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Concentración de Minerales

UNIDAD VII

Tecsup Virtu@l Concentración de Minerales UNIDAD VII Espesamiento y Filtración Unidad VII Pag. 1
Tecsup Virtu@l Concentración de Minerales UNIDAD VII Espesamiento y Filtración Unidad VII Pag. 1
Espesamiento y Filtración
Espesamiento y Filtración

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Concentración de Minerales

Indice

UUnniiddaadd VVIIII:: EEssppeessaammiieennttoo yy FFiillttrraacciióónn

1. INTRODUCCIÓN

3

2. SEPARACIÓN SÓLIDO – LÍQUIDO

3

2.1. ESPESAMIENTO

5

2.1.1. ESPESADORES

5

2.1.2. FLOCULANTES 10

2.2. FILTRACIÓN 11

2.2.1. FILTROS DE VACÍO 12

2.2.2. FILTROS A PRESIÓN 14

3. RESUMEN DE LA UNIDAD 16

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UUNNIIDDAADD VVIIII

EESSPPEESSAAMMIIEENNTTOO YY FFIILLTTRRAACCIIÓÓNN

1. INTRODUCCIÓN

El producto de una planta concentradora como sabemos resulta ser un concentrado final. Este producto deberá ser transportado a la fundición o al puerto, si ese fuese el caso. Esta operación de transporte conlleva a que tengamos que realiza operaciones de desaguado o eliminación parcial del agua contenida en la pulpa mineral, para lo cual será necesario disponer de ciertos equipos de separación sólido/líquido.

Los equipos de separación sólido/líquido consisten en espesadores, en los cuales tendrá lugar la sedimentación de partículas por efectos de la gravedad. A continuación se encuentran la filtración del under flow de los espesadores y que pueden ser al vacío o a presión.

Es importante destacar que, para el transporte de los concentrados es requisito fundamental, salvo que dicho transporte se realice en mineraductos, el desaguado de la pulpa. Solamente así tendremos una operación económicamente rentable

OBJETIVOS

Describir las operaciones de espesamiento y filtración como etapas de la separación sólido/liquido.

Comprender la importancia que representa el desaguado de pulpas para el transporte de concentrados.

• Identificar problemas operativos en la separación sólido/líquido. SEPARACIÓN SÓLIDO – LÍQUIDO SEPARACIÓN
• Identificar problemas operativos en la separación sólido/líquido.
SEPARACIÓN SÓLIDO – LÍQUIDO
SEPARACIÓN
SÓLIDO/LÍQUIDO

2.

Esta fase del proceso de concentración de minerales, consiste en las operaciones unitarias destinadas a eliminar el agua de los productos intermedios o finales de una planta concentradora. Se divide en las siguientes operaciones parciales, en las cuales el agua se elimina por etapas (Ver fig. 7.1):

en las cuales el agua se elimina por etapas (Ver fig. 7.1): Espesamiento Filtración Secado térmico

Espesamiento

Filtración

Secado térmico

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ESPESAMIENTO Y CLARIFICACIÓN Resulta una pulpa espesa con un contenido de sólidos de 50% a 75%.

FILTRACIÓN Cuyo producto final es un cake de sólidos con 5% hasta 25% de humedad.

SECADO Generalmente por vía térmica y a veces con ayuda de vacío, en el cual la humedad se reduce hasta alrededor de 1% o menos.

el cual la humedad se reduce hasta alrededor de 1% o menos. Fig. 7.1 Etapas de

Fig. 7.1 Etapas de la separación sólido – líquido de una pulpa conteniendo un concentrado

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2.1.

ESPESAMIENTO

Virtu@l Concentración de Minerales 2.1. ESPESAMIENTO Fig. 7.2. Vista de un espesador. Ocurre por sedimentación

Fig. 7.2. Vista de un espesador.

Ocurre por sedimentación de las partículas y se considera como una primera etapa de desaguado. Produce lodos de 45 - 75% de sólidos y líquidos turbios con menos de 1% de sólidos. La sedimentación se realiza en aparatos denominados espesadores (fig. 7.2).

2.1.1.

ESPESADORES

Son unidades intermitentes o continuas y consisten en tanques de relativamente poca profundidad, desde los cuales se separa el líquido claro por su parte superior y la suspensión espesa queda en el fondo.

El espesamiento es un proceso de sedimentación continuo mediante el cual se reduce el contenido de agua de los productos de la concentración hasta obtener una pulpa de alto contenido de sólidos, llamada “underflow”, que se evacúa continuamente, con medios mecánicos, del estanque de sedimentación, mientras que el agua decantada abandona el estanque en forma de rebalse u “overflow”, también continuo, con un contenido de sólidos muy débil o casi nulo.

con un contenido de sólidos muy débil o casi nulo. Según si el propósito principal es

Según si el propósito principal es el espesamiento o la clarificación, se orientará el proceso para acentuar ya sea el contenido de sólidos del underflow o la claridad del overflow.

El espesor continuo consiste de un tanque cilíndrico. El diámetro varía de 2 - 200 m y la profundidad de 1 - 7 m.

La pulpa se alimenta en el centro por un pozo de alimentación, colocado hasta 1 m abajo de la superficie para causar la menor perturbación posible.

El líquido clarificado derrama por un canal periférico, mientras que los sólidos que se asientan sobre el fondo del tanque se extienden como pulpas espesas a través de una salida central.

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El interior del tanque tiene 1 ó más brazos giratorios radiales, desde cada uno de ellos está suspendida una serie de aspas acondicionadas para arrastrar los sólidos asentados hacia el cono de descarga y mantienen la fluidez del material decantado en el fondo.

Durante el funcionamiento se distinguen 4 zonas (fig. 7.3)

Zona A de clarificación o zona clarificada Zona B de sedimentación por donde ingresa la
Zona A de clarificación o zona
clarificada
Zona B de sedimentación por
donde ingresa la pulpa.
ZONAS
EN EL
ESPESADOR
Zona C o intermedia entre la
sedimentación y la compresión
Zona D o de compresión, en la
que los sólidos eliminan parte
del agua por compresión.

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Tecsup Virtu@l Concentración de Minerales Fig. 7.3 Zonas en un espesador. Unidad VII Pag. 7

Fig. 7.3 Zonas en un espesador.

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2.1.1.1. ¿CUÁL ES LA ESTRUCTURA MECÁNICA DEL ESPESADOR?

1. Cilindro de alimentación: orienta la dirección de la pulpa.

2. Tanque: de acero, madera o concreto.

3. Brazos de rastrillo: se mueven sobre el fondo inclinado.

4. Paletas o “Scrapers”: ubicados en 90° respecto a los rastrillos y que orientan los sólidos hacia el cono de descarga.

5. Mecanismo de propulsión de los rastrillos: provee el torque que mueve los brazos y paletas contra la resistencia de los sólidos.

Cilindro de alimentación Sirve para orientar la dirección del chorro de pulpa de entrada, disminuir su energía cinética, e introducir el material a una profundidad adecuada (fig. 7.4).

Tanque Puede ser de acero, madera o de concreto y estar en forma elevada encima del nivel del suelo o alternativamente sobre el nivel del mismo, con su respectivo fondo inclinado, que facilita la remoción del underflow decantado hacia su punto de descarga. Su canaleta de rebalse para recibir el agua clarificada y el túnel de acceso para control y mantenimiento de las tuberías y accesorios underflow.

y mantenimiento de las tuberías y accesorios underflow. La función primordial del tanque es proporcionar el

La función primordial del tanque es proporcionar el tiempo de retención para el espesamiento y clarificación de la pulpa ingresante.

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Fig. 7.4 Elementos en un espesador continuo.
Fig. 7.4 Elementos en un espesador continuo.

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Brazos de rastrillo Se mueven sobre el fondo inclinado del espesador y cumplen las siguientes funciones:

Conducen los sólidos sedimentados hacia el cono de descarga. Mantienen la fluidez en el material decantado en el fondo, para asegurar su remoción hidráulica e impedir que se “cemente”. Incrementa el contenido de sólidos, creando canales en la cama de sólidos por donde se escapa el agua en la zona de compresión.

Paletas o “scrapers” Normalmente en brazos distintos a los de rastrillos ubicados en ángulos de 90° con respecto a aquellos que sirven para remover los sólidos en el cono central de descarga y conducir hacia el orificio de salida.

Canal de rebose Recoge el rebose clarificado y lo lleva a su salida correspondiente.

Mecanismo de propulsión de los rastrillos Provee el torque que mueve los brazos contra la resistencia de los sólidos espesados de gran diámetro, a pesar de la baja velocidad de rotación del mismo.

