CALIDAD DE AGUAS PARA RIEGO

Ing. Msc. Guillermo Vilchez ochoa

1.

CLASIFICACIÓN DEL AGUA DE RIEGO SEGÚN EL U.S. SALINITY LABORATORY El U.S. Salinity Laboratory en un esfuerzo que ha tenido gran trascendencia en

esta materia, presentó una clasificación de las aguas, que consta de un diagrama (figura Nº1) basado en criterios de la Conductividad Eléctrica (CE) y la Relación de Adsorción de Sodio (RAS). Seguidamente se presentan definiciones sobre la concentración total de sales, la concentración relativa de sodio y la concentración de boro y la Clasificación del agua de riego.

Concentración Total de Sales La concentración total de sales solubles en el agua de riego, se expresa en

términos de conductividad eléctrica (CE), la misma que puede determinarse en forma rápida y precisa. En forma general, el agua usada en el riego, tiene una conductividad eléctrica normalmente menor de 2,000 - 2,250 mmhos/cm. Una conductividad eléctrica del agua de riego menor de 0,750 mmhos/cm, es considerada como satisfactoria agua de riego; con una conductividad eléctrica mayor de 2,250 mmhos/cm, ocasiona una sustancial reducción en los rendimientos de muchos cultivos; salvo que se traten de cultivos tolerantes a las sales, se aplique abundante agua de riego y el drenaje subterráneo de los suelos sea adecuado. • Concentración Relativa de Sodio Junto con el conocimiento de la concentración total de sales, es de gran utilidad el conocimiento de la proporción relativa de Na y cationes divalentes en el agua de

que ha sufrido dispersión por efecto del Na. su estructura se ve alterada con diferentes grados de intensidad. Un suelo.riego. por su efecto sobre la sodificación del suelo. expresada por: RAS = Na + Ca + + + Mg + + 2 . sellándose ya sea total o parcialmente la superficie del suelo a la infiltración del agua de riego y a un adecuado intercambio gaseoso entre la atmósfera y el perfil del suelo. creándose por lo tanto inapropiadas condiciones para un adecuado desarrollo de los cultivos y afectando consecuentemente sus rendimientos. El sodio tiene un efecto dispersante al ser intercambiado por los coloides del suelo. Un indicador de la concentración relativa de sodio es la Relación de Adsorción de Sodio (RAS). debido a su alta capacidad de hidratación.

S. Mg++ están expresados en meq / l. mediante la relación: . 1954 Fig N°1.Fuente: U. La concentración de sodio puede calcularse si se conoce la conductividad eléctrica CE (micromhos/cm) y la concentración de calcio y magnesio.. Ca++.Diagrama para laclasificación de las aguas para riego Donde: Na+. Salinity Laboratory.

Salinity Laboratory.67 0.33-0.00-3.04 ppm para la mayoría de los cultivos. el mismo que se considera entre 0.03 a 0.33 1.67-1.y de la RAS. El significado e interpretación de las diferentes clases se . Cuadro N°3. 1954.( Ca++ + Mg++ ) Asimismo. La tolerancia de los cultivos es variada.33-2. El boro es un elemento esencial para el crecimiento de las plantas.25 Fuente: U. si sólo se conoce la concentración de sodio y la conductividad eléctrica. C para la concentración de sales y S para el sodio.Límites tolerables de boro en el agua de riego CLASE DE AGUA POR CONCENTRACION DE BORO 1 2 3 SENSIBLES (ppm) 0.00 3. pero se convierte en un elemento tóxico cuando excede a su nivel óptimo.Na+ = ( CE * 104 ) .67 0.50 TOLERANTES (ppm) 1.00 2.00 2. la concentración de calcio y magnesio se calculará mediante la relación: ( Ca++ + Mg++ ) = ( CE * 104 ) Na+ • Concentración de Boro El boro se halla presente en el agua de riego en concentraciones que varían desde trazas hasta varias partes por millón. Cada clase de calidad de agua ubicado en la tabla se designa con una doble serie de símbolos.67 CULTIVOS SEMI TOLERANTES (ppm) 0.00 1. se considera los valores de la conductividad eléctrica del agua .S..33 0. • Clasificación del agua de riego Para hacer uso de la figura Nº 1.75 4 1.00-2.CE (micromhos/cm) .

