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Carlos Altamirano

(director)

Términos críticos
de sociología
de la cultura

4
Paidós
B uenos A ires • B arcelona • M éxico
306 Térm inos críticos de sociología de la cultura / Beatriz Sarlo
TER [et al.]; com pilado por Carlos A ltam irano - Ia. ed. -
Buenos Aires : Paidós, 2002.
288 p. ; 24x16 cm.- (Lexicón)

ISBN 950-12-7329-6

I. Sarlo, Beatriz II. Altam irano, Carlos, comp.


1. Sociología de la Cultura

Cubierta de Gustavo Macri

I a edición, 2002

© 2002 de todas las ediciones


Editorial Paidós SAICF
Defensa 599. Buenos Aires
e-mail: literaria@ editorialpaidos.com .ar
Ediciones Paidós Ibérica SA
M ariano Cubí 92. Barcelona
Editorial Paidós M exicana SA
Rubén Darío 118, M éxico. D.F.

Queda hecho el depósito que previene la ley 11.723


Im preso en Argentina. Printed in Argentina

Im preso en Verlap S.A.


Com andante Spurr 653, Avellaneda. Buenos Aires, en agosto de 2002

Tirada: 4.000 ejem plares

ISBN 950-12-7329-6
ÍNDICE

Lista de colaboradores....................................................................................................................... ix
P ró lo g o .................................................................................................................................................... xi
Térm inos críticos de sociología de la cu ltu ra............................................................................ 1
Arte, sociología del, Andrea G iu n ta ...................................................................................... 1
Cam po intelectual, Carlos A ltam irano.................................................................................. 9
Capital cultural, Sergio M ic e li................................................................................................. 10
Ciudad, Adrián G orelik............................................................................................................... 12
Com unicación, Aníbal F ord ...................................................................................................... 21
Conocim iento, sociología del, Pablo K reim er................................................................... 25
Convenciones, Beatriz S a rlo ..................................................................................................... 32
Cultura, Javier Auyero y Claudio B en zecry........................................................................ 35
Cultura de masas, A lejandro Blanco .................................................................................... 42
Cultura política, Jorge L a n za ra .............................................................................................. 44
Culturas juveniles, M arcelo U rresti....................................................................................... 46
Culturas populares, Jesús M artín-B arbero ......................................................................... 49
D esconstruccionism o, Elias P a lti........................................................................................... 61
Dialogism o, Leonor A rfuch....................................................................................................... 64
D iscurso social, Emilio de Ip o la ............................................................................................. 68
Estéticas sociológicas, Graciela Silvestri .......................................................................... 73
Estilos de vida, Fernando R o c ch i........................................................................................... 77
Estructuralism o, José Sazbón................................................................................................... 79
Estudios culturales, Pablo A labarces.................................................................................... 85
Etnocentrism o/relativism o, Federico N eiburg................................................................... 89
Generaciones, M arcelo U rresti................................................................................................ 93
Género, Nelly R ichard................................................................................................................. 95
Géneros, Oscar S teim berg ........................................................................................................ 101
G lobalización/m undialización, Renato O rtiz..................................................................... 105
Gusto, Sergio M ic e li................................................................................................................... 111
Hegem onía, Juan Carlos P ortantiero................................................................................... 115
H erm enéutica y ciencias sociales, Fernando Escalante G onzalbo ............................ 119
Hibridación, N éstor García C anclini.................................................................................... 123
H istoria cultural, Jorge M y e rs................................................................................................. 126
Identidad, Claudio L om nitz....................................................................................................... 129
vii
índice

Ideología, Gabriel C o h n ............................................................................................................ 134


Im perialism o cultural, Renato O rtiz....................................................................................... 140
Industrias culturales, Jorge R ivera.......................................................................................... 146
Intelectuales, Carlos A lta m ira n o ............................................................................................ 148
Jerarquías culturales y jerarquías sociales, Claudio B en zecry..................................... 157
Literatura, sociología de la, M aría Elisa C evasco ............................................................ 161
M edios de com unicación de masas, M irta V arela ............................................................ 169
M odernidad, José Joaquín B run n er....................................................................................... 173
M odernism o, Gonzalo A guilar................................................................................................. 180
M úsica, sociología de la, Federico M o n jea u ...................................................................... 186
Posm odem ism o, Elias P a lti...................................................................................................... 191
Recepción, M irta V arela............................................................................................................ 195
Religión, sociología de la, Paula M ontero........................................................................... 198
Representación, Leonor A rfuch ................................................................................................ 206
Secularización, Paula M ontero ................................................................................................ 211
Signo, Eliseo V erá n ..................................................................................................................... 213
Socialización, Emilio Tenti F anfani....................................................................................... 218
Sociedad de masas, Alejandro B la n co .................................................................................. 225
Teoría crítica, Gabriel C o h n ..................................................................................................... 227
V anguardias, Gonzalo A gu ila r................................................................................................. 231
B ibliografía g eneral............................................................................................................................ 237

viii
LISTA DE COLABORADORES

G o n z a l o A g u il a r , F ernando E scalante G onzalbo ,


Universidad de Buenos Aires. El Colegio de M éxico.
P ablo A la ba r c es, A n íb a l F o r d ,
U niversidad de Buenos Aires. U niversidad de Buenos Aires.
C a r l o s A l t a m ir a n o , N é st o r G a r c ía C a n c l in i ,
Universidad N acional de Quilmes. Universidad Autónom a M etropolitana
de M éxico.
L eonor A rfuch ,
U niversidad de Buenos Aires. A n d r e a G iu n t a ,
Universidad de Buenos Aires.
J a v ie r A u y e r o ,
Stony Brooke University, N ueva York. A d r iá n G o r e l ik ,
Universidad Nacional de Quilmes.
C l a u d io B e n z e c r y ,
CUNY, Gradúate Center. P a b l o K r e im e r ,
Universidad Nacional de Quilm es/FLACSO.
A l e ja n d r o B l a n c o ,
Universidad N acional de Quilmes. Jo r g e L a n z a r o ,
Universidad de la República, Uruguay.
J o sé J o a q u ín B r u n n e r ,
Escuela de Gobierno de la U niversidad C l a u d io L o m n it z ,
Adolfo Ibáñez. Universidad de Chicago.
M a r ía E l isa C e v a s c o , J e s ú s M a r t ín -B a r b e r o ,
U niversidad de San Pablo. IPESO, Guadalajara.
G a b r ie l C o h n , S er g io M ic e l i ,
U niversidad de San Pablo. Universidad de San Pablo.
E m ilio d e I p o l a , F e d e r ic o M o n j e a u ,
Universidad de Buenos Aires. Universidad de Buenos Aires.

ix
Lista de colaboradores

P aula M ontero, B e a t r iz S a r l o ,
U niversidad de San Pablo. U niversidad de Buenos Aires.
Jo r g e M y e r s , J o sé S a z b ó n ,
U niversidad N acional de Quilmes. U niversidad de Buenos Aires.
F e d e r ic o N e ib u r g , G r a c ie l a S il v e s t r i ,
M useu Nacional-D epartam ento de Universidad Nacional de La Plata.
Antropología, Río de Janeiro.
O s c a r S t e im b e r g ,
R e n a t o O r t iz , Universidad de Buenos Aires.
Universidad de Cam piñas.
E m ilio T e n t i F a n f a n i ,
E l ía s P a l t i , Universidad de Buenos Aires.
Universidad N acional de Quilmes.
M a r c e l o U r r e s t i,
J u a n C a r l o s P o r t a n t ie r o , Universidad de Buenos Aires.
U niversidad de Buenos Aires.
M lR T A VARELA,
N e l l y R ic h a r d , Universidad de Buenos Aires.
Revista de Crítica Cultural.
E l íse o V e r ó n ,
J o r g e R iv e r a , Universidad de San Andrés.
Universidad de Buenos Aires.
F e r n a n d o R o c c h i,
Universidad Torcuato Di Telia.
PRÓLOGO

«Al menos en Francia, escribía M arc A ugé en 1988, nunca se habló tanto de cultura co­
mo hoy (a propósito de los medios de com unicación, a propósito de la juventud, a propósito
de los inm igrantes) y este uso de la palabra, con m ayor o m enor control, constituye, por sí
solo, un dato antropológico» (M arc Augé, «L ’autre proche», cit. en Cuche, 1999: 7).
La nueva atención a la cultura no es, sin em bargo, una especialidad francesa: la cultura
se ha puesto en el foco del pensam iento social tanto en Europa como en los Estados Unidos
desde las últim as dos décadas del siglo pasado (M ünch y Sm elser, 1992: x). Tam bién entre
nosotros, latinoam ericanos, el interés por los tem as concernientes a las relaciones entre cul­
tura y sociedad no sólo creció enorm em ente en el m edio universitario, sino que ha escapado
al cam po académ ico para ingresar, con m ayor o m enor control, como dice Augé, en el len­
guaje corriente.
La observación de este interés fue lo que dio im pulso a la idea del presente libro, es de­
cir, la de un volum en que recogiera, en la form a de entradas para un diccionario, los temas
centrales de la sociología de la cultura. La preocupación por la cultura no caracteriza, cierta­
mente, la situación de una disciplina en particular, sino que se la encuentra extendida en to­
das las disciplinas del m undo social, incluida la historia. Pero lo distintivo es el retorno del
interés del pensam iento sociológico por ella. La cuestión de los sistem as sim bólicos, la reli­
gión, el arte, la literatura, el conocim iento, las ideologías, en fin, todos los dom inios y temas
asociados habitualm ente con la noción de cultura no han estado por cierto nunca ausentes de
la tradición sociológica. Basta pensar en M arx, en Durkheim y en W eber. Sin em bargo, den­
tro de esa mism a tradición, allí donde ella se institucionalizó como saber em pírico-analítico,
la cultura term inó por cristalizar como un área subalterna de la investigación social: la cultu­
ra como pariente pobre de la estructura. Lo nuevo no es, por lo tanto, la presencia de los te­
mas relativos a la cultura, sino la im portancia que se le concede a las relaciones de sentido y,
por ello, a esos tem as, en la descripción y la interpretación de la vida social. El mundo de la
cultura, escriben Jeffrey C. Alexander y Philip Smith (2000: 37), se ha desplazado «hacia la
escena central de la investigación y el debate sociológicos».
La sociología de la cultura ha visto así reverdecer sus credenciales. Esta vuelta no tiene,
sin em bargo, el carácter de una restitución de la em presa que se asocia con los nom bres de
Max Scheler, Alfred W eber y, sobre todo, Karl M annheim -e s decir, la clásica sociología de
la cultura-. La proliferación de los estudios que actualm ente colocan en el centro de sus
preocupaciones las relaciones entre cultura y sociedad no rem ite, ciertam ente, a una escuela
o a una tendencia teórica determ inada, ni siquiera a un cam po disciplinario único. Los auto­
res cuya influencia se invoca con más frecuencia al hablar de la reanim ación de la sociología
de la cultura -P ierre Bourdieu, Raym ond W illiam s y C lifford G eertz- difícilm ente podrían
xi
Prólogo

ser identificados como expositores de una m ism a concepción. ¿Cóm o ajustar, en efecto, la
antropología interpretativa de Geertz y lo que él llama «descripción densa» a los térm inos del
«estructuralism o genético» de Bourdieu? Ya en 1980, en un artículo que tenía algo de m ani­
fiesto, Geertz (1983a) registraba que la tendencia a poner el foco sobre la dim ensión sim bóli­
ca de la vida colectiva no hacía sino crecer y, al m ism o tiem po, que había todo m enos con­
senso entre las posiciones que él m ism o m encionaba para ilustrar la m utación que estaba
experim entando el pensam iento social. En fin, Raym ond W illiam s ([1981], 1982: 10), cuyos
trabajos han sido capitales para el surgim iento de la sociología de la cultura, concebía a ésta
sobre todo como un ámbito de convergencia -y como problem ática de esa m ism a convergen­
c ia - entre orientaciones y disciplinas distintas.
Hay quienes dicen, por ello, que actualm ente está en curso una «nueva» sociología de la
cultura, que habría com enzado a forjarse ya en la década de 1970, aunque sólo recientem ente
com enzara a ser reconocida por el resto de la disciplina (Crane, 1994b). Por cierto, si bien la
sociología de la cultura nunca fue un sector teóricam ente unitario, el conjunto de estudios
que se desarrolló bajo ese nombre, casi como una especialidad alem ana, entre las décadas de
1920 y 1930, tenían en común haber sido concebidos como contribuciones a una «sociología
del espíritu». M annheim , el «m arxista burgués», como se lo bautizara, era elocuente en ese
sentido: en su opinión, la sociología de la cultura heredaba el objeto que Hegel había tratado
en los térm inos de una filosofía idealista, es decir, aún especulativam ente, en la F enom eno­
logía del Espíritu (M annheim [1956b], 1962: 36). Se trataba de estudiar una época o una ci­
vilización a través de sus m anifestaciones -su s obras- y poner al descubierto las raíces socia­
les de esas form as sim bólicas. A esta visión de su objeto correspondía el hecho de que los
dom inios privilegiados del análisis sociocultural fueran el conocim iento, las visiones del
mundo, la religión, el arte y la literatura.
La cultura hum anística, que seguía obrando norm ativam ente en la clásica sociología de la
cultura, ya no inspira las nuevas perspectivas sociológicas, donde se refleja, en cam bio, la
im portación de enfoques, esquem as y conceptos de otras disciplinas del mundo social. La an­
tropología, por ejem plo, se ha convertido desde hace tiem po en la principal cantera de defi­
niciones que no se quieren norm ativas -sin o científicas- de cultura. El desarrollo de la lin­
güística, por otro lado, que Claude Lévi-Strauss exaltó en 1945 com o la única que podía
reivindicar el nom bre de ciencia entre las disciplinas del mundo social (Lévi-Strauss [1945],
1968: 29) proporcionó un poderoso y atrayente m odelo para describir y analizar la cultura
como código o conjunto de códigos. Fue el antropólogo francés, como es sabido, quien abrió
el cam ino que llevaría a colocar el análisis de las formas simbólicas bajo el im perio de la lin­
güística estructural. Y la tarea que Ferdinand de Saussure había im aginado para una nueva
ciencia, la sem iología, a cuyo cargo estaría el estudio de los signos en la vida social, se con­
virtió en un program a que habría de atravesar los campos más variados de la producción sim ­
bólica, desde la literatura a la publicidad, pasando por el cine, la moda, la arquitectura, las ti­
ras cóm icas y las ideologías.
Al pensar en el universo estructuralista, un universo en expansión en la década de 1960,
los nom bres que en seguida vienen a la mente son los de Roland Barthes, M ichel Foucault y
Louis Althusser. Pero la gravitación del paradigm a lingüístico fue general, ai m enos en Fran­
cia, y sus categorías se dejarán ver igualmente en los trabajos de Pierre Bourdieu, que com en­
zará a edificar a mediados de esa década su influyente sociología de las form as simbólicas (la
cultura, se lee, por ejemplo, en uno de sus trabajos, «es, a título de código común, lo que per­
mite a todos los poseedores del código asociar el mism o sentido a las mism as palabras, a los
xii
Prólogo

mismos com portam ientos, a las m ism as obras, y recíprocam ente expresar la m ism a intención
significante con las mism as palabras, los m ism os com portam ientos y las m ism as obras»)
(Bourdieu, s.f.: 56). Aun autores opuestos al espíritu de la lingüística de inspiración saussu-
reana, como Raym ond W illiam s, encontrarían que había mucho que aprender de la perspecti­
va sem iótica que había surgido de la matriz estructuralista (W illiam s, 1984: 208-209).
La atracción general que ejercía la «actividad estructuralista», para em plear la expresión
de Barthes, perdió impulso en la década siguiente. Los intelectuales que más habían contri­
buido a darle notoriedad -u n a notoriedad entre m undana y académ ica, como el propio
Barthes o el tam bién carism ático M ichel F oucault-, tom aron cada vez m ayor distancia res­
pecto de una em presa cuya am bición (unificar teóricam ente las ciencias sociales bajo la he­
gem onía del m odelo lingüístico) com enzó a cuestionarse. Las objeciones que se hicieron al
estructuralism o y el énfasis en cada una de ellas variaba según los críticos. Para algunos, la
concepción estructuralista llevaba al «olvido» de las relaciones entre las formas sim bólicas y
las relaciones sociales -a l olvido de la génesis de las estructuras, como señalaría B ourdieu-.
Para otros, el problem a principal radicaba en que el estructualism o im pedía pensar el «acon­
tecim iento», lo expulsaba.1 Ninguna de estas objeciones suponía obligadam ente la invalida­
ción general del estructuralism o, considerado sólo como un vasto error o una perspectiva in­
fecunda; por lo general, se apuntaba más bien a señalar sus cegueras y el exceso de sus
pretensiones, su arrogancia. Más radical, sin dudas, sería la crítica de cuño fenom enológico
que ha visto en el program a estructuralista, sobre todo, la continuidad con el viejo ideal po­
sitivista de una ciencia social objetiva y reduccionista (Rabinow y Sullivan, 1979).
Obviam ente, la renovación que conoce actualm ente el análisis sociológico de la cultura
no proviene sólo de este proceso de préstam os, reform ulaciones y contam inaciones interdis­
ciplinarias. Proviene principalm ente del esfuerzo por interpretar el significado de las trans­
form aciones de la sociedad contem poránea (el debate entre «apocalípticos» e «integrados»
en torno de la llam ada cultura de masas, así com o el más reciente sobre la m odernidad y la
condición posm oderna, son indisociables de ese esfuerzo) o del desafío radical que algunos
movim ientos cívicos y culturales, como el que alim enta los estudios fem inistas y los estudios
étnicos, han planteado a las categorías más consolidadas del pensam iento social.
Todos estos elem entos rápidam ente evocados fueron tenidos en cuenta al considerar el
caudal léxico, por así decir, que contendría una obra destinada a proporcionar un mapa actual
de la sociología de la cultura. Aun cuando de antem ano había renunciado a toda pretensión
de exhaustividad, pensé que el repertorio no podía ignorar ni los dom inios y conceptos que
provenían del período que denom inam os clásico de la disciplina -com o la sociología del co­
nocim iento o de la religión, o el concepto de ideología- ni los tem as, nociones y enfoques
que han surgido del ferm ento más reciente. Ahora bien, un repertorio de este tipo sólo podía
ser fruto de la reunión de varias com petencias, de la colaboración intelectual entre sociólogos
y críticos literarios, historiadores y sem iólogos, especialistas en educación y en m edios m a­

1. «Se puede aceptar que el estructuralismo produjo el esfuerzo más sistemático por desalojar el concepto de
acontecimiento, no sólo de la etnología sino de un conjunto de otras ciencias e incluso, en el límite, de la historia.
En este sentido, no veo quién puede ser más antiestructuralista que yo», afirmará Foucault al tratar de definir la
orientación que le había impreso a sus trabajos desde comienzos de la década de 1970, lo que llamaba «genealogía».
Y observará después: «Pienso que no hay que referirse al gran modelo de la lengua y de los signos, sino al de la gue­
rra y de la batalla [...]. Ni la dialéctica, como lógica de la contradicción, ni la semiótica, como estructura de la comu­
nicación, pueden dar cuenta de la inteligibilidad intrínseca de los enfrentamientos» (Foucault, 1977b: 56).
xiii
Prólogo

sivos de com unicación. A partir de esta prem isa confeccioné una lista de cincuenta entradas
y le di form a de propuesta a la posibilidad de invitar a investigadores de la A rgentina y de
otros países latinoam ericanos a colaborar en la producción de una obra que sirviera como
texto de referencia para quienes estuvieran interesados en las relaciones entre cultura y socie­
dad. Si echábam os de menos un instrum ento así en nuestro subcontinente, ¿por qué no pro­
ducirlo con el concurso de nuestros estudiosos? La Editorial Paidós aceptó el desafío im pli­
cado en esta pregunta y le dio su respaldo al proyecto. La respuesta de quienes fueron
invitados a colaborar y que hicieron posible este libro no pudo ser, a su vez, más alentadora.
Cada uno de los cincuenta térm inos hace referencia a un cam po de cuestiones de dispar
densidad. La disparidad depende de la com plejidad conceptual del tema, de la diversidad de
los enfoques existentes sobre las m ism as cuestiones, de las inflexiones que el tem a debe a su
historia o bien de una m ezcla de todas estas cosas. Sobre la base de este criterio, que tiene
más de aproxim ativo que de infalible, le asigné una extensión diferente a las voces. A sim is­
mo, en los casos en que me pareció pertinente les solicité a los colaboradores que incluyeran
en el tratam iento de la voz correspondiente los desarrollos que el tem a había conocido en la
producción y el debate intelectual latinoam ericanos. Nuestros países no sólo no fueron ajenos
al m ovim iento de ideas y sugestiones teóricas que alim entaron las diferentes etapas de la so­
ciología de la cultura, sino que hicieron una contribución propia a su desarrollo. Por ello con­
sideré que una obra de estas características no podía ignorar la reflexión ni la investigación
latinoam ericanas, dado que éstas no se habían lim itado a dar acogida a conceptos, perspecti­
vas y m étodos elaborados fuera de su ámbito. Los más creativos de los intelectuales latinoa­
m ericanos han actuado en este dom inio com o aconsejaba Jorge Luis Borges a los escritores
sudam ericanos: tom ando como propia toda la tradición occidental y manejando sus temas sin
fetichism o y ninguna superstición de escuela.
En fin, más allá de un contenido inform ativo básico, se dio a cada autor libertad para en­
carar su tema. Hay, pues, no sólo diferencia de m ateria de una voz a otra, sino tam bién de to­
nos. El conocim iento no debe elaborar el fantasm a de una totalidad, decía Adorno, quien ce­
lebraba el pensam iento de la E ncyclopédie, que perm itía el rigor sin sistem a, es decir,
desarrollado en form a discontinua, asistem ática, laxa.
No quiero concluir este breve prólogo sin hacer el reconocim iento debido a quienes de un
m odo u otro me han ayudado en la realización del proyecto de este libro. Por un lado, a
Adrián Gorelik, Beatriz Sarlo, Néstor García Canclini y Emilio Tenti, quienes no sólo cola­
boraron redactando algunas de las voces del volum en, sino que en distintos m om entos de su
preparación hicieron sugerencias que me ayudaron mucho más de lo que ellos puedan im agi­
narse. Por otro lado, también quiero destacar la paciencia y la determ inación de Raúl Illescas,
el inteligente y osado asesor con que cuenta en Buenos Aires la Editorial Paidós. Finalm en­
te, aunque no lo menos importante: mi agradecim iento a M aría Inés Silberberg, sin cuyo au­
xilio no hubiera podido lidiar con la edición del volumen.

XIV
A
ARTE, SOCIOLOGÍA DEL un don, no existía. Es entonces cuando la ac­
tividad artística pasa de las manos del artesano
¿Por qué una pintura es mejor que otra? a las del creador. Como explica Michael Ba-
¿Quién fija cuánto cuesta un cuadro? ¿Por qué xandall ([1972], 1978], esto puede verificarse
se conservan determinadas obras en los mu­ cuando en un contrato con Piero della Frances-
seos? ¿Cómo llega el arte a ser un problema de ca, en lugar de especificar los materiales que
Estado? Hacerse estas preguntas y buscar una debían usarse, como generalmente se hacía, lo
respuesta para ellas es propio de la sociología que se establece es que «ningún otro artista
del arte, aunque respecto del objeto y los méto­ más que Piero [podía] poner su mano en el pin­
dos de esta disciplina no hay una, sino varias cel». La idea del artista como genio y de la
perspectivas. En este artículo consideraremos obra como un objeto especial genera un valor
el enfoque y los temas de las más relevantes. económico marcado por la excepcionalidad.
Howard D. Becker (1982) sostiene que el El trabajo de los artistas se distribuye a tra­
prestigio y los valores artísticos resultan de un vés de intermediarios especializados que se or­
conjunto de actividades cooperativas que cons­ ganizan en el sistema de galerías y en las rela­
tituyen lo que denomina mundos del arte. No ciones de patronazgo. Los galeristas poseen un
es que los valores artísticos dependan de esas espacio propio en el que seleccionan, exhiben
actividades, pero sí se establecen y sostienen a y venden las obras de los artistas, con los que,
través del tiempo por medio de un complejo incluso, firman contratos. La selección de los
proceso de selección que compromete a todos artistas define la línea estética de la galería.
aquellos que participan de las redes de activi­ Para tener éxito requieren críticos que expli­
dades colectivas dentro de las que se produce, quen la obra exhibida y la comenten en los pe­
circula y se consume el arte. En lugar de cen­ riódicos, coleccionistas que la compren, y un
trar su atención sobre el artista y la obra para público que demuestre interés, asista a la inau­
producir juicios estéticos, Becker considera las guración y confirme la importancia de la obra
redes cooperativas a través de las cuales el arte que se exhibe. Los coleccionistas reúnen obras
existe. Estas comprenden desde los materiales por diversas razones: desde el prestigio social
que utiliza el artista (telas, pinturas, pinceles, que les otorga, que les permite consolidar en
etcétera), hasta las tareas que realizan los críti­ forma simbólica su ascenso económico, hasta
cos, los coleccionistas, los marchands, los mu­ la inversión. Pero las colecciones también pue­
seos, los curadores. La venta de la pintura de den asociarse a proyectos que exceden estas ra­
Picasso nos permite entender una parte de estas zones. En la Argentina, Torcuato Di Telia ini­
redes. Hasta qué punto los acuerdos que exis­ ció una colección para consolidar socialmente
tían acerca de la importancia del artista, de la su éxito industrial. Pero cuando su hijo la con­
obra y del museo hicieron posible esta nego­ tinuó, los objetivos de la colección se reformu-
ciación. laron: en lugar de comprar obras de maestros
Hasta el siglo XV, la figura del artista co­ antiguos, Guido Di Telia se concentró en los
mo un ser especial, portador de un talento, de artistas internacionales y argentinos más con­
1
Arte, sociología del

temporáneos. La colección se concibió como jetos simbólicos sobre los que se constituye el
un dispositivo capaz de incidir en el proyecto repertorio iconográfico de la nación. Pero los
de desarrollo de la Argentina de la década de museos no sólo exhiben, también construyen
1960. El arte fue entendido como expresión de un relato en imágenes. El orden de las imáge­
un país en vías de desarrollo, que podía trans­ nes y de las salas del museo es un discurso
mitir esta imagen en el exterior, colaborando ideológico desplegado sobre las paredes: cons­
en el clima de confianza y entusiasmo nacional tituyen relatos de la historia del arte y la cultu­
e internacional. La interrelación entre coleccio­ ra de Occidente, de las naciones, del arte mo­
nista, crítico y museo que demuestra el ejem­ derno. Son espacios de tensión entre lo público
plo de la «venta del Picasso» también puede y lo privado, entre lo nacional y lo internacio­
encontrarse en el caso argentino. Muchas de nal, entre el Estado y los capitales privados, en­
las obras de la colección Di Telia fueron com­ tre distintas formas de cultura. Los museos
pradas con la asesoría del crítico italiano Lio- consolidan valores de mercado. En los últimos
nello Venturi o en la galería Bonino de Buenos años los museos han organizado grandes retros­
Aires. Gran parte de esta colección puede ver­ pectivas (como las de Picasso y Van Gogh en
se actualmente en las salas del Museo Nacional el MoMA o la de Velásquez en el Prado) que
de Bellas Artes. Del mismo modo, la colección han convocado masas inusuales de público. No
del industrial brasileño Ciccilo Matarazzo fue sólo eso, la relación entre cultura y turismo ha
el origen del Museo de Arte Contemporáneo rediseñado sus estrategias y reconfigurado iti­
de San Pablo. Estos coleccionistas confiaron nerarios. Actualmente el Museo Guggenheim
en el poder del arte para consolidar una imagen distribuye su colección en un circuito interna­
internacional del propio país. Así como duran­ cional de alta visibilidad, construyendo nuevos
te la década de 1960 el Instituto Torcuato Di edificios que son intervenciones sobre la c i u ­
Telia organizó premios nacionales e interna­ d a d y que marcan hitos en el desarrollo de la
cionales que convocaron como jurados a los arquitectura contemporánea: al célebre Gug­
críticos internacionales más reconocidos del genheim de Nueva York, diseñado por Frank
momento, M atarazzo invitó a todos los países Lloyd Wright, se sumó, en 1997, el realizado
del mundo a participar de la Bienal Internacio­ por Frank Gehry en la ciudad de Bilbao.
nal de Arte que organizó desde 1951 en la ciu­ También el Estado es una parte integral de
dad de San Pablo. la red cooperativa de trabajo que crea el arte:
Los museos son instituciones que legitiman diseña políticas de promoción artística, legisla
las producciones estéticas, las conservan y las sobre impuestos, sobre derechos de reproduc­
difunden. Son lugares visibles del poder y fac­ ción. Raymonde Moulin (1967) puntualiza que
tibles de análisis empíricos. La idea de una ins­ la pintura francesa contemporánea comenzó a
titución que dispone de un espacio para preser­ coleccionarse en los Estados Unidos después
var y exhibir una colección ante el público fue de que el 20 % del impuesto de aduana fuese
establecida por Denis Diderot en la Encyclo- abolido en 1913. Ella demuestra que en Francia
pe'die (1765), donde trazaba el esquema de un el mercado de arte se sostuvo por la ausencia
museo nacional para Francia. En tanto legiti­ de impuestos a las ganancias y en los Estados
man, establecen y difunden valores, los museos Unidos por las ventajas impositivas para aque­
son espacios de poder: conservan colecciones llos coleccionistas que donaran obras de arte a
que pertenecieron a la monarquía, a la iglesia y los museos públicos. El cambio en la legisla­
a la burguesía. También conservan botines de ción impositiva afecta el mercado de arte y la
guerra, objetos obtenidos por la conquista, el vida profesional de cada uno de los que se vin­
saqueo, la destrucción de civilizaciones. Permi­ culan al mundo artístico. El Estado también in­
ten, en este sentido, trazar un mapa del poder terviene estableciendo normas para controlar la
imperial y de los valores sobre los que se cons­ reputación de los artistas. Si compro una pintu­
tituye la c u l t u r a de Occidente. Los museos ra, ¿tengo derecho a alterarla como hizo Marcel
históricos se vinculan a la formación de los es­ Duchamp cuando agregó bigotes a una repro­
tados nacionales, ya que reúnen imágenes y ob­ ducción de la Mona Lisa? El Estado también
2
Arte, sociología del

puede hacer un uso político del arte, promo­ (galerías de arte) y actores (galeristas y mar-
viendo determinadas tendencias o censurando chands independientes) que intervienen en el
otras. José Vasconcelos, secretario de Educa­ proceso de construcción de legitimidades y de
ción Pública de México durante el gobierno de profesionalización del artista. El mercado fue
Alvaro Obregón (1920-1924), colocó al artista activo en el proceso de autonomización del
en el lugar de un trabajador que recibía un sala­ campo artístico y su existencia ha condiciona­
rio para pintar murales en los edificios públi­ do modas, estilos, formas de producción. Des­
cos. La consigna era «velocidad y superficie», de fines del siglo XIX la actividad de determi­
es decir, pintar mucho y hacerlo rápido, y la ta­ nados marchands contribuyó al establecimiento
rea fue entendida como parte del programa de de movimientos artísticos (desde Paul Durand-
consolidación del Estado posrevolucionario. Ruel, en relación con la aceptación del im pre­
Tal decisión brindó condiciones materiales pa­ sionismo, hasta Leo Castelli en la consagración
ra el desarrollo del movimiento mural más des­ del pop art). Las subastas internacionales, es­
tacado en la historia del arte latinoamericano pectaculares e intensamente publicitadas, fijan
de este siglo. El Estado interviene en la consti­ cotizaciones y le dan un sentido público al
tución del mundo del arte cuando ejerce coer­ mercado de arte.
ción, censurando obras por razones políticas, En los últimos años ha tomado relevancia
religiosas, morales. La intervención del alcalde la figura del curador de las exhibiciones de ar­
de Nueva York, Rudolph Giuliani, que quiso te. Éste decide qué obras se exhiben, cuáles son
desalojar el Museo de Brooklyn de sus instala­ las mejores realizaciones de un artista y apunta
ciones por exhibir una obra controvertida (un a establecer nuevas interpretaciones. Su poder
retrato de la Virgen María decorado con excre­ se construye a partir del prestigio intelectual.
mento de elefante) es un ejemplo de las rela­ Aun cuando el curador puede sostener su inde­
ciones entre poderes políticos y censura. La in­ pendencia del sistema de comercialización, el
tervención potencial del Estado pone de relieve éxito de una exhibición actúa directamente so­
la dimensión política del arte. Sobrepasar los bre el mercado, incrementando precios o crean­
límites que imponen las instituciones es una do valores que antes no existían. El cambio de
forma de hacer visible el desacuerdo con el or­ rol del curador abre nuevas rutas para la circu­
den establecido. Las rupturas de la vanguardia lación cultural y para la aceptación de un arte
(v. v a n g u a r d i a s ) no sólo se expresan en la antes marginado. El propósito es desmontar je­
subversión del lenguaje, sino también en su en­ rarquías ( v . JERARQUÍAS CULTURALES Y JERAR­
frentamiento con las instituciones. QUÍAS s o c i a l e s ) e intervenir en las relaciones
En el sistema de promoción del arte son de poder establecidas. En relación con el arte
importantes las fundaciones, instituciones no latinoamericano, exposiciones recientes buscan
gubernamentales establecidas por capitales pri­ proveer marcos explicativos basados en con­
vados. Estas se organizan a partir de incentivos textos precisos de producción, a fin de propor­
fiscales y como un mecanismo que les permite cionar materiales para comprender produccio­
mejorar la imagen pública de la corporación nes artísticas que no integran el mainstream.
que las sostiene. Ante la insuficiencia y el re­ En este sentido, también tienen un papel im­
troceso del Estado en la financiación de la cul­ portante los catálogos y los libros, que funcio­
tura, han cobrado mayor visibilidad e impor­ nan, incluso, como catálogos de ventas.
tancia. Promueven programas que establecen y Todas las artes tienen determinadas c o n ­
difunden valores: organizan exposiciones, co­ v e n c i o n e s del lenguaje frente a las cuales se
lecciones, sistemas de becas, financian proyec­ generan distintos públicos. Necesitamos cono­
tos de investigación. Bancos y otras empresas cer mucho sobre iconografía cristiana para en­
comerciales o industriales generan una forma tender el arte del Renacimiento, pero también
de mecenazgo empresarial que hizo eclosión necesitamos conocer la historia del arte moder­
en los últimos veinte años. no para comprender el arte abstracto. En este
El mercado de arte abarca un circuito de sentido, frente a una misma obra puede haber
comercialización que compromete espacios varias audiencias. Las convenciones, por otra
3
Arte, sociología del

parte, no son estables; las innovaciones artísti­ permanente de la sociedad. En su concepción,


cas las cuestionan y las modifican. La historia la obra tiene una significación propia y específi­
del arte moderno se establece a partir del con­ ca, irreductible, y es «a nivel de un análisis pro­
senso acerca de cuáles fueron los momentos fundizado de las obras como únicamente se
disruptivos de las vanguardias. Nadie pone en puede construir una sociología del arte» (Fran­
cuestión que el impresionismo y el cubismo castel [1970], 1984: 13). En su análisis de la re­
modificaron el lenguaje visual del arte moder­ lación entre la pintura y la sociedad, Francastel
no. Para que una convención tenga estándar ar­ cuestiona la perspectiva sociológica de Antal y
tístico requiere argumentos estéticos que la le­ de Hauser.
gitimen, críticos y estetas que la expliquen y En El mundo florentino y su ambiente social
fundamenten, galerías y museos que la expon­ (1947), Frederick Antal estudia la evolución de
gan. Como señala Becker, las innovaciones se la pintura de Florencia durante los siglos XIV y
producen cuando generan un nuevo modo de XV. En su análisis, más que los aspectos unifi-
cooperación que estabiliza las consecuencias cadores quiere destacar los conflictos, aquellos
de un cambio interno. Entonces surge un nuevo aspectos involutivos o arcaizantes respecto del
mundo artístico. Cuando las redes de coopera­ estilo orgánico. Antal desarrolla su argumento a
ción se diluyen, el mundo del arte desaparece. partir de un ejemplo preciso: ¿por qué dos cua­
La perspectiva de Pierre Francastel es ente­ dros realizados casi al mismo tiempo - La Vir­
ramente ajena a la de Becker. Francastel conce­ gen con el Niño de Masaccio (1426) y la de
de importancia central a las transformaciones Gentile da Fabriano (1425)- son tan distintos?
técnicas en la evolución del arte y considera que Antal traza un panorama histórico, considera
éstas son el síntoma de una más amplia trans­ conflictos de clase, religiosos, políticos y cultu­
formación de los espíritus. En su libro Pintura y rales; luego analiza las producciones artísticas,
sociedad (1951), propone analizar el arte mo­ considera sus fuentes literarias, la posición so­
derno considerando la r e p r e s e n t a c i ó n plástica cial de los artistas, las características de los en­
del espacio entre el Renacimiento y el cubismo. cargos, el desarrollo estilístico. Polemizando
Hacia la segunda mitad del siglo XV se consti­ con Antal, Francastel sostiene que el arte no se
tuye la doctrina que habitualmente se denomina explica por la sociedad sino que es el arte el que
perspectiva lineal, en la que se reduce el punto explica, en parte, los resortes de la sociedad. No
de vista a una visión monocular. A la concep­ considera el arte como superestructura, sino co­
ción plotiniana, que consideraba la imagen co­ mo función básica ([1951], 1984: 61).
mo un s i g n o intelectual y como la instancia en En 1951, Arnold Hauser publica su Histo­
la que se representaban todos los detalles en un ria social de la literatura y el arte, donde pro­
único plano, sucede la concepción euclidiana, pone un estudio global de la historia del arte,
fundada en la observación de la naturaleza. La organizada en épocas definidas por la unidad
perspectiva es un sistema de representación del de estilo y de percepción. Hauser ordena la his­
espacio ficticio, no real, que da cuenta de una toria y la historia del arte en planos paralelos,
actitud nueva en el espíritu humano, de una re­ centrándose en la producción y no en la distri­
novación de la materia imaginativa. En el siglo bución y el consumo.
XIX el espacio plástico del Renacimiento deja Los libros de Hauser, Antal y Francastel es­
de satisfacer las necesidades de los artistas. La tablecieron los términos del debate acerca de la
crisis comienza con el impresionismo, cuando sociología del arte tal como ésta se entendía en
artistas como Monet introducen el principio de la inmediata posguerra. En tanto Francastel
representación inmediata del espacio, y culmina consideraba que la historia de Hauser es esque­
cuando Picasso y Braque descomponen los pla­ mática y que deja de lado las obras de arte, y
nos y yuxtaponen elementos tomados de distin­ que Antal explica el arte a través de la socie­
tas visiones sucesivas de un mismo objeto. En dad, su posición también fue cuestionada desde
opinión de Francastel es necesario descubrir la perspectiva de la historia social del arte que
aquellas obras que marcan la evolución de las se materializó en estudios publicados desde co­
artes plásticas consideradas como un lenguaje mienzos de la década de 1960.
4
Arte, sociología del

Mientras Francastel quiere establecer pará­ el siglo XIX, o los de Michael Baxandall sobre
metros de estilos y de épocas, T. J. Clark se la pintura y la vida cotidiana en el Renacimien­
centra en períodos particulares, densos, e inclu­ to, a los que ya nos hemos referido, puede citar­
so en una única obra. Su preocupación reside en se el de Svetlana Alpers acerca de la pintura ho­
analizar un determinado instante de la coyuntu­ landesa del siglo XVII ([1983], 1987), en el que
ra histórica, una pintura cargada de tensiones, considera las relaciones entre un arte descriptivo
en la que se produce un apiñamiento de elemen­ y las formas de conocimiento del mundo instala­
tos históricos significativos ([1973], 1981: 18). das en esta sociedad (v. c o n o c i m i e n t o , s o c i o l o ­
Un momento de disrupción que produce confu­ g í a d e l ). También se destacan los estudios de
sión en el código vigente. En su análisis del es­ Thomas Crow sobre el público de los salones de
cándalo que en 1865 produce la Olympia de París en el siglo XVIII ([1985], 1989), o el aná­
Manet, Clark (1984) considera el tema de la lisis que realiza Serge Guilbaut acerca de las
pintura (una mujer desnuda en una cama, con razones del éxito del expresionismo abstracto
una mujer de color y un gato) y la reacción de estadounidense después de la Segunda Guerra
la crítica y el público. En esta pintura, Manet da Mundial ([1983], 1990). La historia social del
cuenta del conflicto moderno que une prostitu­ arte analiza las relaciones entre una obra, el pú­
ción y lucha de clases; traiciona la tradición del blico, el mercado, las instituciones. Considera
desnudo, de aquel desnudo que podía ser acep­ las tradiciones artísticas con las que la obra se
tado. En esa ruptura se encierra un conflicto so­ vincula y los puntos de ruptura, indaga por qué
cial moderno (v. m o d e r n i s m o ): el aspecto bár­ la crítica reaccionó como reaccionó y cuáles fue­
baro, incontrolable, de la prostitución en las ron las estrategias institucionales que colabora­
grandes ciudades a fines del siglo XIX. Clark ron en su legitimación.
propone una historia social del arte que descu­ La sociología del arte, por su parte, busca
bra las transacciones concretas que se esconden poner en correlación las obras y el medio en el
tras la imagen mecánica de un arte que refleja que se producen, a fin de establecer interpreta­
los cambios en la sociedad. «El material de una ciones que permitan comprender el funciona­
obra de arte puede ser la ideología (dicho en miento de la relación entre el arte y la socie­
otras palabras, las ideas, imágenes y valores dad. Por ejemplo, los estudios de Raymonde
aceptados por todos, dominantes), pero el arte M oulin sobre instituciones y mercado de arte,
trabaja el material; le da una forma nueva, y en donde analiza cómo se construyen los valores
determinados momentos esta nueva forma es en artísticos, cuáles son las estrategias que agen­
sí misma subversiva de la ideología» ([1973]. tes e instituciones articulan con el fin de es­
1981: 13). T. J. Clark considera necesario con­ tablecer cotizaciones. Pensar el arte desde la
templar el uso que hizo el artista de la tradición sociología implica considerar un campo de
pictórica, de las formas y los esquemas que le tensiones en el que se disputan valores m ate­
permitieron ver y pintar: propone analizar qué riales y simbólicos. El concepto de c a m p o i n ­
tipo de visibilidad fue posible gracias a un de­ t e l e c t u a l elaborado por Pierre Bourdieu
terminado sistema simbólico. Considera necesa­ (1967) permite considerar el campo artístico
rio recurrir a múltiples puntos de vista que abar­ como un sistema de relaciones que incluye
quen estilos dominantes y marginales, el lugar obras, instituciones mediadoras (museos, gale­
del artista y su cuestionamiento del poder. rías de arte, fundaciones, crítica, academias,
¿Cuál es la diferencia entre la sociología del salones, premios) y agentes (artistas, críticos,
arte y la historia social del arte? La historia so­ marchands, coleccionistas, curadores) deter­
cial del arte estudia las condiciones materiales minados por su posición de pertenencia dentro
de la producción artística desde perspectivas del campo (propiedades de posición), las cua­
macrohistóricas o limitadas a épocas o casos es­ les son irreductibles a sus propiedades intrín­
pecíficos. En el primer sentido puede citarse la secas. Bourdieu establece la noción de autono­
historia del arte moderno que propone Albert mía relativa del campo para dar cuenta de las
Boime (1987, 1990). Entre ios estudios específi­ normas específicas de legitimidad y consagra­
cos, además de los que propone T. J. Clark sobre ción en la producción de bienes artísticos. La
5
Arte, sociología del

dinámica del campo se rige por la lucha o rio, resultado de acuerdos y conflictos en los
competencia por la legitimidad cultural que, que hay poderes en disputa. Para Raymond W i­
como ya señalamos, tiene instancias específi­ lliams, el análisis de la cultura no sólo com­
cas de consagración: la academia, el mercado, prende sus objetos, sino también «las contradic­
los premios, los salones, las subastas, las co­ ciones a través de las cuales se ha desarrollado»
lecciones, las exhibiciones. ([1977a], 1980: 21). El concepto gramsciano de
El análisis del campo artístico hace necesa­ h e g e m o n í a le permite considerar las relaciones
rio considerar su dinámica tal como ésta se de dominación y subordinación que marcan la
constituye en distintos momentos históricos. dinámica cultural. En la constitución de tal di­
Requiere, por lo tanto, de un análisis diacróni- námica participan tradiciones, instituciones y
co (la historia de la constitución del campo) y formaciones. Aun cuando Williams no desarro­
sincrónico (cómo se articula, en cada momento lló una sociología del arte específica, sí aportó
histórico, la relación de fuerzas entre obras, materiales para analizar las condiciones sociales
instituciones y agentes). En Bourdieu ([1979], de producción artística. Es decir, cómo se orga­
1988) se complementan las investigaciones nizan las relaciones variables entre «producto­
empíricas (sus estudios sobre el público que vi­ res culturales» e instituciones sociales identifi-
sita los museos o sobre el g u s t o , elaborados a cables. En este sentido, Williams analizó las
partir de encuestas y estadísticas) con interpre­ instituciones que regulan el reconocimiento so­
taciones acerca de la variación del gusto en cial del artista (patronazgo, mercado, medios de
función del c a p i t a l c u l t u r a l y económico de difusión, etcétera) y las formaciones que orga­
las diferentes clases sociales. nizan la producción (academias, exhibiciones,
Frente a una misma obra, no hay una expe­ movimientos artísticos).
riencia estética única ni legítima. Las obras ac­ La sociología del arte no sólo tiene como
túan sobre públicos diversos y la sociología de objetivo la descripción de las instituciones y de
la r e c e p c i ó n quiere analizar esto. Jean-Claude los agentes del campo artístico, o un estudio de
Passeron (1991) considera que las encuestas los mundos del arte que permita comprender
que analizan las variaciones estéticas y cultura­ cómo éstos se originan y cómo decaen. Tam ­
les del sentido dado a las imágenes deben ela­ bién busca considerar las operaciones de poder
borarse considerando la especificidad de las implícitas en la agenda de quienes participan
imágenes. Es decir, su carácter icónico y el he­ en ese mundo, las políticas que administran las
cho de que son obras particulares. También tie­ instituciones, la distancia entre sus enunciados
nen que poder dar cuenta de la manera en que públicos y sus compromisos reales. El análisis
las estructuras artísticas son percibidas por pú­ del arte desde la sociología no implica dejar de
blicos reales. Sostiene la necesidad de diferen­ lado la obra o entenderla como un resultado
ciar una sociología de la recepción estética de mecánico de determinadas condiciones políti­
una sociología del consumo cultural: la encues­ cas, sociales o económicas. Por el contrario, se
ta debe elaborarse a partir de indicadores que trata de analizar sus formas como parte de la
den cuenta del comportamiento del espectador dinámica social en la que el arte no sólo inter­
en relación con la obra misma, ya sea con su viene por el prestigio que representa poseerlo o
iconografía o con su estructura formal. Todo el comprenderlo, sino también por las modifica­
público que asiste a una misma exposición no ciones que importa desde la especificidad de su
ve de la misma manera cada obra de arte. Des­ propio lenguaje. En este sentido, se trata tam­
de esta perspectiva, el sentido de un cuadro no bién de entender las decisiones que en muchas
se reduce al análisis de su iconografía o de sus obras se tomaron acerca del orden de las for­
formas, sino que se extiende también al con­ mas, como discursos activos y configuradores
junto de actos de significación producidos fren­ de los debates culturales de un período.
te a la obra.
Desde una aproximación sociológica, el arte Lecturas sugeridas
no es una forma estable, cuyo sentido se define Howard S. (1982), A rt W orlds, Berkeley,
B e c k e r,
sobre la superficie de la obra. Es, por el contra­ University of C alifornia Press.

6
Arte, sociología del

B o u r d ie u , Pierre ([1992], 1995), Las reglas del arte. F u ró , Vlnceg (2000), Sociología d el arte, M adrid,
Génesis y estructura d el cam po lite ra rio , B a r­ Cátedra.
celona, Anagram a. W il li a m s , Raym ond ([1977], 1980), M arxism o y lite ­
C l a r k , T. J. ([1973], 1981), Im agen d e l pueblo. ratura, Barcelona, Península.
Gustave C o u rb e t y la Revolución de 1848,
Barcelona, Gustavo Gili. Andrea Giunta
c
CAMPO INTELECTUAL vidad simbólica como tal, ni emerge en toda
sociedad cualquiera sea su estructura. La auto­
Pierre Bourdieu introdujo en un artículo de nomización del campo intelectual es siempre
1966 el concepto de campo intelectual, que ha­ un resultado histórico que aparece ligado a so­
bía de convertirse en uno de los principios me­ ciedades determinadas. Si bien Bourdieu no
tódicos de su sociología de la cultura (Bourdieu suele extenderse respecto de la historia que
[1967], 1971). En trabajos posteriores de refle­ produjo lo que llama campo intelectual, las po­
xión teórica o en estudios de casos, Bourdieu cas indicaciones que ocasionalmente ofrece re­
retomará esta noción -o términos asociados cuerdan la interpretación, que ya es canónica,
con ella y destinados a particularizar los ámbi­ del desarrollo de la cultura moderna en las so­
tos de la producción cultural, como «campo li­ ciedades occidentales. Es decir, un proceso que
terario», «campo científico», «campo artísti­ tiene sus primeras manifestaciones en el Rena­
co», etcétera- para fijar cuál es a sus ojos el cimiento, se eclipsa transitoriamente bajo el
modo propiamente sociológico de enfocar y peso del absolutismo monárquico en los siglos
analizar las obras y los agentes de la actividad XVII y XVIII, para cristalizar en el curso del
cultural si se quiere ir más allá de referencias siglo XIX. Intelectuales y artistas, colocados
demasiado aproximativas como las de «contex­ en una nueva posición como resultado de la di­
to», «trasfondo social», o ideas igualmente va­ visión capitalista del trabajo y de la implanta­
gas aunque frecuentes en las historias sociales ción del mercado como institución que afecta
del conocimiento, del arte y la literatura (Bour- también la vida de sus obras, reivindicaron la
dieu [1987], 1988a). autonomía de la creación cultural frente a toda
Para Bourdieu el concepto de campo inte­ otra imposición exterior (política, religiosa o
lectual permite pensar los condicionamientos económica). El romanticismo fue, precisamen­
sociales que obran en el universo de la produc­ te, el primer movimiento que tradujo esta rei­
ción cultural, sin ignorar lo que ésta tiene de vindicación de la intención creadora.
específico. Su instancia de referencia es el es­ Aunqife constituido históricamente, el cam­
pacio social relativamente autónomo, dotado po intelectual puede ser objeto de una conside­
de una estructura y una lógica propias, cuya ración sincrónica -analizar el «estado del cam­
formación histórica es correlativa a la constitu­ po», como lo llama Bourdieu, quien lo describe
ción de categorías socialmente diferenciadas según un modelo relacional de inspiración es-
de profesionales de la producción cultural. La tructuralista-. Así, de acuerdo con este modo
posibilidad de considerar el campo intelectual de aprehensión, el campo intelectual aparece
como una esfera autónoma e, incluso, los lími­ como un sistema de relaciones entre posiciones
tes de validez del concepto tienen entonces co­ e incluye obras, instituciones y un conjunto de
mo presupuesto la autonomización real, aun­ agentes intelectuales (desde el escritor al edi­
que siempre relativa, de la producción de los tor, desde el artista al crítico, etcétera). Cada
bienes simbólicos. Pero este hecho no es, se­ uno de estos agentes «está determinado por su
gún Bourdieu, un fenómeno inherente a la acti­ pertenencia a este campo: en efecto, debe a la
9
Capital cultural

posición particular que ocupa en él propieda­ análisis weberiano sobre la dominación política
des de posición irreductibles a las propiedades legítima (Bourdieu [1972], 1977). En efecto,
intrínsecas» (Bourdieu, 1967). La cultura, en­ haciendo un uso analógico de la sociología po­
tonces, no se añade como una determinación lítica de W eber, Bourdieu postula que al igual
exterior a una intención creadora madurada in­ que en el orden político puede hablarse tam ­
dependientemente del campo intelectual en que bién en el orden cultural de una cultura legíti­
está inscripta. Una intención se especifica co­ ma, simbolismo dominante cuyos valores reco­
mo proyecto intelectual concreto, objetivado en nocen como legítimos, es decir, propios de la
obras particulares, a través de la dialéctica que verdadera cultura, aun quienes no los cultivan
se establece entre sus exigencias y el campo in­ o están privados de los medios para hacerlo.
telectual del que forma parte. Ni una obra, (Para una discusión de esta concepción v. J e ­
científica o literaria, ni un escritor se conectan r a r q u ía s c u lt u r a l e s y je r a rq u ía s s o c ia le s .)
con la sociedad global, ni siquiera con su clase
de origen o de pertenencia, de manera directa, Lecturas sugeridas
sino a través de la estructura del campo intelec­ Pierre ([1967], 1971), «Cam po intelectual
B o u r d ie u ,

tual. Por otra parte, las presiones de la estructu­ y pro ye cto creador», en Jean Pouillon y otros,

ra social y sus tendencias no actúan sobre los P roblem as d el e stru ctu ra lism o , M éxico, S iglo

miembros del campo intelectual sino por me­ XXI.

diación de éste. De manera que, para Bourdieu, — ([1971], 1999), «Cam po del poder, ca m p o in te ­
lectual y habitus de clase», en Intelectuales,
el campo intelectual constituye el principio me­ política y p o d e r, Buenos Aires, Eudeba.
diador por excelencia en aquellas sociedades G a r c í a C a n c li n i, N éstor (1990), «In tro d u cció n : La
donde la producción de bienes simbólicos se ha sociología de la cu ltu ra de Pierre Bourdieu»,
configurado como dominio relativamente autó­ en Bourdieu, Pierre, S ociología y cultura, M é­
nomo. El campo intelectual opera, además, so­ xico, Grijalbo.
bre cada miembro devolviéndole una imagen Carlos Altamirano
pública de su obra -su valor, su verdad, etcéte­
ra-, con la que el creador debe ajustar cuentas,
necesariamente, así sea para rechazarla. CAPITAL CULTURAL
El campo intelectual es a la vez un espacio
de lucha por la definición de la cultura legíti­ Así como Marx definió el concepto de ca­
ma, lucha que enfrenta a quienes se hallan si­ pital con vistas a señalizar el volumen de re­
tuados en diferentes rangos -dom inantes y as­ cursos acumulados por la clase de empresarios
pirantes, «establecidos» y «recién llegados»-, capitalistas a costa de la extracción de la plus­
pues no todos cuentan con el mismo poder para valía proporcionada por los trabajadores, Pierre
definir cuál es la cultura legítima, un poder Bourdieu extendió esa idea de acumulación
mdisociable del reconocimiento o «capital sim­ primitiva, en los planos material y financiero, a
bólico» de que disponen los agentes que com­ aquellas especies de recursos aparentemente
piten entre sí. Aunque diferenciado, este micro­ menos tangibles acumulados por los integran­
cosmos está en conexión con las estructuras del tes individuales y por los núcleos asociativos
conjunto del mundo social y sus conflictos. En (familias, corporaciones, etcétera) de los gru­
realidad, el concepto de campo intelectual se pos sociales jerárquicamente constituidos en
enlaza con la teoría forjada por Bourdieu de la una formación histórica determinada.
dominación simbólica, que hace de los intelec­ La idea misma de capital cultural —esto es,
tuales una fracción (dominada) de la clase do­ de un patrimonio de recursos y «cartas de
minante (v. i n t h l k c t u a l h s ). Dicha teoría, que triunfo» que no se confunde ni tampoco se re­
pone en relación las diferencias culturales exis­ duce a otras modalidades de moneda social co­
tentes en una sociedad con el sistema de jerar­ rriente, como la propiedad económica, el poder
quías entre los grupos y clases de esa sociedad, político o la red de relaciones sociales- tiene
reúne la tesis de Marx sobre la relación entre que ver, por un lado, con un conjunto articula­
clases dominantes e ideas dominantes con el do de transformaciones estructurales recientes
10
Capital cultural

en las sociedades contemporáneas y, por el dían a concentrarse en sectores restringidos de


otro, con hallazgos analíticos y conceptuales elite -propiedades, rentas, educación, influen­
significativos, derivados de las principales con­ cia política, elevación social, etcétera-, las so­
tribuciones teóricas y analíticas en el ámbito de ciedades capitalistas avanzadas dependen so­
la sociología de la cultura, en especial, en las bremanera del trabajo cultural especializado.
vertientes de las tradiciones alemana (Weber, En vez de una distribución de bienes y de com­
Simmel, Elias, etcétera) y francesa (Bourdieu). petencias en circuitos cerrados de bien nacidos
La noción de capital cultural sólo podría o de propietarios, el capital cultural remite a
emerger en sociedades como las nuestras, don­ una modalidad bastante diferenciada y multifa-
de tuvo lugar una expansión colosal del contin­ cética de aprendizaje y entrenamiento, que im­
gente de individuos en condiciones de acceso a plica el dominio de perfeccionadas habilidades
ciclos cada más prolongados y exigentes de técnicas para el manejo de lenguajes, tecnolo­
educación formal. La ampliación generalizada gías, sistemas de información y repertorios.
de los estudios de posgrado, la competencia Éste se apoya, entonces, y de modo más apre­
exacerbada en torno de la concesión de títulos miante e ineludible, en formas institucionaliza­
y grados académicos en un sistema complejo das de acreditación escolar y paraescolar, es
de acreditación escolar para el mercado de tra­ decir, en la posesión de habilidades y compe­
bajo (académico y no académico), la amplitud tencias indispensables tanto para el goce de
de los emprendimientos relacionados con la di­ repertorios expresivos y creativos -filosofía, li­
vulgación y la difusión comercial de los bienes teratura, artes, por ejem plo- como para la in­
culturales (revistas, editoriales, sites electró­ serción en corporaciones de trabajadores espe­
nicos, museos, etcétera), paralelamente con el cializados en diversos ramos ocupacionales,
desarrollo de la imprenta y de los medios elec­ donde se reclutan segmentos mayoritarios de
trónicos de comunicación de masas, son algu­ una alta clase media no económica, cuyos sec­
nas de las balizas estructurales aptas para fo­ tores mejor provistos disponen de un elevado
mentar e impulsar los procesos de acumulación nivel de renta, de pautas de consumo refinadas,
y valorización del llamado capital cultural. y cuya principal carta en la competencia social
Tales transformaciones engendraron, a su es por cierto la dotación de un capital cultural
tumo, la expansión acelerada de grupos y cate­ apreciable. Mientras que la elite de i n t e l e c ­
gorías sociales profesionalmente comprometidos t u a l e s y artistas, por ejemplo, debe hoy su
con las diversas especialidades y sectores en que holgada situación material a la contribución
se reparte la división del trabajo cultural -las simbólica que están acreditados para prestar, en
universidades, la industria cultural (v. i n d u s ­ el pasado otros grupos dirigentes terminaban
t r ia s c u l t u r a l e s ), el sistema editorial, el ámbi­ adquiriendo una solidez más o menos refinada
to judicial, el mercado del arte-, que se hallan gracias al superávit de recursos amasados en
conectados entre sí por diversas actividades o los negocios, en la actividad política o en algu­
proyectos en colaboración, necesariamente de­ na forma de consultoría prestada a los propieta­
pendientes unos de otros por las exigencias mo­ rios, como es el caso, por ejemplo, de los juris­
dernas de tránsito y vehiculización en las princi­ tas. Estos últimos constituían, por su parte, uno
pales instancias de divulgación en su conjunto. de los gérmenes de lo que más tarde se afirma­
Los cuadros dirigentes y técnicos empleados en ría por completo por intermedio del trabajo cul­
esos modernos frentes de trabajo cultural y polí­ tural o simbólico.
tico son, en su mayoría, portadores de instruc­ La conquista de esa especie nueva y única
ción superior y están familiarizados, en distinto de capital se realiza en gran medida por la me­
grado, con el manejo de lenguas extranjeras y diación de una socialización en familias cultas
con los repertorios clásicos de la cultura erudita. e instruidas, capaces de transmitir a los herede­
A diferencia de lo que solía ocurrir en co­ ros ciertos recursos, medios y facilidades de
yunturas precedentes en esas mismas socieda­ acceso, en especial la inversión para que se ad­
des en las que la posesión y el manejo de todas quieran habilidades que requieren mayor dis­
las formas y especies de poder y privilegio ten­ pendio de tiempo y disposiciones especialísi-
11
Ciudad

m a s d e á n im o , c o m o , por e je m p lo , el a p ren d i­ (V. JERARQUÍAS CULTURALES Y JERARQUÍAS SO­


z a j e d e l e n g u a s e x tr a n je r a s , la i n t i m id a d c o n CIALES), ancladas en un vértice que gira en tor­
r e p e r t o r io s d e la c u l t u r a e r u d ita ( m ú s i c a c l á ­ no de las relaciones de tensión mantenidas en­
s ic a , artes p l á s t i c a s , literatu ra, e t c é t e r a ) y e l tre el sistema de enseñanza, el sistema de
e n tren a m ien to d isim u la d o para con v ertir c u a l­ reproducción cultural erudita, la industria cul­
q u ie r a c o n t e c i m i e n t o d e s o c i a b i l i d a d o s i t u a ­ tural, las instituciones políticas y los mercados
c ió n d e c o n su m o en una prueba de d iscern i­ de trabajo más dependientes del trabajo inte­
m i e n t o , j u i c i o y c r e a tiv id a d , e n s u m a , u n lectual y simbólico. El capital cultural subraya
c a p it a l a p to p a r a e n l a z a r e l c o n c e p t o d e tr a d i­ aquel conjunto de transacciones e interacciones
ció n c o n m o d a lid a d es nu evas. en que el móvil de la disputa, el acicate del
El capital escolar constituye la forma más juego, la motivación de lucha, van adquiriendo
palpable e institucionalizada de capital cultural, forma propia en la medida en que son modela­
y propicia en sus poseedores el acceso prefe- dos por una lucha de fuerzas cuyo vigor es tan­
rencial a ciertas ocupaciones o posiciones pro­ to más temible cuanto más disimulado.
fesionales exclusivas, que tienden a reproducir­
se en circuito cerrado, en medio de un sistema Lecturas recomendadas
de virtual monopolio. Dado que esta modalidad B o u r d ie u , Pierre (1979), La distinction, critiq ue so-
de capital cultural es por cierto más fácilmente ciale du jugem ent, París, M inuit.
convertible en créditos institucionales visibles — (1984), Hom o A cadem icus, París, M inuit.

-títulos, diplomas, formas de nominación y tra­ — (1989), La noblesse d'état, grandes écoles e fe s -

tamiento, etcétera-, el capital escolar revela el p rit de corps, París, Minuit.


B o u r d ie u , Pierre, D a r b e l, Alain y S c h n a p p e r , Domi-
estadio en que se encuentra el proceso de insti- nique (1966), L a m o u r de l'art, les m usées d 'a rt
tucionalización de esa modalidad algo «inmate­ européens et leur p u b lic, París, M inuit.
rial» e «inefable» de patrimonio que viene a ser
el manejo de códigos, lenguajes y competen­ Sergio Miceli
cias de los repertorios expresivos más exclusi­
vos y valorizados en circulación en nuestras so­
ciedades. CIUDAD
A la manera de las nociones de interdepen­
dencia, de circulación de tensiones y de figura­ 1. La constitución contemporánea del obje­
ción, elaboradas por Elias para dar cuenta de to ciudad en el pensamiento social puede re­
esa «chispa» expresiva de las constricciones en montarse al momento en que la ciudad moder­
todos los dominios de la vida social, la noción na deja de ser una aspiración y comienza a
de capital cultural pretende señalar una de las aparecer como problema. En general, ese mo­
monedas decisivas de los intercambios mate­ mento se ha situado en la Revolución Indus­
riales y simbólicos en la sociabilidad contem­ trial: la reacción adversa a la figura de la multi­
poránea. Mediante agudos análisis de ciertos tud urbana es una clave del pensamiento social
dominios de la actividad social en que tal mo­ que unifica a figuras tan alejadas como Engels,
dalidad de capital se hace extremadamente pro­ Tocqueville o Carlyle. Como señaló Nisbet
minente -la radiografía del universo académi­ ([1969], 1996), la ciudad constituye en el siglo
co francés en Homo academicus, la operación XIX el ámbito para casi todas las proposiciones
cotidiana de luchas y clasificaciones simbóli­ sociológicas relativas a la desorganización, la
cas en la jerarquía social francesa en La dis- alienación y el aislamiento mental. Con una
tinction, el desmonte del sistema de privilegios mayor ambigüedad entre el repudio y la fasci­
inherentes a la elite burocrática en Noblesse nación, es posible encontrar proposiciones si­
d ’é t a t Bourdieu quiso conferir realce, pulsa­ milares en la literatura de Balzac y Dickens, de
ción y materia expresiva a esa vertiente pujan­ Poe y Baudelaire, para quienes la ciudad puede
te (y hasta entonces prácticamente desatendida ser una metáfora espacio-temporal de la moder­
por la teoría social contemporánea) de trans­ nidad o el actor-escenario de sus nuevos dra­
formaciones en el ámbito de la jerarquía social mas sociales. Desde nuestro punto de vista, sin
12
Ciudad

embargo, es importante retrotraerse al creci­ ciudad y las ciencias sociales se asumen como
miento de las ciudades en el Antiguo Régimen, parte inescindible de la civilización urbana.
porque los intentos de control estatal para im­ Aquí desarrollaremos la problemática ciudad a
pedirlo produjeron regiones completas de las partir de ese momento, identificando, esquemá­
ciencias sociales (como la estadística y la hi­ ticamente, tres configuraciones sucesivas en las
giene) e innovaciones legislativas y de raciona­ que cambian los núcleos temáticos y las pro­
lización de los servicios urbanos que están en pias disciplinas que se estructuran en tomo de
la base del intervencionismo estatal, con su do­ ellos: las dos primeras configuraciones se arti­
ble carácter de asistencia y disciplina: la gran culan con la experiencia de la expansión; la úl­
ciudad moderna es ya un laboratorio de la nue­ tima, con su final.
va sociedad industrial que se está creando en
ella, a la vez que prefiguración de sus rasgos 2. La primera configuración se activa hacia
principales. El pensamiento ilustrado la conci­ fines del siglo XIX, cuando una larga incuba­
be bajo la figura de la circulación (de los flui­ ción de reflexiones y prácticas lleva a identifi­
dos, de los bienes, de las personas), fundamen­ car en la ciudad un tipo de vida y una c u lt u r a
tal en la formación de la más plena metáfora novedosas, que deben ser estudiadas como ur­
biologista de la ciudad: un organismo cuya sa­ banas, definiendo, por primera vez, el binomio
lud determina la de la sociedad que la habita. ciudad/sociedad como un objeto específico de
La transformación que introdujo la Revolu­ indagación científica. La pregunta sobre qué es
ción Industrial fue, de todos modos, determi­ una ciudad inaugura el momento en que la ciu­
nante, por la generalización y la velocidad del dad deja de aparecer como contexto problemá­
crecimiento urbano y por su unánime percep­ tico de la sociedad moderna para convertirse en
ción en términos de crisis (hacinamiento, con­ su propia clave explicativa. Y marca los dife­
tagio, delito, congestión), alentando el desarro­ rentes enfoques que surgen, aunque con múlti­
llo de los enfoques científicos sobre la ciudad, ples relaciones entre ellos.
ya completamente marcados por las ciencias de Un enfoque se estructura con parámetros
la vida, que proponían eliminar el mal social biologistas, a partir de los criterios ecológicos
atacando sus causas en el ambiente urbano (To­ producidos por la geografía humana, y aplica a
rres, 1996). Así, la idea de que la sociedad pue­ la ciudad la noción de adaptación. Su mejor
de transformarse a través de la ciudad excederá expresión es la categoría género de vida: for­
los marcos de la utopía ilustrada de fundar una mulada por Paul Vidal de la Blache, designa la
nueva sociedad, para señalar que la ciudad ha relación activa entre los hábitos, las formas de
introducido — o es manifestación de— un de­ hacer y los paisajes; la ciudad sería su modali­
sorden que debe ser resuelto para el funciona­ dad más evolucionada porque en ella se redu­
miento sano de la sociedad existente. cen los condicionamientos ambientales (Claval,
La relación entre ciudad y sociedad que se 1999). Es un enfoque que tendrá largas conse­
establece entonces no resulta del mero creci­ cuencias en la sociología y que produce una se­
miento de la ciudad, sino de lo que Secchi rie de nociones fundamentales para la econo­
([1984], 1989) llamó «la experiencia de la ex­ mía y la historia, como nodo (la ciudad como
pansión»: una articulación entre capitalismo, un punto de intensificación de las funciones
Estado, sociedad y territorio que desde la se­ económicas en una región) o alma de la ciudad
gunda mitad del siglo XIX ha definido las pro­ (formulada por Marcel Poete, supone la forma­
pias hipótesis fundamentales de la modernidad ción socioespacial de un ser colectivo, produc­
urbana, traduciéndose en una triple tensión, ha­ to de la cooperación humana en su adaptación
cia afuera en el territorio (la expansión urbana), al ambiente). Nociones que expresan el talante
hacia adentro en la sociedad (la integración so­ romántico-nacionalista y antimetropolitano de
cial) y hacia adelante en el tiempo (la idea de la geografía y fundamentan un programa de
proyecto). Es el momento en que la propia vastas resonancias prácticas en todo el siglo
identidad del pensamiento social se confunde XX: el ideal de un desarrollo económico y te­
con las espectaculares transformaciones de la rritorial equilibrado a través de una red de pe­
13
Ciudad

queños centros regionales que favorezcan tanto dia de la modernidad (v. v a n g u a r d i a s ): el re­
una industrialización descentralizada como una chazo del interieur burgués y la defensa consi­
urbanización moderada, capaz de restituir la guiente de una arquitectura de cristal, transpa­
comunidad local y recuperar la armonía perdi­ rente y despojada, sería la asunción lúcida de
da entre la ciudad y el campo. que la pura reproductibilidad metropolitana ha
La vinculación de ese programa con la ur­ consumado la muerte del aura (Benjamin
banística es muy clara en el movimiento de la [1933], 1973; Tafun [1969], 1972). A su vez,
«ciudad-jardín», de origen británico y gran di­ el análisis simmeliano del habitante metropoli­
fusión en toda la primera mitad del siglo, pero tano como intelectual (en tanto está guiado por
encuentra una articulación más elaborada en las el cálculo racional) es notorio en Oswald Spen-
teorías regionalistas y el ambientalismo, como gler, en cuya morfología histórica la metrópoli
se ve en una figura clave del cambio de siglo, es el grado más alto de la civilización, por en­
el biólogo escocés Patrick Geddes. Su regional de, el signo de decadencia de la cultura.
survey realiza una articulación teórico-práctica Pero, por otra parte, Simmel influyó con
entre los criterios geográfico-ambientales y la igual fuerza en el programa fundacional de la
larga tradición reformista inglesa de análisis de «sociología urbana», tal como se forma en Chi­
la estructura interna de la ciudad, produciendo cago. Robert Park, uno de sus creadores, estu­
el primer esquema operativo de comprensión dió con Simmel en Berlín a comienzos del si­
de las relaciones entre ciudad, sociedad y natu­ glo XX y siempre reconoció su matriz en la
raleza. Lewis Mumford fue uno de sus princi­ definición de metrópoli (la aporía de la máxima
pales discípulos, y en su vasta obra como críti­ libertad y la máxima fragmentación) y en los
co cultural y planificador aplicó ese esquema modos de abordarla. Pero la Escuela de Chica­
para proponer una rehumanización de la técni­ go se caracteriza por organizar su programa, tal
ca apoyada en una idea regional de ciudad-te - como ya aparece en su clásico libro de 1925
rntorio y en una reactivación de la sociedad ci­ (Park, Burgess y M acKenzie [1925], 1999),
vil (Mumford [1938], 1945). combinando los dos enfoques analizados hasta
Otro enfoque se desarrolla en la sociología, aquí: la perspectiva culturalista se trama con
la filosofía y la crítica cultural. Aparece con una explicación del proceso de estructuración
plenitud en la noción de metrópoli de Georg de la ciudad en clave ecológica, y será ésta la
Simmel: una configuración socioespacial que que tienda a predominar. En un sentido análo­
realiza, en una forma cultural, la estructura de go al de la biología social de Geddes, en la
la MODERNIDAD (Nisbet [1969], 1996; Frisby «ecología humana» de Chicago las relaciones
[1984], 1990). La metrópoli supone un salto entre los individuos aparecen determinadas por
cualitativo respecto de la ciudad tradicional, las fuerzas selectivas del ambiente: así se fun­
marcado por la generalización de la economía damentó el estudio de la integración de los in­
monetaria: es la forma que asume la completa migrantes en la ciudad como parte de un «ciclo
mercantilización de las relaciones sociales de asimilación».
(Cacciari, 1972). Un ámbito de objetivación de Un tercer enfoque, por último, es el que
la interacción social, que da origen a un nuevo forma la urbanística como profesión: entre fi­
tipo de alienación: el extrañamiento de sí mis­ nes del siglo XIX y comienzos del XX se for­
mo y de los otros que sufre el individuo metro­ ma el corpus central de la llamada «urbanística
politano (Simmel [1903], 1986). clásica», que intenta reunir por primera vez en
Esta visión impacto en corrientes centrales un único campo de saber y en una única figura
y contrapuestas del pensamiento social sobre la profesional la multiplicidad de técnicas y de
ciudad. Por una parte, en la producción ensa- lenguajes científicos que se venían haciendo
yística europea de entreguerras. La idea de la cargo por separado de la diagnosis y la inter­
metrópoli como cultura objetivada y la noción vención en la ciudad. La urbanística produce
de alienación cultural fueron decisivas en figu­ una nueva visión de la ciudad, ya no como un
ras como Walter Benjamin y explican su sinto­ gran manufacto edilicio que alberga y represen­
nía con la resolución vanguardista de la trage­ ta a la sociedad, sino como un organismo redu­
14
Ciudad

cido a sus diversos sectores funcionales: red de Se trata de una relación que había sido
transporte, dotación de verde público, sistema planteada originariamente por Max Weber: el
de desagües, etcétera. Precisamente, los «secto­ mercado, tal cual se formó en la ciudad medie­
res» cuya transformación organiza en esos años val, explicaba no sólo un funcionamiento eco­
la metrópoli moderna (Piccinato, 1974). Este nómico sino un tipo de sociabilidad caracteriza­
corpus presenta dos tensiones que recorrerán la da por la racionalidad y la constitución de una
gestión de la ciudad capitalista desde entonces. esfera pública autónoma; en ese complejo civi-
La tensión entre la idea de ciudad como un or­ lizatorio anida para Weber la relación de nece­
ganismo productivo (fuente de acumulación ca­ sidad entre urbanización, industrialización y
pitalista e instrumento de producción) y su or­ burocratización (Weber [1921], 1987; Bahrdt
ganización como servicio social, tensión que da [1961], 1970). Pero la teoría de la moderniza­
sentido y pone los límites a la identidad refor­ ción estiliza esa relación histórica y convierte la
mista de la urbanística (Tafuri, 1980). Y la ten­ modernización en una técnica de pasaje de un
sión por recuperar los valores culturales tra­ estadio a otro y, a la vez, en la propia defini­
dicionales de la ciudad amenazados por la ción a priori del estadio al que se debe llegar.
modernización que la misma urbanística propi­ En ese esquema, la ciudad cumple un rol deci­
ciaba; cuestión presentada ya en 1889 por Ca- sivo, ya que dentro de la tríada weberiana que
millo Sitte bajo la idea de «arte urbano» o «ar­ define la modernidad es, en tanto «forma de vi­
te cívico» y que encuentra una resonancia da» (Wirth [1938], 1964), el agente inductor.
inmediata en el mainstream urbanístico contri­ Esta configuración se consolida con el pro­
buyendo, desde una perspectiva deudora del ro­ tagonismo del Estado de Bienestar en la
manticismo, a estructurar su narrativa maestra: producción y los servicios sociales, en tomo al
la idea de que la ciudad industrial, en su deses­ cual las disciplinas que abordan la problemáti­
tabilización de la ciudad tradicional, introdujo ca urbana priorizarán sus dimensiones norma­
el caos, sobre el cual la urbanística repondrá un tivas, bajo la general convicción de la necesi­
nuevo orden (Secchi [1984], 1989). Una narra­ dad de una planificación global del uso del
tiva que los movimientos de vanguardia radica­ suelo que racionalice la relación entre espacio
lizarían, estableciendo un linaje que conducía y sociedad. Planificación es la palabra que
desde las utopías decimonónicas a sus propias condensa el nuevo sentido, desde el New Deal
propuestas comunitarista-maquinistas. rooseveltiano hasta las políticas soviéticas, co­
mo un instrumento para adecuar la expansión a
3. La segunda configuración en el pensa­un orden previsto, objetivo para el que las dis­
miento social sobre la ciudad comienza a formu­ ciplinas de lo urbano necesitan adquirir un ver­
larse en la década de 1930 y se hace dominante dadero status científico: la capacidad de previ­
en la segunda posguerra hasta la década de sión del cambio socioespacial.
1960. Si todos los enfoques de la anterior confi­ En la década de 1930 se definen los «siste­
guración coincidían en una visión trágica de la mas metropolitanos»: nacen los planes regiona­
ruptura que representó la ciudad moderna, una les, se forman las áreas metropolitanas (Gran
de las características fundamentales de esta con­ Londres, Gran Berlín) y sus instituciones espe­
figuración, en cambio, es el casi completo asor- cíficas, y se lanzan los programas masivos de
dinamiento de esa dimensión trágica, expresado transformación (energía, vialidad, turismo) en
en la centralidad del vocablo modernización co­ la búsqueda de reequilibrios territoriales nacio­
mo patrón de procesos de evolución social neu­ nales. La planificación disuelve los límites en­
tralizados respecto del espacio y el tiempo (Ha- tre lo que es ciudad y lo que no lo es, con lo
bermas [1985], 1989). En este nuevo marco, la cual parece coincidir con el sueño radical (ex­
ciudad no es una estructura de la modernidad, su presado tanto por Marx como por Kropotkin)
resultado problemático y su clave, sino un motor de eliminar los contrastes ciudad/campo me­
de la modernización social, en íntima relación diante el ambiguo ideal de una urbanización
con el desarrollo industrial y la consolidación de generalizada de los modos de vida compatible
poderes políticos centralizados. con un nuevo disfrute (cultural y productivo)
15
Ciudad

de la naturaleza. Coincidencia que muestra la gentes recursos. Especialmente las ciudades la­
base equívoca de la autorrepresentación ideoló­ tinoamericanas, en cuyo estudio se desarrolla
gica de la planificación: identificar la idea de buena parte de las teorías urbanas del período,
progreso como una alianza objetiva entre Plan como la del «continuo folk-urbano», una ex­
y Socialismo, a la que se podrá arribar a través presión célebre de la voluntad de universaliza­
de una técnica liberada de la política. ción deliberada del sector m odemizador (Red-
El mismo intento de reconciliar metrópoli y field, 1947).
naturaleza se puede encontrar en las dos visio­ Así como en el origen de la sociología de
nes urbanísticas más relevantes de la siguiente Chicago encontrábamos la certidumbre simme-
posguerra: la que sistematiza la larga tradición liana de la crisis de las relaciones primarias en
antimetropolitana y descentralizadora anglosa­ la metrópoli, en la década de 1950 predomina
jona, encamada en el Plan de Londres de 1944, una visión optimista sobre la eficacia de los
y la que surge de los Congresos Internacionales mecanismos de integración inducidos pública­
de Arquitectura Moderna (CIAM), tal como es mente y sobre el funcionamiento mismo de la
presentada por Le Corbusier en la Carta de metrópoli, en términos sociales y productivos.
Atenas de 1943 (basada en las conclusiones del Pero en el mismo apogeo de esta constelación
IV CIAM celebrado diez años antes). Los pro­ de ideas comienza un proceso de crítica a tra­
cedimientos que proponen ambas visiones son vés de una explosión de representaciones alter­
opuestos: desconcentración en ciudades-jardín nativas de ciudad. La construcción masiva en
satélites o concentración habitacional a través la periferia de las ciudades, a partir de la asun­
de grandes pabellones de vivienda dispersos en ción generalizada de unos pocos esquemas mo­
el verde, pero ambas buscan liberar la vida so­ dernistas, produjo un estado de revisión en el
cial del sistema urbano tradicional y, por aña­ pensamiento urbanístico ya en la década de
didura, en las prácticas efectivas de la planifi­ 1950, que apuntó contra la rígida división de
cación urbana de posguerra van a tender a funciones y el anonimato que resultaba de la
diversos grados de mixtura, desde la recons­ pérdida de las señales históricas de la ciudad. Y
trucción de las viejas ciudades europeas hasta en 1961, un libro-manifiesto de una periodista
la realización de las New Towns inglesas y las norteamericana, Jane Jacobs, le da forma popu­
Villes Nouvelles francesas o las nuevas capita­ lar a las críticas radicales contra todas las ten­
les en el Tercer Mundo, como Chandigarh o dencias de la urbanística modernista (de Mum-
Brasilia; desde las propuestas de los «polos de ford a Le Corbusier), en defensa de la vida
desarrollo» hasta los proyectos de «renovación bulliciosa de la calle urbana, sus diferentes es­
urbana» en los centros tugurizados. calas y su riqueza social.
Porque es en el boom expansivo de la pos­ A su vez, comienzan a aparecer estudios
guerra cuando parece realizarse buena parte del que multiplican los abordajes frente a la reduc­
programa modernizador. Entonces, las ciencias ción funcionalista: enfoques antropológicos,
urbanas producen los modelos más sofisticados semiológicos, históricos, políticos. Durante la
para comprender y producir el funcionamiento década de 1950, los situacionistas franceses
metropolitano, avanzando sobre la línea abierta proponen una psicogeografía para una deriva
en Chicago y en el marco más general de la antiutilitaria por la ciudad. En 1960, Kevin
exigencia sistemática expresada por Parsons. Lynch (1998) formula una lectura de la ciudad
Así se producen los modelos de simulación de en términos de lenguaje y c o m u n i c a c i ó n ,
los geógrafos y economistas para estudiar los abriendo una perspectiva semiológica (v. s i g ­
patrones de localización de actividades produc­ n o ) que llevaría a la noción de ciudad como
tivas, de usos residenciales urbanos o de flujos texto, de enorme diversificación desde enton­
de desplazamientos de bienes y personas (Sica ces. Si la historia era una gran ausente en la vi­
[1970], 1977; Hall, P., 1996). En ese contexto, sión modermzadora, en esos años se identifica
la gran novedad es el desarrollo urbano en el en la ciudad un espacio histórico-social singu­
Tercer Mundo, al que la sociología funcionalis- lar de hechos y representaciones (Schorske
ta y las políticas del desarrollo van a asignar in­ [1961], 1981; White, M. y White, L. [1962],
16
Ciudad

1967; Handling y Burchard, 1963), a la vez que res (los «movimientos sociales urbanos») que
comienzan a historizarse las propias prácticas desplazan hacia el consumo el tradicional inte­
sobre ella (Choay, 1965; Collins y Collins rés del pensamiento crítico por el trabajo (To-
[1965], 1980). Desde fines de la década de palov [1987], 1990; Roncayolo [1978], 1988).
1960, Manfredo Tafuri ([1968], 1977; [1969], La multiplicación de perspectivas diferentes
1972) reorganiza las relaciones históricas entre llevaría a un desvanecimiento de la idea de ciu­
ciudad, vanguardias estéticas y modernidad, dad moderna. Pero, como se advierte en algunos
produciendo una crítica a la ideología del rela­ textos fundamentales del período (Rossi [1966],
to modernista que reconstruye, desde una relec­ 1999; Webber, 1968; Venturi, Scott Brown e
tura marxista y postestructuralista de las hipó­ Izenour [1972], 2000), ese desvanecimiento tie­
tesis de Benjamin, el papel jugado por las ne diferentes implicaciones. Mientras la cultura
disciplinas artísticas y arquitectónicas en el de­ europea comienza a «volver» a su ciudad histó­
sarrollo metropolitano. A comienzos de la dé­ rica, reconsiderada como «obra de arte», la cul­
cada de 1970, Raymond W illiams ([1973], tura norteamericana radicaliza su identidad urba­
2001) establece una vinculación entre ciudad y na descentralizada, apoyándose en la aceleración
literatura que será definitoria en los «estudios de lo más nuevo: el futuro abierto por las redes
culturales». Y Michel Foucault produce la figu­ electrónicas o la c u l t u r a d e m a s a s , en la que
ra de espacio-poder, ejemplificada en su céle­ se celebra, en clave pop, la ciudad de los signos
bre análisis del Panóptico de Bentham, que efímeros, la publicidad y el mercado.
permitió ver la ciudad como una máquina de
producir y reproducir poder: un espacio hetero- 4. Las ideas de recuperación y disolución de
tópico, socialmente producido por una trama de la ciudad convivirán, contrapuntísticamente, en
relaciones, materialización de la cambiante tex­ la última configuración del pensamiento social,
tura de las prácticas sociales (Foucault [1975], marcada por el debate cultural sobre lo p o s t ur­
1976; [1977], 1989; Rabinow, 1984). bano, industrial, moderno. Hasta entonces, las
La crítica política al paradigma moderniza- nuevas lecturas buscaban ampliar los límites en
dor con más impacto operativo en la sociología que la constelación funcionalista había definido
urbana y la planificación se desarrolló en Fran­ el tema urbano, pero permanecían todavía den­
cia desde perspectivas marxistas. Desde fines tro de las coordenadas del largo ciclo de la ex­
de la década de 1950, con Henri Lefebvre pansión: eran críticas modernistas a la moderni­
([1968], 1969), en los términos de un marxis­ zación. A medida que avanza la década de 1970,
mo humanista que identifica en el espacio ur­ en cambio, la crisis de la idea de ciudad moder­
bano un potencial emancipador que justifica la na se sobreimprime a la crisis material de ese ci­
lucha por el «derecho a la ciudad». Y luego del clo. Una serie de procesos urbano-territoriales la
’6 8 , con el marxismo estructuralista (v. e s - señalan: deslocalización industrial, desmembra­
t r u c t u r a l i s m o ) y antiespacialista de Manuel miento de los centros terciarios, flujos inversos
Castells (1971), para quien la sociología urbana entre la ciudad y el campo, con los efectos de
no es una ciencia sino una i d e o l o g í a de la mo­ una urbanización difusa y la proliferación de
dernización capitalista que relata el mito de la «periferias internas», vacíos en tejidos compac­
cultura urbana. Esta refutación será hegemóni- tos, viejas áreas industriales abandonadas, secto­
ca en las disciplinas dedicadas a la ciudad du­ res de residencia que entran en decadencia fren­
rante la década de 1970, especialmente en Lati­ te a localizaciones de punta (tecnológica y
noamérica. De allí deriva la necesidad de los social), obsolescencia de las infraestructuras pú­
estudios «interdisciplinarios» (ya que toda blicas globales, etcétera (Secchi [1984], 1989).
fragmentación del objeto cristaliza la ideología El fin de la triple tensión expansiva suma a la
dominante). De allí, también, el interés por las crítica la propia quiebra de las instituciones y los
políticas públicas en términos de control social: parámetros creados en su desenvolvimiento: el
la «cuestión urbana» pone a la ciudad como el Estado de Bienestar; las ideas de inclusión, pro­
lugar estratégico de la gestión estatal de los greso y proyecto; los instrumentos que las reali­
conflictos sociales, lo que define nuevos acto­ zarían de modo científico.
17
Ciudad

Así se vuelve a problematizar la moderni­ Por otra parte, la idea de la recuperación


dad: ¿la nueva situación es indicio de la supera­ urbana reúne dos vertientes: los análisis cultu-
ción del estadio moderno, de que su proyecto ralistas, marcados por un libro rápidamente cé­
quedó trunco, o de que finalmente se consumó? lebre como Todo lo sólido se disuelve en el ai­
Es fácil reconocer tras esas alternativas las di­ re, de Marshall Berman ([1982], 1988); y la
versas posiciones que clivaron el debate cultural reconsideración específicamente política de la
en la década de 1980: post-modemismo, moder­ ciudad, afirmada en la noción ilustrada de es­
nismo ilustrado, híper-modernismo. Y es fácil pacio público, para la cual fue central la recu­
comprender por qué la ciudad fue central en ese peración de otra ensayista clásica, Hannah
debate, reencontrándose con las hipótesis que la Arendt (Glazer y Lilla, 1987). Y ambas ver­
habían definido, a comienzos del siglo XX, co­ tientes se potencian sobre el fondo de un relan­
mo territorio y signo de la modernidad, rastro zamiento del espacio público de la ciudad en la
material y clave de su enigma; Simmel, por su­ década de 1980, después del largo período de
puesto, pero sobre todo Benjamín, cuya obra estancamiento y decadencia de los centros ur­
experimentará un boom de lecturas e interpreta­ banos, a través de políticas novedosas que
ciones, así como el propio g é n e r o ensayo se identifican en el patrimonio público de la ciu­
convierte en el modo de aproximación hegemó- dad tradicional un plus político, cultural y tam­
nica a los problemas de la ciudad (Ballent, Go- bién económico para la competencia de las ciu­
relik y Silvestri, 1993). La caída de la tensión dades como nuevos agentes de la economía
progresista, consustancial al ciclo expansivo, global (Perulli [1992], 1995). Los ejemplos de
permitió el desarrollo de una mirada sobre la la París de Mitterrand, la Barcelona de los Jue­
ciudad que, como proponía Benjamín, se dejara gos Olímpicos y la Berlín de la reunificación
perder en ella, la viera como ruina de la moder­ muestran esa nueva configuración, en la que la
nidad, ya sea para criticarla o celebrarla. cultura está llamada a jugar un papel determi­
Porque, en efecto, de este nuevo clima de nante como vanguardia de la movilización eco­
ideas surgieron diferentes posiciones, en parte nómica, lo que ha sido puesto en práctica por
asociadas al debate post- de la década de 1980, los teóricos del «urbanismo estratégico» (Borja
pero que en algunos casos se apoyan en visio­ y Castells, 1997), y analizado con severidad
nes precedentes y en todos han demostrado so- por los críticos neomarxistas (Zukin, 1995;
brevivirlo. La idea de disolución de la ciudad Arantes, 2000) o los téoricos de la ciudad glo­
tiene versiones optimistas en clave tecnológica; bal (Sassen [1991], 1999).
versiones realistas, como la que plantea la ne­ Aunque estos análisis despliegan tendencias
cesidad de aceptar las nuevas condiciones de la ya iniciadas en las décadas de 1960 y 1970, el
«hiperciudad», especie de megalópolis extendi­ cambio fundamental está en la nueva centrali-
da por todo el territorio en la que las partes tra­ dad de la cultura: aquellos enfoques habían sido
dicionales, aquellas con las que normalmente parte de un giro cultural, pero ahora se vuelve
asociamos la idea de ciudad, apenas ocupan cultural la problemática global de la ciudad. La
una parte ínfima (Corboz, 1998); y versiones idea de ciudad como texto, básica en la pers­
pesimistas, que sostienen que las metrópolis pectiva ensayística simmeliana y definida ope­
han entrado en una instancia de descontrol e in- rativamente en términos semiológicos por Ke-
viabilidad, social y ecológica, produciendo el vin Lynch, se potencia ahora en múltiples
fracturado escenario contemporáneo, mezcla de abordajes. Tanto en una valoración de los mo­
decadencia y high tech, tal como quedó emble- dos en que la literatura trata la ciudad, como en
matizado en el film Blade Runner. Esta última una nueva presencia de la ciudad en la literatu­
es quizá la versión socialmente más poderosa ra; tanto en una comprensión de la ciudad como
en la actualidad, porque se alimenta de la larga texto material, como en una lectura de las prác­
tradición moderna que ve la ciudad como caos ticas o de los imaginarios urbanos, apuntando
social y urbano, exasperada ahora por la evi­ a los modos en que la ciudad se experimenta o
dencia del fracaso de las promesas de la plani­ se representa socialmente: las retóricas espa­
ficación modernista. ciales de Michel de Certeau ([1980], 1996); los
18
Ciudad

mapas cognitivos de Fredric Jameson ([1984], Estrada ([1934], 1991), son dos de sus prim e­
1991); el espacio narrativo de Richard Sennett ros clásicos. El impacto de Simmel y, sobre to­
([1990], 1991). Una pluralidad de posiciones y do, de Spengler, la importancia de las reflexio­
de enfoques que caracteriza lo que actualmente nes sobre América latina de Waldo Frank y
se entiende por cultura urbana. Ortega y Gasset, traductor en su Revista de Oc­
cidente de muchos de los principales textos del
5. En el pensamiento latinoamericano so­vitalismo alemán, y la temprana difusión de un
bre la ciudad es posible identificar en las últi­ Mumford afín a los mismos enfoques, organi­
mas décadas un giro cultural similar, pero los zaron el modo de abordaje a los temas de la
caminos que llevaron a él no son los mismos. ciudad y el territorio americano en sus relacio­
A lo largo de una importante tradición de re­ nes con las culturas nacionales, dominante has­
flexión, en el siglo XX la ciudad latinoam eri­ ta la década de 1950 (Gorelik, 2001).
cana se constituyó en un objeto específico de Frente a este tipo de ensayo se levantó el
la cultura occidental. Un objeto definido por la edificio programático de la sociología profesio­
cuestión de la modernidad, en mayor medida nal, en directa relación con la teoría de la mo­
incluso que en Europa, ya que desde su naci­ dernización, panamericanizada en la segunda
miento fue su producto más genuino, una má­ posguerra a través de instituciones supranacio-
quina para extender la modernidad y reprodu­ nales o fundaciones (Naciones Unidas, CE-
cirla en un territorio extraño. En torno de esta PAL. Sociedad Interamericana de Planifica­
identificación ciudad/modernidad se constitu­ ción, fundaciones Ford y Rockefeller, etcétera).
ye el conflicto ciudad/campo en el centro de la Fue el momento de mayor sincronía con las lí­
problemática social y cultural latinoamericana, neas dominantes del pensamiento social sobre
con una oscilación permanente de las valora­ la ciudad en Occidente, con una peculiaridad:
ciones (Romero, 1982b): entre la celebración para la sociología funcionalista, la ciudad lati­
de la ciudad como anclaje de la civilización noamericana, como caso especial del mundo
frente a la doble barbarie de la naturaleza subdesarrollado, era un campo privilegiado de
americana y el pasado español, de acuerdo con ensayo, el lugar donde podía llevarse adelante
la célebre antinomia sarmientma, y la celebra­ una modernización que evitara los costos que
ción opuesta de la cultura que, encarnada en el en los países desarrollados se venían descu­
mundo rural o en la aldea tradicional, se esgri­ briendo desde la guerra. Como se vio, una bue­
mirá contra la civilización urbana, apoyándose na parte de las categorías urbanas del período
en una nueva antinomia ofrecida por el pensa­ se produjeron en el estudio de ciudades de
miento social centroeuropeo en la segunda m i­ América latina, y se discutieron y difundieron
tad del siglo XIX. en infinidad de emprendimientos de coopera­
El proceso expansivo activa entonces una ción que buscaban consolidar núcleos de plani­
modernización acelerada que exaspera la per­ ficación regional. En buena medida a través de
cepción del conflicto, y la ciudad aparece en ese tipo de iniciativas, marcadas a fuego por la
primer plano en la reflexión social, el ensayo impronta normativa y la gran centralidad de los
positivista, la literatura y la crónica de costum­ temas urbanos, se desarrollan ínstitucional-
bres. como escenario y símbolo de la sociedad mente las ciencias sociales en Latinoamérica.
moderna en contraste con la tradicional, sen­ También la historia urbana se desarrolla como
tando una serie de tipologías socioculturales disciplina académica en ese marco y acompa­
que se profundizará en distintas vertientes has­ ñando el mismo empeño modermzador, como
ta las vanguardias estéticas de la década de muestran los simposios «El proceso de urbani­
1920 (Ramos, 1989). Pero es hacia finales de zación en América desde sus orígenes hasta
esa década cuando se convierte en objeto de in­ nuestros días», organizados periódicamente por
dagación específico con el ensayo de interpre­ Jorge Enrique Hardoy, uno de los protagonistas
tación: La multitud, la ciudad y el campo en la de esta red continental que establece puentes
historia del Perú, de Jorge Basadre (1929), y entre la planificación y la historia (Hardoy y
Radiografía de la pampa, de Ezequiel Martínez Schaedel. 1968: Hardoy, 1972).
19
Ciudad

La masa de estudios sobre la ciudad latinoa­ modernidad fueron puestos en cuestión, en mu­
mericana que se elabora entre las décadas de chos casos en el mismo seno de las institucio­
1950 y 1970 no tiene precedentes y no ha sido nes que los habían promovido (el itinerario de
igualada. Su especial intensidad provenía tanto la Comisión Económica para América Latina y
del nivel del debate transnacional como de las el Caribe [CEPALJ y del Sistema de Infor­
tensiones políticas y culturales vinculadas al ca­ mación Administrativa al Público [SIAP] son
rácter instrumental que se atribuía a la empresa ejemplares en este sentido).
de conocimiento (v. c o n o c i m i e n t o , s o c i o l o g í a Los nuevos paradigmas provinieron del es-
d e l ), a la centralidad de la ciudad en el desarro­ tructuralismo marxista francés (la influencia de
llo económico, político y social, y a la urgencia Castells fue decisiva) y de la teoría de la de­
que planteaba su expansión. Por eso mismo, fue pendencia latinoamericana. Y aunque se mani­
un ciclo atravesado por profundas crisis teóri­ festaron en una gran variedad de corrientes teó­
cas: la ciudad latinoamericana fue un laborato­ ricas y políticas, el clima imperante de revisión
rio para la teoría de la modernización, pero le­ de los valores de la ciudad y la modernidad le
jos de funcionar como su demostración, la llevó dio protagonismo en la cultura urbana a las vi­
a revisar sus propios fundamentos hasta generar siones populistas: el talante antimodernizador
alternativas de crítica radical. se tradujo también en una inversión de los ac­
El proceso de revisión comenzó ya en la tores y los escenarios presupuestos para el
década de 1950, ante la evidencia de que cier­ cambio social. Si las críticas a la moderniza­
tos postulados teóricos condenaban la realidad ción estaban produciendo en la cultura occiden­
de la urbanización latinoamericana al lugar de tal las diversas modalidades del «regreso» a la
la patología (Morse, 1960; Germani, 1976). ciudad que luego se llamó p o s m o d e r n i s m o , en
Nociones como «sobreurbanización» -indican­ América latina produjeron una sensibilidad an­
do el desfasaje entre las tasas de urbanización tiurbana que fue retirando el tema ciudad de la
y las de industrialización-, «primarización» agenda cultural y académica. Ya en la década
-señalando la presencia dominante de grandes de 1970 la realidad política parecía dar la razón
ciudades en cada territorio nacional, frente al a tal giro: el golpe en Chile clausuraba la expe­
ideal de redes urbanas articuladas-, o la dico­ riencia más ambiciosa de planificación regional
tomía «tradicional/moderno» -apuntando al reformista mientras la Revolución Cubana la
peso de la cultura rural en la extensión de un ponía en práctica exitosamente, mostrando que
sector «marginal» de servicios urbanos- carac­ el cambio político precedía a los cambios en
terizaban la ciudad latinoamericana como des­ las relaciones de la sociedad con el territorio.
viación de la norma dictada por la moderniza­ Paradójicamente, el éxito en Cuba del modelo
ción occidental. de planificación regional modermzadora hege-
Desde comienzos de la década de 1960, el mómco desde la década de 1950, con eje en la
progresivo distanciamiento que promovía la distribución homogénea de pequeños y media­
búsqueda de categorías y explicaciones especí­ nos asentamientos frente a las grandes ciudades
ficas fue derivando en una completa inversión (de acuerdo con el criterio que las percibía co­
de las certidumbres modernizadoras, reempla­ mo «desvío»), reforzaba ahora la impresión de
zando la clave de lectura del desarrollo por la que el cambio vendría del campo.
de la dependencia. Si el primer movimiento ha­ La obra de Richard Morse es rica en pistas
bía mostrado los desajustes de la teoría de la de este periplo, no sólo porque acompañó todo
modernización respecto del camino de la urba­ el recorrido, sino porque produjo en sus esta­
nización latinoamericana hacia el desarrollo, el ciones principales agudas síntesis de las cues­
segundo buscaba mostrar que, en las condicio­ tiones teóricas e ideológicas en juego (Morse,
nes de dependencia, la urbanización era uno de 1971). Su coherencia en el giro populista llevó
los factores del subdesarrollo y la explicación su ruptura con la teoría de la modernización a
de su perpetuación (Quijano, 1967; Santos, las últimas consecuencias: América latina no
1975). Ya no las formas de comprensión, sino sería el lugar del cambio sino un refugio de los
los propios valores asignados a la ciudad y a la valores que el mundo occidental habría perdido
20
Comunicación

o bien no habría tenido nunca (Morse, 1989; llamado posmodemismo: el proceso de experi­
Arocena y De León, 1993). Pero quizás su giro mentación y debate que llevó a la cultura urba­
más innovador fue el cultural, al criticar muy na latinoamericana de la confianza plena en la
tempranamente la tecnificación del pensamien­ modernidad a su completo rechazo.
to urbano y reivindicar la literatura y el ensayo La presencia insoslayable del texto de Ra­
como fuentes más confiables para comprender ma en el actual auge de los temas urbanos co­
la ciudad. Dos clásicos fundamentales, Lati­ mo parte de los estudios culturales es, quizás,
noamérica: las ciudades y las ideas, de José una de las pocas excepciones. Aunque es un
Luis Romero (1976), y “La ciudad letrada”, de Rama cuya posición antimoderna ha sido
Ángel Rama ([ 1982J, 1985), deben leerse en arrancada de aquel suelo setentista y de aquel
diálogo con esa novísima perspectiva de his­ temprano giro culturalista, para ser recolocada
toria cultural urbana y con la agenda de pro­ exclusivamente en línea con sus claves postes-
blemas que aquel ciclo definió, aunque en po­ tructuralistas, de acuerdo con los enfoques que
siciones antagónicas: Romero, asumiendo la dominan en los estudios literarios latinoameri­
imposición modermzadora de la ciudad en canos de la academia norteamericana. Una
América como el piso a partir del cual imagi­ mezcla de p o s m o d e r n i s m o , arcaísmo socioló­
nar toda transformación progresista; Rama, de­ gico y d e s c o .n s t r u c c i o n i s m o que ha generali­
nunciando en esa modernidad el sometimiento zado un modo de pensar la ciudad del fin del
de los estratos esenciales de la c u l t u r a p o p u ­ siglo XX simultáneamente como resto de una
l a r local. En la segunda mitad de la década de modernidad pintoresca y bastión de una moder­
1980 comenzó un nuevo ciclo de pensamiento nidad opresora.
social que recolocó la ciudad como clave para
interrogar la peculiar modernidad latinoameri­ Lecturas sugeridas
cana. Nuevos temas, tales como el espacio pú­ B a lle n t, Anahí, D a g u e r r e , M ercedes y S i l v e s t r i ,
blico, la gestión local, el rol de los medios de G raciela (1993), Cultura y proyecto urbano. La

comunicación en los imaginarios urbanos (v. ciu d a d m o d e rn a , Buenos Aires, C entro Editor

m e d i o s d l c o m u n i c a c i ó n DE m a s a s ) y las van­
de A m érica Latina.

guardias estéticas; nuevas disciplinas, como la R o n c a y o l o , Marcel ([1978], 1988), La ciudad, Bar­
celona, Paidós.
ciencia política (v. c u l t u r a p o l í t i c a ) , la S ic a , Paolo ([1970], 1977), La im agen de la ciudad.
comunicación, la crítica literaria y la historia De Esparta a Las Vegas, Barcelona, G ustavo
cultural (Sarlo, 1988; Herzer y Pírez, 1988; Gilí.
Needle, 1987; Silva, 1991; Sevcenko, 1992; T o r r e s , M arco (1996), Geografie della cittá. Teorie
García Canclini, 1997) produjeron un equipa­ e m e to d o lo g ie d egli s tu d i urbani dal 1820 a
miento intelectual para pensar la ciudad que oggi, Venecia, Cafoscarina.
rompió todo lazo con los lenguajes y las pro­ R o m e r o , José Luis ([1976], 2001), Latinoamérica: las

blemáticas anteriores, dictadas por el predomi­ ciudades y las ideas, Buenos Aires, Siglo XXI.

nio de la planificación y la sociología urbana. Adrián Gorelik


Los aislados intentos de balance en esa tradi­
ción (Coraggio, 1990; Carrión, 1991) no han
podido impedir su casi completo borramiento. COMUNICACIÓN
La nueva recuperación de la ciudad se produjo
en sintonía con las respuestas postexpansivas Nos comunicamos mediante la construc­
internacionales: los debates sobre la posmoder­ ción de significados/sentidos compartidos (o
nidad y el auge de las renovaciones urbanas eu­ fragmentariamente compartidos) a través de di­
ropeas -sobre todo españolas- en el marco de ferentes tipos de códigos. Estos, como sistemas
un progresivo debilitamiento de la presencia de signos gobernados por reglas, sean analógi­
estatal. Curiosamente, el posmodemismo reins­ cos o digitales, pueden tener mayor o menor
taló los temas de la ciudad y la modernidad en grado de formalización o gramaticalización e
Latinoamérica a partir del desconocimiento de incluyen no sólo la lengua, oral o escrita, sino
aquello que más legítimamente podría haberse diversos intercambios no verbales: lo corporal,
21
Comunicación

lo gestual, la mirada, el movimiento y la dis­ también para los códigos no específicamente


tancia, hasta los propios sentidos (hay culturas verbales que señalamos más arriba).
visuales, auditivas, olfativas, táctiles), como Lo cierto es que las diferentes formas de co­
explica Classen (1993). municación no se dan de manera aislada, cerrada
Este proceso puede ser intracomunicacional o clausurada, sino simultáneamente. De ahí la
(campo de la psicología y la psiquiatría), inter- importancia de la metacomunicación (comunicar
comunicacional (como la comunicación «cara a sobre lo que se comunica) o de la posibilidad de
cara») y social. En este último caso hay que contradicciones entre los diversos mensajes que
distinguir la comunicación grupal, pública o emitimos. Aquello que Bateson (1972) denomi­
institucional, de la comunicación -simultánea o nó «doble vínculo» (double bind).
diferida- mediada por los soportes electrónicos Si bien la comunicación y/o la información
tradicionales (cine, radio, televisión) o por las han sido reducidas a formulaciones matemá­
nuevas tecnologías, lo cual implica, sobre todo ticas (Shannon y Weaver [1949], 1981), o sis-
a partir del desarrollo de la interactividad, la témicas u homeostáticas, como sucedió con la
virtualidad y el procesamiento digital, la rela­ cibernética y la teoría general de los sistemas,
ción humano/máquina y la relación máquina/ estas operaciones, sobre las cuales volveremos,
máquina (por ejemplo, carreteras, edificios y no han podido reducir la estrecha y casi inse­
sistemas de control «inteligentes», es decir que parable relación de la comunicación con la cul­
actúan sin intervención del ser humano). tura (entendida ésta desde el punto de vista an­
Si en el paso de la oralidad a la escritura se tropológico y semiótico) y con el contexto, es
perdieron destrezas mnemotécnicas y se adqui­ decir, con series diacrómcas y sincrónicas, his­
rieron nuevas capacidades de abstracción y de tóricas y sociales. Ello no implica ignorar la re­
mediación, si con ¡a fotografía, el cine o la tele­ lación de estas teorías con dispositivos comu-
visión se aprendió a ver cuerpos cortados por la nicacionales específicos -como la ínformática-
mitad o a leer metonímicamente o a recuperar smo desacreditar todo intento de transformar­
el valor significativo de la imagen o de la audi­ las, como muchas veces sucede, en explicati­
ción. con las nuevas tecnologías, con la articu­ vas de todas las formas en que la sociedad
lación digital, la interactividad (con la pantalla, construye, crea o destruye el sentido, lo cual
por ejemplo), las posibilidades de almacena­ también es aplicable a teóricos duros de la se­
miento y de procesamiento de la información, miología como Greimas ([1976], 1993), a los
se están produciendo, a pesar de las enormes teorizadores de los «culturemas» o a otras for­
brechas mfocomumcacionales en el mundo, mas de lo que se denominó «imperialismo se-
transformaciones muy fuertes o aceleradas en miológico». tan grave como la persistencia en
la «caja de herramientas» de un cerebro cuya una visión ingenua del lenguaje -considerado
potencialidad sólo aprovechamos de manera como algo natural y dado - y no como una con­
muy limitada. vención sociocultural. Uno de los aportes fun­
No obstante, los tipos de signos a través de damentales del i;sTRi;cri;R-\i.is\io y de la se­
los cuales nos comunicamos son. según la tipo­ miótica fue el descubrimiento de que nos
logía de Peirce (1931), símbolos, iconos e índi­ comunicamos no sólo a partir de un uso indivi­
ces (v. sign o) . Pero estos signos deben ser dife­ dual del lenguaje sino a través de estructuras y
renciados por la lingüística en lo que se refiere convenciones de las cuales somos relativa o
a la búsqueda de unidades mínimas -fundamen­ precariamente conscientes, cuando no total­
talmente de la oración (fonemas, morfemas, mente ajenos.
etcétera)- de lo que es la exploración de sentido Todo intento de definir la comunicación y
en unidades mayores, difícilmente controladas y también la cultura debe hacerse cargo no sólo
cerradas, como lo es el discurso y sus diversos de cientos de definiciones sino de una tópica en
formatos, objeto de estudio de la semiología o cuyo centro está la afirmación de la compleji­
semiótica. Con excepción de casos muy especí­ dad de estos conceptos cuando no de la imposi­
ficos o patológicos, la comunicación se estruc­ bilidad de definirlos. Pero también hay que te­
tura en el discurso (utilizamos este concepto ner en cuenta el hecho de que estos conceptos

22
Comunicación

que cruzan transversalmente toda práctica hu­ qué efecto». Pero el funcionalismo no puede
mana han sido observados por diferentes disci­ ser reducido a una corriente uniforme y de él
plinas, lo cual torna necesario considerar de derivarán otras teorías, más atentas al contexto
manera sintética cómo han sido pensados histó­ sociocultural, como, por ejemplo, el análisis de
ricamente. Si bien la reflexión sobre estos cam­ Cantrill (1940) de la famosa audición de Orson
pos -bajo la denominación de comunicación y Welles de 1938, episodio que en plena pregue­
cultura u otras- tiene largos antecedentes (des­ rra sacudirá el campo de la investigación en co­
de Aristóteles a los hindúes, Descartes o Port municación.
Royal, las discusiones sobre el nominalismo, Pero, como ya hemos observado, la comu­
etcétera), adquiere una especial sistematización nicación es estudiada desde diferentes campos.
y densidad en el siglo XX. Esta preocupación No son ajenos a esta afirmación los avances en
por la comunicación o por el sentido -que en antropología y en lingüística -el caso de la dis­
definitiva son una misma cosa- no deja de es­ cutida tesis Sapir/Whorf sobre pensamiento y
tar relacionada con sociedades que se tornaban lenguaje (Sapir [1921], 1971; Whorf [1939],
cada vez más opacas y donde los sistemas de 1971)-; un dato claro en este sentido es el tra­
mediaciones se diversificaban cada vez más, bajo que publican en 1951 Bateson y Ruesch
provinieran del aumento del intercambio cultu­ (Communication: the Social Matrix o f Psy-
ral, de la complejidad de las ciudades de la mo­ chiatry), donde describen la comunicación co­
dernidad, del desarrollo de los primeros medios mo todo tipo de influencia, verbal o no verbal,
de comunicación masivos o de los primeros reconociendo la diversidad de canales que
avances tecnoelectrómcos en la reproducción planteamos al principio de este artículo. En ello
de voces, sonidos o imágenes. Pese a todo, el está presente el axioma de Palo Alto de que «es
pensamiento duro sobre estos campos sólo va a imposible no comunicar», lo que de alguna ma­
aflorar con fuerza en la década de 1960. No es nera podríamos traducir como «es imposible no
aleatorio que tanto Peirce como Saussure fue­ interpretar o dar sentido». La sola presencia de
ran descubiertos muchos años después. una persona o un objeto «emite» -cultura me­
Pero también hay otras rutas. Hacia 1910, diante- «información». En este plano es impor­
la escuela de sociología de Chicago, influida tante, por ejemplo, la lectura indiciaría y la ab­
por Simmel, introduce aspectos comunicacio- ducción. Hay una pulsión de sentido en el ser
nales en sus trabajos sobre casos concretos y humano, quien difícilmente deje de interpretar
cotidianos. De allí derivará Goffman ([1959], (lo que en términos de Peirce significa cierta
1994; [1963], 1998; 1981) con su mteraccionis- simultaneidad entre primeridad, secundidad y
mo simbólico sui generis y sus observaciones terceridad).
etnográficas sobre rituales, reglas y marcos Pero lo interesante es que al apoyarse en
(fram es ). Esto no deja de estar relacionado con conceptos básicos de la cibernética -generada
el complejo desarrollo del funcionalismo nor­ durante la guerra para corregir los desvíos de
teamericano, que empezará haciendo observa­ las baterías antiaéreas- e incorporar los concep­
ciones empíricas sobre los medios y trabajando tos de retroalimentación y de feedback, el gru­
sobre la propaganda en tiempos de guerra, so­ po de Bateson rompe el modelo unidireccional
bre campañas políticas y sobre la publicidad. (emisor-canal-receptor) elaborado en 1949 por
Su primera etapa, más abierta a los tiempos lar­ Shannon en The Mathematical Theory of Com-
gos y a la cultura, apoyada en el conductismo y munication para corregir los «ruidos» en la co­
en una visión unidireccional de la comunica­ municación telefónica, como investigador de la
ción -cuyo punto más alto es la teoría de la Bell Telephon Company (en este sentido, es in­
«aguja hipodérmica» y la teoría de los efectos- teresante recordar que el libro de Wiener Cy-
se hará cada vez más instrumental y mecamcis- bernetics or Control and Communication data
ta. Uno de sus padres fundadores, Lasswell de 1948). Y aunque no fue pensado en princi­
(1948), resumirá en una famosa fórmula los pio para explicar la comunicación en la cultura,
criterios del análisis comunicacional: «quién es importante señalar que el modelo de Shan-
dice qué, a quién, a través de qué canal, con non ha tenido, hasta hoy, una enorme influencia

23
Conocim iento, sociología del

del conocimiento propiamente dicha ha tenido y el conocimiento científico, cuyo desarrollo


dificultades para conformarse como un espacio implica el develamiento de «las cualidades in­
de relativa autonomía y ha ocupado, más bien, herentes» de los objetos del conocimiento, sean
un sitio marginal dentro del conjunto de subdis- éstos del mundo físico o del mundo social
ciplinas , dominadas por otras especializaciones (Durkheim [1899], 1981: 57).
(sociología política, económica, de las religio­ La posición de Durkheim, quien se concen­
nes, del trabajo, etcétera). tró en el primero de estos tópicos, es ambigua
Antes de comenzar con la exposición de los frente al problema del conocimiento: por un la­
tópicos abordados (o abordables) desde tal dis­ do, reconoce diferentes dimensiones sociales
ciplina, así como de los desafíos teóricos y que influyen en el desarrollo de las creencias y
metodológicos que el estudio sociológico del de otras formas de articulación colectivas, pero,
conocimiento ha implicado e implica, es nece­ en cambio, no considera que exista ninguna di­
sario operar una distinción preliminar: dentro mensión sociológicamente relevante en el desa­
del amplio espectro de cuestiones cubiertas por rrollo del conocimiento científico. Esta posi­
el problema del conocimiento, se distingue con ción parece obturar la posibilidad de analizar
claridad entre la creencia popular y el conoci­ sociológicamente la elaboración de conoci­
miento cotidiano o de sentido común, por un miento sistemático. Sin embargo, él mismo
lado, y el conocimiento especializado y siste­ vuelve difusa la frontera, cuando señala que las
matizado (generalmente referido al conoci­ clasificaciones primitivas (se refiere a las socie­
miento científico), por el otro. Por cierto, en los dades indígenas), que derivan de la experiencia
desarrollos conceptuales de los últimos años, social, «[...] no constituyen singularidades ex­
bajo el supuesto de que la distinción carece de cepcionales sin ninguna analogía con aquellas
sentido, ambos tópicos se han ido integrando. que utilizan los pueblos más cultivados; aqué­
Así, de acuerdo con los postulados de la «nue­ llas parecen, por el contrario, aproximarse sin
va» sociología del conocimiento científico, y solución de continuidad a las primeras clasifi­
como reacción a los modelos «clásicos», aquél caciones científicas». Así, la diferencia entre
no debe ser analizado como algo sustantiva­ conocimiento ordinario extraído de la experien­
mente diferente del «conocimiento vulgar» o cia inmediata y el conocimiento propiamente
de las meras creencias. En este marco, la expo­ científico no sería una diferencia de «natura­
sición que sigue se dirige a explicar el proble­ leza», sino de «grado» (Durkheim y Mauss,
ma del conocimiento en general, pero se con­ 1903).
centra particularmente en el desarrollo del Hacia mediados de la década de 1920 Karl
pensamiento sociológico centrado en el conoci­ Mannheim estableció las bases de una verdade­
miento científico, más que en la exploración de ra sociología del conocimiento, mediante la
otras formas de conocimiento en la sociedad. formulación de un conjunto sustantivo de pre­
guntas que habrán de estructurar la reflexión
sobre la relación entre el conocimiento y las di­
LAS PRIMERAS REFLEXIONES mensiones sociales durante todas las décadas
siguientes. El aporte de Mannheim resulta, en
Enrule Durkheim fue uno de los primeros efecto, más importante por las cuestiones que
que se ocupó del problema del conocimiento. formula que por el «cierre» que él mismo ope­
Su preocupación giraba alrededor de la cues­ ró. Una de estas cuestiones es el problema del
tión. ya abordada por Augusto Comte, del ca­ relativismo o. dicho de otro modo, el alcance
rácter científico de la sociología, frente a las de la dimensión universal de la ciencia frente al
ciencias físicas (o exactas en general). Durk­ peso de las dimensiones locales, en lo que res­
heim establece las primeras distinciones implí­ pecta a su producción, aceptación, validez y
citas entre las dos formas de conocimiento: el aplicación.
universo de las creencias, articuladas de un Según Mannheim, la sociología del conoci­
modo colectivo y que, convenientemente obje­ miento puede ser enunciada tanto como una
tivadas. constituyen el objeto de la sociología, teoría de la determinación social o existencial

26
Conocimiento, sociología del

del pensamiento real, cuanto como un método del conocimiento. Dicho de otro modo: ¿hasta
de investigación histórico-sociológico. En un dónde influyen las dimensiones sociales en el
planteo novedoso para la época, Mannheim tipo de conocimiento que habrá de obtenerse?
afirma que «la determinación existencial del Expresado en palabras del propio Mannheim,
conocimiento puede considerarse como hecho ¿los factores sociales tienen una importancia
demostrado en aquellos campos en los que po­ «periférica» o penetran en la «perspectiva» de
damos mostrar: a) que el proceso de conocer los concretos juicios particulares? La perspecti­
no se desarrolla históricamente en la realidad va es, para este autor, la manera en que uno ob­
de acuerdo con leyes inmanentes, que no pro­ serva un objeto, lo que percibe en él y cómo lo
viene sólo de la “ naturaleza de las cosas” o de construye en su pensamiento.
“ puras posibilidades lógicas” y que no es im­ La demostración que proporciona Mann­
pulsado por una “ dialéctica interna” . Por el heim acerca de cómo diferentes variables influ­
contrario, la aparición y cristalización del pen­ yen sobre (o determinan, en realidad) no sólo
samiento real está influida en muchos puntos los factores periféricos, sino también el conoci­
por factores extrateóricos de las clases más di­ miento mismo resulta poco convincente. A pe­
versas. Estos últimos pueden llamarse, en con­ sar de que el autor se esfuerza en destacar la
traposición con los factores puramente teóricos, dimensión empírica de sus formulaciones, la
factores existenciales. [...] b) si la influencia explicación no escapa de enunciados más o
de esos factores existenciales sobre el conteni­ menos generales acerca de la determinación so­
do concreto del conocimiento posee una impor­ cial del pensam iento. Pero no se entiende cómo
tancia meramente periférica o es mayor su im­ se produce el salto teórico entre «pensamiento»
portancia; si son importantes sólo para la y «conocimiento».
génesis de las ideas o penetran en sus formas y
contenido, y si, además, determinan decisiva­
mente el alcance y la intensidad de nuestra ex­ LA INSTITUCIONALIZACIÓN DE LA
periencia y de nuestra observación [...]» SOCIOLOGÍA DE LA CIENCIA
(Mannheim [1929], 1941: 352).
Así, para Mannheim el conocimiento no El establecimiento de un verdadero «para­
resulta de una actitud de un sujeto individual digma» en la sociología de la ciencia surge con
aun si aparece -se nos presenta- como la ma­ los trabajos de Robert Merton. Luego de sus
nifestación pública de dicho sujeto. Por el con­ primeras incursiones acerca del papel del cono­
trario, el conocimiento es el producto de los cimiento en la sociedad, desarrolladas en su te­
p ro pó sito s colectivos de un g ru p o , que son los sis doctoral -de inspiración webenana- sobre la
que están detrás del pensamiento del indivi­ relación entre la ciencia y la tecnología en la
duo, «grupo en cuya concepción prescrita el emergencia de ia sociedad capitalista (la Ingla­
individuo no hace más que participar» (Mann­ terra del siglo XVII), Merton se consagró a es­
heim [ 1929], 1941). Cuando se trata de identi­ tablecer lo que denominó estructura normativa
ficar cuáles son las dimensiones sociales que de la ciencia: un conjunto de orientaciones nor­
inciden en la elaboración del conocimiento, mativas que estructuran la actividad de los cien­
Mannheim encuentra, sin embargo, severas li­ tíficos. Estas normas -comunalismo, universa­
mitaciones. Según él mismo reconoce, «sería lismo, desinterés y escepticismo organizado-
imposible enumerar los múltiples procesos so­ tienen en realidad un carácter más ideal que
ciales que condicionan y configuran nuestras operativo; constituyen para el autor el ethos de
teorías» (Mannheim [1929], 1941), aunque se la ciencia, y funcionan como el «deber ser» que
pueden enumerar algunos ejemplos que mues­ los científicos deben observar en sus prácticas
tran cómo ciertas configuraciones sociales in­ cotidianas (Merton [ 1973], 1977). Como conse­
fluyen en la conformación de cierto tipo de co­ cuencia, vale la pena para esta corriente que el
nocimiento. sociólogo observe en qué medida estas normas
Mannheim indaga, también, acerca del a l­ resultan aplicadas, y bajo qué condiciones son
cance de la determinación social (existencial) violadas. En este marco, la transgresión de las

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Conocim iento, sociología del

normas establecidas es interpretada como ejem­ ciencia como institución. Así, consideraremos,
plo de «conductas desviadas», que no ponen en no los métodos de la ciencia, sino las normas
cuestión su validez sino cuando su violación ad­ con las que se los protege. Sin duda, los cáno­
quiere carácter sistemático. nes metodológicos son a menudo tanto expe­
Al desarrollar su propuesta programática, dientes teóricos como obligaciones morales, pe­
Merton estableció varios principios fundadores. ro sólo de las segundas nos ocuparemos aquí.
Entre ellos vale la pena comentar dos, que ten­ Este es un ensayo sobre sociología, no una in­
drán una fuerte influencia en las décadas si­ cursión por la metodología (Merton [1968J,
guientes. El primero de estos principios consi­ 1992: 636-640 [cursivas nuestras]).
dera la ciencia como un espacio autónomo de Merton establece una distinción fundamen­
relaciones: toda irrupción de un actor externo a tal que implicará una determinada «división del
dicho espacio -en particular si proviene del trabajo» en términos disciplinarios: el conte­
ámbito de la política- es considerada, por lo nido del conocimiento no es un asunto de la
tanto, como una «invasión» de la cual es nece­ sociología. Tampoco las causas sociales que
sario defenderse. Se entiende: Merton escribió originan cierto tipo de conocimiento en cir­
sus primeros trabajos al comienzo de la década cunstancias históricas determinadas. El primero
de 1940, bajo el horror que le produjo la inter­ de estos problemas, el modo en que el conoci­
vención violenta del nazismo sobre los científi­ miento se elabora, es competencia de la episte­
cos alemanes y, también, la organización esta­ mología y de la historia internalista de la cien­
tal de la ciencia soviética. cia. En cuanto al segundo, el origen social del
El principio anterior se asienta sobre una contenido del conocimiento, simplemente care­
base teórico-metodológica que encaja con los ce de sentido dentro de su marco analítico. Es­
objetivos programáticos de Merton: en su pre­ to se explica por la aplicación de un principio
tensión de alejarse tanto de los «padres funda­ adicional al de la autonomía, el de racionali­
dores» de la sociología como del funcionalis­ dad. En función de este principio, se formula
mo «clásico», que se ocupa de un gran sistema con fuerza de postulado el hecho de que una
social (como el propuesto por Parsons), Merton correcta aplicación del método científico, des­
propone desarrollar teorías de alcance medio, provisto de toda injerencia externa, lleva nece­
que tengan acotado su espacio de reflexión, y sariamente a la obtención de conocimiento ver­
en las que la estructura normativa que las rige dadero. Por el contrario, cuando el sociólogo se
pueda ser trabajada con mayor profundidad. En encuentra con conocimiento erróneo (o «arte­
este sentido, considerar la ciencia como una factos»), entonces es necesario buscar los fac­
institución social autónoma le brinda el banco tores sociales que han estado presentes y que,
de pruebas ideal para dicho desafío teórico, por lo tanto, han «distorsionado» la correcta
donde las relaciones sociales parecen articular­ aplicación del método. El papel de la Iglesia,
se con la mayor racionalidad. en particular (aunque no sólo) durante el Rena­
El segundo de los principios es el que esta­ cimiento. o las ya mencionadas intervenciones
blece la división entre los aspectos internos y de los Estados nazi o soviético son ejemplos de
externos en la producción del conocimiento. intervenciones «externas» que modifican las
Estos últimos tienen que ver, particularmente, prácticas (racionales) de los científicos y dis­
con el estudio de las relaciones entre los suje­ torsionan. por lo tanto, el valor de verdad del
tos y las características de las instituciones di­ conocimiento.
rectamente implicadas en la elaboración de co­ Los principios formulados por Merton die­
nocimiento, pero dejando explícitamente de ron origen a un verdadero programa de investi­
lado el modo efectivo a través del cual el cono­ gaciones, expresado en varias y diversas direc­
cimiento se elabora y las teorías se enuncian, se ciones. Por un lado, se desarrolló por primera
comprueban y se aceptan o rechazan. Según vez un copioso conjunto de investigaciones de
afirma en la introducción a uno de sus libros, base empírica, como el famoso estudio sobre el
«Aquí nos ocuparemos de la estructura cultural «efecto Mateo», que pretendió demostrar el
de la ciencia, esto es, un aspecto limitado de la funcionamiento de una estructura de recompen­

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Conocimiento, sociología del

sas proporcionales en la ciencia: se supone que tíficos y patentes tecnológicas). Lo que ocurre
cada científico recibe ciertos bienes simbólicos en el interior de ese proceso, entre los insumos
(como la eponimia, que pone al descubrimiento y los productos, permanece oculto a la mirada
el nombre de su descubridor) que están en rela­ del sociólogo.
ción proporcional con los aportes realizados a Para los sociólogos de esa nueva genera­
la institución científica. El «efecto Mateo» es ción, la llave que permitió abrir la caja negra
un caso particular, en que los que más prestigio del conocimiento fue su lectura de La estructu­
tienen resultan recompensados de un modo ra de las revoluciones científicas , de Thomas
más que proporcional. Merton diseñó un expe­ Kuhn, quien había señalado que la validez de
rimento famoso: enviar a revistas importantes los conocimientos respondía a los límites, tanto
artículos que habían sido rechazados, escritos conceptuales como temporales, establecidos
por científicos jóvenes o poco prestigiosos, con por un paradigma. Pero el paradigma no es in­
las primeras líneas modificadas y con la firma dependiente de las relaciones sociales; por el
de algún científico de nota. Una porción muy contrario, son los propios científicos los que
alta de estos artículos fue aceptada por las re­ establecen aquello que, dentro de los límites de
vistas para su publicación. un paradigma, será considerado como verdade­
Por otro lado, se fue conformando una ver­ ro. Así, la idea de comunidad científica se re-
dadera tradición de investigaciones, representa­ significa: ya no se trata sólo de un conjunto de
da por una nueva generación de sociólogos de­ sujetos sociales que se limitan a aplicar un mé­
dicados al estudio de la ciencia, como Joseph todo, sino que son ellos, además, quienes esta­
Ben-David, quien estudió desde una perspecti­ blecen los criterios de verdad y quienes esta­
va institucional el origen de las disciplinas y blecen qué habrá de considerarse como prueba,
los diferentes roles de los científicos en la so­ entre otras variables. Para decirlo en palabras
ciedad, entre otros temas; Harriet Zuckerman, de Latour y Callón, representantes de esta nue­
que estudió los mecanismos de publicación de va generación: «el libro de Kuhn propone una
artículos científicos, o Derek Solía Price, el síntesis que parecía improbable y que se sostie­
fundador de la «cientometría», basada en el uso ne en un término mágico, el de paradigma. [...]
de métodos cuantitativos para el estudio de las ¿Por qué haber separado durante tanto tiempo
actividades científicas, en particular la medi­ lo social y lo cognitivo? Los dos son indisocia-
ción de la producción. bles, y el grupo no podría definirse si no es a
Hacia fines de la década de 1960 y comien­ través de las concepciones del mundo que sus
zos de la de 1970, el paradigma funcionalista miembros comparten y que estructuran los co­
normativo comenzó a ser seriamente cuestiona­ nocimientos que aquél produce; a cambio, sin
do. La crítica central se articulaba alrededor de los mecanismos sociales de integración, de
la idea de romper con io que se llamó, enton­ aprendizaje, de transmisión de la matriz cultu­
ces, la sociología del error: puesto que Merton ral, ésta desaparecería y no tendría ninguna
había establecido que la sociología sólo podía consistencia» (Callón y Latour, 1991: 17-18).
estudiar el proceso de producción de conoci­
mientos cuando había habido interferencias de
orden «social», el espacio de indagación socio­ EL GIRO CONSTRUCTIVISTA
lógica resultaba fuertemente recortado. Por otro
lado, los jóvenes sociólogos de la década de Surge, por entonces, la llamada «nueva so­
1970 -en particular ingleses- postularon que la ciología» del conocimiento, cuyo manifiesto
sociología funcionalista había establecido una colectivo se puede sintetizar en el libro del so­
verdadera «caja negra» del conocimiento. El ciólogo y matemático británico David Bloor,
concepto de caja negra supone que, dado un C onocim iento e im aginario social, publicado
conjunto de insumos (que comprenden recur­ en 1976. Allí, Bloor enunció los cuatro princi­
sos, instituciones, equipos, habilidades de los pios que constituyen el pro gram a fuerte de la
sujetos), se obtiene un conjunto de p ro du cto s sociología del conocimiento. Según estos prin­
'por lo general bajo la forma de artículos cien­ cipios. la sociología del conocimiento debe ser:

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Conocim iento, sociología del

Causal: ocuparse de las condiciones que camente. Y deben explicarse, además, con el
dan lugar a la creencia o los estados del conoci­ mismo tipo de causas: para los defensores del
miento. Naturalmente, habrá otros tipos de cau­ programa fuerte no es lícito explicar el conoci­
sas además de las sociales que contribuyan a miento verdadero con causas epistemológicas y
dar lugar a una creencia. los «artefactos» con causas sociales. La indaga­
Imparcial: respecto de la falsedad y la ver­ ción acerca de esas causas implica, así, la
dad, la racionalidad y la irracionalidad, el éxito «apertura de la caja negra» del conocimiento,
o el fracaso. Ambos términos de estas dicoto­ tal como ésta había sido formulada por la so­
mías requerirán explicaciones. ciología normativa.
Simétrica: en su estilo de explicación. Los Finalmente, la reflexividad, tópico común a
mismos tipos de causas explicarían tanto las otros campos de las ciencias sociales, implica
creencias verdaderas como las falsas. llamar la atención acerca de que el propio co­
Reflexiva: sus patrones de aplicación deben nocimiento del sociólogo es, a su vez, una
ser aplicables a la sociología misma (Bloor, construcción social que no tiende más que a es­
1976: 8 y ss.). tablecer consensos temporales acerca del obje­
Como línea general, la «nueva sociología» to del conocimiento sobre el cual se predica.
considera que el conocimiento no consiste en Es curioso señalar que aunque la formula­
una sucesión de descu brim ien tos de una reali­ ción del p ro g r a m a fu e rte implicó un punto de
dad que se presenta velada a la comprensión ruptura fundamental y la posibilidad de generar
ordinaria. Por el contrario, es entendido como un nuevo programa de investigaciones, ningu­
el resultado de un amplio proceso de construc­ no de ¡os sociólogos que adhirieron a estos
ción social de establecimiento de consensos principios los aplicó, de hecho, en su conjunto.
-de creencias- acerca de aquello que va a ser En cambio, los representantes de la nueva so­
considerado como «conjunto de ideas» acepta­ ciología enfatizaron alguno de estos principios
das por la comunidad de especialistas. en el desarrollo de las múltiples corrientes, em­
El principio de causalidad implica, de hecho, parentadas entre sí, que se difundieron desde
una vuelta a los postulados enunciados por fines de la década de 1970. Veamos brevemen­
Mannheim: el conocimiento no es el mero resul­ te algunos ejemplos:
tado de ia aplicación racional del método cien­
tífico, sino que es la consecuencia de procesos El sociólogo inglés Barry Barnes desarro­
sociales -que Mannheim había denominado «de­ lló el concepto de intereses socia les que
terminación existencial»-. Estos procesos se ex­ deben ser indagados (interpretados) como
presan en dos niveles, diferentes pero no inde­ motivaciones en la construcción de conoci­
pendientes: por un lado, el conocimiento no es el miento. Los intereses particulares que mo­
resultado de mentes particularmente iluminadas, vilizan a los actores sociales son. así. la ex­
sino de la interacción de un conjunto de sujetos presión del principio de c a u sa lid a d social
en ámbitos particulares. Por lo tanto, es necesa­ del conocimiento. Simétricamente, todo
rio indagar la trama de relaciones sociales, la ar­ conocimiento puede ser explicado en fun­
ticulación de consensos, las disputas y conflictos ción de los intereses sociales que se ocul­
que estos actores -al igual que todo otro actor tan detrás de los -aparentemente neutros-
social - establecen en la producción y reproduc­ procesos de investigación científica (Bar­
ción de Ja vida de laboratorio. Por otro lado, los nes. 1977).
procesos de producción de conocimiento respon­ Harry Collins. también sociólogo inglés,
den al conjunto de relaciones sociales, políticas, centró su atención en las controversias cien­
económicas e ideológicas (v. i d k o i .o g í a ) de una tíficas. entendidas como procesos sociales
sociedad en un momento histórico determinado. que comienzan con el estallido de un con­
Las nociones de imparcialidad y de simetría senso existente sobre algún tópico (hasta en­
pretenden romper con la «sociología del error»: tonces no cuestionado) de investigación, y
tanto el conocimiento verdadero como el cono­ el proceso -de duración variable- de cons­
cimiento falso deben ser explicados sociológi­ trucción de un nuevo consenso. Aquí, Co-

3 0
Conocimiento, sociología del

llins pone enjuego el principio de im parcia­ las creencias sociales. Fue posible así estudiar
lidad, en la medida en que, mientras una la ciencia «mientras se hace», a diferencia de la
controversia está en marcha, esto significa «ciencia hecha» que, a la manera de la mercan­
que no existen criterios objetivos para dis­ cía en la terminología marxista, se presenta fe-
criminar entre conocimiento «verdadero» y tichizada y oculta, por lo tanto, su carácter
«erróneo»: ambas son reconstrucciones a construido y las relaciones sociales que le han
posteriori, establecidas por quienes resulta­ dado origen. Así, desde comienzos de la dé­
ren vencedores en la disputa: la imparciali­ cada de 1980, los sociólogos se dedicaron a in­
dad se impone, pues, como un principio teó­ dagar lo que ocurre en los espacios donde se
rico, pero también como un imperativo produce efectivamente el conocimiento, parti­
metodológico central (Collins, 1985). cularmente los laboratorios. Investigadores co­
• Los sociólogos franceses Bruno Latour y mo Latour, Karin Knorr-Cetina o Michael
Michel Callón propusieron trabajar con el Lynch establecieron todo un nuevo arsenal de
principio de simetría. Para ellos, todo cono­ conceptos, tales como «inscriptores», «contex-
cimiento es el resultado de un proceso de tualidad», «arenas transepistémicas», «negocia­
lucha, de búsqueda de aliados y de negocia­ ción» y «relaciones de recursos», entre otros.
ción acerca de aquello que va a considerarse Sin embargo, la sociología constructivista
finalmente como verdadero. Así, proponen -tal vez con la excepción del enfoque de redes
considerar lo que llaman «redes de actores», de actor- fue creando una suerte de nuevo in-
que rompe la separación clásica entre el «in­ ternalismo, en que la indagación sobre los as­
terior» y el «exterior» de los laboratorios y pectos internos implicados en la lógica de pro­
se extiende mucho más allá, implicando a ducción de conocimientos va desplazando otros
actores tan disímiles como campesinos, pes­ aspectos de interés sociológico, como la estruc­
cadores, investigadores, empresarios, milita­ tura jerárquica en el espacio de la investiga­
res, médicos y obreros, entre otros. Aún ción, las estrategias de publicación o la confor­
más, estos autores proponen un concepto de mación y la dinámica de campos científicos,
simetría extendida, en que se debe romper por poner algunos ejemplos.
la diferencia (arbitraria, según ellos) entre A diferencia del pasado, cuando se presen­
naturaleza y sociedad: el conocimiento es taba como mucho más homogéneo, el campo
un híbrido de ambas esferas; los objetos (los de la sociología del conocimiento se halla hoy
autores investigaron un amplio rango que va poblado por numerosos enfoques, que se van
desde los microoios o los sistemas inteli­ superponiendo desde diferentes miradas teóri­
gentes. hasta los moluscos, el cauce de los cas y propuestas metodológicas. Así, por ejem­
ríos o el auto eléctrico) son. necesariamente, plo. algunos de los tópicos ya abordados por la
híbridos de naturaleza y de ( i ¡:i í R,\. Así. sociología mertoniana son retomados hoy bajo
proponen la categoría de actante para in­ una nueva mirada, que aprovecha los caminos
cluir a otros sujetos que interactúan con los abiertos por el constructivismo pero que, en
humanos, como los microbios o las vieiras. vez de «cerrarse» hacia el espacio interno de
relevantes para explicar diferentes redes de los laboratorios, recupera las dimensiones más
actor (Latour. 1984; Callón. 1986) relevantes del papel de la ciencia en la socie­
dad moderna. Autores como Terry Shinn o Ri­
chard Whitley adhieren a este enfoque neoins-
CONCLUSIÓN titucionalista, con investigaciones que indagan
tanto las variables más «clásicas» presentes en
La consecuencia más importante del movi­ la producción de conocimiento, o las relaciones
miento constructivista ha sido la ruptura de la entre producción y uso de los conocimientos,
imagen idílica que había establecido la sociolo­ como ias dimensiones históricas en la confor­
gía normativa, desacralizando el santuario de mación de campos disciplinarios, cuya inspira­
racionalidad de la ciencia moderna y poniendo ción parece remontarse y los trabajos de Ben-
en el mismo nivel el conocimiento científico y David.
Convenciones

Resulta innegable que durante la segunda sujetos, incluso de aquellos cuya práctica cam­
mitad del siglo XX, de la mano de la institucio- biará convenciones, éstas son una herencia que
nalización del conocimiento como objeto de in­ reciben como «códigos específicos de conduc­
dagación para la sociología, nuestra compren­ ta», «libertadas limitadas» y «potencialidades
sión acerca de la función de la ciencia en la objetivas» (Bourdieu [1992b], 1995).
sociedad -por retomar el título del libro pione­ Las convenciones hacen la creencia: si una
ro de John Bernal, cristalógrafo e historiador convención envejece o es cuestionada, la creen­
inglés- ha avanzado tanto como fueron emer­ cia en el potencial estético, semántico o ideoló­
giendo, a la vez, nuevas preguntas al respecto. gico de las obras que respondan a ella se dete­
riora. Tan unidas están las convenciones a las
Lecturas sugeridas creencias que, hasta cierto punto, lo convencio­
D u b o is , M. (1999), Intro d u ctio n á la so cio lo g ie des nal es vivido, en una perspectiva sincrónica o
sciences, París, Presses U niversitaires de en un ámbito socialmente homogéneo, como lo
France.
«natural» de un campo que, de todos modos, es­
K r e im e r , P. (1999), De probetas, co m p u ta d o ra s y
tá caracterizado por su arbitrariedad.
ratones. La construcción de una m irada s o c io ­
lógica sobre la ciencia , Buenos Aires, Universi­
A diferencia del género, que es evidente en
dad Nacional de Quilmes. cada una de sus realizaciones, incluso las paró­
L a m o d e E s p in o s a , E . et al. (1994), Sociologías del dicas, la convención puede operar de modo
co n o cim ie n to y de la cie n cia, M adrid, Alianza. más o menos subterráneo, especialmente en lo
T o r r e s , C. (1994), Sociología p o lítica de la ciencia, que respecta a la perspectiva del público. La
M adrid, CIS. convención es un uso, una costumbre, que no
todos conocen a fondo, pero que a todos les
Pablo Kreimer plantea una demarcación. Su productividad es­
tética y cultural contribuye al tono general de
una época, precisamente porque, a diferencia
CONVENCIONES del género, recorre duraciones más largas y ni­
veles de menor deliberación. Tanto como cons­
ARBITRARIEDAD Y CREENCIA tructoras de creencia, las convenciones están
presentes en la escena menos nítida pero siem­
«Prohibido tocar las obras»; «Lawrence pre activa donde se articulan las sensibilidades.
Olivier fue Hamlet»; «La contratapa del libro
lleva una foto del autor». El mundo de la c u l ­
t u r a y de las artes (v. a r t h , s o c i o l o g í a d l l ) HISTORICIDAD Y CONFLICTO
es un mundo de convenciones. Es imposible
encontrar un hecho, discurso, práctica u objeto Las convenciones envejecen y cambian,
que esté libre de una red de indicaciones con­ pueden ser rechazadas, cuestionadas y refutadas
vencionales, que rodea su producción tanto por la actividad deliberada de los actores intere­
como su disfrute. Todo lo cultural es conven­ sados. Sometidas a la historicidad, están sujetas
cional. Las convenciones son la no escrita a conflictos cuya agudeza se relaciona con el to­
Constitución, en su sentido de ley general, del no cultural de cada época. La búsqueda de lo
c a m p o c u l t u r a l y, en particular, del campo nuevo, característica de la m o d h r n i d a d , incide
artístico. Ofrecen, a todos los que están inclui­ críticamente sobre las convenciones como motor
dos en él, un conjunto de posibilidades e impo­ de su desgaste acelerado, su reconversión, su pa­
nen un conjunto de restricciones que, según los rodia y, finalmente, su decadencia y reemplazo.
períodos históricos, los g l n h r o s y los medios Las v a n g u a r d i a s que se desarrollan desde fines
de difusión (v. m uim os d u c o m u n i c a c i ó n d u del siglo XVIII son el punto más agudo de ese
m a s a s ) , tienen distinto potencial obligativo. La conflicto con las convenciones establecidas. Se
aceptación o el conflicto de convenciones de­ imponen nuevas convenciones que afectan no só­
finen el carácter de las relaciones con la tra­ lo aspectos de la producción artística sino la defi­
dición cultural. Más allá de la voluntad de los nición de qué es un artista y qué es el arte (v, a r ­
3 2
Convenciones

t e , s o c i o l o g í a d e l ) . En la segunda década del mientos hipertextuales, quizás lleguen a modi­


siglo XX, con el ready-m ade, Duchamp desa­ ficar la idea moderna de Autor. La crítica a una
comodó las relaciones convencionales entre el concepción sustancialista del Autor fue realiza­
hacerse de un objeto artístico y su productor. da por Foucault, para quien el Autor es una
La obra, antes concebida como el acto único de función discursiva que permite unir un nombre
un agente personalizado, se convierte en la a un texto e instituye otra convención, la Obra,
elección entre soportes indiferentes a los valo­ es decir, un conjunto del que se espera un cier­
res estéticos tradicionales (una rueda de bici­ to grado de unidad interna.
cleta, un orinal), por parte de un productor cu­ Los géneros primarios (cartas, diálogos,
ya especialidad es instituir el objeto como arte. etcétera) tienen autores que no pertenecen al
Las vanguardias no sólo debilitaron el imperio mismo estatuto que la figura de Autor, a la que
de las convenciones, cuya fuerza legal ya esta­ se le reconoce una acción diferenciada y una
ba cuestionada, sino que realizaron un movi­ propiedad sobre el objeto producido cuando se
miento hasta entonces desconocido: la imposi­ trata de géneros secundarios (obras de literatu­
ción, en el campo cultural, de una «lógica de ra, por ejemplo) (Bajtin [1979a], 1986). Otros
cambio» (Bourdieu, 1992b) (v. v a n g u a r d i a s ) . axiomas o «presuposiciones» plantean la perte­
La temporalidad de las convenciones tam­ nencia de un texto a lo que llamamos literatura
bién es variable: «Algunas convenciones no se (v. LITERATURA, SOCIOLOGÍA DE LA), Conjunto
extienden más allá de un período, clase o for­ que tiene un carácter institucional y judiciario:
mación. Otras, las convenciones literarias fun­ se juzga que algo es literatura de acuerdo con
damentales, sí se extienden y son decisivas en ciertas presuposiciones de las que los jueces
las cuestiones de género y forma» (Williams autorizados se convierten en intérpretes (Derri-
[1977b], 1980). El «narrador» como comunica- da [1982], 1992).
dor de una historia es una convención de larga
duración; también lo es la convención de que
hombres y mujeres representen personajes en CONVENCIONES PROTOCOLARES
el teatro y en el cine. Otras son de duración Y CONVENCIONES PRODUCTIVAS
más breve: por ejemplo, la publicación de no­
velas bajo la forma de folletín en periódicos, A partir de estos ejemplos, que no definen
una forma que parcelaba la unidad «libro» e convenciones de la misma índole, podría dife­
imponía un consumo de unidades cortas de renciarse entre aquellas que son internas al ob­
idéntico tamaño, configuró un tipo histórico jeto cultural (que llamaremos «productivas») y
particular de lectura y de disposición de la ma­ aquellas que definen procesos de atribución,
teria narrativa. propiedad, difusión y disfrute (que llamaremos
La historia de la figura de Autor (en sí mis­ «protocolares»). Estas últimas, sin embargo,
ma una convención relativamente moderna) re­ imprimen rasgos a los propios objetos culturales
posa en un «consenso axiomático» (Derrida cuya circulación o consumo definen. Así, la pu­
[1982], 1992) sobre la identidad y unidad de un blicación de novelas en folletín definió el tipo
texto y la atribución de un Autor al mismo, cu­ de unidades narrativas y su sintaxis recíproca;
yo carácter no ficticio se diferencia del carácter definió, por ejemplo, un tipo de final de capítu­
ficticio de los personajes de una historia narra­ lo caraterizado por el suspenso, que del folletín
da. Esta idea de Autor es relativamente moder­ se expandió a otros productos de la industria
na, «muy reciente», afirma Derrida. cultural (v. i n d u s t r i a s c u l t u r a l e s ) , como el
La idea de Autor es una convención, que no cine en episodios y las series televisivas.
estuvo presente en los orígenes remotos de la Los lectores que leían novelas producidas
tradición cultural mediterránea. La discusión bajo esta convención ponían en movimiento un
sobre la autoría de los poemas homéricos mar­ sistema semántico e ideológico que no repetía
ca el momento histórico en que se impone una miméticamente el de las novelas. La colisión
idea precisa sobre quién produce una obra cual­ de ambos sistemas de reglas ha sido teorizada
quiera. Internet, así como todos los procedi­ por Lotman: «Los códigos de la conciencia de

33
Convenciones

los lectores, siempre nuevos, revelan en el texto separarse de las productivas y dar lugar a nue­
estratos semánticos siempre nuevos» ([1972], vos usos de objetos producidos según normas
1988). Tanto los escritores como los lectores diferentes de las que rigen esos usos nuevos.
coincidían en que el objeto era una novela y en Las convenciones productivas también ope­
este punto la convención del narrador y la del ran como posibilidades genéricas. La novela,
relato los unificaba. Pero estas convenciones por ejemplo, ha necesitado hasta hoy de la idea
tienen una productividad diferenciada en la me­ de un narrador. Las formas verbales de ese na­
dida en que se relacionan con otras dimensiones rrador son muy vanadas y dependen de la espe­
del espacio simbólico que pueden ser diferentes cie novelística en cuestión, de la tendencia es­
entre público y artistas (v. r e c e p c i ó n ) . tética y de elecciones estratégicas dentro de
Por los ejemplos citados más arriba, queda cada obra en particular. Pero la convención de
claro que las convenciones están unidas a luga­ que una voz, perteneciente o no a un personaje,
res, clases sociales y costumbres. Así, un co­ narra y/o describe, es una condición del relato.
leccionista privado puede tocar las obras de su La ley del género es la convención de que al­
colección, mientras que obras similares expues­ guien puede narrar. El retrato, como género
tas en una galería son intocables; la idea de que pictórico, tiene que responder a la convención
un hombre puede ser otro que no tiene existen­ del parecido, incluso después de las rupturas
cia social real funciona si los espectadores es­ vanguardistas (donde el parecido se rige por
tán dentro de un espacio especialmente prepa­ una legalidad no realista hasta finalmente disol­
rado, conocido como teatro (por lo menos hasta verse). La convención del parecido es indispen­
que las vanguardias rompieron con la idea de sable para diferenciar el género retrato de otras
un espacio específicamente destinado a la r e ­ representaciones de la figura humana. Tanto el
p r e s e n t a c i ó n ) ; los manuscritos, que se leían drama como la comedia aceptan una conven­
hasta la invención de la imprenta, no tenían no­ ción supragenérica, que incluye a todas las for­
ticias editoriales, así como tampoco la tenían mas teatrales en tanto representaciones por me­
los libros encuadernados, antes de la industria dio de actores a los que la convención permite
editorial masiva que acentúa el carácter propa­ aceptar, durante un lapso de tiempo, como en­
gandístico de esas notas paratextuales. carnaciones materiales de personajes. La con­
Estas convenciones podrían denominarse vención impone esa aceptación y las estéticas
«protocolares» porque establecen las reglas que de vanguardia (Brecht. por ejemplo) trabajan
rigen el consumo de las obras. Las convencio­ no tanto para aboliría como para hacerla evi­
nes que denominamos «productivas» establecen dente. Y esto, independiente del género, mues­
las reglas que rigen la construcción de las tra su carácter supragenénco (v. g é n e r o )
obras. Son convenciones productivas, por ejem­
plo. que el ensayo y la novela moderna sean en
prosa, que la caligrafía del autor carezca de im­ LA CONVENCIÓN Y LA I.HY
portancia en la poesía occidental y la tenga en
la poesía china o japonesa (Becker. 1982); que Existen otras convenciones más básicas,
la pintura mural tenga dimensiones mayores que pertenecen a un orden general que, de to­
que el cuadro de caballete; que un hombre o dos modos, interviene en la definición de las
una mujer trabajen sobre su propio cuerpo y su convenciones artísticas. Derrida se refiere a
propia memoria emotiva para convertirse, por una que ha hecho posible la literatura tal como
una fracción de tiempo, en alguien que no es la conocemos en el Occidente moderno: «Se
ellos mismos. Aunque estas convenciones pue­ puede decir todo de todas las maneras» (Derri­
den ser violadas, el hecho mismo de su viola­ da (1982], 1992). De ningún modo esta con­
ción señala al objeto así producido como ex­ vención es universal en el espacio ni en el
cepcional. Por supuesto, las convenciones tiempo. Pero, en el caso de Occidente, produce
productivas son reconocidas por las convencio­ ia «institución de la ficción». Se trata de una
nes protocolares, aunque, con distancias e in­ ley de máxima extensión y de máximo poder
tensidades variables, las protocolares pueden organizador, poique involucra no sólo al escri­

3 4
Cultura

tor de literatura sino a la literatura como insti­ con las prácticas (rituales, s o c i a l i z a c i ó n , ac­
tución que está protegida, por la ley misma, de tuaciones dramatúrgicas, construcción y trans­
otras instituciones que pudieran ejercer sobre formación de la conciencia de clase, etcétera)
ella una censura, religiosa o política. fueron materia de disputa. En la actualidad, si
Esta ley se apoya en una idea de la libertad bien las diferencias perduran, la mayoría de las
dentro de límites históricos muy precisos, que, perspectivas concuerdan en que el concepto
al mismo tiempo, son permanentemente discu­ connota una dimensión que implica la totalidad
tidos no en su validez general sino en sus casos de las prácticas. A través de conceptos como
particulares (la pornografía, la blasfemia, las «identidades insurgentes», «memorias colecti­
ideologías totalitarias, etcétera). Esta ley marca vas», «marcos de acción», «repertorios discur­
diferencias dramáticas entre culturas; sólo bas­ sivos», «identidades narrativas» (por nombrar
ta pensar en la condena a muerte de Salman sólo algunas de la plétora de herramientas ana­
Rushdie por los m ullahs iraníes. Pero antes de líticas actualmente en uso), los estudios sobre
eso fue objeto de largos debates ideológicos y la acción colectiva apuntan a la estructuración
de interpretación en contra o a favor de la cen­ de ciertas subjetividades en el surgimiento de
sura: desde el juicio a M a da m e B ovary hasta la la protesta; señalan, en otras palabras, la impor­
prohibición, en Inglaterra, de El am ante de tancia de la cultura para entender la emergencia
Lady C hatterley o el escándalo que rodeó la y el curso de los movimientos sociales y de
aparición de Lo lita. otras formas de acción colectiva (Poletta,
La cultura occidental moderna (v. m o d e r n i ­ 1998). Pero el reconocimiento de la relevancia
d a d ) descansa sobre la práctica y la defensa de de la dimensión cultural no sólo caracteriza a
esta convención, probablemente la más valiosa los estudiosos de la acción colectiva. Durante
del campo intelectual y político para todo Occi­ la última década, áreas tan diversas como la so­
dente. ciología histórica comparada, la sociología po­
lítica y el análisis de redes (Sommers, 1992;
Lecturas sugeridas Crane, 1994; Alexander y Seidman, 1990;
B o u r d ie u , Pierre (1992), «L’espace des possibles», Emirbayer y Goodwin, 1994; Putnam, 1993)
en Les régles de l ’art: genése et structu re du han vuelto a ubicar la preocupación por la cul­
cham p ¡ittéraire, París, Seui!.
tura en el centro de sus indagaciones.
D e r r id a , Jacques (1992), «Before the law» («De-
Ahora bien, al hablar de la cultura, la ma­
vant la lol», conferencia de 1982, publicada en
1984 en La faculté de ju g e r), y «An interview
yoría de los autores contemporáneos se refiere
w ith Jacques Derrida», en Derek A ttrid g e a ella como un repertorio históricamente es­
(comp.), A cts o f Literature, Nueva York y Lon­ tructurado, un conjunto de estilos, habilidades
dres, Routledge. y esquemas que, incorporados en los sujetos,
W í l l i a v s , Raym ond (1977), «Conventions», en son utilizados (de manera más o menos cons­
M arxism and Literature, O xford, O xford U ni­ ciente) para organizar sus prácticas, tanto indi­
versity Press. viduales como colectivas. Nos proponemos
— (1981), «The arts as sociai íorms» y «The socio aquí rastrear la génesis de esta perspectiva de
logy of signai system s», en Culture, G lasgow,
la cultura-como-repertorio, combinando abor­
Fontana
dajes de autores clásicos y contemporáneos.
Beatriz Sarlo
SOCIEDAD Y ORDEN SIMBÓLICO
CULTURA
Ya desde los clásicos, la dimensión cultural
Durante mucho tiempo la definición de lo ocupa un lugar central en la reflexión sobre la
que el concepto cultura incluía y/o excluía dinámica societal. En Durkheim, ella se tradu­
(símbolos, valores, códigos, sistemas de clasifi­ ce en su principal preocupación: la sociedad se
cación, esquemas de percepción y acción), así mantiene unida como tal por el lazo de las
como los procesos concretos que la relacionan ideas, no por una relación material. Estas ideas,

35
Cultura

estos sentimientos (esta «cultura», diríamos acuerdo con Douglas, la sociedad implica un
hoy) no son propiedades individuales, sino que orden (reglas, límites, categorías, clasificacio­
conforman una conciencia colectiva que se nes morales y cognitivas), si bien no todo se
transforma con el paso del tiempo. Es así que ajusta a este orden: lo que no se ajusta se con­
en La división del trabajo social, Durkheim vierte en raro, desviado, extraño, criminal. En
procura desarrollar una ciencia de los fenóme­ Pureza y peligro, Douglas analiza las concep­
nos morales que dé respuesta a la pregunta: ciones de pureza y suciedad no en relación con
¿cómo actúan sobre el carácter de las normas condiciones materiales o higiénicas sino con
morales las diferentes formas de sociedad? La las clasificaciones simbólicas dominantes.
respuesta reside en que la creciente diferencia­ En su estudio de las interacciones cara-a-ca-
ción social sumada a la especialización funcio­ ra, Erwin Goffman ([1959], 1994; 1967; [1971],
nal se traduce en cambios en las formas de so­ 1979) centra nuestra atención en una preocupa­
lidaridad social, que no son otra cosa que ción durkheimiana fundamental: las reglas que
formas de cohesión (solidaridad mecánica y or­ gobiernan las interacciones cotidianas. Utilizan­
gánica). El paso de una forma a otra es una do el linaje dramatúrgico del interaccionismo
transformación cultural caracterizada por el simbólico de Herbert Blumer, esta línea del
peso decreciente de la conciencia colectiva pensamiento goffmaniano presenta a la socie­
-del conjunto de reglas morales de acuerdo con dad como compuesta por individuos atomizados
las cuales mujeres y hombres viven en socie­ que interactúan y que en estas interacciones se
dad-. Es quizás en Las form as elementales de constituyen a sí mismos como actores que pre­
la vida religiosa y luego en e] estudio que es­ sentan un «self» -una persona- a los efectos de
cribió con Marcel Mauss, De algunas form as definir la situación interactiva. Los actores aspi­
primitivas de clasificación, donde Durkheim ran a controlar a los otros mediante el control
dejó su legado más importante para el estudio de la impresión sobre ellos, y para crear impre­
contemporáneo de la cultura: el que postula la siones utilizan ciertas técnicas extraídas del dra­
existencia de una correspondencia entre formas ma, producen «vehículos de signos» (referen­
de clasificación, ideas colectivas y formas so­ cias simbólicas); para realizar su voluntad,
ciales de organización (hombres y mujeres vi­ utilizan «máscaras», y son vistos como estrate­
ven en grupos, se piensan a sí mismos como gas maquiavélicos. Al mismo tiempo, las inte­
grupos y agrupan a los otros sobre esa base). racciones viven otra vida, una vida en el orden
Así, la cultura-como-sistemas-de-clasifica- colectivo: son actividades regladas, no inven­
ción es el punto de partida de autores identifi­ ciones contingentes (como sostenía Blumer), si­
cados con la tradición durkheimiana, entre los no actuaciones culturalmente ordenadas (como
cuales la más destacada es Mary Douglas, que sostendría Durkheim). Contrariamente a lo que
observa la cultura desde las preocupaciones se podría esperar de su excesivamente intencio­
mundanas, como el desorden o la suciedad, nal relato acerca del comportamiento de los ac­
analizando la manera en que símbolos, objetos tores. éstos no inventan las «máscaras» de la
y rituales dramatizan la construcción de la vida nada: ellas constituyen un equipo expresivo es­
cotidiana. Recordemos como una de las preo­ tandarizado. que da cuenta de un conjunto de
cupaciones centrales de Durkheim el modo en constreñimientos culturales. Las interacciones
que los esquemas clasificatorios (verdaderas son así actuaciones rítualizadas que para ser
estructuras culturales) daban a este o aquel realizadas requieren habilidades culturales
símbolo sus significados particulares (y la for­ (Goffman [1959], 1994).
ma en que los rituales venían a afirmar este o
aquel esquema). En el caso de Mary Douglas,
la base de los esquemas clasificatorios está da­ INTERESES MATERIALES Y ESTRUCTURAS
da por la presencia de límites simbólicos. Las IDEOLÓGICAS: DE MARX A WEBER
distinciones culturales son relevantes para que
los grupos sociales puedan funcionar como ta­ En los escritos tempranos de Marx (Manus­
les porque vienen a afirmar su orden moral. De critos económico-filosóficos, por ejemplo), el

36
Cultura

énfasis está puesto en la conciencia como un ción capitalista: relaciones sociales esenciales y
reflejo invertido de la realidad. Encontramos en formas fenoménicas. Ahora la determinación
ellos un Marx preocupado por las mistificacio­ de la conciencia por la práctica está mediada
nes que esconden el verdadero carácter de la por el intercambio de mercancías, razón por la
realidad social y las distorsiones culturales que cual el proceso de mistificación es producto en­
ocultan las contradicciones societales. Su abor­ tonces no sólo de las relaciones de clase (como
daje del fenómeno religioso está impregnado en La ideología alemana), sino que está conte­
de estas ideas: la religión es la conciencia in­ nido dentro de la misma forma mercancía. La
vertida del mundo, es la base general para la categoría del fetichismo de la mercancía -que
justificación y la consolidación del mundo so­ implica el proceso de extrañamiento de las
cial. En La ideología alemana, donde Marx y mercancías respecto de sus orígenes humanos
Engels dirigen nuestra atención hacia la natura­ (lo que las torna misteriosas, opacas, objetos
leza de estas inversiones y su impacto en los extraños) y el surgimiento de un nuevo tipo de
procesos de conformación de las ideas, introdu­ subjetividad, una subjetividad fetichizada- lle­
cen una distinción fundamental: cultura e i d e o ­ va a percibir la ideología como lo que impreg­
l o g í a . La primera se refiere a las formas de ex­ na la totalidad de la cultura, la conciencia y to­
presión y representación de la vida social. La das las esferas vitales.
segunda contiene formas distorsionadas de ¿Qué otra cosa sino un manifiesto cultural
conciencia que emergen de y disimulan las re­ es La ética protestante y el espíritu del capita­
laciones de dominación de clase. En ese texto, lismo! A llí la cultura aparece como el motor de
Marx y Engels problematizan una relación que las prácticas, en particular del comportamiento
es el fantasma que acecha a todos los estudios económico. La doctrina calvinista crea un mar­
contemporáneos de la dinámica cultural: la que co mental que alienta el comportamiento racio­
existe entre las ideas y las prácticas. Las ideas nal y ascético; la doctrina de la predestinación
emergen de la práctica y están internamente co­ canaliza el deseo de salvación en una búsqueda
nectadas con ella (entendiendo por práctica la de la prueba de salvación en la conducta terre­
actividad sensorial y consciente por la cual nal cotidiana, lo que produce el autoexamen y
hombres y mujeres producen y reproducen las la autorreflexión constantes. Es en «La ética
condiciones materiales y las relaciones sociales económica de las grandes religiones» (Weber
en las que viven). La práctica determina la cul­ [1915], 1996) donde Weber hace uno de los
tura, la conciencia y la ideología. En la tesis aportes fundamentales (y más controvertidos) a
VIII sobre Eeuerbach, Marx asegura que «la vi­ la reflexión cultural actual. Los seres humanos,
da social es esencialmente práctica», y en La dice, están motivados por intereses materiales e
ideología alemana delinea claramente la rela­ ideales. ¿Quién gobierna las prácticas de los
ción entre ideas y prácticas: «la producción de hombres y de las mujeres? No las ideas, no los
ideas, de concepciones, de conciencia, está en­ valores, sino los intereses materiales e ideales
tretejida con la actividad material y con el in­ (el deseo de salvación). Sin embargo, las ideas
tercambio material de los hombres, el ienguaje determinan los canales por los cuales la acción
de la vida real». La ideología significa repre­ se ve empujada por la dinámica del interés.
sentaciones ilusorias de la práctica, y la ilusión Así, si bien los intereses constituyen el motor
emerge del marco en el cual se desarrolla la de la acción, las ideas definen las metas a las
práctica en las sociedades capitalistas: la lucha que los hombres buscan llegar, y los medios
de clases. Por el hecho de que representan el para hacerlo.
interés de la clase dominante, estas ideas ocul­ La dimensión cultural es crucial cuando se
tan las contradicciones sociales, por lo cual la trata de definir grupos sociales. Las clases son
ideología se define en su relación con las con­ definidas por la posición de sus agentes en el
tradicciones e intereses de clase, y no con la mercado (posibilidades de vida); pero en la de­
verdad. finición de los grupos de status , el prestigio so­
En El capital , Marx introduce una dimen­ cial y las evaluaciones sobre la posición social
sión doble de la práctica en el modo de produc­ ( e s t i l o s di; v i d a ) constituyen un aspecto fun­
37
Cultura

damental. La dimensión cultural es absoluta­ cupación por la génesis social de los esquemas
mente necesaria para que un grupo deje de ser de apreciación, percepción y acción, y, final­
una mera colección de individuos y pase a ser mente, su hipótesis preliminar concerniente a
una verdadera comunidad social. La centrali- la correspondencia entre las estructuras socia­
dad de la preocupación cultural también apare­ les y las estructuras simbólicas, hacen de este
ce en sus ensayos metodológicos, en los que el autor el mejor exponente de la articulación crí­
énfasis está puesto en la importancia de la sub­ tica de las preocupaciones «culturales» de
jetividad y de los sentidos de la acción para el Marx, Weber y Durkheim.
análisis social -importancia de los significados Para Bourdieu, la cultura expresa y ayuda a
de las conductas, cuyo defensor más destacado constituir y reproducir estructuras de domina­
será luego Clifford Geertz- ción, proceso que se vehiculiza mediante la le­
Si para la perspectiva durkheimiana la cul­ gitimación o mistificación del poder económico
tura está constituida por sistemas de clasifica­ y político que yace en la base de estas estructu­
ción, para Geertz la cultura es un conjunto de ras. La cultura es entonces un instrumento de
significados en el que los seres humanos se ha­ dominación, pero también una forma simbólica
llan suspendidos; hebras de sentido que, como (a) por medio de la cual los seres humanos or­
los esquemas maussianos, son subjetivos pero denamos y construimos nuestra comprensión
no individuales. Ser «humano» es, para Geertz, del mundo objetivo (una estructura estructuran­
tener «cultura», no porque ésta constituya un te) y (b) que provee una fundamentación lógica
depósito de saberes más o menos elaborados, si­ al orden social. La cultura es, también, un me­
no porque los símbolos que la constituyen son dio de comunicación, cuya lógica interna puede
el prerrequisito para la existencia biológica, psi­ ser dilucidada a través del análisis estructural
cológica y social de los seres humanos. Para es­ (una estructura estructurada). Es así que, para
te autor, los símbolos no son mera «expresión» Bourdieu, la cultura constituye y es constituida
sino que estructuran el comportamiento, lo por el universo social. Hn la vida cotidiana, la
constituyen como tal: los patrones culturales cultura funciona como capital: objetivado (en
(sistemas organizados de símbolos significati­ libros, obras de arte, etcétera), institucionaliza­
vos) dirigen el comportamiento humano como do (en diplomas y certificados), e incorporado
una suerte de «mecanismo de control». en el habitus como esquemas de percepción,
evaluación y acción. El habitus es producto y
generador de prácticas, es ese repertorio histó­
LA SÍNTESIS DE BOURDIEU ricamente estructurado y estructurante de ac­
ciones individuales y colectivas, un sistema de
Quien ha llevado adelante el esfuerzo más disposiciones internas de los agentes caracteri­
logrado por poner en comunicación las pers­ zadas por su durabilidad (duran lo que dura la
pectivas de los grandes nombres de la tradición vida de los agentes), por el hecho de que son
sociológica mencionados hasta aquí es Pierre trasladables (pueden generar prácticas en dife
Bourdieu. Hn efecto, su atención centrada en lentes campos), por ser estructuras estructura­
las estructuras mentales diferenciadas por clase das (son producto del proceso de inculcación de
y conformadas por las condiciones de existen­ las estructuras objetivas), y estructuras estructu­
cia; su énfasis en la actividad práctica respecto rantes (generan prácticas ajustadas a situacio­
de la producción y reproducción de la vida so­ nes específicas). Que las prácticas generadas
cial. en la noción de que el ser social determina por el habitus no se realizan en un vacío social
la conciencia social y en la relevancia de la es ia razón por la cual la noción de campo es
violencia simbólica como elemento central de tan central como la de habitus. en tanto univer­
la dominación social: el acento puesto en la re­ so sociai específico de conflicto y competencia
lación entre estilo de vida como marcas de dis­ por distintas formas de capital.
tinción y las condiciones materiales de existen­ Bourdieu construye así una teoría de las
cia -una relación entre estratificación por clase prácticas articulada con una teoría de la socie­
y estratificación por status -: su constante preo­ dad, que no es otra cosa que una teoría cultural.

3 8
Cultura

El principio de organización de la vida social de «sistema cultural experto» para denominar


es la lógica de la distinción. Los límites crea­ la esfera diferenciada de producción simbólica
dos por los agentes son simbólicos y políticos especializada.
porque expresan un estado particular de la lu­ Dentro de la tradición norteamericana es en
cha social, esto es, un estado dado de la distri­ autores como Peterson (1976), Peterson y Ber-
bución de las ventajas y obligaciones (lucha ger (1975) y Kadushin (1976) donde encontra­
clasificatoria). Ciertas prácticas culturales son mos el ímpetu inaugural que, poniendo el foco
legitimadas como superiores, el conjunto de en un dominio particular de la producción sim­
competencias culturales y disposiciones estéti­ bólica, intenta investigar los contextos y los
cas son consideradas talentos naturales disponi­ mecanismos sociales de producción, las diver­
bles para todos y no reconocidos como produc­ sas redes en las que la cultura es creada, distri­
tos de historias específicas. En este sentido, el buida, publicitada y consumida. Esta perspecti­
capital cultural contribuye al proceso de domi­ va relaciona la producción cultural con las
nación al legitimar tanto diferencias culturales organizaciones. Así, para algunos autores, co­
como naturales. mo Di Maggio (1986), las instituciones cultura­
les no son más que una instancia dentro de una
clase más abarcadora de instituciones y, como
LA CULTURA COMO ESPACIO SOCIAL consecuencia, debería ser estudiada en idénti­
DIFERENCIADO cos términos a los utilizados para otras institu­
ciones. Es así como el estudio de la producción
Es así como la idea de cultura en tanto re­ de cultura se transforma por momentos en el
pertorio, con una larga y rica historia, ha termi­ estudio de los arreglos organizacionales que
nado por imponerse a definiciones más llanas producen cultura, en la distinción económica
del mismo concepto, que igualaban la cultura entre instituciones sin fines de lucro con traba­
con el arte o con un conjunto más o menos di­ jo intensivo y aquellas que se apoyan intensiva­
ferenciado y especializado de saberes. Sin em­ mente en su capital y que generalmente son
bargo, este concepto que considera lo cultural operadas como instituciones orientadas a la ga­
como una dimensión separada de lo real se ha nancia (Di Maggio, 1987a). Esta perspectiva ha
modificado en los últimos años, dando lugar a intentado resolver problemas como la natura­
una definición en la que la cultura es tanto un leza de las i n d u s t r i a s c u l t u r a l e s (Hirsch,
objeto discreto como un grupo de prácticas so­ 1972; Peterson y Berger, 1975; Gittlm, 1991;
ciales específicas. Y aunque esta definición Crane, 1992), la tensión entre la producción
encuentra su origen en las humanidades, es po­ cultural y la organización burocrática de las
sible, sin embargo, rastrear su versión socioló­ instituciones (Anan, 1971). la relación entre las
gica en la conferencia de Max Weber conocida organizaciones y las características propias de
como «La ciencia como vocación», donde en los productos culturales (Di Maggio, 1999:
un doble movimiento este autor distingue la Blau. 1988), el papel de los críticos y de los in­
cultura del am ateu r de la del experto y analiza termediarios en la formación del g u s t o (Sh-
la esfera de los valores en tres esferas diferen­ rum, 1996; Sarfatti-Larson, 1993), los tipos de
ciadas, cada una con un conjunto de reglas, mercado (Towse, 1993; Platner, 1996) y las ca­
prescripciones, instituciones y prácticas propio: rreras en la producción cultural, acercándose
la esfera de lo bello (lo estético), la esfera de lo por momentos a la sociología de las ocupacio­
verdadero (lo científico) y la esfera de lo bueno nes (Faulkner, 1983, Kamerman y Martorella.
(lo político-moral). Ha sido Jürgen Habermas 1983; White y White. 1965; Crane, 1987).
-en «Modernidad, un proyecto incompleto» y Probablemente sea en la obra de Howard
en P roblem as de legitimación en el capitalism o Becker, Art Worlds (1982), donde se encuentra
tardío - quien sistematizó este punto de vista la primera sistematización en un trabajo de lar­
tomando de Schutz el concepto de «mundo de go aliento de la perspectiva conocida como
la vida» para definir la cultura como dimensión «producción de cultura». Becker no sólo forma­
simbólica presente en todas las prácticas y el liza las intuiciones de esta corriente sino tam­

39
Cultura

bién algunas ideas que sobre la producción cul­ cultura como un objeto de explicación pero no
tural el propio autor había planteado ya desde el como una fuerza activa y dinámica en la vida
interaccionismo simbólico en O utsiders (1963). social (De Nora, 2000). A diferencia de esta
El concepto de a rtw orld (mundo del arte) le postura, los escritos de W illis (1978) y Frith
permite afirmar que el mundo de la producción (1978, 1981) muestran cómo la apropiación de
cultural es un mundo en que los productos son materiales culturales se realiza en la práctica de
fruto de la labor colectiva; que esa labor encie­ la vida cotidiana: aquello que la cultura hace
rra cooperación y división del trabajo; que, co­ por sus consumidores en el contexto de sus vi­
mo la ciencia en Kuhn, la producción cultural das. Esta concepción de cultura como fuerza ac­
se apoya en c o n v e n c i o n e s conocidas y recono­ tiva en la vida social, que puede ser visualizada
cidas tanto por productores como por distribui­ en el proceso de consumo, ha cobrado particular
dores y consumidores, y, por último, que exis­ fuerza en América latina con trabajos como los
ten diversas redes concatenadas de producción, de García Canclini (1989), Sarlo (1985), Mar-
circulación, distribución y consumo de bienes tín-Barbero (1987) y Brunner (1992).
culturales. Para este autor, la existencia de la Pierre Bourdieu indica en Las reglas del
cooperación y de las convenciones hacen al arte ([1992a], 1995) que dentro de su produc­
producto cultural más efectivo y menos costoso. ción existen diferentes etapas que lo conducen
En resumen, esta perspectiva considera la hacia la construcción de un pensamiento rela-
cultura como una estructura de producción sim­ cional sobre las prácticas simbólicas especiali­
bólica diferenciada, que produce un tipo de zadas, que intenta transformar en una teoría
manufactura particular en el marco de una serie acerca de las invariantes en el mundo de las
de organizaciones e instituciones de distinto ca­ prácticas en los diferentes campos de interac­
rácter, y que es realizada por un tipo particular ción. El primer momento de análisis, realizado
de productores y agentes. El punto de vista de en «Campo intelectual y proyecto creador»
Becker ha sido objeto de varias objeciones (en­ ([1967], 1971), se detuvo en las relaciones in­
tre otros, Zolberg, 1990; Mukerji y Schudson, mediatamente visibles entre los agentes com­
1991). La primera consiste en el desplazamien­ prometidos en la práctica, lo que le ocultó la
to que experimenta el interés epistemológico, existencia de relaciones objetivas entre las po­
pues su foco se traslada desde cuál es el signifi­ siciones relativas de los diferentes agentes en
cado del producto final a en qué consiste lo so­ el campo, pensado como estructura que deter­
cial en ese producto; la segunda señala que al mina la forma de las interacciones. La formu­
estar enmarcado por preocupaciones propias de lación más rigurosa de esta estructura se en­
la sociología de las organizaciones y de las cuentra en «Una interpretación de la teoría de
profesiones, su orientación es mucho más útil la religión según Max Weber» ([1971 ]. 1999),
para explicar períodos de producción «normal» donde propone una construcción del campo re­
de cultura que períodos «revolucionarios» -en ligioso como estructura de relaciones objeti­
los términos ya clásicos de Kuhn-. La tercera vas. lo que le permite dar cuenta de la forma
crítica, probablemente la más importante para concreta de las interacciones que Weber había
una definición de cultura, señala que esta es­ tratado de explicar mediante una tipología rea­
cuela no estudia la producción de cultura sino lista. La constitución del mundo religioso co­
la producción de objetos culturales y la manera mo campo llevó a Bourdieu a plantear una teo­
en que estos objetos se convierten en parte de ría general de los campos con sus invariantes y
la cultura y contribuyen a ella, pero en sus aná­ sus homologías, tanto estructurales como fun­
lisis está ausente la consideración de la red de cionales. La investigación en torno de los pro­
presupuestos simbólicos sobre los cuales estos ductores y de los productos de la alta costura
mecanismos y estas organizaciones se constru­ (Bourdieu, 1990c) le permitió dar cuenta de un
yen, y, en opinión de los críticos, la cultura universo de prácticas en el que podía observar­
consiste justamente en estos presupuestos. se sin tantas suspicacias lo que él proponía so­
Por último, hay otra crítica a la perspectiva bre el mundo de la producción cultural, porque
de Becker centrada en el hecho de que trate la se trataba de un espacio donde el aspecto eco­

4 0
Cultura

nómico de las prácticas es menos censurado, y cultural y sus relaciones con las prácticas ma­
porque, por ser menos legítimo desde el punto teriales de la vida cotidiana. Con ello este autor
de vista cultural, está menos protegido contra se relaciona tanto con la tradición que conside­
la objetivación que implica una forma de de- ra cultura(s) al «espíritu en común, especial­
sacralización. Ello le permitió acercarse con mente el de una nación», como con aquella
menor dificultad a la lógica mágica de la pro­ para la cual la cultura resume los procesos de
ducción, del productor y del producto como fe­ «cultivación del intelecto humano».
tiche. Ferguson (1998), Sarfatti-Larson (1993) Parte de su ímpetu y de sus definiciones han
y Fine (1996) utilizan esta misma estrategia sido recuperados por la escuela inglesa engloba­
cuando investigan la constitución del campo da bajo el rótulo E s t u d i o s C u l t u r a l e s (Hall,
gastronómico en la Francia del siglo XIX, los 1980a, 1980b; Hoggart, 1957; Grossberg et al.,
arquitectos norteamericanos entre 1960 y 1990 1992; Mulhem, 2000), recuperación que se ob­
y la cocina de tres exclusivos restaurantes en la serva en el interés por la relación entre vida coti­
Nueva York contemporánea. diana y prácticas culturales de los sectores su­
Uno de los principales esfuerzos por hacer balternos de la sociedad. Al mismo tiempo, en
converger los dos conceptos de cultura (el an­ su tratamiento del concepto de cultura estos es­
tropológico y el que la considera como una di­ tudios recuperan la dimensión de organicidad
mensión diferenciada de la experiencia huma­ que observara el propio Williams ([1958], 2001)
na) es el que ha realizado Raymond Williams en su estudio de la sociedad inglesa, también
en diversas obras. Así, en M arxism o y literatu­ presente en los textos de Simmel, Thomas Mann
ra ([1977a], 1980) define la cultura como una y Weber, según la cual la noción de cultura,
forma de vida global entrelazada con el modo opuesta a la de civilización, representa la vida,
en que ella es experimentada por los agentes la autenticidad y la integralidad de la vida en co­
sociales. En esta obra, el concepto de cultura mún, en oposición a lo formal, lo sistémico, el
se asemeja al que sostiene el historiador inglés cálculo y lo mecánico. Esta concepción es espe­
Thompson (1961), para quien la cultura consis­ cialmente utilizada por la crítica que asimila
te en una forma de vida en común. Al mismo marxismo y estudios culturales para aludir a la
tiempo, este concepto englobador aparece dife­ atrofia cultural, no por ausencia sino por hiper­
renciado claramente en tendencias diversas que trofia de la producción cultural.
definen la cultura en cada período histórico. Una última definición es la que propone la
Así, Williams complejiza una cultura a partir nueva sociología urbana norteamericana. Reto­
de la presencia de elementos d om inantes (los mando algunas de las intuiciones de la escuela
hegemónicos dentro de la sociedad), residuales de la «production o f culture ». la cultura apare­
(aquellos que provienen de períodos pasados ce ya sea como lugar central de definición de la
pero que aún se mantienen relativamente acti­ nueva clase (los intelectuales, según Gouldner
vos) y em ergen tes (aquellos que son parte del [ 1979] y Ehrenreich) cuanto como un patrón de
futuro y son contradictorios con los elementos consumo y estilo observable reforzado por
hegemónicos en el presente de la sociedad). Es ciertas prácticas culturales, prácticas interme­
decir que la pretensión de totalidad no obtura dias entre la utilidad y lo estético, como la co­
la diferenciación en el interior de la sociedad, y cina (Zukin, 1995; Fine, 1996), la arquitectura
estas diferencias son estudiadas teniendo en (Sarfatti-Larson, 1993) y la curaduría de arte
cuenta la trama organizacional de la cultura en en galerías. El proceso de «gentrificación», la
términos de instituciones, tradiciones y forma­ conversión de barrios marginales en las zonas
ciones. El mismo movimiento formalizador centrales de la ciudad en barrios ocupados por
que describimos ya en la obra de Bourdieu y la ciase media (Glass, 1964), ha llevado a algu­
en la escuela de la «production o f culture» se nos analistas (Zukin, 1987; Smith, 1986; Sor-
encuentra en Williams en C ultura ([1981a], kin, 1982) a proponer como explicación de las
1982), donde investiga el rol de la cultura en la transformaciones urbanas de los últimos veinte
vida humana, clasificando las diversas instan­ años el surgimiento de una economía simbólica
cias de producción, distribución y circulación de la ciudad, asociada a los intereses de consu­

41
Cultura de masas

mo «cultural» de esta nueva clase (Harvey, s o c i e d a d d e m a s a s . El repertorio de motivos


[1989], 1998; Zukin, 1995; Hanmgan, 1998). que forman parte de la crítica a la cultura de
Algunos de ellos (Zukin, 1982; 2001) han lle­ masas es variado y reconoce acentos diferen­
gado a proponer la transformación de la econo­ ciados. Una de las críticas apunta a la forma en
mía política de las urbes, bautizando este pro­ que la cultura de masas es creada. Así, su ca­
ceso como «modo de producción artístico». rácter negativo se debería al hecho de que es
una cultura producida de forma masiva y con la
Lecturas sugeridas sola finalidad de obtener una ganancia, o sea,
A le x a n d e r ,Jeffrey y S. S e id m a n (eds.) (1990), C u l­ una cultura «[...] fabricada por técnicos em­
ture and Society: C o n tem porary D e b a te s, pleados por hombres de negocios» (MacDo-
C am bridge (Ingi.) y Nueva York, C a m bridge
nald, 1992). Por el hecho de que se trata de una
University Press.
cultura mdustrialmente organizada, una «indus­
B o u r d ie u , Pierre (1990), S ociología y cultura, M éxi­
co, Grijalbo.
tria cultural» (Adorno y Horkheimer, 1992) (v.
C r a n e , Diane (ed.) (1994), The S ocio lo g y o f C u ltu ­
i n d u s t r i a s c u l t u r a l e s ) , está obligada, para
re, C am bridge, Blackwell. ser rentable, a crear productos homogéneos y
D o u g la s , Mary ([1973], 1996), Pureza y peligro. Un estandarizados con el fin de alcanzar a públicos
análisis de los c o n ce pto s de co n tam in a ció n y masivos. En tal sentido, el creador debe resig­
tabú, M adrid, Siglo XXI. nar la pretensión de que sus productos sean la
W il l ia m s , Raym ond ([1981], 1982), Cultura. S o cio ­ expresión de sus habilidades y valores persona­
logía de la co m u n ica ció n y del arte, Buenos les e inclinarse en cambio a expresar los del
Aires, Paidós.
público al que se dirige. De ahí los rasgos que
Javier Auyero y Claudio Benzecry se le atribuyen a la cultura de masas: imperso­
nalidad, ausencia de criterios estéticos de valo­
ración y total sumisión al espectador (MacDo-
CULTURA DE MASAS nald, 1992).
Pero además de homogénea, mediocre y
Usada generalmente en términos peyorati­ vulgar, la cultura de masas es, también, en la
vos, la expresión designa un tipo de cultura de perspectiva de esta crítica, una cultura confor­
carácter superficial y mediocre, destinada a ex­ mista y/o conservadora, pues tiende a ofrecer al
plotar los gustos (v. g u s t o ) más triviales del público únicamente lo que éste desea. Por tal
gran público. Entre los materiales típicos de la motivo, antes que promover renovaciones en la
cultura de masas suelen mencionarse novelas sensibilidad, la cultura de masas tiende a se­
rosas, radioteatro, determinadas películas, co­ cundar el gusto ya existente. Asimismo, consti­
medias y espectáculos de revista, dibujos tuye una seria amenaza a la cultura superior o
animados, historietas, canciones, novelas poli­ cultura alta por dos razones. En primer lugar,
ciales, relatos de ciencia ficción, obras de divul­ porque cuando difunde los productos de la cul­
gación. La expresión denota igualmente los cir­ tura superior, la cultura de masas tiende a ni­
cuitos característicos de difusión de dichos velarlos y condensarlos para el consumo. El
materiales, los m e d i o s d e c o m u n i c a c i ó n di-; pensamiento es reducido a fórmulas y la infor­
m a s a s y el hecho de que son consumidos por mación sobre un museo de arte aparece conti­
un gran número de personas. gua al chisme sobre el romance de la estrella
Aunque los temas discutidos en el cuadro cinematográfica del momento. En segundo lu­
de la cultura de masas ya habían sido parcial­ gar. porque cuando adopta o toma en préstamo
mente examinados durante el siglo XIX bajo el contenidos de la cultura alta, no hace más que
nombre de cultura popular (v. c u l t u r a s p o p u ­ trivializarlos y vulgarizarlos, aun cuando finge
l a r e s ) , es recién en la década de 1940 cuando respetarlos (MacDonald, 1992).
el término, en un principio movilizado por la Por el carácter repetitivo y previsible de sus
crítica cultural, ingresa definitivamente en el formas, por su énfasis en el sexo y la violencia,
vocabulario académico de las ciencias sociales la cultura de masas sería también, según sus
y en estrecha asociación con otra noción, la de críticos, una cultura que empobrece el gusto y

4 2
Cultura de masas

envilece los sentimientos, de manera tal que creadores son menos pronunciadas de lo que la
erosiona la habilidad de las personas para par­ crítica había sugerido. La imagen del artista so­
ticipar de la cultura alta. Asimismo, es inte­ litario de la cultura alta, que sólo crea para sí
lectualmente dañina en la medida en que, al mismo, y del creador de la cultura de masas co­
transmitir contenidos engañosos y escapistas, mo alguien que suprime sus propias creencias y
termina inhibiendo la capacidad de las perso­ valores sólo para complacer los del público no
nas para enfrentarse con la realidad. se ha revelado del todo adecuada. Muchos
Si durante un buen tiempo todos estos argu­ creadores de la cultura de masas aspiran a que
mentos lucieron convincentes, hasta casi con­ sus productos expresen sus gustos y valores
vertirse en verdaderos lugares comunes de la personales y pretenden liberarse tanto de las
crítica cultural, la investigación empírica dispo­ presiones de la audiencia como del control de
nible, producida desde mediados de la década los ejecutivos de la empresa, mientras que la
de 1960 hasta hoy, ha contribuido a restar fuer­ mayoría de los artistas «serios» aspiran a obte­
za y verosimilitud a la mayoría de sus presu­ ner respuestas positivas de sus pares y de sus
puestos. El uso mismo del concepto de cultura audiencias y en buena medida su trabajo es
de masas fue duramente cuestionado y, con el también un compromiso entre sus propios valo­
tiempo, la noción fue perdiendo respetabilidad res y los del público al que se dirigen. Desde el
disciplinaria hasta ser prácticamente eliminada punto de vista estilístico, se ha demostrado,
del vocabulario de las ciencias sociales. La evi­ además, que la cultura de masas es menos con­
dencia empírica recogida permitió advertir que servadora de lo que sus críticos habían imagi­
las diferencias entre la cultura de masas y la nado. Ha dado origen a un conjunto de nuevos
cultura alta habían sido tan exageradas como lenguajes, de nuevos modos de expresión y
subestimadas sus similitudes (Gans [1974], percepción, muchos de los cuales, incluso, re­
1999). Dicha exageración se debió en parte a percutieron en el plano de las formas de la cul­
que muchas de las afirmaciones sobre la cultu­ tura alta (Bell et al, 1992). Por tal motivo, no
ra de masas no fueron el resultado de una com­ parece razonable suponer que la cultura de ma­
paración con la cultura alta realmente existente, sas represente una amenaza para la cultura su­
sino más bien con una versión idealizada de és­ perior.
ta. Así, por ejemplo, se pudo comprobar que, En cuanto a los efectos de la cultura de ma­
en tanto instituciones económicas, las diferen­ sas sobre el plano del gusto y de la sensibili­
cias entre ambas culturas eran menos significa­ dad. diversos estudios han revelado que más
tivas de lo que se había supuesto. La competen­ que adaptar sus vidas a lo que transmiten los
cia despiadada y el cinismo no son rasgos medios de comunicación de masas, el público
exclusivos de la cultura de masas sino que se elige aquellos contenidos que mejor se adaptan
los encuentra igualmente en los ámbitos de la a sus requerimientos o a los del grupo. En ese
cultura alta (galerías, museos, etcétera), e in­ sentido, el principal efecto de los medios es re­
cluso agravados, por la sencilla razón de que el forzar las actitudes y conductas ya existentes
tamaño de los mercados es incomparablemente más que modificarlas o crear unas nuevas
más pequeño, lo que agudiza la lucha por la (Klapper [1960], 1974). Por lo demás, en mu­
obtención de financiamiento. chos casos se ha comprobado que más que en
Asimismo, el argumento relativo a la su­ efectos políticamente conservadores, los me­
puesta homogeneidad de la cultura de masas se dios de comunicación de masas se han conver­
ha visto debilitado frente al reconocimiento de tido en los instrumentos más efectivos para la
la diversidad de la producción cultural en el expresión pública de las demandas de los dis­
ámbito de la cultura de masas. Se ha compro­ tintos movimientos sociales.
bado, igualmente, que la innovación y la expe­ En América latina, las investigaciones rea­
rimentación no son patrimonio exclusivo de la lizadas durante los últimos veinte años son
cultura alta (Bell et a l , 1992; Eco [1965], también un testimonio de este cambio de enfo­
1995). En tal sentido, las diferencias que habría que sobre la cultura de masas. En la mayoría de
entre ambas en lo que respecta al rol de los ellas se ha abandonado la perspectiva «exter­

43
Cultura política

na» que dominó el estudio de lo masivo, en a través de relaciones primarias y secundarias,


provecho de aproximaciones de carácter más productivas y contenciosas (familia, educación,
marcadamente etnográfico y cualitativo (Mar- religión, sistema económico, círculos del «am­
tín-Barbero [1987], 1991). En lugar de limitar­ biente», «mundo de asociaciones»). Los medios
se a ver en lo masivo una versión degradada de de comunicación (v. m l d i o s d h c o m u n i c a c i ó n
la cultura alta o un instrumento de manipula­ d h m a s a s ) trabajan el «sentido común» y los in-
ción y dominación destinado a destruir las tra­ TLI.KCTUALLS disputan las lecturas de la nación.
diciones y las formas de la cultura popular, las La competencia de los partidos recrea sus sub-
investigaciones recientes han procurado anali­ culturas, fabrica opinión y actitudes políticas.
zar el sistema de mediaciones que comunica y Los ejercicios de poder, el gobierno y el Estado
articula lo popular con lo masivo, y viceversa. producen legitimación e inciden en la cultura,
En tal sentido, la investigación ha estado enca­ mediante discursos y disciplinamientos, organi­
minada a poner de manifiesto el papel de los zación y políticas públicas. Hay una gestación
medios masivos en la formación y en las trans­ de actores y movimientos sociales, en la que se
formaciones de las culturas nacionales, su im­ centran muchos enfoques de la sociología y los
pacto en la cultura y la práctica políticas, al estudios culturales.
mismo tiempo que las conexiones y los inter­ Por más que exista una «marca nacional»,
cambios entre la cultura masiva y las matrices la cultura es un mosaico de diversidad, con sub-
culturales de las clases populares. culturas y «contraculturas» (ciases, «roles», re­
giones, nacionalidades, etnias y religiones, par­
Lecturas sugeridas tidos, burocracias, etcétera). Hablamos pues de
B e ll, Daniel e ta l. (1992), Industria cultural y so cie ­ una cultura compuesta por actitudes distintas o
d ad de masas, Caracas, M onte Ávila. de culturas políticas en plural, en facturas mter-
G a n s , Herbert J. (1999), High Culture and Popular
dependientes y especulares (frente a «otros»),
Culture. An Analysis a nd Evaluation o f Taste,
Nueva York, Basic Books.
dentro de un sistema que puede registrar mag­
M a r t í n - B a r b e r o , Jesús ([1987], 1991), De los m e ­
nitudes distintas de pluralismo, más o menos
dios a las m ediaciones. Com unicación, cultura inclusivas, gamas de diferenciación, competen­
y hegem onía, Barcelona, Gustavo Gili. cia y picos eventuales de polarización. En un
corte importante, la cultura política de masas se
Alejandro Blanco distingue de la cultura política de las elites: los
actores de distinta categoría (calificados por
profesionalidad, status social, educación, nivel
CULTURA POLÍTICA económico) que participan en los procesos de­
cisorios como titulares de autoridad o influen­
En términos específicos de cultura política cia. Aunque existe interacción, la cultura de eli­
y con nociones emparentadas o «rivales» (ideo­ tes no es una simple «representación» de la
logía, orden simbólico, hábitos, mentalidades), cultura de masas, tiene su especificidad y un
la ciencia política y las distintas disciplinas so­ impacto primordial en la textura política (reglas
ciales se han ocupado de las costumbres, sabe­ de juego, pautas de competencia, legitimidad,
res, valores y actitudes que informan las accio­ capacidad dirigente), con efectos de «transfe­
nes y las estructuras políticas. El debate teórico rencia» hacia la ciudadanía.
se centra en las definiciones, los paradigmas y Frente a las vertientes institucionalistas
las metodologías, con una pregunta siempre -que han vuelto a tener predominio- o a los
abierta sobre la interacción entre c u l t u r a e análisis sistémicos del proceso político, mu­
instituciones y una cadena de nudos proble­ chos autores ubican la cultura como variable
máticos. relevante e incluso independiente cuando se de­
La historia proporciona señas duraderas, pe­ fine la tipología del Estado y del gobierno, los
ro las crisis sucesivas generan aprendizajes y factores de estabilidad o cambio, las bases del
los ciclos de refundación atraviesan un combate autoritarismo y, en particular, las claves de la
cultural. La s o c i a l i z a c i ó n es inicial y continua, democracia.
44
Cultura política

En esa senda hay una cadena de aportes extendiéndose por América latina (Latinobaró-
clásicos. Platón, Aristóteles, Montesquieu y metro, estudios nacionales y comparativos), a
Rousseau fueron adelantados en la tarea. La medida que cunden los estudios sobre la conso­
obra de Tocqueville La democracia en Am éri­ lidación y la calidad de la democracia, inten­
ca es una pieza maestra de la cultura política. ción de voto o posiciones ideológicas (izquier­
Responde a varias determinantes (historia, cua­ da-derecha).
dro territorial, instituciones) y también a la Al igual que muchos autores, Putnam vin­
«garantía» de las costumbres («hábitos del co­ cula la democracia a la modernidad socioeco­
razón»), que contribuyen a labrar la democra­ nómica, pero también la explica por la «comu­
cia en la sociedad. Con un paradigma alternati­ nidad cívica» (compromiso público, igualdad,
vo, Marx enjuicia la «ideología dominante» (v. solidaridad, cooperación). El «capital social»
i d e o l o g í a ), que refleja y recubre las relaciones (Coleman) contribuye a que la «democracia
de clase, apela a la «conciencia» de los trabaja­ trabaje».
dores como herramienta de lucha. El plantea­ Al finalizar el siglo XX, como cien años an­
miento hace escuela y encuentra una reformu­ tes, la cultura política se liga a los fenómenos de
lación en las propuestas de Gramsci sobre la rotación de época: la transformación de la socie­
h e g e m o n í a como fabricación cultural y pilar de dad capitalista (Habermas, Offe, Held), los de­
un «bloque histórico». Weber es «nuestro con­ safíos de la globalización, el redoble de la infor­
temporáneo», a partir de la concepción de los mática y los medios de comunicación o el clash
«valores» y sus «tipos ideales» de dominación de civilizaciones (Huntington). En un planteo
(tradicional, carismática, racional), que remiten influyente y polémico, Inglehart sostiene que el
a sendos órdenes de legitimidad (religiosos, desarrollo socioeconómico de las sociedades
afectivos o racionales, con arreglo a valores, avanzadas provoca una «revolución silenciosa»,
con arreglo a fines). Los modelos de Dahl y de que sustituye los valores «materialistas» por va­
Lijphart sobre democracia y pluralismo son lores posmaterialistas («posmodemos») (v. p o s -
útiles para un análisis de cultura política que m o d e r n i s m o ) y renueva la democracia, con me­
atienda a las formas de conflicto y consenso, nor énfasis en la política, los partidos y las
participación y oposición. identidades «convencionales», alimentando los
The Civic Culture de Almond y Verba, que movimientos «desafiantes» («green politics»,
sigue siendo un punto de referencia, distingue feministas, pacifistas, étnicos).
tres patrones de orientación -cognoscitiva, No tan silenciosa es la revolución conserva­
afectiva, evaluativa- y tres tipos de cultura po­ dora y neoliberal, que pasa por un embate ideo­
lítica: parroquial, de subordinación y participa- lógico formidable e implica una redefinición
tiva, en relativa «congruencia» con estructuras cultural, a través de movilizaciones y resisten­
tradicionales, autoritarias y democráticas. La cias. En América latina como en Europa del
cultura cívica de la democracia es un mix de la Este, esa transición es dual y se enlaza con el
participación ciudadana con ingredientes parro­ desarrollo desigual de la democracia. Lo que
quiales y de subordinación. Sin perjuicio de las plantea una agenda de debate político y de in­
críticas que suscita, ese trabajo recorre una lí­ vestigación llena de novedades, que vuelve so­
nea de prosperidad, ya que se inscribe en la bre la cuestión clásica del lazo entre modelo de
problemática de la modernización y el desarro­ desarrollo, instituciones y cultura política.
llo político y porque conjuga el análisis compa­
rado con la estadística y el survey (una «revo­ Lecturas sugeridas
lución en la tecnología de investigación»). A lm o n d , Gabriel y V e r b a , Sydney (1993), The Civic

Sobre esa base metodológica y con el apo­ Culture. P o litical A ttitu d e s and D em ocracy ín
Five Nations, Princeton, Princeton U nlversity
yo de otras técnicas, se despliega la investiga­ Press.
ción contemporánea de cultura política, en rela­ D a h l , R obert (1989), La poliarquía, M adrid, Tec-
ción con los estudios de opinión pública y las nos.
encuestas electorales. Las investigaciones se I n g l e h a r t , Ronald (1977), The Silent R evolution,
multiplican en Europa y en los Estados Unidos, Princeton, Princeton University Press.

45
Culturas juveniles

L e c h n e r,Norbert (comp.) (1987), Cultura p o lítica y La preocupación criminológica de la época,


dem ocratización, Santiago de Chile, FLACSO. presente en el estudio, puntualizaba la distin­
M o r á n , María Luz (com p.) (1996, 1997), «Cultura y
ción entre normalidad y desviación y conside­
política», Zona Abierta, pp. 77-78.
raba a las pandillas juveniles como un síntoma
P y e , Lucian y V e r b a , Sydney (eds.) (1965), P o litical
de la anomia social. El trasfondo cultural de las
Culture and P olitica l D evelopm ent, P rinceton,
Princeton University Press.
pandillas aparecía atravesado por valores «con-
P u tn a m , R obert (1993), M aking D e m ocra cy Work. traculturales», pues se oponían a los valores
Civic Traditions in M odern Italy, Princeton, dominantes de las clases medias y altas. Era el
Princeton University Press. choque entre los valores tradicionales agrarios
de los migrantes y los valores urbanos moder­
Jorge Im rizaro nos de los residentes. Las pandillas juveniles,
sumidas en verdaderas subculturas delictivas,
por detrás de la inadaptación y la anomia, fun­
CULTURAS JUVENILES cionaban como ámbitos de autodefensa. Este
esquema temático, conceptual y metodológico
No siempre los estudios que tuvieron a los sería continuado por distintos trabajos. Con el
jóvenes como objeto de reflexión e investi­ tiempo también irán surgiendo críticas e inno­
gación se refirieron a su atmósfera inmediata vaciones, especialmente en relación con las va­
de códigos y valores en términos de «cultura loraciones moralizantes que operaban como
juvenil». Entre los primeros antecedentes cabe presupuestos incuestionados en el trabajo de
mencionar la labor de la Escuela de Chicago. Thaster. Otros autores como William Foote
Este grupo de investigadores liderados por Ro­ Whyte, con Street C órn er Society (1943), Al-
bert Park, un periodista devenido antropólogo bert Cohén, autor de D elin qu ent B oys (1955) o
urbano, procura estudiar en los signos de la ca­ David Matza, con su famoso artículo «Subte -
lle algunos enclaves problemáticos de la metró­ rranean traditions of youth» (1961), completa­
poli convulsionada por cambios radicales: la rán esta primera etapa de estudios, profundi­
industrialización y sus secuelas, la explosión zando en el tema de la delincuencia juvenil con
demográfica, la inmigración masiva de extran­ elementos novedosos, lejos de aquellas pers­
jeros, la extensión de las barriadas pobres -ám­ pectivas normativas de los trabajos iniciales.
bito de tensiones sociales, marginalidad y deli­ Junto con las pandillas comenzarán a aparecer
to en aumento-. Un escenario complejo y temas como la bohemia y el radicalismo políti­
desbordante que dirigió la mirada de los inves­ co de los jóvenes en un suelo cultural relativa­
tigadores hacia las manifestaciones que reves­ mente emparentado. Las cuestiones atinentes a
tían mayor urgencia. las clases sociales y a la importancia del origen
En el centro de esa escena un fenómeno étnico, corporizadas en el territorio inmediato
particular, el de las pandillas, mayoritanamente de las barriadas, las calles y las esquinas, am­
juveniles, será el motivo de distintas investiga­ pliarán las interpretaciones abriendo nuevas
ciones. Fue así como Fredric Thaster publicó preguntas para la investigación posterior. Pau­
en 1926 The Gang, un estudio sobre más de latinamente aparecerán también el uso de dro­
mil pandillas de distinto tipo y composición. gas, las preferencias musicales, el gusto por
Su objetivo: tratar de desentrañar las estructu­ ciertos objetos e indumentarias, interpretados
ras de esa gama de pequeñas sociedades juve­ como expresión de rebeldía y diferencia, o co­
niles, que tomaban la forma de microsocieda- mo la reivindicación de formas de vida alterna­
des con sus reglas de obligación mutua y sus tivas. Nos vamos acercando a la década de
lazos de pertenencia. En ellas, la corporalidad y 1960, cuando aparecen nuevos jóvenes y nue­
la unión afectiva de los miembros jugaban un vas reflexiones en torno de ellos.
rol primordial. La lealtad hacia el grupo, la so­
lidaridad estricta y la defensa cerrada de un te­ Una segunda línea de reflexión se origina en
rritorio completaban el juego, articulado sobre las transformaciones de la segunda posguerra y
la identificación étnica. es recogida por Talcott Parsons. Se trata del en­
46
Culturas juveniles

foque que enfatiza el tema de las transiciones a ventud consumidora que a partir de entonces
la adultez, y que parte de la observación de que tenderá a hacerse transnacional.
en las sociedades contemporáneas dicho proceso Esos años de creciente protagonismo juvenil
se prolonga cada vez más, cambio que remite al tuvieron su máxima expresión en la California
mayor margen de tiempo libre de que disponen de la década de 1960. A llí se orquestó uno de
los jóvenes, solidario con la extensión progresi­ los experimentos sociales más radicales de la
va de la educación media. Este proceso, que co­ historia: el surgimiento de una contracultura
mienza por las clases altas pero que tiende a unl­ prácticamente monopolizada por jóvenes. Esta
versalizarse, articula una red que une escuela, vez, el término «contracultura» aparece teñido
tiempo libre y cultura generacional: define en­ de valores positivos: ya no se trata -como en la
tonces un ámbito relativamente alejado de la es­ década de 1920- de un producto de la anomia
tructura tradicional de clases, donde se articula de una sociedad parcialmente descompuesta, si­
un sistema social con sus normas y pautas pro­ no de una manera alternativa de vivir, enfrenta­
pias, con sus valores y relaciones específicas. Se da a las formas de la dominación técnica o el
trata de la primera percepción de una cultura ge­ afán de lucro, una cultura de oposición y de
neracional autónoma y abarcativa. Talcott Par- búsqueda contrapuesta a los hábitos mayorita-
sons fue uno de los primeros en registrar este rios. La contracultura califomiana es la máxima
hecho en su artículo «Class as a social system», expresión de una cultura juvenil y aunque suele
publicado en la H a rvard E ducational R eview ser considerada como emblemática del movi­
(1959). Si bien posteriormente se lo criticó por miento hippie fue mucho más que eso, pues la
haber percibido como homogénea una realidad difusión de sus valores superó holgadamente a
fragmentada por componentes de clase antagó­ dicho movimiento. La cultura del rock, profun­
nicos, tiene el mérito de haber advertido esta damente influida por esta conmoción, fue el ve­
tendencia en el momento de su emergencia. Con hículo que identificó a los jóvenes en términos
el tiempo, esa cultura generacional profundizará generacionales: las mitologías, los mártires y
las brechas percibidas por Parsons. los modelos que de allí surgieron acompañaron
imaginarios -no siempre ajenos a la fetichiza-
Los años dorados del bienestar (1945- ción- que conquistaron el mundo a través de la
1975), el triunfo del imaginario de la «vida mo­ industria cultural, incidiendo en la configura­
derna» (v. m o d e r n i d a d ) -un conjunto de sue­ ción cultural de las sociedades contemporáneas.
ños y promesas vinculados a la tecnología y el El cuestionamiento de los valores protestan­
confort- y el avance de los medios masivos de tes y puritanos sobre los que se había edificado
comunicación (v. m e d i o s d e c o m u n i c a c i ó n d e la sociedad norteamericana, con una ética del
m a s a s ) y de las i n d u s t r i a s c u l t u r a l e s audio­ trabajo y una represión corporal estricta, fueron
visuales acompañaron el florecimiento de las desafiados por valores hedomstas, que hacían
condiciones de vida de las clases medias en ex­ del disfrute del momento y del cuerpo una con­
pansión. En ese contexto, dos cambios cultura­ signa revolucionaria. El sexo y las drogas apa­
les cismáticos colocaron a los jóvenes en un lu­ recían como las llaves para abrir esas puertas,
gar protagómco: el surgimiento del r o c k ’n ’roll, tras las cuales se esperaba encontrar una vida
una música cuyo mensaje excede el mero he­ distinta. Las búsquedas más radicales intentaron
cho musical, y la revolución sexual, que si bien la fundación de una nueva espiritualidad: disci­
se circunscribió al comienzo a sectores univer­ plinas naturistas y orientales, meditación, artes
sitarios, se generalizó hasta convertirse en una curativas no convencionales; todo lo alternativo
bandera juvenil contra la represión. Esto no tar­ representaba un camino. Emocionalismo, psico-
dó en llegar a la política: el cuestionamiento delia y viaje interno se oponían a la obediencia
generacional en todos los ámbitos llevó a la civil y a la necesidad de trabajar y consumir,
gran rebellón juvenil de la década de 1960. Es claves de esta reacción juvenil que contó con la
el momento en que nace una cultura juvenil adhesión y, en muchos casos, la dirección de
masiva, decisiva para la identificación de gru­ prominentes mayores. Herbert Marcuse, con El
pos, estilos y tendencias, en el seno de una ju ­ hom bre unidimensional ([1964], 1995), o Nor-
47
Culturas juveniles

man Brown, con Eros y Thánatos (1966), o La migración desde las periferias del Impe­
Theodor Roszak, con El nacimiento de una rio Británico en decadencia convierten a Lon­
contracultura (1970), marcan y retratan este es­ dres y a otras grandes ciudades en escenarios
píritu juvenil de la época como un momento en multiculturales. Paulatinamente, los nuevos ha­
que los signos de la historia hacían verosímil el bitantes se incorporan a las filas de las clases
optimismo reinante y en que más que investiga­ trabajadoras, mezclando sus tradiciones con la
ciones se escribían historias ejemplares, críticas orgullosa cultura obrera de las islas. De esas
y panfletos donde se anunciaban futuros promi­ mezclas surge el fermento de estas expresiones
sorios, se hacían llamamientos y manifiestos, se marcadamente estilísticas de las culturas juve­
convocaba a construir una sociedad diferente. niles. Inspirados en el ideario político de la
Esta explosión es parte del imaginario magmáti- nueva izquierda, los miembros de la Escuela de
co -no siempre coherente- del rock, que desde Birmingham salen a rescatar las resistencias es­
entonces pasa a ser componente emblemático condidas en esas manifestaciones de aparente
de las culturas juveniles. pasividad juvenil. Estas etnografías celosas en
su interpretación clasista retratan una cultura
La cuarta línea decisiva para el estudio de juvenil activa y resistente contra la imposición
las culturas juveniles proviene de la Escuela de de los aparatos de la dominación. Las distintas
Birmingham. Hacia mediados de la década de subculturas juveniles obstaculizan el proceso
1960 este instituto se propuso investigar las hegemónico con sus resistencias parciales y sus
culturas juveniles en la Gran Bretaña posterior desafíos simbólicos, corporizando en el estilo
a la Segunda Guerra. Autores de esta escuela el síntoma visible de esa lucha. El estilo es el
como Hall y Jefferson, Cohén, Hebdige o Wi- conjunto de las elecciones y combinaciones de
llis han sido reconocidos por sus trabajos sobre bienes materiales y simbólicos que los distintos
juventud y por el impulso que dieron a los estu­ grupos de jóvenes articulan con el objetivo de
dios culturales. Su objetivo era analizar distin­ diferenciarse los unos de los otros. A través de
tos grupos de jóvenes amalgamados por prefe­ ellos construyen sus identificaciones, y en la
rencias y gustos compartidos en relación con la lucha por la apropiación y el monopolio del
música, la indumentaria y el modo visual de sentido de ciertos símbolos compartidos expre­
presentarse ante los otros. Observaron que esas san su oposición a las generaciones precedentes
agrupaciones informales de jóvenes ocupan el y al sistema que los somete y excluye. Es nota­
tiempo libre y conviven con las estructuras que ble el sesgo crítico de estos estudios que busca­
el mundo de los adultos les destina: el trabajo, ron superar la consideración académica distan­
la escuela, la familia. Por dentro y por fuera de te y poco comprometida.
ellas construyen enclaves identitanos que difie­
ren de la herencia legada por sus padres. Estos En los estudios que hemos recorrido puede
grupos, conocidos por sus apelativos -teddy advertirse una evolución que tiende hacia enfo­
boys, m ods, rockers, hippies y skin-heads en ques teóricos y metodológicos que privilegian
las décadas de 1950 y 1960, y, más adelante, la c u l t u r a como dimensión de análisis. La
punks y new romantics, entre otros-, serán el atención sobre la forma de apropiación de la
centro de su atención. A través de estilos dis­ c i u d a d , las esferas de valores subyacentes a las
tintos, estos jóvenes procuran forjarse un espa­ prácticas, las estéticas y los estilos como metá­
cio imaginario donde elaborar su identidad en foras de la identificación de los distintos grupos
oposición a las generaciones precedentes. Los se afirman con creciente fuerza. Por eso puede
estilos vehiculizan luchas de clases y, por su decirse que los estudios de jóvenes van convir­
diversidad, no permiten hablar de una cultura tiéndose en l s t u d i o s c u l t u r a l e s , tal vez por­
juvenil. La preeminencia de valores y experien­ que es en la dimensión cultural de la realidad
cias sociales de clases diferentes, opuesta a la social contemporánea donde los jóvenes se ha­
existencia de una cultura juvenil unificada e in­ cen más visibles. Con el paso del tiempo tam­
terclasista, nos lleva a optar por el concepto de bién las generaciones jóvenes van incorporando
subculturas juveniles. sus valores en la construcción general de la cul­
Culturas populares

tura: si bien el protagonismo político juvenil va ra este breve resumen histórico me baso en la
disminuyendo, el terreno de las industrias cul­ investigación que recoge la primera parte de mi
turales, la moda, la c o m u n i c a c i ó n y los escena­ libro, De los medios a las mediaciones [Mar-
rios de la vida cotidiana de las ciudades se ven tín-Barbero, 1987: 14-96]) se hallan sintetiza­
crecientemente conquistados por los estilemas das en la tensión contenida entre la noción
de las culturas juveniles. Las culturas contem­ ilustrada de el pueblo como sujeto generador
poráneas se nutren del cambio y de la orienta­ de la nueva soberanía política y la de lo popu­
ción hacia el futuro inmediato y no es casual lar en la c u l t u r a , que significa para los ilus­
que las culturas juveniles adquieran una visibi­ trados todo lo que la razón viene a barrer:
lidad y una importancia crecientes, lo cual es la superstición, ignorancia y turbulencia. La invo­
manifestación de cierto protagonismo cultural cación al pueblo legitima el poder de la bur­
juvenil que no necesariamente implica un pro­ guesía en la exacta medida en que esa invoca­
tagonismo de los jóvenes, sino de los signos ción articula su exclusión de la cultura, esto es,
que vehiculiza su cultura. Sin duda esto obliga la identificación de lo popular con lo inculto.
a repensar las categorías vinculadas a la trans­ Lo popular se configura, así, como la identidad
gresión, la resistencia y el alternativismo, moti­ refleja de lo constituido, no por lo que es sino
vos centrales de las discusiones científicas y por lo que le falta. En oposición a esa ilustrada
políticas de las décadas de 1960 y 1970. El ho­ definición negativa, el movimiento romántico
rizonte de inserción de las culturas juveniles no otorgará por primera vez estatuto de cultura a
aparece tan claro como en otros tiempos, aun­ lo que viene del pueblo: ya sea en los trabajos
que su diferencia específica -con sus pugnas de Herder sobre las canciones, de los hermanos
internas, sus facciones estéticamente cooptadas Grimm sobre los cuentos o de Arnim sobre la
u orgullosamente desafiantes- siga planteando religiosidad, lo popular es afirmado como es­
interrogantes a una sociedad adulta que en con­ pacio de creatividad cultural. Un neogramscia-
traste con otras épocas se encuentra más juveni- no como Alberto Cirese (1980: 74) escribe a
lizada que nunca. este propósito: «La posición romántica hace
progresar definitivamente la idea de que exis­
Lecturas sugeridas tiera, más allá de la cultura oficial y hegemó-
C a r d o s o , R. y S a m p a io , H . (orgs.) (1995), B ib liog ra ­ mea, otra cultura. La noción romántica del
fía sobre a ju v e n tu d e , San Pable, Editora da
“ pueblo” , cuya utilización conceptual es hoy
Universidade de Sao Paulo.
refutada, fue entonces un instrumento positivo
F e ix a , C. (1998), De jóvenes, bandas y tribus, B ar­
celona, Ariel.
para el ensanchamiento del horizonte histórico
H a l l , S. y J e f f e r s o n , T . (eds.) ( 1 9 8 3 ) , Resistence
y de la concepción humana». Para el sociólogo
through Rituals. Youth S ubcultures in Post- chileno Pedro Morande (1984: 62), la renova­
War Britain, Londres. H utchinson U m versity ción de la idea de nación pasa por su reencuen­
Press. tro con la idea romántica de pueblo, desde la
H o b s b a w m , E. (1995), H istoria del siglo X X , Barce­ cual «la pregunta por la cultura se convierte en
lona, Crítica. la pregunta por la sociedad como sujeto». Cla­
R o s z a c k , T . ( 1 9 7 0 ) , El nacim iento de una co n tra ­
ro que en la topología tendencial de los imagi­
cultura, Barcelona, Kalrós.
narios, contenidos en los nombres con que el
Marcelo Urresti romanticismo expresa su idea de cultura popu­
lar, se hallan ya indicios de las peligrosas com­
plicidades que ella encubre: del topos cronoló­
CULTURAS POPULARES gico del folk -la ambigua presencia de la
tradición en la m o d e r n i d a d - al topos geológi­
1. LO POPULAR EN LA CULTURA: co del volk -capa y veta telúrica de la unidad
ENTRE LA POLÍTICA Y LA TEORÍA nacional-, y de ahí al topos social del peuple,
el trecho ideológico es enorme, tanto que
Las contradicciones que moviliza, en su mientras el primero se halla ligado histórica­
origen moderno, la idea de cultura popular (pa­ mente al desarrollo del saber antropológico, el

49
Culturas populares

segundo se liga al racismo nazi y el tercero a -el cielo, el rostro, el alma- pues es en lo infe­
los primeros movimientos social-libertarios. rior donde se halla el comienzo. De igual modo,
Debemos a estos últimos, los movimientos el carnaval es el tiempo del cuerpo-pueblo y
anarquistas, el rescate y el potenciamiento de sus humores, esos secretos jugos viscerales que
la m em oria p o p u la r como dispositivo genera­ vitalizan el cuerpo y ese otro hum or en que se
dor de una cultura conformada más por las mezclan la risa y la máscara. La risa en cuanto
prácticas y los usos que por los objetos; de ahí desafío a la seried ad del mundo oficial, en
la positiva valoración por parte de los liberta­ cuanto «victoria sobre el miedo» del que se sir­
rios del uso popular de figuras y valores del ven los poderosos para dominar, risa «que libe­
Evangelio, de la lectura en voz alta de los fo­ ra al aldeano del miedo al diablo porque en la
lletines y hasta de una estética popular basada fiesta de los tontos también el diablo es pobre y
(nietzscheanamente) más en la experiencia que tonto» (Eco [1980], 1988: 574). Y m áscara que
en las obras, en la voz colectiva que en la ex­ expresa la negación popular a una identidad
presión individual, en la continuidad del arte unívoca, su gusto por los sobrenombres y los
con la vida, y de la técnica con el arte, en un apodos que ocultan y ridiculizan, violan y meta-
arte-acción radicalmente antiautoritano. morfosean la identidad individual. Estratagema
Si en un primer momento las concepciones de encubrimiento y disimulo, la máscara hace
de cultura pop u la r se hallan implícitas en las parte del rostro popular en su necesidad de re­
nociones de política, y en las «políticas cultura­ sistir el poder no enfrentándolo de manera sui­
les» de ilustrados, de románticos y anarquistas, cida sino burlándolo, birlándolo, engañándolo.
en un segundo momento las concepciones se ha­ También sobre la base de textos y contex­
cen teóricamente explícitas, ya sea en el análisis tos del siglo XVI, Cario Guinzburg investiga la
histórico de los procesos de formación/de-for- extraña inteligencia de Menocchio, el molinero
mación de las culturas populares o en el trabajo de un pueblito italiano del siglo XVI que fue
de comprensión de sus modos de existencia. En condenado a muerte por la Inquisición por ha­
forma inevitablemente esquemática se trazan ber «elaborado en su cabeza», a partir de unas
aquí algunos hitos de ese itinerario. pocas lecturas, una tan vasta y libre visión del
Comencemos por la historia. Referida al mundo que convergía, y en ciertos puntos hasta
crucial siglo XVI, la investigación de Mijail superaba, las visiones de los intelectuales más
Bajtin ubica la cultura popular en su espacio y progresistas de su tiempo. Todo ello sin que
su tiempo propios: la plaza y el carnaval. Espa­ Menocchio hubiera salido nunca de su aldea, y
cio y tiempo configurados por lenguajes dialó- merced a la mezcolanza creativa entre un nú­
g ic o s , opuestos a los monológicos de la cultura cleo de creencias populares autónomas -m ito­
oficial, una dialogicidad que es polifonía expre­ logías campesinas de remota tradición oral
siva de la heterogeneidad de voces que se des­ con la muy peculiar y d esvia d a lectura de un
pliega en la plaza y des-ata el carnaval, de la libro de viajes, algunas vidas de santos, un poe­
ausencia de constricciones y por tanto del ca­ ma burlesco, el Corán, un florilegio bíblico y el
rácter subversivo de la ambivalencia y el doble- Decamerón. «Más importante que el texto es la
sentido de que se halla cargado el lenguaje po­ clave de lectura, el tamiz que Menocchio inter­
pular y sus dispositivos: la burla, la blasfemia, ponía inconscientemente entre él y la página
la grosería. Dispositivos de configuración dis­ impresa: un tamiz que pone de relieve ciertos
cursiva -por exageración y degradación- del pasajes y oculta otros, que exasperaba el signi­
«realismo grotesco» que según Bajtin da forma ficado de una palabra aislándola del contexto,
a la topografía popular, que es aquella en la que que actuaba sobre la memoria de Menocchio
la relación cuerpo/mundo hace que la realidad deformando la propia lectura del texto»
toda pertenezca al mundo del cuerpo y se inscri­ (Guinzburg, 1981: 103). Lo que de ahí resulta
ba en él, transfiriendo «al plano material y cor­ es una tolerancia religiosa incomprensible e in­
poral lo elevado, espiritual, ideal, abstracto» soportable para los inquisidores, una extremada
(Bajtin [1941], 1974), y en la que lo bajo -la sensibilidad hacia las formas de injusticia de
tierra, el vientre, el sexo- valen más que lo alto los poderosos y de mercantilización de lo reíí-
50
Culturas populares

gioso por sus instituciones, junto a una valo­ deja de ser una herejía para pasar a ser algo
ración del cristianismo por su alta exigencia meramente irracional o una tontería, en el que
moral. La pista que abre la investigación de las supersticiones pierden su magia y, des-en-
Guinzburg es clave: la originalidad del pensa­ cantadas, son miradas como «interesantes» ob­
miento popular emerge del conflicto, mezcla de jetos de estudio. Desencanto que se inicia en
choque y diálogo, entre lo oral y lo escrito, de una escuela que introduce cambios radicales en
la confrontación cultural que lo que lee produ­ los modos de transmisión del saber, al mismo
ce en su tradición oral; y a la vez de la circula- tiempo que la división del trabajo desarticula la
ridad cultural que convierte su lectura en por­ tradicional organización del artesanado, y la or­
tadora de las palabras que le permitieron ganización del poder deja sin piso la autonomía
expresar lo que bullía en sus adentros. de las comunidades.
La existencia de las diferencias culturales, Investigando en profundidad ese segundo
que viven y materializan las poblaciones de las tiempo, E. P. Thompson ([1963], 1972) relacio­
comunidades locales, se verá trastornada desde na estructuralmente la formación histórica de la
mediados del siglo XV II por el proceso que clase obrera con las transformaciones en la ex­
inicia la formación del Estado moderno sobre periencia y la cultura popular que él denomina
la base de la unificación de un mercado nacio­ economía moral de la plebe, por su resistencia
nal y la centralización del poder político. La a la economía política del mercado. Y si la pro­
demarcación de las fronteras con el exterior funda carga política de esa economía moral ha
exige su otro correlato, la abolición de toda de­ sido desconocida por la mayoría de los historia­
marcación que fragmente el interior. La vida de dores, ello se debe a que la dimensión política
las culturas populares sufrirá entonces transfor­ de la resistencia popular solamente es legible
maciones de fondo. La destrucción económica en la experiencia cultural de clase en que se
de su organización material se verá cruzada por basa. Pues los modos de lucha de la plebe -el
la erosión del denso tejido de relaciones y me­ motín y la revuelta, las procesiones bufas, las
diaciones que configuraba la comunidad local a canciones obscenas y las anónimas cartas blas­
partir de la red de dispositivos de unificación femas- inscriben su sentido en los antagonis­
del idioma, la condena de muchas costumbres mos que dialectiza y expresa su cultura. Sólo
y saberes por supersticiosos y la gestación de investigando la cultura se toma inteligible la di­
un modelo general de sociabilidad. Investigan­ námica que moviliza la contradicción entre el
do justamente ese ámbito tan central en la cul­ conservadurismo de las formas y la rebeldía de
tura popular como es el de la religiosidad, Peter los contenidos, esa constante de las culturas po­
Burke (1980) diferencia dos tiempos en ese lar­ pulares en las que la rebeldía emerge en nom ­
go proceso de enculturación moderna. El pri­ bre de la costumbre. Es la forma paradójica de
mer tiempo es aquel en el que el mundo se ha­ defender su identidad y la fuente del «arsenal
llaba, o se percibía aún, como encantado, en el de protesta» que yace hasta en sus prácticas
que la magia era una creencia compartida o te­ más festivas y en sus rituales religiosos.
mida. Es en ese mundo donde surge la Reforma En el otro plano, el de la reflexión teórica
protestante, y la Contrarreforma católica, dan­ propiamente dicha, debemos a Antonio Gramsci
do lugar a dos modos de enculturación: el cató­ (1977) el desbloqueo de la cuestión cultural en
lico, que busca la modificación de las costum­ el interior del marxismo y la apertura a ese «te­
bres pero aceptando expresiones y figuras de lo ma negado» -o tan profundamente mcomprendi-
popular, es decir, no poco: mestizaje de lo cris­ do- de la cultura popular. Gramsci desfunciona-
tiano y lo pagano; y el protestante, que busca la liza la i d e o l o g í a mediante una concepción de la
abolición de las tradiciones y de la moral popu­ h e g e m o n í a que piensa la dominación como pro­
lar y su sustitución por las «nuevas virtudes» ceso hecho no sólo de fuerza y represión sino
de la sobriedad y la disciplina que preparan las también de sentido, de lucha por la producción y
almas y los cuerpos para la nueva moral de la la apropiación social del sentido. A esta afirma­
productividad. El segundo tiempo, según Bur­ ción del espesor de lo cultural corresponderá la
ke, es aquel - 1700-1800- en el que la magia importancia teórica y política del folclore en el

51
Culturas populares

pensamiento gramsciano: lo p op u la r constituye avizorar las nuevas figuras de la resistencia


una cultura en su sentido más fuerte, esto es, desde las que construyen su identidad los opri­
concepción del mundo y de la vida contrapuesta midos, pues «no se nos ha dado la esperanza si­
a las «concepciones oficiales» y a las de los no por los desesperados». Y, del otro lado, la
«sectores cultos». Subalterna entonces, la popu­ masa. «La masa es una matriz» de la nueva per­
lar es una cultura fragmentaria y degradada, lo cepción: «el crecimiento masivo del número de
que no la convierte en mero reflejo de la hege- participantes ha modificado la índole de su par­
m ónica pues ella guarda una especial tenacidad ticipación». No importa si ante ese nuevo sen-
para adaptarse a los cambios y sobrevivir inclu­ sorium, que hace especialmente manifiesto el
so como fermento de transformaciones sociales. cine, «los críticos» disparan toda la batería de
Desarrollando la reflexión gramsciana, el ya ci­ su descalificación: disipación para iletrados, es­
tado A. Cirese (1980: 51) identifica su aporte pectáculo que no requiere el menor esfuerzo,
central con el hecho de pensar «la popularidad que no plantea preguntas, que no aborda con
como un uso y no como un origen, como posi­ seriedad ningún problema. ;Qué sorpresa! ,La
ción relacional y no como sustancia». Ello signi­ enumeración de las críticas al cine que recoge
fica que el valor propio de lo pop u la r no reside Benjamín de G. Duhamel son exactamente las
ni en su autenticidad ni en su elementalidad sino mismas que la mayoría de los intelectuales le
en su significación y vigencia social. hacen hoy a la televisión! Y frente a ellas la to­
ma de posición de Benjamín es aún hoy tan ra­
El segundo gran hito teórico lo constituyen dicalmente escandalosa como lo fue en su tiem­
los trabajos de Walter Benjamín cuando da la po. «Se trata de la antigua queja: las masas
vuelta a la historia para pensarla ya no desde buscan disipación pero el arte reclama recogi­
los acontecimientos y las obras sino desde las miento». Queja anacrónica pues unifica el arte
modificaciones de la percepción, desde los en una época en la que para ver cine, como pa­
cambios en el sensorium, que «lo signan con un ra caminar por las grandes avenidas, la percep­
sentido para lo igual en el mundo que, incluso ción necesita dispersarse y es desde una aten­
por medio de la reproducción, le gana terreno a ción distraída que el espectador se apropia del
lo irrepetible» ([1933], 1973: 25). Ahí están las nuevo arte: «De retrógrada frente a un Picasso,
claves para comprender la nueva cultura que la masa se transforma en progresiva frente a un
emerge entre el pueblo y la masa. El pueblo es Chaplin». La masa, por otra parte, representa
para Benjamín el lugar de los m árgenes por an­ los lados inquietantes y amenazadores de la vi­
tonomasia. aquel en que se encuentran «los mi­ da urbana, esos que la multitud representa en la
serables» de V. Hugo con «la bohemia», cuya poesía de Baudelaire. el primer ciudadano mo­
figura política es la conspiración -«todos esta­ derno en reconocer en esa masa «la multitud
ban en una protesta más o menos sorda contra popular».
la sociedad»- y cuyo lugar propio es la ta b er­ Desde un renovado y polémico marxismo
na, «su vaho», en que se mezclan las ilusiones ele fines de la década de 1950. ios pioneros in­
y las rabias de los oprimidos. Y donde se cuece gleses de los estudios culturales colocaron la
un idioma hecho en partes iguales de grosería y cultura popular en el centro de su reflexión y
de poesía, de palabra y de grito, del lenguaje sus investigaciones. El mundo de la cotidiani­
del mitin obrero y de la declamación pública. dad popular se constituye para Richard Hog-
Lo p op u la r en Benjamín está en el cruce de la gart en la encrucijada que forma la dinámica
cultura de la taberna con la experiencia de la de la experiencia obrera con la expansión de la
multitud: esa nueva facultad de sentir que «le industria cultural (v. i n d u s t r i a s c i ¡ . t u r a i . u s )
sacaba encanto a lo deteriorado y lo podrido», en ese mundo. En la experiencia obrera. Hog-
pero cuya ebriedad no despojaba a la masa de gart releva etnográficamente la fuerte biparti­
su terrible realidad social. Haberse des-ubicado ción del universo social entre «ellos» y «noso­
tan profundamente -en lo metodológico y en lo tros». la fuerte valoración del círculo familiar
político- respecto del espacio hegemómco d e s ­ junto con una gran permeabilidad a las relacio­
de el que se pen saba, le permitió a Benjamín nes de grupo, especialmente las vecinales, el

52
Culturas populares

gusto por lo concreto, un conformismo que es sos- y a las formas comercializadas de supervi­
desconfianza hacia los cambios, un considera­ vencia de su cultura oral. Cómo se habla y lo
ble grado de fatalismo, pero también un saber que m oviliza la prensa popular tiene mucho
vivir al día que es al mismo tiempo capacidad más que ver con el modo como se habla en la
de improvisación y sentido del goce espontá­ taberna y con el mundo de la fábrica, con las
neo. De la acción de la industria cultural sobre pasiones que expresa el melodrama y con la
el mundo popular lo que investiga Hoggart es vocinglería de los mítines, sus panfletos y pan­
la «interesada» relación que ella establece en­ cartas, que con el mundo de los periódicos.
tre cambio y costumbre, la necesidad de apo­ La compresión teórica de la extraña con­
yar lo nuevo en actitudes antiguas. Así explica temporaneidad de la cultura popular le debe
el funcionamiento de una prensa «que para in­ una de sus más lúcidas elaboraciones a Michel
clinar a los miembros de las clases populares a de Certeau (1974; [1980], 1996). En una explí­
la aceptación del statu quo se apoya sobre va­ cita y fuerte tensión con la concepción que en
lores como la tolerancia y la solidaridad o el Pierre Bourdieu identifica la única posibilidad
gusto por la vida en los que, hace sólo cincuen­ de inteligibilidad de las p rá ctica s sociales con
ta años, se expresaba la voluntad de las clases la lógica de la reproducción, Michel de Cer­
populares por transformar sus condiciones de teau indaga todo aquello que no es pensable
vida y conquistar su dignidad» (Hoggart desde esa lógica, lo que allí no tiene represen­
[1957], 1972: 223). Pocas expresiones tan cla­ tación posible. Es la otra cara de la cotidiani­
ras del funcionamiento de la hegemonía como dad que recorta el h ab itas , la de la creatividad
la mezcla de dispositivos de reconocimiento dispersa, oculta, sin discurso, la de la produc­
con dispositivos de expropiación cultural de ción inserta en el consumo. Que es la que
que está hecha la industria cultural: su éxito re­ emerge sólo cuando cambiamos la pregunta pa­
mite a los modos como ella se inscribe en, y ra poder interrogar los sentidos del que-hacer:
transforma, la experiencia de vida popular. Pe­ ¿qué hace la gente con lo que cree, con lo que
ro a ello responden también los sectores popu­ compra, con lo que lee, con lo que ve? Que es
lares con una m irada oblicua que les permite el mundo regido por las tácticas más que por
leer incluso la prensa del adversario de clase las estrategias. Pues estrategia es el modo de
sacándole provecho y sin perder su identidad. acción del que posee un lugar propio para pla­
nificar la lucha, mientras que táctica es el mo­
La cultura popular adquiere rasgos densa­ do de lucha del que no dispone de lugar propio,
mente peculiares en la «com m on culture» tal y debiendo actuar entonces desde el terreno del
como la concibe Raymond Williams ([1958], adversario. Lo que hace de la táctica un saber
2001; 1961). la figura más decisiva de la Es­ ligado especialmente con el tiempo y con el es­
cuela de Birmingham. En cuanto cultura del pacio. con el sentido de la coyuntura y del lu­
común, la popular es aquel fondo de memoria, gar apropiado. El paradigma de esa otra lógica
calendarios, tradiciones y prácticas, permanen­ social se halla, para De Certeau. en la cultura
temente necesitado de reconstrucción en len­ popular, esa que habla hoy no de lo auténtico o
guajes que le permitan serlo verdaderamente, y lo original sino de la impureza y la conflictivi-
cuya base se halla en la tradición democrática dad de lo urbano condensado en un resto y un
que ha forjado la cultura de la clase trabajado­ estilo. Un resto hecho de saberes inservibles a
ra. Una pista mayor hacia esa cultura es la que la instrumentalidad tecnológica y memoria de
emerge en su indagación sobre la prensa popu­ la experiencia que resiste el discurso y se deja
lar, en la que R. Williams (1978) nos plantea la decir solamente en el relato. Y un estilo de in­
imposibilidad de comprenderla fuera de la rela­ tercambio social, de inventiva técnica -mane­
ción entre la forma popular de lectura y la or­ ras de habitar y transitar la ciudad, de oír músi­
ganización social de su temporalidad; lo que ca y de ver la televisión, de hacer esguinces a
remite a dos ámbitos: a aquel de donde provie­ la obsesiva funcionalidad del trabajo- y de re­
nen los modos de narrar de esa prensa -oratoria sistencia moral frente a la devaluación de la so­
política radical, melodrama, sermones religio­ lidaridad. Y todo ello desde aquella socialidad

53

l
Culturas populares

que aún hoy pasa por la oralidad: polifonía de la cultura culta, es plantearnos lo que la cultura
voces, correlato de gestos y cuerpos, rituales de masiva ha hecho y hace con las culturas popu­
juego y saludo, tonos de voz, vínculo entre el lares. Que es al mismo tiempo la pista para po­
sonido, el sentido y el cuerpo. Oralidad «más der entender los modos en que lo popular se
auxiliada que contrarrestada por los medios de apropia de lo masivo: desde los usos obreros
comunicación masiva o los recursos de la elec­ del folletín y la caricatura en el siglo XIX hasta
trónica y sus nuevos paisajes sonoros». los usos actuales de la radio o el video.
Hasta la década de 1980 estudiar crítica­
mente lo masivo -los medios, la comunicación,
2. MATRICES POPULARES la cultura de masas- tenía poco que ver con lo
E IMAGINARIOS DE MASA popular. De lo que se trataba entonces era de
descubrir las artimañas mediante las cuales la
Desde comienzos de la década de 1980 la ideología dominante penetra los procesos de
investigación de la cultura popular en América comunicación, o más precisamente penetraba
latina apuntará a sus múltiples modos de exis­ los mensajes produciendo determinados efec­
tencia: en su conflictividad y ambigüedad, la tos. En América latina el «encuentro» del mo­
cultura popular se constituye en una no-con- delo psicológico-conductista de Lasswell con
temporaneidad que es brecha abierta en la d e s ­ el semiótico-estructuralista y su amalgama con
viada modernidad de nuestros países, y en la la denuncia política tuvo «efectos» que fueron
lógica con que el capitalismo aparenta agotar la más allá del eclecticismo. Por una parte, la om­
realidad de lo actual. Pero también se des-cu- nipotencia que en la versión funcionalista se les
brirá en esos años que lo popular habla no sólo atribuía a los medios pasó a depositarse en la
desde las culturas indígenas o las campesinas ideología, que se volvió objeto y sujeto, dispo­
sino desde la trama espesa de los mestizajes y sitivo totalizador de los discursos. Por la otra,
las transformaciones de lo urbano. al no articularse con lo específico del proceso
No podemos pensar lo p o p u la r actuante al comunicativo, la denuncia política quedó col­
margen del proceso histórico de constitución de gada de lo genérico: la manipulación ideológi­
ias masas: de su acceso a la visibilidad social y ca, la recuperación por el sistema, etcétera. De
de la masificación en que históricamente ese la amalgama lo que resultó en verdad fue una
proceso se materializa. No es posible seguir an­ esquizofrenia que se tradujo en una concepción
clados en una crítica que desliga la masifica- instrum entalista de los medios de comunica­
ción de la cultura del hecho político que genera ción que privó a éstos de materialidad institu­
la emergencia social de las masas y del contra­ cional y de espesor cultural, convirtiéndolos en
dictorio movimiento que allí se produce: la no meras herramientas de acción ideológica. Con­
exterioridad de lo masivo respecto de lo popu­ cepción que era sin duda coherente con una
lar, su constitución histórica como uno de sus idea de la comunicación que dejaba afuera todo
modos de existencia. Es el nuevo sentido de lo lo que no era pensable desde el esquema emi-
popular que emerge de esa otra historia que, su­ sor-mensaje-receptor. ya sea porque no era re-
perando la razón dualista, han escrito José Luis ducible ni homologable a transmisión de infor­
Romero, Carlos Monsiváis y Renato Ortiz. Por­ mación -como un baile popular o un ritual
que la trampa está tanto en confundir el rostro religioso-- o porque al introducir la asimetría
con la máscara, es decir, la memoria popular entre los códigos del emisor y el receptor hacía
con el imaginario de masa, como en creer que estallar la linealidad y univocidad que estaban
pueda existir una memoria sin imaginario. Ne­ en la base del modelo. Entre emisores-domi­
cesitamos de tanta lucidez para no confundirlos nantes y receptores-dominados no tenía lugar
como para pensar las contradictorias relaciones ninguna seducción ni resistencia, sólo la aliena­
que hacen su mestizaje. Así empezamos a en­ ción y la pasividad del consumo descifrados en
tender que más importante que seguir lamen­ la inmanencia de un discurso por el que no pa­
tándonos, al menos en América latina, por la saban los conflictos ni las contradicciones y
degradación que la cultura masiva efectúa sobre mucho menos las luchas.

54
Culturas populares

Pero el modelo fue siendo minado por los el papel clave jugado por el cine en la gestación
tercos hechos de una realidad social que lo hi­ de una cultura nacional en México entre las dé­
cieron estallar exigiendo un viraje radical. Ni la cadas de 1930 y 1950. Más allá de lo reacciona­
medición de efectos, ni el análisis de la ideolo­ rio de los contenidos y de los esquematismos de
gía o la cuantificación de la información nos forma, el cine se conecta con el hambre de las
permiten comprender los problemas que pro­ masas por hacerse visibles socialmente. El cine
vienen de la transnacionalización de las comu­ va a inscribirse en ese movimiento poniendo
nicaciones y la pluralización de los conflictos imagen y voz a la identidad nacional. Ya que
socioculturales. La percepción del nuevo senti­ las gentes del pueblo descubren en el cine «una
do de lo transnacional -y de lo nacional- remi­ puerta de acceso no al arte o al entretenimiento
te a la transformación del sentido mismo de lo sino a los moldes vitales», a la posible variedad
político, a la prioridad dada por las izquierdas o uniformidad de los comportamientos. La gen­
latinoamericanas a los procesos de democra­ te va al cine a verse , en una secuencia de imá­
tización como estrategia de transformación genes que más que «argumentos» les entrega
social. Se abre camino un proyecto nuevo, es­ gestos, rostros, modos de hablar y caminar, pai­
trechamente ligado al redescubrimiento de lo sajes, colores y tonos. Y al darle un rostro a ese
popular, al nuevo contenido que cobra esa ex­ pueblo, al permitirle verse, lo nacionaliza. Y
presión en la revalonzación de las articulacio­ por encima de todos los chovinismos que ahí se
nes de la sociedad civil y del sentido social de alienten, esa identidad resultaría vital para unas
los conflictos más allá de su formulación «polí­ masas urbanas que a través de ella amenguan el
tica» y el reconocimiento de experiencias co­ impacto de los choques culturales y conciben
lectivas no encuadradas en formas partidarias. un país a «su» imagen.
Ligado también a una revalorización de lo cul­ En la misma dirección, los brasileños Ennio
tural que es a la vez valorización de las media­ Squeff y J. M. Wisnik indagan el camino reco­
ciones: de las diferentes temporalidades socia­ rrido por la música negra para lograr su reco­
les, la multiplicidad de matrices culturales y los nocimiento social en Brasil. Despreciada por
nuevos actores étnicos, regionales, de género, las elites o reducida a «folclore» por los popu­
religiosos, generacionales. listas, la música negra toma la ciudad de la ma­
Desde esa reconceptualización de la cultura, no del sucio mercado de la radio y el disco, y
lo popular apunta no sólo a la reivindicación de de la extranjerizante vanguardia (v. v a n g u a r ­
la vigencia de las culturas populares sino a la d i a s ) . Y se incorpora al hacer cultural del país,
afirmación de diferentes modos de existencia de a una cultura urbana que procede por apropia­
lo popular , y entre ellos el masivo, evidencian­ ciones polimorfas y el establecimiento de un
do la inserción de las clases populares en las mercado musical donde lo popular en transfor­
condiciones de existencia de la s o c i h d a d di; mación convive con elementos de la música in­
m a s a s . