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Virreinato del Río de la Plata

El Virreinato del Río de la Plata, conocido también como Virreinato de


Virreynato de las Provincias del Río de l
las Provincias del Río de la Plata o Virreinato de Buenos Aires fue una
Plata
entidad territorial que estableció la corona española en América como parte
Virreinato del Río de la Plata- Virreinato
integrante del Imperio español.
de Buenos Aires
Se creó a consecuencia de aquellas reformas políticas, primero en forma
provisional, el 1 de agosto de 1776, y -luego- de manera definitiva, el 27 de Virreinato de España
octubre de 1777, por orden del rey Carlos III de España a propuesta de su
ministro de Indias José de Gálvez y Gallardo, y tuvo su capital en la ciudad ← (1810) →
de Buenos Aires, de escasa importancia hasta ese momento.2 ← 1776- (1811) →
1814
← (1814) →
La triunfante Revolución de Mayo en 1810, ocurrida en Buenos Aires, -que
había sido precedida por las fracasadas revoluciones de Chuquisaca y La
Paz, ambas de 1809 en la provincia de Charcas,- desató el inicio de la
guerra de la Independencia Argentina que culminó con la segregación del
virreinato respecto del poder español y su posterior división.

El 18 de noviembre de 1811 abandonó el cargo el último virrey, Francisco


Javier de Elío, dejando el mando al entonces gobernador de Montevideo, Bandera
Gaspar de Vigodet, quien pasó a ser la máxima autoridad española como
capitán general y gobernador de las provincias del Río de la Plata. Vigodet
continuó en su cargo hasta que la rendición de Montevideo, el 23 de junio
1
de 1814, supuso el final del dominio español en el Río de la Plata.

Índice
Ubicación territorial
Razones para la creación del virreinato
La Ruta del Galeón
Historia
El proyecto del virreinato austral
El virreinato personal
Capital Buenos Aires
La expedición de Cevallos
La creación permanente del virreinato
Córdoba (provisionalmente,
La Real Ordenanza de Intendentes 14 de julio - agosto de 1806)
[cita requerida]
La ocupación de las Misiones Orientales por Portugal
Las Invasiones Inglesas Montevideo
Rechazo al rey francés (provisionalmente, desde el 19
Movimientos de Chuquisaca y La Paz de enero de 1811)
La Revolución de Mayo y desintegración del virreinato
La guerra de independencia y el final del virreinato Idioma principal Español

Organización territorial del virreinato Otros idiomas Lenguas de América del


Economía del virreinato Sur
Los puertos
Religión Católica
Instituciones virreinales
Bibliografía Gobierno Virreinato indiano
Notas y referencias Rey
Véase también • 1776 - 1788 Carlos III
Otros Virreinatos
Enlaces externos • 1808 - 1814 Fernando VII (de jure)
Virrey
• 1777 - 1778 Pedro de Cevallos
Ubicación territorial • 1810 - 1811 Francisco Javier de Elío
reconocido por las autoridades
El Virreinato del Río de la Plata nació de una escisión del Virreinato del
Perú e integró los territorios de las gobernaciones de Buenos Aires, de Buenos Aires)

Paraguay, Tucumán y Santa Cruz de la Sierra, el corregimiento de Cuyo • 1811 - 1814 Gaspar de Vigodet
(que hasta entonces pertenecía a la capitanía general de Chile) y los (como capitán general y

corregimientos de la provincia de Charcas. Actualmente este territorio gobernador de las provincias

forma las repúblicas de Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia, partes del del Río de la Plata)

sur de Brasil, del norte de Chile y del sureste de Perú, así como también las Período histórico Imperio español
disputadas islas Malvinas. • Creación por real cédula 1 de agosto de 1776
• Primera invasión inglesa
Además incluyó nominalmente las islas africanas de Fernando Poo (hoy 2 de enero de 1806
a Buenos Aires
Bioko) y Annobón en la actual Guinea Ecuatorial,3 cedidas por Portugal
• Invasión inglesa a la
en 1777, aunque el intento por colonizarlas fracasó. 16 de enero de 1807
Banda Oriental
Se situaba en el Cono Sur de América del Sur sobre el océano Atlántico y • Segunda invasión
28 de junio de 1807
es tema de disputa si en algún momento poseyó costas en el océano inglesa a Buenos Aires
Pacífico sur.4 • Revolución de Mayo 25 de mayo de 1810
• el virreinato fue abolido
1810-1814
por las Cortes de Cádiz
Razones para la creación del • Caída de Montevideo. El
virreinato capitán general de las
provincias del Río de la 23 de junio de 1814
La enorme superficie que abarcaba el Virreinato del Perú dificultaba las
Plata es conducido a
tareas de gobierno, lo cual fue un poderoso motivo para la división del
Brasil1
territorio.
Moneda Peso
Otras causas que influyeron en la decisión de efectuar esa separación
En 1816 el Congreso de Tucumán declaró la independencia de las
fueron: la ambición de Portugal sobre la Banda Oriental, en donde se
Provincias Unidas del Río de la Plata o Sud América.
hallaban la Colonia del Sacramento y las Misiones Orientales, así como el
constante avance lusitano sobre toda la frontera hispano-portuguesa en
América del Sur; la creciente importancia que iba cobrando Buenos Aires como centro comercial; el valor del estuario del Río de la Plata
como entrada hacia el interior del continente y la defensa de los puertos de Buenos Aires y Montevideo; y las sucesivas expediciones del
Reino Unido y de Francia sobre las costas de laPatagonia.5

La Ruta del Galeón


El itinerario implantado por elmonopolio comercial español en sus colonias fue, desde 1573, llamado oficialmente la "Ruta del Galeón". Esta
ruta fue utilizada para el intercambio comercial entre España y las Indias en dos flotas anuales destinadas a los puertos de Veracruz -Flota de
Nueva España- en Nueva España y Portobelo, en Panamá, -Flota de Tierra Firme-. Las remesas de plata, oro, esmeraldas, perlas y demás
bienes que salían desde el virreinato del Perú iban regularmente desde el puerto del Callao hasta la ciudad de Panamá. Desde allí los
cargamentos de riquezas eran llevados por tierra a Portobelo y desde ese puerto las armadas de galeones surcaban el mar Caribe tocando los
puertos de Cartagena de Indias, Santa Marta y Santo Domingo, para luego cruzar el océano Atlántico hasta el puerto de Sevilla, que fue el
único puerto habilitado de embarque y desembarque hasta 1765. En el sentido inverso los productos de España llegaban al Callao y de allí se
los llevaba a lomo de mula a Potosí, desde donde seguían hasta Buenos Aires. Portobelo, Cartagena de Indias y La Habana, eran los baluartes
principales para la protección de la Ruta del Galeón, y en Portobelo se realizaban las
ferias de intercambio comercial.