El valor de RAS. puede utilizarse en el riego de cultivos tolerantes a las sales y en suelos con adecuado drenaje y en muchos casos se completa con el empleo de prácticas de control de la salinidad. puede utilizarse en suelos de textura gruesa o en suelos orgánicos de buena permeabilidad. se tiene poca probabilidad de que se desarrolle salinidad. aplicándose agua en exceso para mantener un equilibrio de sales en el perfil del suelo. - Sodio (RAS) 1. Clase C4: Agua con muy alta salinidad. Clase C2: Agua de salinidad media. puede utilizarse para el riego de la mayoría de los cultivos y en la mayoría de los suelos. puede utilizarse para el riego bajo condiciones especiales: suelos permeables y de drenaje adecuado. Clase S2 : Agua media en sodio.resumen a continuación: Conductividad Eléctrica (CE) Clase C1: Agua de baja salinidad. varía entre 0-10. varía entre 250 . Clase C3: Agua con alta salinidad. las plantas moderadamente tolerantes a las sales pueden producir adecuadamente en casi todos los casos y sin necesida de prácticas de control de salinidad. . con poca probabilidad de alcanzar niveles peligrosos de sodio intercambiable. varía entre 0-250 micromhos/cm. Clase S1: Agua baja en sodio. puede utilizarse para el riego de la mayoría de los cultivos y en cualquier tipo de suelo. La CE.250 micromhos/cm. varía entre 750 y 2250 micromhos/cm. Los cultivos a usarse con este tipo de agua son los altamente tolerantes a las sales. es superior a 2. puede utilizarse siempre y cuando haya un cierto grado de lavado. La CE. 2.750 micromhos/cm. La CE. La CE. Bajo condiciones normales no es apropiada para el riego.

si dichos suelos poseen una alta capacidad de intercambio de cationes. El valor de RAS. se recomienda aplicar periódicamente yeso al suelo cuando se utilizan . es mayor de 26. el sodio representa un peligro considerable. Asimismo. El estado del sodio de las aguas C1-S3 . Los suelos con abundante cantidad de yeso pueden en muchos casos no desarrollar niveles perjudiciales de sodio intercambiable cuando son regados con esta clase de agua. 4. normalmente puede producir niveles tóxicos de sodio intercambiable en la mayoría de los suelos. especialmente bajo condiciones de lavado deficiente. El valor de RAS varía entre 18-26.que el agua de riego puede disolver grandes cantidades de calcio presente en suelos calcáreos. C1-S4 y C2-S4 se puede modificar ventajosamente. que muchas veces no resultan económicos si se usa agua de alto contenido de sales. inadecuada para el riego. disminuyendo de esta manera notablemente el peligro de sodio. fácil lavado y adiciones de materia orgánica. Clase S4 : Agua muy alta en sodio. El valor de RAS. 3.En suelos de textura fina. adicionando yeso al agua. Se debe tener en cuenta cuando se usan aguas de las clases C1-S3 o C1-S4 . En otros casos se utiliza mejoradores químicos para sustituir al sodio intercambiable. por lo que éstos requerirán prácticas especiales de manejo. salvo que su CE sea baja o media y cuando la disolución del calcio del suelo y/o la aplicación de yeso u otros mejoradores químicos no hagan antieconómica su utilización. salvo que el suelo contenga yeso. buen drenaje. varía entre 10-18. más aún. Clase S3 : Agua alta en sodio.

EVALUACION DE LA CALIDAD DEL AGUA DE RIEGO SEGUN FAO Los problemas respecto a la calidad del agua de riego son variables en cuanto al tipo e intensidad y éstos dependen del suelo.25 mmhos/cm 2. ayudar en la selección de las alternativas de manejo. El propósito del presente capítulo es explicar los efectos de la calidad del agua de riego en los cultivos y en los suelos y. Conductividad eléctrica de diferentes tipos de aguas.75-2. clima y de las técnicas especiales de manejo del sistema agua-suelo-planta. al mismo tiempo. por parte de los usuarios.15 mmhos/cm 0. a tal grado que pueden causar problemas de bajo rendimientos en la producción agrícola. para afrontar los problemas de calidad. Esto se debe a que el contenido de sales en la solución del suelo es de magnitud tal que no permite la extracción de agua por .aguas de clases C2-S3 y C3-S2. Los problemas pueden identificarse con base en: salinidad. infiltración del agua. toxicidad de iones específicos. • Salinidad La disponibilidad de agua para el cultivo se ve disminuida por la presencia de sales en el agua de riego y en el suelo mismo. que puedan ocasionar la disminución del rendimiento de los cultivos. Muestras Agua de lluvia Agua media de los ríos Agua del mar Mediterráneo Agua de riego de salinidad media CE a 25°C 0. A continuación se da una breve descripción de los problemas antes enunciados.2 . contaminantes biológicos y problemas varios (Ver Cuadro N°4).4 mmhos/cm 63 mmhos/cm 0.0.

