados de calefacción ni oxígeno. del Cerro de las Vacas, en Mendoza. El im-
días más tarde lo intentó de nuevo, pero el El día llegó. El 12 de diciembre de 1918, Go- pactó hizo que Godoy se golpeara la cabeza
viento no permitió que se elevara más allá doy despegó a las 5:05 de la madrugada del contra el tablero de los instrumentos y que
de los 100 metros y terminó estrellándose a aeródromo El Bosque, al sur de Santiago de el tren de aterrizaje, la hélice y el ala del es-
las orillas del río Mendoza. Salió ileso, sólo Chile, y pronto se elevó a 4,000 metros. Lo tribor resultaran dañadas. Había consegui-
con algunas heridas leves. que vino después lo convirtió en una le- do lo que nadie: atravesar la cordillera, en
Tantos fracasos no impidieron que otro yenda de la aviación latinoamericana. sus cumbres más altas, entre los paralelos
miembro de la Aviación Argentina se ani- 31 y 35. El vuelo duró 90 minutos a una velo-
mara. El 13 de abril de 1918, el ingeniero Sabías que... cidad de entre 180 y 190 kilómetros por hora
Luis Candelaria, de 22 años, logró la gesta y a una altura máxima de 6,300 metros.
a bordo de un Morane-Saulnier L. Despegó El 1 de abril de 1921, Así fue como el teniente Dagoberto Go-
de Zapala (Neuquén, Argentina) y descen- la aviadora francesa doy Fuentealba se convirtió en leyenda.
FOTOS: GETTY IMAGES

dió de manera algo accidentada en Cunco Adrienne Bolland Fue recibido como un héroe en su país y
(Cautín, Chile), luego de haber recorrido 320 (1895-1975) se convirtió en la primera al poco tiempo nombrado capitán. Murió
kilómetros y alcanzado una altura de 3,000 mujer en cruzar la cordillera de los Andes. en Santiago de Chile el 8 de septiembre
metros. Había conseguido su sueño, pero no de 1960, a los 67 años.
Fuentes: Futuring: The Exploration of the Future, de Edward Cornish, World Future Society; Historia de las cosas,
de José Antonio Solís, Cadena Cien Editores; Historia de la aviación chilena, de Vicente Salsilli, Editora Nacional Quimantú
muyinteresante.com.mx 55
56 Parte I 60 Parte II
Documento 62 Parte III
Directo al cerebro Salida de emergencia De visita al doctor

DEPRESIÓN

Vivir en la

t i te
Esta enferm ás recurren
y mejorar los tratamientos que se aplican a los pacientes.
POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN
bjeto
de estudio en distintos laboratorios para entender cómo funciona

Parte I Directo al cerebro

S
entir tristeza es normal, estar deprimido no. ocasiones este dolor se prolonga durante más de unas cuantas
Ésa es la razón por la que “echarle ganas” no semanas y se convierte en un padecimiento todavía más complejo
es suficiente para salir de esta enfermedad que que necesita de terapias psicológicas e incluso antidepresivos,
afecta a más de 300 millones de personas, de unos medicamentos que influyen de forma directa en el cerebro.
todas las edades, en todo el mundo. Esta enfermedad es considerada como un trastorno neuronal
Tal vez a tu alrededor haya alguien que está y los médicos buscan la clave para entender a ciencia cierta
triste (o incluso tú mismo), por cierta situación, cómo actúa. A la fecha no se ha logrado comprender por com-
como la muerte de algún familiar, una relación pleto cómo funciona su mecanismo, pero sí se han descifrado
fallida o un trabajo que llegó a su fin sin advertencia previa. aspectos clave de ello. Se sabe que se debe al desequilibrio de
Durante tu duelo podrías recibir de tus seres queridos frases algunas sustancias químicas y de ciertos neurotransmisores ce-
como “échale ganas, tú puedes” o imágenes motivacionales para rebrales. Sin embargo, no es el único factor, ya que también se
que “veas la vida de diferente manera”. Sin embargo, en algunas ha descubierto que tiene un componente genético que, sumado