El 21 de noviembre de 1739 fuerzas británicas capturaron, saquearon y destruyeron Portobelo, lo que demostró paulatinamente a las
autoridades españolas que convenía oficializar una ruta más segura, pensándose en la hasta entonces usada para el "contrabando ejemplar": la
que desde el Alto Perú transportaba clandestinamente las riquezas por el "Camino Real", pasando por Salta y Córdoba hasta llegar al puerto
de Buenos Aires, puerto que había crecido precisamente por el "contrabando ejemplar". El Río de la Plata era la principal alternativa a la Ruta
del Galeón, lo que lo convertía en vulnerable a ataques enemigos y hacía necesario un fortalecimiento de la presencia española en él. Desde
1662 existía la Aduana Seca de Córdoba que aplicaba impuestos del 50% a los productos que del Río de la Plata pasaban al Perú, sin
distinguir si su origen era legal o del contrabando.

En 1778 el rey Carlos III promulgó el Reglamento para el Comercio Libre de España e Indias que puso fin a la ruta monopólica abriendo al
comercio recíproco 13 puertos de España y 25 de las Indias, entre ellos Buenos Aires y Montevideo. En cada uno de ellos debían crearse
consulados de comercio, pero solo los navíos matriculados en España podían utilizar esos puertos. En 1795 el rey habilitó el comercio con las
colonias no españolas y permitió que los navíos matriculados en las Indias pudieran comerciar con puertos españoles.

Todas estas reformas borbónicas modificaron sustancialmente los poderes y factores económicos tanto peninsulares como hispanoamericanos
pero no fueron suficientes para revertir el impulso independentista en la América española.

Historia

El proyecto del virreinato austral


El 8 de octubre de 1773 el rey Carlos III pidió informes al virrey del Perú, a la Real Audiencia de Lima, y al gobernador de Buenos Aires,
respecto de la posible creación de una audiencia en el T
ucumán.

El virrey Manuel de Amat y Juniet le respondió el 22 de enero de 1775 expresando los motivos por los que creía debía reinstalarse una
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audiencia en Buenos Aires y crearse un virreinato con capital en Chile que abarcara el Río de la Plata.

El 18 de noviembre de 1775 fueron repetidos los pedidos de informes a la Real Audiencia de Lima y al gobernador de Buenos Aires, que no
los habían remitido.

Cuando el proyecto aún estaba en estudio, el 1 de abril de 1776 el comandante general portugués de São José do Norte, el alemán Johann
Heinrich Bohm, atacó los fuertes de Santa Bárbara y Trinidad y recuperó la villa de Río Grande, que había sido conquistada por Pedro de
Cevallos el 12 de mayo de 1763, cuando era gobernador de Buenos Aires.7 Este conflicto con Portugal precipitó la decisión del rey de crear
un virreinato basado en el Río de la Plata y no en Chile.

El virreinato personal
El 27 de julio de 1776 el gobernador de Madrid, teniente general Pedro de Cevallos, recibió
una nota con el nombramiento de comandante de la expedición a la América meridional que
se alistaba en Cádiz, junto con el mando de las provincias del distrito de la Real Audiencia de
Charcas y el corregimiento de Cuyo, en carácter de virrey y capitán general. Una vez
concluida la expedición, Cevallos debía retornar a su cargo en Madrid, «dejando entónces el
mando militar i político de las provincias del Rio de la Plata en los términos en que han
estado hasta ahora.»

El 1 de agosto de 1776 el rey Carlos III formalizó el nombramiento mediante una real cédula,
nombrando a Cevallos:

Imperios español y portugués en


(...) mi Virrey, Gobernador y Capitán General de las de Buenos Ayres, Paraguay
1790.
y Tucumán, Potosí, Santa Cruz de la Çierra, Charcas, y de todos los
Corregimientos, pueblos y territorios á que se extienden la jurisdicción de
aquella Audiencia, la qual podréis presidir, en el caso de ir á ella, con las propias facultades y autoridad que gozan
los demás Virreyes de mis dominios de las Indias, según las Leyes de ellas; comprehendiéndose asimismo vajo de
vuestro mando y jurisdición los territorios de las ciudades de Mendoza y San Juan del Pico, que oi se hallan
dependientes de la Governación de Chile; con absoluta independencia de mi Virrey de los Reynos del Perú, durante
permanescáis en aquellos paízes, así en todo lo respectibo al Govierno militar, como al político y Superintendencia
8
General de Real Hazienda, en todos los ramos y productos della.
9 mientras
La real cédula de 1776 creó un virreinato personal en favor de Cevallos,
durara su permanencia en el territorio, dispensado de todas las formalidades y
exigencias a las que estaban sometidos los virreyes de acuerdo a las Leyes de
Indias. El objetivo era poner en manos del comandante de la expedición todos los
recursos disponibles en los territorios del Alto Perú, las gobernaciones del
Paraguay, Tucumán y del Río de la Plata y el corregimiento de Cuyo. La real
cédula expresaba «que luego que estéis navegando, á la salida de Cádiz, os deis á
rreconocer por tal Virrey, Governador y Capitán General en todos los buques de
guerra y de trasporte, para que se hallen en esta inteligencia y estén á vuestras
órdenes quantos ban embarcados en ellos.» La flota partió de Cádiz el 13 de
noviembre de 1776.