• Infiltración del Agua Cuando existen cantidades fuera de los límites permisibles de sodio y bajas cantidades de calcio.7 – 3.2 .3 5. Debe tenerse en cuenta que la salinidad y la proporción de sodio. lo que afecta el rendimiento de los cultivos.0. en el suelo y en el agua de riego.0 0.3 2. debido al alto potencial osmótico que generan las sales.2 1.0.5 1. En el Cuadro N° 5 se muestra la tolerancia de la salinidad para cultivos de fibra.7 > > > > 1.9 < 0. pero una proporción alta de sodio sobre el calcio la disminuye.. los cuales en estas condiciones sufren un déficit hídrico. hotalizas y frutas. Los elementos que influyen en la infiltración del agua en el suelo son el contenido de sales y el contenido de sodio en relación a las concentraciones presentes de calcio y magnesio. Evaluar usando a la vez La Eca y el RAS) 3 RAS = = = = = y Eca = 3–6 = 6 – 12 = 12 – 20 = 20 – 40 = 0–3 dS/m mg/l < 0.0 >2000 > 0. la velocidad de infiltración se ve disminuida. Se sabe que una alta salinidad incrementa la velocidad de infiltración.9 – 1.5 2.0 – 2.9 – 0.1 FAO.Directrices para interpretar la calidad de las aguas para el riego.7 < 450 0.9 5. forrajeros. esto no quiere decir que hay que preferir que la salinidad del suelo sea alta. Cuadro N°4.3 1. 1987 Problema Potencial Unidades Grado de restricción de uso Ninguna Ligera a Severo Moderada Salinidad (afecta disponibilidad de Agua para cultivo) 2 Eca TSS Infiltración (reduce infiltración. pueden actuar al mismo tiempo.2 < < < < 0.7 .0 450 – 2000 > 3.parte de los cultivos. produciéndose en el suelo falta de aire y una baja permeabilidad.2 1.3 0.9 2.9 Toxicidad de Iones Específicos (afecta cultivos sensibles) . en total se menciona a 92 cultivos.

5 – 8. el sodio y el cloro pueden ser absorbidos por las hojas de cultivos sensibles. Para las tolerancias al boro. algunas veces representada como Rna Para un valor determinado del RAS. defoliación. Citado por FAO. La mayoría de los cultivos arbóreos y plantas leñosas son sensibles al sodio y al cloro.5 1 2 Fuente : University of California Committer of Consultants 1974.7 3–9 >3 4.0 mg/l meq/l <5 < 1. manchas foliares y reducción en los rendimientos de los cultivos. la velocidad de infiltración aumenta a medida que aumenta la salinidad. 1987 Eca es la conductividad eléctrica del agua. y humedad relativa por debajo del 30%. TSS.5 Amplitud Normal: 6..5 .4 > 30 > 8.5 5. medida de la salinidad. ver Cuadros N°6 NO3-N es el nitrógeno en forma de nitrato.Sodio (Na) 4 riego por superficie riego por aspersión Cloro (Cl) 4 riego por superficie riego por aspersión Boro (B) 5 Oligoelementos (Cuadro 4 ) Varios (afecta cultivos sensibles) Nitrógeno (NO3 – N) 6 Bicarbonato (HCO3) (aspersión foliar únicamente) ph RAS meq/l meq/l meq/l mg/l <3 <3 <4 <3 < 0.0 – 10 >3 0. Cuando éstos son absorbidos por las plantas. Las dos medidas son equivalentes. La mayor parte de los cultivos anuales no son sensibles.3.8. En el Cuadro N°6 se puede apreciar la tolerancia del Boro para 57 cultivos .0 – 30 1. corrugación foliar. en el caso de riego por superficie úsense los valores indicados. 3 4 5 6 • Toxicidad de Iones Específicos Los problemas de toxicidad en las plantas se deben a la absorción de iones importantes como son: cloro. expresada en decisiémenes por metro a 25°C (dS/m).7 . o en millimhos por centímetro a 25°C (mmhos/cm). En el caso de riego por aspersión sobre el follaje. es el total de sólidos en solución. algunas veces se acumulan hasta sobrepasar las concentraciones límites permisibles y son los responsables de daños tales como quemaduras foliares.0 > 9 > 10 > 3. para ellos úsense las tolerancias de salinidad dadas en el Cuadro 5. expresado en miligramos por litro (mg/l). necrosis. expresado en términos de nitrógeno elemental (en el caso de aguas residuales incluir el NH4-N y el N-orgánico). sodio y boro. Los daños dependen de la cantidad de iones absorbidos y de la sensibilidad de los cultivos. RAS es la relación de absorción de sodio.

