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COMITÉ

EDITORIAL
Tomasz Bogdanski

E. Pamela Santana Elizalde Alma Delia Portillo Arvizu

Araceli Hernández Pérez


Autor

EDU © UNID 2014

www.unid.edu.mx

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Hernández, Pérez, Araceli. Economía, Editorial Digital UNID, 2014. ProQuest Ebook Central, http://ebookcentral.proquest.com/lib/bibliounsaacsp/detail.action?docID=5307909.
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CONCEPTOS BÁSICOS

I.1 Economía y escasez

La economía es la ciencia que estudia la actividad humana como productora,


consumidora y distribuidora de bienes, así como la escasez que limitan la
producción, es decir, la actividad humana como productora pueden ser las
compañías que necesitan de materias primas, mano de obra, instalaciones y
maquinaria, los cuales se obtienen comprándolas a personas o a empresas que
los producen, estos pagos que realizan constituyen los costos de producción.
Los costos en los que incurre una empresa van a parar a personas físicas en
forma de renta, ya sea por salarios o la renta de inmuebles o muebles, o a
otras empresas en forma de ingresos. Los bienes producidos por una empresa
son de dos tipos:

Los bienes de consumo, se refieren aquellos que son adquiridos por las
personas para su satisfacción personal como son los de entretenimiento.
Los bienes de capital son como máquinas, automóviles, aparatos
electrónicos, edificios que son adquiridos por empresas con el fin de
ampliar su capacidad de producir bienes.
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La capacidad productiva de un país depende de la eficiencia o productividad


de sus recursos, puesto que éstos se hallan limitados, tanto en volumen como
en productividad. Ahora se entiende como recursos aquellos que se utilizan
para producir bienes, estos no se hallan disponibles en cantidades ilimitadas
en ningún país. En los recursos disponibles hay que tomar en cuenta dos
cosas:

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1. Número de unidades de cada recurso, por ejemplo, personas dispuestas a
trabajar, hectáreas de tierra, cantidades de minerales a explotar,
maquinaria e instalaciones.
2. La eficacia de estas unidades para producir bienes.

Un país necesita decidir los bienes que va a producir, y los que no. Un
recurso es escaso cuando las cantidades disponibles no son suficientes para
satisfacer las necesidades, hay muchos recursos escasos, cómo los naturales,
los minerales. También lo son los recursos humanos cómo el trabajo, las
habilidades la inteligencia.

En la economía mundial en crecimiento con un mayor número de población,


incluso el agua y el aire puro se están convirtiendo en recursos escasos. Las
personas necesitan siempre hacer una elección. La escasez de recursos
determina que la sociedad en conjunto tome decisiones, hacerlo es esperar a
que surjan suficientes decisiones individuales esto es lo que ocurre en una
economía de mercado.

Por varias razones existen situaciones en la que la elección personal no es la


mejor decisión para el conjunto de la sociedad. Por ejemplo cuando las
ciudades se extienden y alcanzan límites en los terrenos de cultivo, esto
conlleva a que los propietarios no tengan incentivos para seguir cultivando la
tierra, por lo que se tendrá que vender, provocando escasez en los productos
de cultivo.
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I.2 La frontera de posibilidades de producción

Unos de los principios que abordamos en el capítulo anterior fue el de la


escasez de los recursos como resultado de cualquier economía, lo cual
enfrenta el problema de decidir cómo distribuir los recursos disponibles.

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Para explicar cómo distribuir los recursos escasos en una economía, algunos
investigadores de la materia usan el modelo de la frontera de posibilidades de
producción. Este modelo tiene la característica de formular una economía en
la que se producen sólo dos bienes. Esta simplificación se puede representar
mediante un gráfico en donde se puede observar y analizar de qué manera
distribuye los recursos una economía.

En la figura se muestra un gráfico de economía hipotética. La curva


denominada FPP es la frontera de posibilidades de producción de una
economía imaginaria que sólo puede producir dos bienes: alimentos y
entretenimiento. La curva muestra la cantidad máxima de alimentos que
puede producir utilizando los recursos y la tecnología existentes por cada
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nivel posible de entretenimiento. Esta combada hacia fuera para reflejar el


hecho de que cuanto mayor sea la producción de entretenimiento, mayor será
la cantidad de alimentos a la que habrá que renunciar para conseguir un
aumento dado a la producción de entretenimiento.