La expedición de Cevallos
Véase también: Segunda expedición de Cevallos a Río Grande
El rey enviaba la expedición «dirijida á tomar satisfacción á los portugueses por
los insultos cometidos en mis provincias del Rio de la Plata», de modo que su
administración sobre el territorio rioplatense y las ciudades de Cuyo incorporadas
tendrían en principio un fuerte carácter militar. En ese momento inaugural el Pedro de Cevallos, primer virrey del Río de la
virreinato del Río de la Plata incluyó a todo el territorio que actualmente son los Plata.
estados brasileños de Río Grande del Sur (llamado por los españoles Río Grande
de San Pedro), Santa Catarina y amplias zonas que hoy son parte deParaná y Mato
Grosso del Sur así como pequeños sectores que actualmente corresponden al oeste del Mato Grosso. Cevallos inició su campaña intentando
llevar el límite de los territorios portugueses al este de la línea del Tratado de Tordesillas y para ello los desalojó de las plazas de Colonia del
Sacramento, Río Grande y la población deNuestra Señora del Destierro-actual Florianópolis- en la isla de Santa Catalina.

El 20 de febrero de 1777 la gran expedición de 116 barcos desembarcó tropas en la isla de Santa Catalina, que se rindió el 5 de marzo,
quedando el teniente coronel Juan Roca como gobernador. Luego, al no poder atacar Río Grande por causas climáticas, la flota se dirigió al
sur de la Banda Oriental, llegando a Montevideo el 20 de abril de 1777. El 4 de junio se rindió el gobernador portugués de Colonia del
Sacramento, que fue arrasada por orden de Cevallos. Luego continuó la ofensiva por tierra en el este del territorio y tomó la Fortaleza de
Santa Teresa y el Fuerte de San Miguel, avanzando sobre la población de Río Grande, pero la ofensiva fue detenida el 4 de septiembre de
1777, al conocerse las tratativas de paz entre España y Portugal.

El 1 de octubre de 1777 fue firmado el Tratado de San Ildefonso entre España y Portugal, que acordó la soberanía española sobre la Colonia
del Sacramento y la isla San Gabriel, pero obligó a España a renunciar definitivamente a la isla de Santa Catalina y al territorio de Río
Grande, al norte de la Banda Oriental, que había ido siendo ocupado paulatinamente por Portugal y cuya posesión se había consolidado con el
Tratado de Madrid (1750). España recibió también la cesión de las islas deAnnobón y Fernando Poo en el golfo de Guinea.

La creación permanente del virreinato


Finalizadas las hostilidades con Portugal, Cevallos llegó a Buenos Aires el 15 de octubre y el 6 de noviembre de 1777 dictó el "Auto de libre
internación" con lo cual quedó autorizado el comercio libre de Buenos Aires con Perú y Chile, tanto para los frutos de la tierra, como para los
de España. Previamente, el 8 de julio de 1777 había prohibido la extracción de oro y plata sin amonedar si no era por el puerto de Buenos
Aires. Estas medidas golpeaban a los comerciantes de Lima, pero contaban con el aval de los de Cádiz.

El rey emitió el 27 de octubre de 1777 en San Lorenzo de El Escorial otra real cédula, por la que dio por definitivamente constituido el
virreinato, terminando con su carácter excepcional y personal:

(...) Don Juan José de Vertiz, Teniente General de mis Reales Ejércitos: Por mi cédula de 1º de agosto del año
próximo pasado, tuve por conveniente nombrar para Virey, Gobernador y Capitan General de las Provincias del Rio
de la Plata, y distrito de la Audiencia de Charcas con los territorios de las ciudades de Mendoza y San Juan de la
Frontera ó del Pico de la Gobernacion de Chile, al Capitan General de mis Reales Ejércitos don Pedro de Cevallos,
mediante las circunstancias que entónces concurrian para ello, y durante se mantuviese este Capitan General en la
comision á que fue destinado en esa América meridional. Y comprendiendo ya lo muy importante que es á mi Real
servicio y bien de mis vasallos en esa parte de mis dominios la permanencia de esta dignidad, porque desde Lima á
distancia de mil leguas no es posible atender al Gobierno de las espresadas Provincias tan remotas, ni cuidar á que
el Virey de ellas dé la fuerza y conservacion de ellas en tiempo de guerra: He venido en resolver la continuacion del
citado empleo de Virey, Gobernador y Capitan General de las Provincias de Buenos Aires, Paraguay, Tucuman,
Potosi, Santa Cruz de la Sierra, Charcas, y de todos los corregimientos, pueblos y territorios á que se estiende la
jurisdiccion de aquella Audiencia, comprendiéndose assi mismo bajo del propio mando y jurisdiccion, los
territorios de las ciudades de Mendoza y San Juan del Pico, que estaban a cargo de la gobernacion de Chile, con
absoluta independencia del Virey de Perú y del presidente de Chile (...)

Al arribar a Buenos Aires el nuevo virrey, el teniente general Juan José de Vértiz y Salcedo, Cevallos le entregó el mando el 28 de junio de
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1778, retornando a España con la mayor parte de las tropas con las que había expedicionado, muriendo el 26 de diciembre de ese año.

La Real Ordenanza de Intendentes


El 25 de octubre de 1777 el rey nombró a Manuel Ignacio Fernández como «intendente de todos los ramos de la Real Hacienda», para
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ocuparse del cobro, custodia y empleo de la renta de todo el virreinato.

En 1781 el virrey Vértiz envió al Alto Perú una fuerza militar para colaborar en la sofocación de la rebelión de Túpac Amaru II. La fuerza fue
comandada por el coronelIgnacio Flores, nombrado presidente de Charcas.

Para su mejor administración, la Real Ordenanza de Intendentes de Ejército y Provincia del 28 de enero de 1782 dividió el virreinato del Río
de la Plata en ocho intendencias, a saber: intendencia de Buenos Aires, intendencia de San Miguel de Tucumán, intendencia de Cuyo,
intendencia del Paraguay, intendencia de Santa Cruz de la Sierra, intendencia de Potosí, intendencia de La Paz y la intendencia de
Chuquisaca. Suprimió los corregimientos y gobiernos políticos militares a excepción de los de Montevideo y de las Misiones guaraníes. Cada
intendencia quedó encabezada por un intendente, disponiendo la ordenanza: «Art. 6: Mando que los intendentes tengan a su cargo los cuatro
ramos, de Justicia, Policía, Hacienda y Guerra, dándoles para ello, como lo hago, toda la jurisdicción y facultades necesarias, con
respectiva subordinación y dependencia al virrey y Audiencias de aquel virreinato.»

El 14 de abril de 1783 fue dictada la real cédula que restableció la Real Audiencia de Buenos Aires, la cual tenga por distrito la provincia de
este nombre y las tres del Paraguay, Tucumán y Cuyo. La instalación solemne de la Real Audiencia tuvo lugar el 8 de agosto de 1785.

Antes de que las reformas se llevaran a efecto, el 5 de agosto de 1783 el rey hizo en San Ildefonso 17 modificaciones a la real ordenanza de
1782, manteniendo los gobiernos político militares de Moxos y de Chiquitos, que había ordenado suprimir, y modificando las intendencias de
Cuyo, San Miguel de Tucumán y Santa Cruz de la Sierra que pasaron a ser parte de Córdoba del Tucumán, Salta del Tucumán, y
Cochabamba, respectivamente. El régimen de intendencias fue puesto en vigor por el virrey en 1784.

La ocupación de las Misiones Orientales por Portugal


El 8 de agosto de 1801 un grupo de irregulares portugueses aliados con algunos guaraníes descontentos, en el contexto de la guerra de las
Naranjas que se desarrollaba en Europa, ocuparon el pueblo de San Miguel Arcángel y pocos días después conquistaron el resto de las
Misiones Orientales y el pueblo de San Francisco de Borja. Otras fuerzas portuguesas se apoderaron de las guardias entre los ríos Piratiní y el
Yaguarón, Batoví, el Fuerte de Santa Tecla, la Guardia de San Martín y el área costera hasta el arroyo Chuy. En enero de 1802 arrasaron el
Fuerte de San José ubicado en la margen sur del río Apa en el Paraguay. Aunque el rey portugués aceptó devolver las conquistas, nunca lo
hizo.

Las Invasiones Inglesas


En 1806, en el contexto de lasGuerras Napoleónicas y en el marco de la undécima guerra anglo-española, el Reino Unido -potencia que desde
el siglo XVIII había comenzado su movimiento ascencional respecto de Francia en la guerra colonial, en especial en las posesiones
territoriales de la India y América del Norte, principalmente Canadá- colisionó con el nuevo expansionismo global francés del emperador
Napoleón Bonaparte y ocupó la Colonia del Cabo, ubicada en Sudáfrica. Al mismo tiempo aprovechó que elImperio español se encontraba en
una situación sumamente crítica -ya que existía en España una solapada contienda por el trono-, para desde África y siguiendo el Plan
Maitland, intentar invadir el estuario del Río de la Plata, núcleo y principal vía de acceso hacia el interior del Virreinato del Río de la Plata.
Debido a la toma de Buenos Aires por los británicos, el virrey Rafael de Sobremonte se trasladó a Córdoba, ciudad a la que declaró capital
interina del virreinato el 14 de julio de 1806.[cita requerida]Esta primera invasión inglesa concluyó con la derrota de las fuerzas británicas que
debieron abandonar la región.

En 1807, el Reino Unido intentó una segunda invasión con el mismo fin de apoderarse del Río de la Plata la que finalizó con idéntico
resultado y que frustró los planes colonialistas del Reino Unido en el iVrreinato.

Rechazo al rey francés


Napoleón Bonaparte y José I enviaron al marqués de Sassenay al Río de la Plata con el fin de hacer jurar lealtad al nuevo monarca impuesto
en España por la ocupación francesa y dar a conocer las Abdicaciones de Bayona de los reyes Carlos IV y su hijo Fernando VII. Cuando el
marqués de Sassenay llegó a Buenos Aires en julio de 1808, el virrey Santiago de Liniers realizó consultas con la Real Audiencia y con el
cabildo de Buenos Aires para decidir qué posición tomar, pero tanto el cabildo como la audiencia rechazaron las exigencias francesas y
quemaron los pliegos que les había presentado el enviado de Napoleón, a quien otorgaron un breve plazo para abandonar la ciudad. Sassenay
se dirigió a Montevideo pero allí fue apresado por el gobernador Francisco Javier de Elío. El 21 de agosto se realizó en Buenos Aires la jura
de reconocimiento del rey Fernando VII como soberano español. En septiembre de 1808 Liniers declaró la guerra a Napoleón y a José I y
reconoció la Junta Suprema Central instalada en Sevilla. José Manuel de Goyeneche fue enviado como delegado para hacer jurar en el Perú y
el Río de la Plata lealtad a la Junta de Sevilla. Posteriormente la junta envió a Baltasar Hidalgo de Cisneros como nuevo virrey en reemplazo
de Liniers.12

Movimientos de Chuquisaca y La Paz


Para sofocar las revueltas de Chuquisaca y La Paz, el virrey Cisneros envió desde Buenos Aires un contingente de quinientos hombres al
mando de Vicente Nieto, secundado por el capitán de navío José de Córdoba y Rojas. La expedición partió el 4 de octubre de 1809 y al llegar
a Chuquisaca no hizo falta que entraran en combate, pues el foco insurreccional le prestó acatamiento, mientras que La Paz fue ocupada por
Goyeneche con fuerzas del virreinato del Perú.

La Revolución de Mayo y desintegración del virreinato


El 25 de mayo de 1810 se produjo la Revolución de Mayo en Buenos Aires, que depuso al virrey Cisneros y nombró a una junta provisional
de gobierno que se negó a reconocer a la Junta de Sevilla y a su sucesor Consejo de Regencia de España e Indias. La triunfante revolución de
la capital marcó el inicio del fin del virreinato.

El gobernador intendente del Paraguay, Bernardo de Velasco remitió una nota a Buenos Aires comunicando que la provincia del Paraguay no
reconocía a su Junta. El 24 de junio de 1810 un congreso paraguayo reiteró su fidelidad al monarca Fernando VII y al Consejo de Regencia.
El 17 de junio de 1811 se instaló en Asunción una junta gubernativa presidida por Fulgencio Yegros que depuso a Velasco y luego acordó la
paz con Buenos Aires.

El 13 de julio de 1810 el virrey del Perú tomó la medida excepcional de reincorporar provisoriamente las intendencias de La Paz, Potosí,
Chuquisaca y Córdoba del Tucumán al virreinato del Perú, aunque en la práctica la anexión incluyó también las intendencias de Cochabamba
y Salta del Tucumán, y los gobiernos de Moxos y Chiquitos. Lo hizo a pedido del presidente de Charcas, del gobernador de Potosí y también
de otras autoridades, aclarando en el decreto de anexión que lo hacía: hasta que se restablezca en su legítimo mando el Excmo. Señor Virey de
13 14
Buenos-Ayres, y demás autoridades legalmente constituidas, pues solo el rey podía desmembrar formalmente territorio de un virreinato.

La guerra de independencia y el final del virreinato


El 19 de enero de 1811 Francisco Javier de Elío declaró a Montevideo capital del virreinato y asumió como virrey del Río de la Plata, cargo
para el que fue nombrado por el Consejo de Regencia el 31 de agosto de 1810, pero la población rural de la Banda Oriental rechazó su
autoridad en febrero de 1811, hecho conocido como "Grito de Asencio". El 18 de mayo de ese año, José Gervasio Artigas derrotó en la batalla
de Las Piedras al jefe realista José Posadas, quedando Elío sólo con el control de la Colonia del Sacramento y la sitiada ciudad de
Montevideo, mientras que las tropas revolucionarias de la junta de Buenos Aires controlaban el resto de la Banda Oriental.
El 20 de octubre de 1811, Elío y la junta de Buenos Aires firmaron un armisticio
que devolvía al control realista la Banda Oriental y las villas entrerrianas de
Gualeguaychú, Gualeguay y Concepción del Uruguay. Por orden del Consejo de
Regencia, Elío dejó el cargo de virrey el 18 de noviembre de 1811, asumiendo el
mariscal de campo Gaspar de Vigodet como capitán general y gobernador de las
provincias del Río de la Plata y presidente de la Real Audiencia de Buenos Aires.
A mediados de diciembre Elío se embarcó para España.

Tres importantes hechos fueron determinantes para la gesta revolucionaria de la


región del Río de la Plata. Dos batallas, las únicas de carácter campal que se
libraron en el actual territorio argentino durante el transcurso de la guerra de la
Independencia, decidieron sendas victorias de los ejércitos patriotas sobre los
reales y se debieron al general independentista Manuel Belgrano. A la batalla de
Tucumán, librada el 24 y 25 de septiembre de 1812, denominada por su vencedor
como "el Sepulcro de la Tiranía", le siguió un segundo triunfo rioplatense en la
batalla de Salta, el 20 de febrero de 1813, que logró expulsar a los ejércitos del rey
de la ciudad y que liberó definitivamente a las provincias ubicadas al sur del
dominio realista. El 23 de junio de 1814 Vigodet —último gobernante español
propio del virreinato del Río de la Plata— se rindió en Montevideo a las tropas
revolucionarias comandadas por el general Carlos María de Alvear, quedando la
Banda Oriental también libre de la dominación de lacorona española. Retrato de Fernando VII, portando la banda de
la Orden de Carlos III y realizado por
El 6 de diciembre de 1822 el coronel español Pedro Antonio de Olañeta se retiró
Francisco de Goya. Museo Municipal de Bellas
del territorio jujeño que había invadido, hecho que marcó el final de la presencia Artes, Santander, España.
militar española en lo que actualmente es la República Argentina. El Ejército
Unido Libertador del Perú llevó adelante al mando de Antonio José de Sucre la
campaña final sobre los últimos reductos realistas del exvirreinato del Río de la Plata en el Alto Perú, que concluyó el 1 de abril de 1825 con
el combate de Tumusla. Después de tenerse en la corte española noticias de la derrota realista en la batalla de Ayacucho y sin conocerse la
1825.15
muerte de Olañeta a orillas delrío Tumusla, éste fue nombrado nominalmente virrey del Río de la Plata el 27 de mayo de

La banda de los Hermanos Pincheira continuó desde 1817 realizando saqueos y ataques en nombre del rey de España en Chile, Cuyo y la
Patagonia argentina hasta su derrota definitiva en la batalla de las lagunas de Epulafquen el 14 de enero de 1832 por obra del general chileno
Manuel Bulnes.

En la segunda mitad del siglo XIX, España reconoció sucesivamente la independencia de las repúblicas surgidas del virreinato (fechas de los
canjes de ratificaciones de los tratados): Argentina (27 de junio de 1860), Bolivia (12 de febrero de 1861), Paraguay (8 de abril de 1882) y
Uruguay (9 de octubre de 1882).

Organización territorial del virreinato


El territorio del virreinato del Río de la Plata poseyó dos sucesivas or
ganizaciones territoriales:

La primera desde 1776 a 1784 implicaba la existencia de una sola audiencia y la conservación de las gobernaciones, gobiernos y
corregimientos con los que se había constituido el virreinato: 4 gobernaciones y 3 corregimientos, quedando bajo su dependencia 5 gobiernos
político militares (o "provincias subordinadas"), 20 corregimientos indígenas, dos corregimientos de españoles subordinados y una
comandancia político militar. El corregimiento de Cuyo fue transferido desde la Real Audiencia de Chilea la jurisdicción de la de Charcas. Se
agregaron en 1778 la Superintendencia de los Establecimientos Patagónicos (1778-1785) y la efímera gobernación de Fernando Poo y
Annobón (1778-1780), no pudiendo conservarse la gobernación creada en la isla de Santa Catalina luego de la paz con Portugal en 1777.

A partir de 1784 se aplicó el régimen de gobernaciones intendencias, creándose 8 de ellas a las que se le dio el nombre de provincias y los
corregimientos pasaron a ser partidos, restableciéndose la Real Audiencia de Buenos Aires. Los gobiernos político militares fueron
mantenidos a excepción del gobierno de Chucuito. La Superintendencia de los Establecimientos Patagónicos subsistió hasta 1785, cuando fue
transformada en la comandancia de Patagones. En 1784 fue creada la intendencia de Puno con parte de la de La Paz, pero fue transferida al
virreinato del Perú en 1796. Desde 1787 tres partidos de esta intendencia pasaron a integrar la nueva Real Audiencia del Cuzco, a la que se
integraron los demás desde 1796. Al momento de la Revolución de Mayo en 1810, las 8 intendencias tenían bajo su dependencia a 40
partidos, 4 gobiernos político militares y dos tenencias de gobierno. Existían
además varias comandancias político militares ubicadas en zonas de frontera con
el Brasil portugués, y por esto particularmente militarizadas, y otras ubicadas en
puntos estratégicos y vulnerables (como la Comandancia de las Islas Malvinas) ,
las cuales estaban bajo la dependencia directa del virrey
.

Eclesiásticamente todo el virreinato formaba una provincia de laIglesia católica, el


arzobispado de Charcas, de cuyo arzobispo eran sufragáneos 6 obispos diocesanos,
siendo el de Salta creado en 1806. Al pasar al virreinato del Perú la intendencia de
Puno en 1796, los partidos deChucuito y Paucarcolla continuaron dependiendo del
obispado de La Paz.

Economía del virreinato


El nombre del Virreinato del Río de la Plata sugiere cuál fue el producto
económico que resultó basal para la economía de éste, la plata, obtenida
principalmente de las minas ubicadas en el Alto Perú. De todas las minas
altoperuanas la más célebre fue la del cerro Rico de Potosí. La misma región
altoperuana era gran productora de otros minerales:cobre, estaño y oro.

Esta base económica significó el desarrollo de un tránsito carretero que


generalmente "bajaba" desde el Alto Perú hasta el puerto de Buenos Aires
El virreinato del Río de la Plata en 1783.
siguiendo el Camino Real, tal tránsito supuso por su parte la cría de mulas,
también de caballos y asnos) la cual se realizaba principalmente en las ciudades
del Tucumán.

Este tránsito promovió una industria cuasi artesanal de carretas fabricadas en San Miguel de Tucumán y en la ciudad de Mendoza. Las
carretas muy lentas eran casi siempre tiradas por bueyes y sus marchas por extensos itinerarios se reducían a unas pocas leguas por día. El
tráfico de plata fue de este modo el principal rubro de exportaciones desde el virreinato hacia Europa. Tal tráfico frecuentemente estaba
asociado con el contrabando y un intercambio de plata por gente esclavizada llevada desde África hasta el puerto de Buenos Aires para luego
ser distribuida en diversas zonas.

La mayoría de la población se concentraba en las zonas altoperuanas, pobres en producciones agrícolas y ganaderas, esto significó el
desarrollo de nuevos centros y circuitos productivos y comerciales dentro del virreinato: la región pampeana y las Vaquerías del Mar pobladas
por inmensas greyes devacunos proveyó de carne barata no solo a las poblaciones del Alto Perú sino a las del Brasil portugués, en el segundo
de los casos se efectuaba contrabando masivo desde la Banda Oriental y las Misiones Orientales siguiendo luego la Ruta del ganado hasta
Curitiba y de allí hasta la "feria" de Sorocaba. Los rodeos de ganados realengos, es decir ganados que al carecer de dueños precisos
nominalmente eran pertenecientes a la corona española aunque en los hechos, al ser cimarrones, solían resultar de usufructo público,
requirieron un tipo especial de trabajador libre: el gaucho, muchas veces arrieros que transportaban los ganados en pie por pistas o huellas
durante cientos de kilómetros. La zona de las Misiones y el Paraguay fue sede de cultivos de yerba mate, cultivos iniciados por guaraníes y
jesuitas. La yerba mate abastecía a casi todo el virreinato e incluso a la Capitanía General de Chile. Otros cultivos alimenticios surgieron
merced a la demanda altoperuana: vinos (en Salta, Tarija, Cuyo, Córdoba), aguardientes y singanis; e incluso plantaciones de olivo,
principalmente en La Rioja y Catamarca pero las plantaciones oliveras fueron en gran medida taladas para evitar que compitieran con el
monopolio español.

Del mismo modo el Alto Perú no lograba autoabastecerse con sus producciones de lanas de auquénidos y resultó un cliente que facilitó la
plantación de algodón en Santiago del Estero y el establecimiento de una incipiente industria textil, en la cual se elaboraba el algodón junto
con la lana de caprinos, ovinos y auquénidos en los territorios de las actuales provincias de Santiago del Estero, Catamarca, Salta, La Rioja así
como de talabartería en Tucumán. Por otra parte la ciudad de Córdoba se encontraba beneficiada al ser la encrucijada de las rutas que unían el
oeste con el este y el norte con el sureste del virreinato, tal encrucijada hacía que fuera común designar como "El Arriba" a todo el territorio
ubicado al norte y oeste de la ciudad de Córdoba y como "El Abajo" a todo el territorio ubicado al sur y al este de la misma ciudad.

Por lo demás la agricultura para alimentar a las poblaciones dispersas se encontraba reducida a una agricultura de subsistencia, en muchas
ocasiones solo horticultura.
Siempre que se plantea el análisis de una economía corresponde considerar entre uno de los factores básicos el transporte, en particular la
velocidad del mismo, en tal sentido en los terrenos más fácilmente transitables que eran (como aún hoy) los de la planísima región pampeana,
las velocidades a caballo promedio eran de unas 8 a 10 leguas diarias; las carreras a "revientacaballos" (con chasquis que cambiaban de
caballos en cada posta) hacían recorrer (en la región pampeana) 800 kilómetros en diez días, la distancia entre la ciudad de Mendoza y la
ciudad de Buenos Aires era cubierta a galope (por el sistema de chasquis) en 22 días recorriéndose para ello unos 1100 km que alternaban
relieves llanos y escarpados. El sistema oficial de correos en el territorio que luego sería del virreinato comenzó a establecerse en 1748 y se
mejoró y reorganizó con postas en 1771. En 1767 fue establecido el Correo Ultramarino La Coruña - Montevideo y en 1786 se estableció el
correo de encomiendas entre Buenos Aires y Potosí. El transporte de cargas por tierra insumía tiempos inverosímiles para la gente de la
actualidad: una carreta de ruedas macizas tirada por cuatro bueyes sanos y fuertes tardaba 3 meses en recorrer 1000 kilómetros.

La navegación fluvial era relativamente rápida "bajando" los ríos: Desde Asunción a la ciudad de Buenos Aires se tardaba aproximadamente
15 días pero la "subida" o el navegar el río Paraná en contracorriente aguas arriba (con la tecnología de entonces se lograba una velocidad de
tan solo tres millas por hora) demandaba casi tres meses, y más frecuentemente unos 112 días. En 1739 la Real Audiencia de Charcas dispuso
que Santa Fe fuera un puerto preciso de la navegación del Paraguay, lo que fue confirmado por una real cédula el 1 de abril de 1743. Todos
los barcos procedentes del Paraguay debían desembarcar sus cargas en Santa Fe para seguir por tierra hacia Buenos Aires, lo que provocó
disputas entre los cabildos y gobernadores de las tres ciudades. El 13 de abril de 1780 el virrey Pedro Melo de Portugal abolió
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provisoriamente los privilegios del puerto preciso de Santa Fe, lo que fue confirmado por el Consejo de Indias el 14 de febrero de 1781.

Los puertos
La ciudad de la Trinidad y puerto de Santa María del Buen Ayre fue elegida como capital del Virreinato del Río de la Plata porque su puerto
abastecía un amplio mercado. Con el Reglamento de Libre Comercio de 1778, el
puerto de Buenos Airestuvo vinculaciones con España y con
casi toda América. Sin embargo, por su fondo lodoso, en sus muelles no podían amarrar buques de gran calado. Por esto, el puerto de
Montevideo, con fondo de piedras y mayor profundidad daba ventajas naturales que le permitieron ganar una importancia comparable al de
Buenos Aires o aún mayor. Esto le granjeó en varias oportunidades enfrentamientos con la capital del virreinato.

También Montevideo en poco tiempo se transformó en un gran centro comercial. Su estratégica posición le permitía un gran movimiento de
buques mercantes. La ciudad creció rápidamente, en especial el sector social vinculado al comercio, principalmente ganadero. Para la ciudad,
el negocio que más prosperó fue el llamado comercio de tránsito: las mercaderías que pasaban por el puerto de Montevideo pagaban un
impuesto por los días de permanencia en el mismo. Todo este desarrollo económico y social que experimentó la zona, no venía acompañado
de reformas administrativas que se acomodaran a ese crecimiento económico.

Para luchar contra el contrabando en 1779 fue creado el Resguardo del Puerto de Buenos Aires, que era un cuerpo militar integrado por
oficiales y tropa al mando de un comandante que fiscalizaba el puerto, las costas del Río de la Plata y las salidas terrestres. Otro Resguardo
fue creado en el Puerto de Montevideo en 1780 y otros en ciudades como Corrientes, Salta, Córdoba y la villa de
Oruro.

En 1797 el virrey Antonio Olaguer Feliú autorizó la entrada de buques extranjeros y neutrales al puerto de Buenos Aires para estimular las
actividades comerciales del virreinato que estaban comenzando a sufrir los efectos negativos de las tensiones crecientes entre las potencias
europeas.

Instituciones virreinales
En 1793 la Real Imprenta de Niños Expósitos publicó la Guía de forasteros en la ciudad y Virreynato de Buenos-Aires, en ella se contiene un
listado de instituciones del virreinato residentes en Buenos Aires:

Secretaría del Virreinato


Superintendencia General de Real Hacienda(existió entre 1778 y 1788, cuando sus funciones pasaron al virrey)
Real Audiencia Pretorial
Tribunal Mayor y Real Audiencia de Cuentas (o Contaduría Mayor, fue creado en 1767). Lo integraban 3 contadores
mayores y varios menores y otros funcionarios. Su presidente era el virrey como superintendente de Real Hacienda.
Junta Superior de Real Hacienda (creada en 1784 para fiscalizar financieramente a la intendencia y los cabildos). La
integraban: el virrey, el regente y el fiscal en lo civil de la audiencia, el contador decano del Tribunal de Cuentas, el contador
de ejército, un relator y un escribano. Estaba encargada de la Superintendencia general de Real Hacienda, de lo económico
de la guerra y de los ramos de propios y arbitrios y bienes de comunidad de los pueblos, con absoluta inhibición de todos
los Tribunales y sola dependencia de la real persona, por la vía reservada del despacho universal de Indias. Funcionaba
también como Junta Superior de Apelaciones de Real Haciendarespecto de las decisiones de la Audiencia.
Junta Superior de Propios y Arbitrios
Junta Superior de Aplicaciones
Junta Provincial de Temporalidades
Junta de Diezmos
Junta de Almonedas
Santa Cruzada
Comisaría de la SantaInquisición
Junta Real de Montepío
Tesorería General de Ejército y Real Hacienda: la integraban un factor, un contador y un tesorero, junto a otros
funcionarios. Se encargaban de la Caja Real de Buenos Aires, de la que dependían las cajas reales de las capitales de
cada intendencia. Subordinadas a estas últimas había cajas reales en: Santa Fe, Chucuito, Carabaya, Mendoza, Oruro,
Carangas, San Miguel de Tucumán, Santa Cruz de la Sierra.5
Almacenes de Real Hacienda, Artillería de Marina
Real Aduana: integrada por un administrador, un contador, un tesorero, dos vistas, un alcaide y otros uncionarios.
f
Dirección General de la Real Renta de T abaco y Naipes: con un director general.
Subdelegación General y Administración Principal de la Real Renta de Correos: el subdelegado era el virrey, asistido
por un asesor, un escribano, un administrador, un contador principal y otros funcionarios.
Contaduría General de Propios y Arbitrios del V irreinato.
El Real Tribunal del Consulado fue creado mediante una real cédula del 30 de enero de 1794. Lo integraban: un prior, 2 cónsules, 8
consiliarios, un asesor, un síndico, un secretario, un contador, un tesorero, un escribano, porteros y alguaciles. Tenía diputados en todas las
intendencias y plazas comerciales y desde 1799 creó bajo su jurisdicción una Academia de Náutica.

Fue creado también elReal Tribunal del Protomedicato.

Bibliografía
Abad de Santillán, Diego (1965). Historia Argentina. Buenos Aires: TEA (Tipográfica Editora Argentina).
Luna, Félix (1994). Breve historia de los argentinos. Buenos Aires: Planeta / Espejo de la Argentina.950-742-415-6.

Notas y referencias
1. Tous Meliá, Juan (2007). «Feliciano del Río (1772-1840). De vocal de la Junta Suprema de Canarias a Comisionado Regio
para la pacificación de las Provincias del Río de la Plata». En Quintana Navarro, Francisco (coord.); Labalsa Llaquet,
Antonio (coord.). La Comandancia General de Canarias ante la Guerra de Independencia. Universidad de Las Palmas de
Gran Canaria:

Con la capitulación violada cesa el último representante de España en el Río de la Plata, como capitán
general Gaspar Vigodet y, con él, el dominio español desaparece de las regiones de la Plata.

2. Kossok, Manfred (1986).El virreinato del Río de la Plata; su estructura económico social . Hyspamérica.
3. Consulado Honorario de Guinea Ecuatorial en Rumania(http://web.archive.org/web/http://www.ecaligiuri.com/mercosur.php)
4. La historiografía argentina sostiene que el virreinato del Río de la Plata incluyó los territorios de la Patagonia Occidental
situados al oeste de lacordillera de los Andes, posición rechazada por la historiografía chilena. Se disputa si una franja de la
costa tropical de Chile integró también el virreinato, lo cual es afirmado por la historiografía tradicional argentina y boliviana,
pero rechazada por la chilena.
5. Cuesta, E. M. (2009). Impuestos imperiales : la Caja Real de Buenos Aires (1700-1800), Temas de historia argentina y
americana, 14.
6. Juicio de límites entre el Perú y Bolivia: Virreinato de Buenos Aires. Noticia general de las provincias del Perú, ierra
T Firme y
Chile. Pág. 1-15. Autor: Víctor Manuel Maúrtua. Editor: Impr . de Henrich y comp., 1906
7. Río Grande - Página do Gaúcho(http://www.paginadogaucho.com.br/hist/rg.htm)
8. Audibert, Alejandro (1892). «Capítulo IX». Los límites de la antigua provincia del Paraguay. Buenos Aires: La Economía de
Iustoni Hnos. y Cia. [1] (http://web.archive.org/web/http://www.bvp.org.py/biblio_htm/audibert/audivert2.htm).
9. La cuestion de límites entre Chile i la República Arjentina, Volumen 1. Pág. 279-280. Autor: Miguel Luis Amunátegui. Editor:
Imprenta Nacional, 1880
10. Diccionario histórico y biográfico de la República Argentina, Volúmenes 1-2. Pág. 133. Autor: Julio A. Muzzio. Editor: J.
Roldan, 1920
11. Colección de los tratados, convenciones, capitulaciones, armisticios y otros actos diplomáticos y políticos: celebrados desde
la independencia hasta el día, precedida de una introducción que comprende la época colonial, Volumen 1, pág. 160. Autor:
Ministerio de Relaciones Exteriores del Perú. Editor: Impr. del Estado, 1890
12. La Revolución según Mariano Moreno(http://web.archive.org/web/http://www.elforjista.unlugar.com/Moreno-7.htm)
13. Historia de España en sus documentos: siglo XIX, Volumen 5, pág. 80. Historia. Serie Mayo Series. Historia (Cátedra).:
Serie mayor. Autor: Fernando Díaz-Plaja. Editor: Fernando Díaz-Plaja. Compilado por Fernando Díaz-Plaja. Editor: Cátedra,
1983. ISBN 8437603900, 9788437603902
14. Documentos para la historia argentina, Volúmenes 39-41, pág. 182. Autor: Universidad de Buenos Aires. Instituto de
Investigaciones Históricas. Publicado en 1965
15. Memorias de García Camba (http://books.google.es/books?id=7DkLAAAAIAAJ&dq=Pedro%20Antonio%20Ola%C3%B1et
a%20virrey%201825&hl=es&pg=PA213#v=onepage&q&f=false)
16. EL PUERTO PRECISO DE SANTA FE Y LA DIRECCIÓN DE LOS FLUJOS DEL COMERCIO INTERNO RIOPLATENSE
(SIGLOS XVII Y XVIII). Por Alejandro A. Damianovich(http://www.jpeh.ceride.gov.ar/64/Archivo%20N%BA%203..doc)

Véase también
Lista de virreyes del Río de la Plata
Argentina en el Virreinato del Río de la Plata
Organización militar del Virreinato del Río de la Plata
Frontera indígena sur del Virreinato del Río de la Plata

Otros Virreinatos
Virreinato de Nueva España
Virreinato de la Nueva Granada
Virreinato del Perú

Enlaces externos
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El Virreinato del Río de La Plata. Historia, ciudades, economía, costumbres y milicias del V
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