que garantice su idoneidad para el riego de los cultivos y en la cual se hayan reducido los microorganismos a cantidades que no representen peligro para la salud humana. para las aguas de riego de vegetales de consumo crudo y bebida de animales (Tipo III). Ti. Ni. Según la Ley General de Aguas (DL 17752) vigente en el Perú. Co. especialmente cuando se utiliza agua residual tratada para el riego de los cultivos. Se. As. Fe. Ante esto. bacterias y virus. el objetivo será especificar una calidad de agua aceptable. V. Pb. pero. además. F. W.Además de los iones mencionados existen otros oligoelementos tales como: Al. b. hongos y algas. en el análisis biológico de esta agua. en el Cuadro N°7. Número más probable (NMP) de organismos fecales : hasta 1 000 por cada 100 mil. que también son tóxicos para las plantas en concentraciones mayores a las permisibles. Sn. Cr. helmintos. Mo. los límites bacteriológicos son los siguientes: a. Número más probable (NMP) de organismos coliformes: promedio mensual inferior a 5 000 por cada 100 mil. . las que más llaman la atención son las enterobacterias. Li. se pueden apreciar los límites permisibles para estos oligoelementos. Cd. Mn. ya que ésta contiene una gran cantidad y variedad de microorganismos patógenos causantes de muchas enfermedades del ser humano. Se puede mencionar entre estos microorganismos patógenos los protozoos. Be. y el Zn. en estas aguas hay otras bacterias. • Contaminantes Biológicos Es de vital importancia incluir esta variable para el análisis de la calidad del agua. Cu. Las bacterias son los microorganismos que más abundan en las aguas residuales y de todas ellas.

se tiene: 83 = 4. La clasificación de las aguas con fines de riego según el diagrama del Salinity Laboratory.33 meq/l 23 Ca = Mg = Na = . cuando la densidad de ésta es la unidad. (μmhos/cm) Ca Mg Na (ppm) 655 83 25 7.e.A. Datos : Ubicación Lugar A Lugar B Lugar C Lugar D Solución : Lugar A a) Relación de Absorción de Sodio (R. se cumple: ppm = mg/l • Entre meq/l y ppm.40 TDS (mg/l) 331 9180 627 189 Haciendo la conversión de mg/l a meq/l: • Partes por millón en peso (ppm) de una sustancia en una solución.17 340 53 12 5 0.08 meq/l 12 7. La Relación de Adsorción de Sodio (RAS) b. se cumple la siguiente relación: ppm = meq/l P. ó mg/l = meq/l P. Se desea saber a.6 = 0. Expresando los cationes en meq/l y los P.e.11 14900 154 18 3340 -1140 62 20 148 0.) de la muestra del lugar A Cationes (mg/l) Boro C.S. en mg.15 meq/l 20 25 = 2.Problema N° 1 A lo largo de un cauce natural se ha tomado cuatro muestras de agua. para analizar su aptitud para fines agrícolas.E.6 0.e.

haciendo uso de la equivalencia Si CE es 0.) de la muestra del lugar B Haciendo la conversión de mg/l a meq/l: • partes por millón en peso (ppm) de una sustancia en una solución.655 mmhos/cm y el RAS = 0. se cumple la siguiente relación: . cuando la densidad de ésta es la unidad.33 = 0. Haciendo uso de la figura N°1 se expresa como 0. se cumple: ppm = mg/l • Entre meq/l y ppm.08 2 b) Clasificación de las aguas para riego según el diagrama de Salinity Laboratory de la muestra del lugar A. (Clasificación de las aguas para riego) la muestra “A” corresponderá a la clasificación: C2-S1 Salinidad media y Sodicidad media Lugar B a) Relación de Adsorción de Sodio (R.15 + 2.187.A.655 mmhos/cm.187 4. Ca++.El RAS se obtendrá con la siguiente relación: Na + Ca + + + Mg + + 2 RAS = Donde: Na+. Mg++ están expresados en meq/l •Reenplazando valores se obtiene: RAS = 0. mmhos μmhos = 1000 cm cm Considerando la equivalencia : • • • La CE de la muestra es 655 μmhos/cm.S.