Por ejemplo: En esta gráfica se muestra que la FPP indica la cantidad máxima
de entretenimiento que puede producirse con los recursos existentes por cada
nivel posible de producción de alimentos, ahora en el punto B la economía

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produce 275 toneladas de alimentos. Con este nivel de producción de
alimentos, la cantidad máxima de entretenimiento que puede llegar a producir
es de 100 unidades. En punto A de la FPP indica que si esta economía tuviera
que asignar todos sus recursos a la producción de alimentos, produciría 300
toneladas. En el otro extremo, si tuviera que asignar todos los recursos a la
producción de entretenimiento serían de 400 unidades lo que representa el
punto E (Fischer, 1996).

Este ejemplo es un modelo que los economistas usan. La principal razón es


utilizar sencillos modelos, ya que las economías reales son complejas en
todos sus detalles para analizarlas, con esto se pretende descubrir principios
generales para aplicarse en situaciones reales más complejas.

La frontera de posibilidades de producción es una herramienta útil que nos


recuerda uno de los puntos fundamentales de la economía: el costo total de
un bien no es únicamente el dinero que se tiene que pagar al adquirirlo. A
este costo monetario hay que sumar todo aquello que se renuncia para
conseguir el costo de oportunidad.

I.3 Costo de oportunidad

El costo de oportunidad es el costo real de un bien o es aquello a lo que se


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tiene que renunciar para conseguirlo. Volvamos a figura 1-1, en donde esta
economía produce sólo dos bienes. Inicialmente produce alimentos esta
elección está representada por la letra A. Si eligiéramos dar prioridad a la
industria del entretenimiento disminuirá la producción de alimentos. Como
los recursos son escasos, la sociedad tendrá que comer menos en caso de que
se le de prioridad al entretenimiento. Esto nos lleva a considerar que los
costos de oportunidad de un bien o servicio están representados por la
cantidad de otros bienes o servicios a los que se debe renunciar para
obtenerlos.

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Cuando las decisiones de producción y consumo son tomadas por
productores y consumidores se constituye la economía de mercado, esta
utiliza el poder del interés propio para el bien de la sociedad. En ocasiones
las decisiones del propio interés empeora la situación en vez de beneficiar al
conjunto de la sociedad, produciendo un fallo del mercado. Por ejemplo
cuando hay un problema de tráfico cada conductor produce un costo para los
demás conductores, esto es porque se interponen en su camino y viceversa.
En las zonas metropolitanas este costo puede ser muy alto se puede decir que
mi beneficio es tu costo, cada vez que alguien decide ir a trabajar en
transporte privado, en lugar de usar el transporte público incrementa los
costos de otros conductores.

Al introducirnos a la microeconomía que es el estudio de la manera en que


las personas toman decisiones y cómo influyen estas decisiones en las de
otras. También se dice que la microeconomía es la economía de lo pequeño
con lo que se refiere a las unidades decisorias por separado que son
economías domésticas y empresas. Ahora, al estudiar estas microeconomías,
el análisis económico puede aplicarse a situaciones en las que existan fallos
del mercado y usarse para proponer soluciones a los problemas.

Ahora cuando existen fallos en el mercado, las economías pueden


experimentar fluctuaciones, es decir, una serie de subidas y bajadas a éstas
últimas se les conocen como recesiones, para ello los análisis económicos
ofrecen una solución, y es ahí donde la macroeconomía nos permite estudiar
las expansiones y las recesiones de forma global, y los estudiosos en la
materia proporcionan las herramientas teóricas y metodológicas adecuadas
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para explicar el porqué de las recesiones y cómo pueden usarse las políticas
económicas para minimizar los estragos de las fluctuaciones económicas.