Mecanismo de alarma automática de sobrecarga y levante de los rastrillos Uno de los problemas operativos más serios de los espesadores estriba en la sobrecarga del mecanismo de rotación de los rastrillos. Existen dispositivos de alarma visual/auditiva que advierten contra aumentos anormales de torque y en caso de alcanzar valores intolerables, actúan sobre mecanismos automáticos de levante de los brazos para reducir el torque y evitar paralización de la rotación y/o daños al mecanismo.

2.1.2.

FLOCULANTES

Cuando de espesar partículas muy finas y lamosas (ej.: algunos relaves, pulpas de cianuración etc.) o alternativamente, cuando la superficie del espesador esté subdimensionada (tal vez por cambio de parámetros de operación o por un aumento de producción), se suele agregar a la pulpa ingresante un reactivo denominado floculante.

Los floculantes son polímeros de alto peso molecular cuya función es neutralizar las cargas del mismo signo que hace que las partículas finas se repelan. De esta manera las partículas entran en contacto y se adhieran alrededor de las partículas gruesas aglomerándose y sedimentándose.

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2.2. FILTRACIÓN
2.2.
FILTRACIÓN

IMPORTANTE Los floculantes deben agregarse como soluciones muy diluidas en forma gradual, por etapas, para evitar la formación de coágulos. Además es necesario usarlos en dosificaciones mínimas también por razones de costo y evitar excedentes en el agua que eventualmente puede retornar a la flotación.

En la gran mayoría de plantas concentradoras, la filtración es la última etapa de separación sólido/líquido a llevarse a cabo, previo al embarque por camión hacia la fundición o al puerto marítimo para transporte a ultramar.

Teniendo presente que el propósito de la filtración es preparar el producto para transporte terrestre o marítimo, antes que para algún tratamiento ulterior de pirometalurgia o hidrometalurgia, cabe determinar la humedad residual óptima, que arroja costo mínimo y máxima seguridad de transporte. (ej.: mínimo peso muerto, sin riesgo de oxidación espontánea ni desplazamiento tixotrópico del material en las bodegas de camiones o barcos) y además mínimas pérdidas por polvo durante manejo y transporte.

Esta operación que separa sólidos de líquidos utiliza un medio poroso que retiene el sólido pero permite pasar al líquido y la selección del equipo apropiado depende de varios factores. En cualquiera de los casos se forma gradualmente una torta de filtro (CAKE) sobre el medio poroso.

TIPOS DE FILTRACIÓN Filtración al vacío Filtración a presión
TIPOS DE FILTRACIÓN
Filtración al vacío
Filtración a presión

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Adelantaremos que en cuanto a la fuerza para efectuar la filtración a través del medio filtrante y del cake de sólidos, es más débil el vacío (que solamente alcanza a una fracción de la atmósfera sobre todo en la región andina, donde la presión atmosférica se encuentra fuertemente reducida por efectos de la altura); siendo mayor la presión y la fuerza centrífuga, que puede llegar a varias atmósferas.

2.2.1. FILTROS DE VACÍO

puede llegar a varias atmósferas. 2.2.1. FILTROS DE VACÍO Fig. 7.5 Filtros de discos al vacío.

Fig. 7.5 Filtros de discos al vacío.

Se incorpora un medio filtrante conveniente, soportado sobre un sistema de drenaje debajo del cual, la presión se reduce al conectar a un sistema de vacío.

Pueden ser de tambor o de discos. Se caracterizan por un estanque de pulpa, frecuentemente con un eje de paleta de agitación en su fondo. Los discos o tambores están cubiertos por lona de filtro y los canales de drenaje de los sectores de filtración están conectados con tubos longitudinales en el eje principal.

conectados con tubos longitudinales en el eje principal. Fig. 7.6 Esquema de un filtro de discos.

Fig. 7.6 Esquema de un filtro de discos.

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Una válvula que constituye el corazón del equipo conecta dichos tubos con una fuente de vacío y con un compresor angular. Están bajo vacío mientras se encuentran en contacto con la pulpa y con aire comprimido en el instante de descargar el cake filtrado. (Fig. 7.5 y 7.6)

El vacío que se logra a nivel del mar es de unos 20” Hg, pero a 4 000 – 5 000 m. de altura, solamente se alcanza los 2/3, es decir 13” - 15” Hg.

solamente se alcanza los 2/3, es decir 13” - 15” Hg. Fig.7.7 Detalle de un filtro

Fig.7.7 Detalle de un filtro de discos al vacío.