56 muyinteresante.com.mx
za
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK

muyinteresante.com.mx 57
Documento
con factores biológicos, ambientales y psicológicos, logra que acontecimiento y otra no radica en que existe una diferencia
la persona desarrolle algún tipo de depresión. (polimorfismo) en la región promotora del gen transportador de
Esta enfermedad tiene distintos niveles: leve, moderada o grave. la serotonina (llamado 5-HTT), ya que éste modula la influencia
Sin embargo, la última, conocida como depresión mayor, es la que tienen en nuesta vida los eventos estresantes. Quienes tienen
más peligrosa porque interfiere con la vida cotidiana de la per- una o dos copias del alelo corto de dicho gen poseen más sínto-
sona, haciendo que presente síntomas mas depresivos y tendencias suicidas
como falta de interés en sus actividades
favoritas, pérdida de apetito, cambios Se pronostica que el que quienes tienen un solo alelo.
También los científicos sugieren que
en los hábitos de dormir, cansancio,
ansiedad, dolores de cabeza o incluso trastorno depresivo mayor los niveles anormales de serotonina,
noradrenalina y dopamina (neuro-
la idea de suicidarse.
Esta combinación de síntomas hace será la segunda causa transmisores que actúan en el sistema
nervioso central) podrían ser factores
que la enfermedad interfiera con la ca-
pacidad de la gente para llevar a cabo de enfermedad en todo el importantes dentro de la fisiopatología
(funcionamiento de un tejido durante el
actividades cotidianas como trabajar,
dormir, estudiar o comer. “Un episodio
mundo para el año 2020. curso de la enfermedad) de la depresión.
Los primeros dos tienen gran influencia
de depresión grave puede ocurrir sólo en la función mental y los patrones de
una vez en el curso de vida de una persona, pero generalmen- conducta, mientras que el último está relacionado con la función
te es recurrente durante toda su existencia”, asegura en una motriz. El correcto equilibrio de los niveles de éstas logra que la
publicación la Organización Panamericana de la Salud (PAHO, persona esté sana. Podríamos compararlo con tener una perfecta
por sus siglas en inglés). taza de café con el balance correcto entre los granos de café,
agua y azúcar, y si uno de ellos no tiene la cantidad suficiente,
Coctel químico desequilibra el sabor. Así sucede con estas sustancias: si no hay
Desde mediados del siglo XX se realizan estudios sobre los la cantidad correcta de cada una en el cerebro, rompe con la
neurotransmisores que están involucrados en esta enfermedad estabilidad emocional de la persona.
y se ha encontrado que existen dos formas básicas en cómo se
manifiesta: la exógena y la endógena. La primera de ellas se Zona de pena
refiere a una causa externa (un acontecimiento bien definido), Por ello, dichos neurotransmisores han sido objeto de distintos
mientras que la segunda no tiene un desencadenante y por ello estudios para comprenderlos a fondo. Si esta armonía no existe
se considera una alteración biológica. en el cerebro, hay medicamentos antidepresivos enfocados en
En un artículo médico publicado por los investigadores Leyla mejorar la actividad de estas sustancias. De hecho, desde hace
Guadarrama, Alfonso Escobar y Limei Zhang, de la Facultad de más de 50 años existe la “hipótesis de las monoaminas de la
Medicina y del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la depresión”, llamada así porque la serotonina y la norepinefrina
Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), se detalla son neurotransmisores que contienen un grupo amino y su
que el hecho de que una persona sufra depresión por algún deficiencia está relacionada con la depresión. El 90% de los

Buscando opciones
U
no de los investigadores que trabajan en Estados Unidos,
donde 19 millones de jóvenes y adultos padecen depre-
sión, es el neuropsicólogo clínico Scott A. Langenecker, de
la Universidad de Michigan, quien busca definir qué cir-
cuitos neuronales ayudan a desarrollar y preservar la depresión.
En sus investigaciones, él y su equipo de trabajo han encontrado
FOTO: UIC TODAY/UNIVERSITY OF ILLINOIS AT CHICAGO

una manera de predecir la respuesta que tendrá una persona al


tratamiento. Su estudio, publicado el año pasado, utilizó pre-
dictores neuronales y de rendimiento para vaticinar la respuesta
del paciente tomando en cuenta varios componentes indepen-
dientes, como imágenes de resonancia magnética y marcadores
de rendimiento. Los resultados del estudio arrojaron un 90% de
precisión en la respuesta que el paciente tenía al tratamiento. Con
ello espera proporcionar un beneficio en el futuro a los sistemas
de atención médica y así disminuir la morbilidad.