A principios del siglo XX, la mayoría de las economías se encontraban en


condiciones que hoy consideramos de pobreza, esta comparación nos sirve
para recordarnos cuánto han cambiado nuestras vidas, gracias al crecimiento
económico que es la capacidad de la economía para producir cada vez más
bienes y servicios. Tres grandes fuerzas han impulsado el crecimiento
económico y han ampliado con el tiempo las opciones entre las que se puede

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elegir:

El aumento de los activos productivos.


El aumento de las cualificaciones.
La educación de la población activa, así como los avances del
conocimiento.

Todos estos fenómenos deseables tienen algo en común, que la sociedad


puede obtener una mayor cantidad de ellos consumiendo menos.

Para crecer rápidamente debe reducirse el consumo actual y realizar


inversiones que sólo darán frutos en el futuro. Las empresas, los
consumidores y los poderes públicos se enfrentan a desenlaces que suponen
incurrir en costos hoy para recibir beneficios mañana.

I.4 Economías de escala

Las economías de escala se refieren al dominio que tiene una empresa cuando
alcanza un nivel óptimo de producción a mayor o menor costo. Produciendo
más a menor costo, es decir, a medida que la producción en una empresa
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crece, sus costos por unidad producida se reducen. Cuanto más se produce,
menos cuesta producir cada unidad.

Hay que recordar que una empresa es una organización que produce bienes o
servicios para venderlos, para ello debe transformar los factores productivos
(inputs) en un producto (output). La cantidad de output que produce una
empresa depende de la cantidad de factores productivos utilizados, se conoce
a esta relación como la función de producción de una empresa.

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Si la función de producción aumenta la cantidad de todos los inputs utilizados
en un porcentaje, el output producido puede aumentar en ese mismo
porcentaje si lo hace en mayor o menor cantidad, el resultado sería; si
aumenta en el mismo porcentaje estaríamos ante una economía constante de
escala, si fuera en más se presentaría una economía creciente de escala, pero
si nos encontramos que fuera menos nos encontraríamos ante una economía
decreciente de escala. Cuando nos referimos a “economías de escala” lo
estamos haciendo a las crecientes ya que denotan una función ventajosa
desde el punto de vista económico, significa que la producción resulta más
barata por término medio, cuanto mayor es el empleo de todos los recursos,
por ejemplo resulta más barato producir 1000 unidades que 250, es decir a
mayor producción menor es el costo.

Lo anterior es una situación de interés en economía, puesto que implica que


se puede producir con menores costos a medida que aumenta la producción,
esto está estrechamente ligado a la concentración empresarial.

Las economías a escala se clasifican en:

Economías de escala internas.


Economía de escala externas.

Las economías de escala internas tienen su origen en el interior de la empresa


y se producen cuando aumenta el uso de todos los factores de la producción,
estas se direccionan a configuraciones de mercado menos competitivas
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(pocos productores grandes o un gran productor monopólico).

Las economías de escala externas se producen fuera de la empresa o industria


y representan una disminución de los costos de fabricación por ejemplo
cuando se aumenta el número de fábricas de televisores en una ciudad
disminuyen los costos de fabricación de éstos debido a que se logra una
mejora en la infraestructura y especialización de los trabajadores, también se
asocia a los proveedores que se involucran en las partes de los televisores, en
sí, las economías de escala externas se direccionan a configuraciones de

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mercado más competitivas (muchos productores pequeños).

Es importante mencionar que las economías de escala no deben confundirse


con los rendimientos a escala, éstos definen la relación tecnológica
únicamente entre el crecimiento en la contratación de factores y la variación
correspondiente en el nivel de producto a largo plazo.