FILTROS AL VACÍO TAMBOR DISCOS BANDA
FILTROS
AL
VACÍO
TAMBOR
DISCOS
BANDA

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Los filtros de disco tienen la gran ventaja de ser compactos (ya que normalmente, posee varios discos en paralelo, en un solo estanque) pero que padece con otros filtros de problemas de desprendimiento del cake (que requiere chorros de aire comprimido y un par de cuchillas), de una válvula sensitiva de vacío y de desgaste de los sectores de lona del filtro.

El vacío que se logra en plantas ubicadas a unos 4 000 a 5 000
El vacío que se logra en plantas
ubicadas a unos 4 000 a 5 000 m
sobre el nivel del mar, equivale en
promedio a unos 2/3 del vacío
alcanzado prácticamente a nivel
del mar, que es de unas 20 pulg.
de mercurio. En la altura de las
plantas de la sierra, se llega en
forma práctica solamene a unas

2.2.2. FILTROS A PRESIÓN

en forma práctica solamene a unas 2.2.2. FILTROS A PRESIÓN Fig. 7.8. Moderno filtro a presión.

Fig. 7.8. Moderno filtro a presión.

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Los filtros a presión producen, por lo general, cakes con humedeces inferiores a los filtros de vacío. Su aplicación se extiende especialmente al campo de la hidrometalurgia e industrias químicas, pero en cuanto al desaguado de concentrados minerales, se los emplea para productos lamosos cuya filtración al vacío resulta en cakes con grado de humedad excesivamente elevado.

Mientras que los filtros de vacío actúan con gradientes de presión máximas de 1 atmósfera (o menos, en plantas situadas a altura), los filtros a presión actúan con fuerzas varias veces mayores. La mayor parte de estos filtros opera en forma discontinua y actúan con presiones más altas que una atmósfera, por lo que su velocidad de filtración es superior, hasta que se obstruyan los poros del cake.

Su construcción mecánica es más sencilla y robusta que la de los filtros al vacío, pero tienen el inconveniente de una capacidad reducida por lo que son discontinuos. En la mayoría de los filtros de presión son discontinuos (filtros prensa), con el inconveniente de necesitarse una multitud de unidades de capacidad reducida por la falta de continuidad y al mismo tiempo requerir un estanque intermedio, acumulador y alimentador de pulpa.

Para corregir, aunque fuera parcialmente, estos inconvenientes, los fabricantes han automatizado los filtros prensas más modernos. Ej. Los ciclos de llenado – secado – abrir/descargar – lavar tela – cerrar y llenar de nuevo, etc. Pueden ser pre-programados y ejecutados mecánicamente sin intervención personal. Uno de los modelos más perfeccionados de filtros prensa automáticos, es fabricado por LAROX, Finlandia. Sin embargo a pesar de las aparentes ventajas mecánicas y metalúrgicas del filtro LAROX, su costo elevado no ha permitido una implantación generalizada y hasta el momento solamente algunas plantas han adoptado dicho modelo. Posiblemente nuevos adelantos y costos más razonables permitirán su aplicación más extensa en el futuro.

nuevos adelantos y costos más razonables permitirán su aplicación más extensa en el futuro. Unidad VII

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3. RESUMEN DE LA UNIDAD

La separación sólido/líquido es la fase de la concentración de los minerales que consiste en la operación unitaria destinada a reducir o eliminar el agua de los productos intermedios o finales de la planta concentradora. La operación consta de las fases siguientes: el espesamiento, la filtración y en algunos casos el secado.

El espesamiento se lleva a cabo en equipos denominados espesadores y es la etapa en la que se reduce el contenido de agua de las pulpas diluidas hasta obtener un producto llamado “underflow” y en el cual la separación se lleva a cabo por decantación de partículas en función de su peso. En esta etapa cumple una especial función los reactivos llamados floculantes que permiten acelerar la decantación de partículas.

De otro lado en la gran mayoría de las plantas concentradoras la filtración es la última etapa de la separación sólido – líquido y tiene lugar tratando el “underflow” de los espesadores con el uso de presión o vacío en equipos llamados filtros.

De esta manera se obtiene un producto denominado “cake” el cual algunas veces es sometido a operaciones de secado a fin de ser transportado.

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