20. de la muestra es 14900 μmhos/cm.E. en mg. es 14. se tiene: Ca = 154 20 18 12 = 7.20 1.50 meq/l Mg = Na = 3340 = 145.22 = 67 .9 mmhos/cm y el RAS = 67.e. Haciendo uso de la figura N°1 la (Clasificación de las aguas para riego) la muestra “B” corresponderá a clasificación: . • Expresando los cationes en meq/l y los P. Considerando la equivalencia : • • • mmhos μmhos = 1000 cm cm La C.22 meq/l 23 El R.E. haciendo uso de la equivalencia se expresa como 14.e.50 + 7. Mg++ están expresados en meq/l • Reemplazando valores se tiene: RAS = 145.ppm = meq/l P.A.70 2 b) Clasificación de las aguas para riego según el diagrama de salinity laboratory de la muestra del lugar B.9 mmhos/cm. Ca++.S se obtendrá con la siguiente relación : RAS = Na + Ca + + + Mg + + 2 Donde: Na+.70meq/l = 1.e. o mg/l = meq/l P. Si C.

cuando la densidad de ésta es la unidad. ó mg/l = meq/l P.43 meq/l 23 El RAS se obtendrá con la siguiente relación : RAS = Na + Ca + + + Mg + + 2 Donde: Na+.10 + 1.A.17 3. Relación de Absorción de Sodio (R. se cumple la siguiente relación: ppm = meq/l P.e • Expresando los cationes en meq/l y los P.10 meq/l 20 20 = 1.C4-S4 Muy alta Salinidad y muy alta Sodicidad Lugar C a.m. .66 meq/l 12 Mg = Na = 148 = 6.S.e.p. se tiene: • Partes por millón en peso (ppm) de una sustancia en una solución.66 2 b) Clasificación de las aguas para riego según el Diagrama de Salinity Laboratory de la muestra del lugar C.) de la muestra del lugar C Haciendo la conversión de mg/l a meq/l.43 = 4.e. se cumple: ppm = mg/l • Entre meq/l y p. en mg: Ca = 62 = 3. Mg++ están expresados en meq/l • Reemplazando valores se tiene: RAS = 6. Ca++.

= mg/l • Entre meq/l y p.Considerando la equivalencia : • • • mmhos μmhos = 1000 cm cm La CE de la muestra es 1140 μmhos/cm.A. se cumple la siguiente relación: P. haciendo uso de la equivalencia se Si CE es 1.S.22 meq/l 23 Mg = Na = El R.140 mmhos/cm.17. cuando la densidad de ésta es la unidad. Relación de Absorción de Sodio (R.e.m. Haciendo uso de la figura N°1 expresa como 1.140 mmhos/cm y el RAS = 4.65 meq/l 20 12 = 1. se expresa en mg.00 meq/l 12 5 = 0.) de la muestra del lugar D Haciendo la conversión de mg/l a meq/l: • Partes por millón en peso (ppm) de una sustancia en una solución.p.S se obtendrá con la siguiente relación : . se cumple: ppm. (Clasificación de las aguas para riego) la muestra “C” corresponderá a la clasificación: C3-S1 Alta Salinidad y baja sodicidad Lugar D a. • Expresando los cationes en meq/l : Ca = 53 = 2.A.

22 = 0.163.5 + 1.340 mmhos/cm y el RAS = 0. (Clasificación de las aguas para riego) la muestra “D” corresponderá a la clasificación: C2-S1 Salinidad media y Sodicidad baja . haciendo uso de la equivalencia se Si CE es 0.RAS = Na + Ca + + + Mg + + 2 Donde: Na+.00 2 b) Clasificación de las aguas para riego según el diagrama de Salinity Laboratory de la muestra del lugar D. Mg++ están expresados en meq/l • Reemplazando valores se tiene: RAS = 0. Ca++. Considerando la equivalencia : • • • mmhos μmhos = 1000 cm cm La CE de la muestra es 340 μmhos/cm.163 2.340 mmhos/cm. Haciendo uso de la figura N°1 expresa como 0.

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