58 muyinteresante.com.mx
Pastillas de muerte
L
os opioides son medicamentos que sirven para aliviar el dolor, 2015, una cifra un poco mayor que la obtenida en 2011, que
ya que ayudan a reducir la intensidad de las señales de este tipo era del 17.5%. De acuerdo con la científica, las personas
que llegan al cerebro. Su uso es común y su abuso se relaciona deprimidas tienen más probabilidades de ser recetadas
cada vez más con el número de muertes de personas deprimidas. con opioides y quienes los consumen por alguna otra cir-
“Por cada 1% adicional de la población que tiene un diagnóstico cunstancia tienen mayor posibilidad de
de depresión, vemos un aumento de entre 25 y 35% en el número sufrir depresión. Esto urge a que los
de muertes por sobredosis de opioides”, indica Laura Schwab Reese, médicos reconozcan esa relación
profesora asistente de salud y kinesiología en la Universidad Purdue bidireccional al momento de
(Indiana, EUA) y autora principal del estudio. prescribirlos. Según sus cál-
En la investigación, ella y Madeline Foley, una estudiante del culos, casi dos tercios
Riverdale Country School (Nueva York, EUA), obtuvieron los datos de las sobredosis
de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de ocurrieron con medi-
Estados Unidos relacionados a las muertes por este tipo de medica- camentos recetados.
mentos entre 2011 y 2015, y posteriormente los analizaron. Hasta Sus resultados sugieren que el
2013, las cifras mostraban una relación similar, pero aumentaron estado norteamericano con más nú-
drásticamente en los dos últimos años. Los datos sobre depresión los mero de muertes relacionadas con opioides en 2015 fue
obtuvieron mediante una encuesta telefónica, en la cual 19% de los Virginia Occidental, lugar donde casi un millón de perso-
entrevistados reportó haber tenido un diagnóstico de depresión en nas viven en áreas con poca atención de salud mental.

antidepresivos existentes hoy en día tiene como función elevar Mientras que en otro estudio dirigido por la Universidad de Hiro-
los niveles de estas dos sustancias. shima y publicado en mayo pasado, los nuevos avances sugieren
Sin embargo, con el paso del tiempo han salido a la luz nue- que hay pacientes que no encajan en los modelos existentes y
vas investigaciones. Una de ellas indica que cuando un sujeto que recalibrar los neurotransmisores monoamina no es suficiente
tiene trastorno depresivo mayor, presenta una reducción en el para que reciban los beneficios necesarios para su recuperación.
volumen cerebral y una disminución en el tamaño y densidad El estudio de estos científicos, en el cual usaron ratones, se-
de las neuronas en una zona específica del cerebro: la llamada ñala que una proteína llamada RGS8 también desempeña un
corteza prefrontal dorsolateral, que se ubica casi a la altura de papel importante en las conductas que llevan a la depresión.
la sien, una parte del cráneo ampliamente conocida. Por ello, crear un nuevo medicamento que la tome en cuenta
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK

En ese estudio publicado este año por un equipo de investiga- es urgente para tratar al 30% de las personas que no presentan
dores internacionales dirigidos por la Universidad de Yale (EUA) algún efecto tras ingerir antidepresivos.
también se sugiere que los genes relacionados con la función Durante las observaciones del equipo dirigido por Yumiko
sináptica (la conexión que existe entre las neuronas) y el número Saito, neurocientífico de la Escuela de Graduados de Artes y
de sinapsis de la columna vertebral se reducen en dicha parte Ciencias Integradas de la Universidad de Hiroshima, se dieron
de la corteza en los pacientes con depresión mayor. cuenta de que unos orgánulos llamados cilios, que participan
en la comunicación celular, son más largos en los ratones con
cantidades normales de RGS8; es decir, los menos deprimidos.
En la última década, la disfunción de éstos se ha asociado con
trastornos como obesidad, enfermedades renales y de retina,
aunque se desconocía su relación con los trastornos del estado
de ánimo. Por ello, comprender cómo funciona RGS8 es un gran
avance para lograr el desarrollo de nuevos fármacos antidepresi-
vos que la tomen en cuenta y que tal vez ayuden a quienes no
responden a los tratamientos actuales.
Así como estos investigadores buscan encontrar una respuesta
en el cerebro para crear mejores tratamientos, lo hacen decenas
de investigadores alrededor del mundo, ya que esta enfermedad
no es sinónimo de tristeza, sino es mucho más compleja. Según
datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión
es la primera causa de problemas de salud y discapacidad a nivel
mundial, por lo que es urgente no sólo su tratamiento, sino que
la población en general entienda que puede afectar gravemente
a quien la padece, llevando al paciente incluso a la muerte.