Conclusión

La explicación de los principios básicos es fundamental en la introducción


del tema de la economía. Los detalles descriptivos solamente se incluyen para
comprender cómo trabajan los sistemas económicos y lo que debe ser
conocido.
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OFERTA, DEMANDA Y PAPEL DEL ESTADO

II.1 Papel del Estado en la economía

Una de las funciones más importantes del Estado es diseñar políticas


económicas y observar que todas las decisiones políticas tengan en cuenta los
efectos económicos que de ellas se derivan. Normalmente los gobiernos
cuentan con un grupo de consejeros económicos y a nivel internacional
existen organizaciones como el Fondo Monetario Internacional que asesora y
proporciona préstamos a países con dificultades económicas. En cambio en
las economías mixtas se comparten recursos tanto de propiedad privada como
pública. La mayoría de estos recursos se asignan a través de los mercados.
No obstante el estado desempeña un papel importante, por ejemplo:

Establece las leyes de compra de bienes y servicios; a través de los


mercados.
Por medio de impuestos y empréstitos produce algunos servicios como
el de la seguridad social.
Ejerce una influencia en los precios, en los tipos de intereses y en la
producción.
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Determina el marco legal que establece normas básicas de propiedad y


funcionamiento de los mercados, por ejemplo si el estado declara que la
propiedad privada de alguna empresa como ilegal.
Regula la conducta de la economía, estableciendo normas de
funcionamiento, por ejemplo normas de ordenación urbana que limitan
las zonas donde se puede instalar una empresa. De la misma manera
dicta normas de seguridad para la construcción de casas y edificios;
otras impiden actividades como la venta de sustancias que perjudican la

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salud por ejemplo las drogas.
Compra y produce muchos bienes y servicios, por ejemplo la educación,
parques y jardines, carreteras, etc. Algunos de estos servicios o bienes
no cuestan otros si, como el transporte público o las autopistas, que son
pagados directamente por el usuario.
Recauda impuestos, con los que paga los bienes que compra, así como
utiliza estos recursos para transferencias de servicios por ejemplo
programas sociales.
Establece y regula los precios en beneficio del público o de grupos
privilegiados, por ejemplo en el caso de monopolios como son el de
telefonía o el de gas cuyas tarifas se consideran altas, el estado puede
regular y controlar los precios. Cabe destacar que el concepto de precio
es fundamental en un comercio nacional dado que establecen patrones
económicos y sociales (el consumidor vota a través del precio). Debido
a esto existen motivos de tipo político que demandan la intervención del
estado en los mercados para regular los precios, cuyos controles son
restricciones legales a la variación de un precio en el mercado, y estos
pueden ser de dos tipos: precio máximo que los vendedores pueden
cobrar por un bien, o el precio mínimo que los compradores tienen que
pagar para adquirir un bien. En los mínimos podemos hablar de los
salarios mínimos que es la suma más baja posible que se puede pagar a
un trabajador en el mercado de trabajo, y los precios máximos se dan
por lo general en tiempos de crisis ya que la escalada de precios
perjudica a muchos en beneficio o enriquecimiento.
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En sí, toda economía de mercado experimenta ciclos económicos que el


estado trata de estabilizar, estos ciclos económicos consisten en fluctuaciones
de la producción total o PNB (Producto Nacional Bruto), acompañadas de
fluctuaciones de desempleo y de la tasa de inflación. Los gobiernos tratan de
modificar las fluctuaciones del ciclo económico controlando los impuestos, el
gasto público, así como la cantidad de dinero que hay en la economía. Por
ejemplo, el gobierno puede reducir los impuestos en las recesiones para
esperar que los ciudadanos aumenten su gasto con la finalidad de elevar y
controlar el PNB.

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Las anteriores funciones del estado son medidas macroeconómicas mediante
las cuales el gobierno intenta estabilizar la economía, manteniéndola lo más
cerca posible del nivel de pleno empleo con una baja inflación.

En este tema hemos estudiado una visión general las funciones del estado y
su influencia en los mercados para adentrarnos más en los modelos
económicos. En el próximo apartado estudiaremos uno de los principales
modelos” la oferta y la demanda”, que tiene la capacidad de responder a
muchas cuestiones de política económica, así como de predecir los efectos y
de cambiar la óptica de nuestra percepción con la que vemos el mundo de la
economía.

II.2 El mercado: oferta y la demanda

En las economías mixtas, las decisiones relacionadas con la asignación de los


recursos se toman a través del sistema de precios, en el que la oferta y la
demanda actúan en números de mercados de bienes y servicios. El término
demanda, es una forma abreviada de la conducta descriptiva de los
compradores, y el término oferta es la conducta descriptiva de los
vendedores.

El escenario donde los compradores y vendedores entran en contacto para


comercializar un bien o servicio es en el mercado. Los compradores y los
vendedores determinan en el mercado la cantidad de bienes y servicios que se
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producen y se venden, así como su precio, lo anterior constituye un tipo de


mercado concreto el llamado mercado competitivo, que es aquel mercado en
el que hay suficiente compradores y vendedores de un mismo bien.

La oferta y la demanda en el mercado explican por ejemplo porque bajan los


precios si hay una buena cosecha en el campo de ciertos productos, esto se
debe a que aumenta la oferta, o también podríamos entender porque los
hoteles en las playas en época de verano tienen tarifas altas esto es debido a
que aumenta la demanda.

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II.3 Movimiento a lo largo y desplazamientos en las
curvas de oferta y demanda

Las formas en que los consumidores distribuyen sus gastos al comprar


dependen de cierto número de influencias como puede ser los precios de los
demás bienes, las rentas de los consumidores, su riqueza y sus gustos o
preferencias entre los distintos bienes; todas estas variables influyen en la
cantidad de la demanda.

La oferta y la demanda es un modelo de competencia perfecta, ya que por su


movimiento podemos hablar de una escasez o un exceso de demanda de un
bien, esto se debe a que el bien excede a la oferta y se produce cuando el
precio es inferior a su nivel de equilibrio, lo contrario sucede cuando se
produce en exceso de oferta entonces el precio será superior a su nivel de
equilibrio. Hay que tener en cuenta que los mercados se mueven hacia el
equilibrio.

Un movimiento a lo largo de la curva de la demanda o de la oferta representa


variaciones. Si es en la demanda representará un cambio en la cantidad
demandada de un bien como resultado de un cambio en el precio del bien; en
cambio, si es en la oferta representará una variación de la cantidad ofertada
de un bien a consecuencia de una variación de su precio. Como se puede
observar en ambos casos los movimientos o variaciones son motivados por
los precios y otros factores que desplazan la curva cómo los gustos o
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preferencias.

Ahora en la curva de la demanda: La cantidad de demanda de un bien es


aquella cantidad que están dispuestos a adquirir los compradores en un
periodo determinado. Depende del precio del bien y de algunos otros
factores. Entre la cantidad demandada y la cantidad comprada realmente es
importante distinguir que la demanda depende únicamente de la conducta de
los compradores, mientras que, la cantidad comprada depende tanto de los
compradores como de los vendedores. Como ya hemos mencionado el precio

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desempeña el principal papel en el modelo de oferta y demanda. La
experiencia indica que la cantidad demandada de un bien aumenta cuando
baja su precio y disminuye cuando sube, son dos los conceptos.

Ahora observa cuidadosamente el siguiente cuadro en donde te mostramos un


ejemplo hipotético acerca de la función de la demanda.

La primera y segunda columna define conjuntamente la función de demanda


de pescado, mostrando la relación entre la cantidad demandada y el precio.
La primera columna muestra una gama de precios, que va desde 0$, hasta 5$
la libra. La segunda indica la cantidad demandada a cada precio, cuanto más
alto es éste, menor es la cantidad demandada. Evidentemente, ésta es mayor
cuando el pescado es gratuito. En esta caso, la mayoría de las economías
domesticas elegiría una dieta rica de pescado y relativamente pobre de carne
o pollo; la cantidad demandada de pescado sería grande, pero no ilimitada ya
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que nadie querría comer pescado solamente. El cuadro muestra la cantidad


demandada hipotética de 15 millones de libras al mes en el caso en que el
pescado es gratuito. A 4$ la libra, la cantidad es de 3 millones solamente. A
medida que se encarece el pescado, las economías domesticas lo sustituyen
por otros alimentos. A un precio aún más alto, 5$ la libra, la cantidad de la
demanda se reduce a cero. La gente ya no come pescado.

Ahora en el siguiente gráfico llamado curva de demanda te mostraremos la


forma más frecuente en que se relaciona la cantidad demandada y el precio.

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