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Documento
Parte II Salida de emergencia

E
n 2017, la serie 13 Reasons Why (Por 13 razones),
creada por la empresa estadounidense Netflix, daba
de qué hablar en los medios de comunicación, y es
que el tema al cual hace referencia no es nada fácil
de asimilar y podría decirse incluso que en algún
momento fue tabú entre la población: el bullying.
Sin embargo, dicho tema no es el único que esta serie, basada en
la novela de misterio del escritor estadounidense Jay Asher, trata.
También abarca otras problemáticas comunes entre los jóvenes
e incluso el punto culminante de la trama es el suicidio de la
protagonista, la adolescente Hannah Baker (Katherine Langford).
La serie cuenta las razones por la cual se quitó la vida y causó
polémica en todos los estratos sociales. Sin embargo, actual-
mente el suicidio no es una mera ficción, sino una realidad para
muchos jóvenes, pues es la segunda causa de muerte entre las
personas de 15 a 29 años de edad.
A decir de los datos obtenidos por la Organización Mundial de
la Salud (OMS), cada año se registran un promedio de 800,000
casos de personas de todas las edades que se quitan la vida en
el mundo. Y cada uno de esos suicidios afecta directamente al
menos a seis personas, detalla la Organización Panamericana
de la Salud (PAHO, por sus siglas en inglés).

Mundo cruel
Aunque no todos los individuos lo hacen por la misma razón
o de la misma forma, en muchas ocasiones el suicidio es la

Depresión en invierno
E
l primer paso para curar la depresión es estar dispues- demasiados carbohidratos hasta la consi-
to a aceptar ayuda. En ocasiones se dificulta porque deración específica del suicidio.
muchas personas creen que recibir atención psicoló- Para la mayoría de los casos se usa
gica está asociado con “estar loco” o que es mal visto la psicoterapia, que cuenta con varios
por la sociedad, pero en realidad no es así. Obtener atención métodos que buscan crear un diálogo
médica y psicológica hace la diferencia entre salir adelante o entre psicólogo y paciente para que
dejarse vencer por la enfermedad. este último pueda hablar abiertamente
Cuando el paciente es diagnosticado hay dos caminos a y reciba una guía para cambiar sus
tomar: antidepresivos o terapias, y en muchas ocasiones patrones de pensamiento. Para decidir
ambos van de la mano. Por ejemplo, en el trastorno afectivo qué métodos se usarán durante el tratamiento,
estacional, un tipo de depresión que suele comenzar a fines el psicólogo suele realizar e interpretar algunas
de otoño y principios de invierno, el tratamiento principal pruebas que determinan la profundidad de la
es la terapia de luz, conocida como fototerapia. depresión, e identifica la raíz del problema y las
Aunque se desconocen las causas exactas de por qué características de la personalidad del paciente.
ocurre, se sabe que hay un desequilibrio en la serotonina y Todas estas peculiaridades le brindan al profe-
la vitamina D (producida cuando el cuerpo se expone al sol), sional herramientas para enseñar al paciente cómo
además de una producción excesiva de melatonina (hormona enfrentar la situación por la que está pasando y, al
que regula el sueño). Para tratarla, la persona se expone colaborar con el médico o psiquiatra, combinar
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a la luz artificial brillante que sirve para reemplazar la del la terapia con antidepresivos con el objetivo de
Sol que se pierde durante esa época del año. Sin embargo, buscar una mejora en el menor tiempo posible,
muchos pacientes no responden a este tratamiento y debe el cual va desde una sesión (si es un caso de
complementarse con medicamentos y terapia para reducir depresión leve) hasta un par de años, en los
los síntomas, que van desde poca energía y deseos de comer casos de depresión grave.

60 muyinteresante.com.mx
salida de emergencia para los deprimi-
dos; cálculos de la OMS indican que a
diario se suicidan 2,900 personas a causa
En Latinoamérica
Este trastorno del estado de ánimo afecta a personas de todas las edades y las clases sociales en el
de este trastorno neuronal. Ello se debe a mundo. En América Latina solo una de cada cinco personas está bajo algún tipo de tratamiento.
que cuando el sujeto presenta depresión Te presentamos los países de esta región con más casos, de acuerdo con datos de la Organización
mayor, uno de los síntomas más graves Mundial de la Salud (2017).
es querer dejar de vivir y creen que la Brasil 5.8%
muerte es la única solución para todos
sus problemas y tristezas. Además, con
Cuba 5.5%
frecuencia la depresión está acompañada Paraguay 5.2%
de más enfermedades emocionales (como
Chile 5%
los trastornos de ansiedad), lo que les lleva
a tomar esta medida tan drástica. Uruguay 5%
Quienes sufren depresión mayor, al igual Perú 4.8%
que quienes tienen esquizofrenia, poseen
una probabilidad de muerte prematura Argentina 4.7%
de un 40 a 60% mayor que el resto de la Colombia 4.7%
Costa Rica 4.7%
población. Sin embargo, esta cifra no se
debe nada más a suicidio, sino también a
otros problemas de salud física que pre- República Dominicana 4.7%
senta el paciente y que no son atendidos.
Es importante indicar que los suicidios son
prevenibles, por ello, la OMS creó desde 2013
un plan de acción que tiene como meta redu-
cir para 2020 un 10% la tasa de suicidios en
En los últimos años, distintos países
sus países miembros. Éste incluye un plan de
vigilancia en los hospitales para las personas
de ingresos bajos y medios, como India
que llegan con lesiones autoinfligidas. Según
datos de la organización, por cada suicidio
y Jamaica, han logrado establecer
se calcula que hubo otros 20 intentos y el
haber cometido uno o más ya es un factor
registros locales de intentos de suicidio.
que puede ayudar a tratar al paciente y así evitar su muerte. depresión a la pérdida de una pareja o incluso a la disminución
de la capacidad para hacer cosas que antes la persona podía
Etapas y riesgos realizar; pero también puede presentarse en este rango de edad
Sin embargo, la depresión no sólo está relacionada con el una llamada depresión vascular, la cual sucede cuando los vasos
suicidio, también lo está ampliamente con otras afecciones. sanguíneos pierden flexibilidad y con el tiempo se endurecen
De acuerdo con información del National Institute of Mental y contraen. Esto evita que el flujo normal de sangre llegue a
Health, en Estados Unidos, ciertas enfermedades como el mal los órganos, incluido el cerebro.
de Parkinson o los derrames cerebrales, así como la ansiedad Por su parte, las señales que presentan los niños por lo general
y el estrés, causan cambios en el cerebro y eso puede desen- suelen confundirse con cambios “normales” en su estado de áni-
cadenar en el paciente síntomas de depresión. Este trastorno mo, como no querer ir a la escuela, preocuparse porque alguno de
mental es frecuente en personas con afecciones crónicas como sus padres pueda morir, irritabilidad y sentirse incomprendidos.
cáncer, enfermedad coronaria, diabetes, Alzheimer, lupus, Esto dificulta detectar los síntomas y que se pueda diagnosticar
artritis reumatoide, epilepsia y esclerosis múltiple. con exactitud que una persona padece depresión. Incluso el
El riesgo de presentar depresión cuando se tiene diabetes es género tiene gran influencia, ya que antes de la pubertad los
2.2 veces más frecuente, mientras que en quienes tienen obe- menores tienen las mismas probabilidades de padecer depresión,
sidad es de 2.8 veces más que el de una persona con un peso pero al pasar los 15 años la posibilidad de que las mujeres la
promedio. Además, las personas deprimidas tienen mayor riesgo experimenten aumenta hasta el doble.
de manifestar osteoporosis comparadas con quienes no lo son. Por todos estos factores es necesario que si una persona consi-
Esta relación se debe a que los individuos con depresión sufren dera estar pasando por un trastorno así, se acerque a un médico
cambios en la manera en cómo funcionan algunos sistemas de que le haga un diagnóstico y, en caso de ser indispensable, le
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su cuerpo, y eso termina afectando su salud física. recete cierto antidepresivo y le indique la forma de ingerirlo, ya
También existen otros factores que pueden desencadenar que algunos pacientes necesitan dejar que el organismo se ajuste
esta enfermedad, como la edad o la temporada del año en que gradualmente. En otras ocasiones, esta ingesta de medicamentos
se encuentra el sujeto. En las personas de edad avanzada se se complementa con terapias psicológicas que buscan la total
le asocia generalmente con afecciones como cardiopatías o recuperación del afectado.

muyinteresante.com.mx 61
Documento

Parte III De visita al doctor Nacional de Medicina Complementaria (NICM), en Australia.


Ellos, junto con colaboradores internacionales, realizaron un
estudio para medir el impacto que las aplicaciones para los

S
i tus padres tuvieron depresión hay una alta pro- teléfonos inteligentes tiene en el tratamiento para la depresión.
babilidad de que tú, en algún momento, presentes En su investigación, publicada en septiembre del año pasado,
también un episodio de esta enfermedad. señalan que los tratamientos basados en teléfonos inteligentes
Aunque en la literatura médica ya se conocía el son una manera segura y accesible para los millones de personas
vínculo que existe entre la depresión de las madres diagnosticadas con esta condición, aunque se ve un notable con-
y los hijos, se desconocía si existía alguno entre trol en quienes padecen depresión leve y moderada comparado
padres deprimidos y sus descendientes adolescentes. Un estudio con quienes tienen depresión mayor.
publicado en noviembre pasado por investigadores del University Según los expertos, los smartphones adicionados con este tipo
College de Londres (UCL), en Reino Unido, encontró que en de apps pueden ayudar a las personas a monitorear, entender y
realidad esta relación existe con ambos progenitores. administrar su propia salud mental, y con ello mejorar su estado
“Hay una idea errónea de que las madres son más responsables de ánimo y lograr mayor reconocimiento de los síntomas. Sin
de la salud mental de sus hijos, mientras que los padres son me- embargo, también señalan que no hay evidencia de que por sí
nos influyentes. Encontramos que el vínculo entre la depresión solas logren superar los resultados de las terapias psicológicas
entre padres y adolescentes no está relacionado con el género”, estándar o de los medicamentos antidepresivos. Al parecer, in-
menciona la autora principal del estudio, la doctora Gemma Lewis. corporarlos al procedimiento puede ser de gran ayuda.
Tras su investigación, el equipo asegura que comprender los Desde 2014, la Universidad del Noroeste de Estados Unidos lanzó
factores de riesgo que tienen los adolescentes podría ser clave IntelliCare, un conjunto de 14 aplicaciones creadas por un grupo
para prevenir algún episodio depresivo en un futuro, ya que de académicos, psicólogos y desarrolladores de software con el
al inicio de esa etapa comienza a aumentar la incidencia de la cual buscan ayudar a las personas con depresión y ansiedad.
enfermedad. Además, urgen a los padres a buscar tratamiento Aunque desde esa fecha están disponibles en la tienda digital de
porque en muchas ocasiones los varones lo hacen menos que Android, el año pasado las lanzaron para el sistema operativo
las mujeres, y eso podría tener un impacto en su hijo. iOS y en otros idiomas, como español, e incluso durante 2016
hicieron un estudio para comprobar su utilidad.
Terapias digitales Estas aplicaciones cuentan con diferentes ejercicios que ayudan
Esta preocupación se debe a que los jóve- a eliminar el estrés, reducir la preocupa-
nes son uno de los sectores de la pobla- Sabías que... ción y fomentar prácticas positivas para
ción (junto con mujeres y ancianos) más los usuarios. Incluso incorporan estrategias
vulnerables a padecer depresión. Por ello, Tener problemas de que la persona puede usar para dormir
muchos de los esfuerzos se enfocan en tiroides puede provo- mejor. La duración de las pruebas lleva
tratar a ese grupo. De hecho, hasta se ha car los mismos sínto- unos minutos y algunas hasta cuentan
buscado respuesta en la tecnología, como mas que la depresión. con videos, lo que permite que se inte-
lo hacen los investigadores del Instituto gren con facilidad a la rutina de vida de

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62 muyinteresante.com.mx
Puntos clave
> El número de personas con depresión en todo el
mundo es de 322 millones.
> La proporción mundial de casos equivale al 4.4
por ciento de la población mundial.
> Es más común en las mujeres (5.1%) que en los
hombres (3.6%).
> La mitad de las personas con depresión viven en pánico, la fobia social y el trastorno de ansiedad generalizada, durante el invierno.
la región de Asia suroriental y el Pacífico occidental. acompañan con frecuencia a la depresión. > El 75% de los suicidios sucede en na-
> Entre 2005 y 2015, la cifra aumentó 18.4%. > Sólo hay organizaciones de personas con trastornos ciones de ingresos bajos y medianos.
> En 2015 se suicidaron 788,000 personas. mentales y discapacidades psicosociales en 49% de los > Las mujeres, jóvenes y ancianos son
> El 1.5% de todas las muertes en el mundo se países de ingresos bajos, en comparación con el 83% de la población más vulnerable.
debe a los suicidios. los de ingresos elevados. > El paciente puede sentirse sin espe-
> Los trastornos de ansiedad, como el trastorno de > El trastorno afectivo estacional se refiere a un tipo de de- ranzas, irritable, ansioso o culpable.
estrés postraumático, el obsesivo-compulsivo, el de presión que ocurre en cierta época del año, por lo general > Hay aumento o pérdida del apetito.

las personas... Pero no son las únicas: también existen otras que
incluyen desde mensajes motivaciones hasta una evaluación de
desempeño en la lista de tareas diarias.

Código secreto
Sin embargo, ésa no ha sido la única incorporación de la tec-
nología para intentar crear nuevos métodos que combatan la
depresión. En su caso, los ingenieros y médicos de la Universidad
del Sur de California y de la Universidad de California, ambas en
Estados Unidos, encontraron cómo, a partir de la decodificación
de las señales neuronales en el cerebro, se pueden determinar
las variaciones en el estado de ánimo.
Con la herramienta de decodificación que crearon, buscan
conformar un mapa más preciso de lo que sucede en el cerebro
de alguien con depresión y de esa forma decidir en qué momento
podrían aplicar una estimulación cerebral para tratar el trastorno.
Esta tecnología además, aseguran, permitiría que obtengan una
evaluación más personal y objetiva a lo largo del tiempo, y de
ese modo lograr terapias mucho más precisas.

Tristeza femenina Suma de factores


Si bien es cierto que “echarle ganas” no es suficiente para que

L
a relación entre la depresión y un mayor riesgo de muerte está presente una persona deje atrás un trastorno depresivo, esto sí se puede
en los hombres desde hace al menos 60 años, pero en las mujeres este lograr si se suma a un tratamiento médico y psicológico, e incluso
vínculo surgió a partir de la década de los 90. si se complementa con aplicaciones u otros métodos como los
Esta afirmación es resultado de un estudio realizado por un equipo que mencionamos al principio de este texto. Además, también
internacional de investigadores que examinó datos de salud mental a lo es bastante recomendable que los familiares más cercanos a una
largo de 60 años en Canadá. La investigación concluye que un cambio social persona que tiene esta enfermedad tomen algún tipo de terapia
pudo ser el desencadenante para que el riesgo de muerte femenina aumen- para comprender por lo que pasa el paciente y así ayudarle
tara hasta un 50% entre los años de 1992 y 2011. efectivamente a mejorar. Encontrar nuevas formas de tratar este
“Durante los últimos 20 años del estudio en el que el riesgo de muerte de trastorno mental es la meta de investigadores de todas partes
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las mujeres aumentó significativamente, los roles han cambiado drástica- del mundo, pues en muchas ocasiones algunos tratamientos
mente tanto en el hogar como en el lugar de trabajo, y muchas mujeres tie- funcionan para unas personas
nen múltiples responsabilidades y expectativas”, señala sobre los hallazgos pero para otras no. El “superhé- PARA SABER MÁS
de su estudio el doctor Ian Colman, catedrático en la Escuela de Epidemiolo- roe” que combata por sí solo la
https://bit.ly/2Qwa8Qi, web sobre
gía de la Universidad de Ottawa, en Canadá. depresión en cualquier persona el Día Mundial de la Salud (OMS)
aún se está buscando.

muyinteresante.com.mx 63
LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice

Grandes
formaciones rocosas
5
Roca Zuma. Se le conoce también
como la “Puerta de Abuya”, capital
de Nigeria. Es uno de los más famo-
sos del mundo, no sólo por su colosal domi-
nio del paisaje que lo circunda (a 1,125 m
de altitud), sino además porque —según
observadores— en una de sus laderas se ve
esculpido un rostro humano.
Consideradas monumentos naturales, estos enormes
6
Piedra de Huixtla. Rodeada de una
bloques de piedra maciza son emblemas e importantes exuberante vegetación, emerge a los
atractivos turísticos de los sitios donde se encuentran. ojos de propios y extraños como un
monumento natural de la Sierra Madre de Chia-

1
Torre de Agos- pas, México. Según la leyenda, se trata de una
tini. También campana que, mientras era trasladada, ahí se
conocida como convirtió en piedra y creció inexplicablemente,
Torre Sur, es la de alcanzando poco más de mil metros de altitud.
mayor altitud (2,850 m)

7
entre las Torres del Paine, Uluru. Conocido también como “Ayers
que forman parte de una Rock”, en el corazón de Australia,
pequeña cordillera en el
alcanza un altitud de 863 m. Es con-
extremo sur de la Patago-
siderado uno de los formaciones rocosas más
nia chilena. En medio de
lagos y glaciares, es uno espectaculares por el color rojizo de su compo-
de los principales atrac- sición de arenisca que se intensifica con el Sol
tivos del parque nacional del atardecer. Para los aborígenes del lugar es
declarado Reserva Mun- una montaña sagrada; para la Unesco, Patri-
dial de la Biósfera por la monio de la Humanidad desde 1987.
Unesco en 1978.

8
Ben Amera. Con 635 m de altitud,
es uno de los mayores atractivos

2
Peña de Bernal. Con poco más de en la ruta del tren entre Nuadibú y
2,510 m de altitud, reina el paisaje del Zuérate, en el desierto de Mauritania. Cuenta
denominado Pueblo Mágico de Bernal, la leyenda que Ben Amera y su esposa, Ben
en Querétaro (México). Según recientes me- Aicha, formaban como pareja un solo bloque
diciones realizadas por geólogos de la Uni- de piedra; sin embargo, por infidelidad, ella
versidad Nacional Autónoma de México pasó fue condenada a separarse de él, constitu-
del tercero al primer lugar entre las rocas más yéndose en una roca por sí misma.
elevadas del mundo, con 433 m de altura.

9
Peñón de Gibraltar. Aunque geográ-

3
El Capitán. Enclavado en el valle de ficamente forma parte de la península
Yosemite, forma parte de la Sierra Ibérica, pertenece a los Territorios Bri-
Nevada en California, EUA. Su altitud tánicos de Ultramar, a orillas del Mediterráneo.
(2,307 m) y verticalidad lo hacen atractivo, en Con una altitud y altura de 426 m, al situarse
particular, para los escaladores y, en general, a nivel del mar, pasó de ser el primero a ser el
para los visitantes del parque nacional en segunda roca más alta del mundo; ello según
donde se halla y que fue declarado Patrimonio las recientes mediciones de la Peña de Bernal,
Mundial por la Unesco en 1984. que la sitúan en primer lugar.

4 10
Torre del Diablo. Declarado Monumen- Pan de Azúcar. Está ubicado en
to Nacional de Estados Unidos desde la bahía de Guanabara, en Río
1906, esta formación rocasa es célebre de Janeiro (Brasil); tiene 396 m
por su imponente aspecto y sus leyendas de de altitud y altura, al emerger desde el nivel
misterio, así como por haber sido escenario del mar. Esta cifra hizo que descendiera del
de la cinta Encuentros cercanos del tercer tipo segundo al tercer puesto a nivel mundial,
en 1977. Tiene una altitud de 1,558 m y se tras la nueva designación de la Peña de
localiza en el condado de Crook, Wyoming. Bernal como la roca más alta.
Fuentes: andeshandbook.org, geociencias.unam.mx, nigerianinfopedia.com, nps.gov, parquetorresdelpaine.cl, pubs.geoscienceworld.org, rio.rj.gov.br, whc.unesco.org, timeformauritania.com
FOTOS: EXPEDIA; KILROY; GUISANTE VERDE PROJECT; CLIMBING/JIMMY HARRIS; RIO PARA PERUANOS; JUAN CRISTÓBAL HURTADO/ ANDES HANDBOOK
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Humor que pasa fronteras

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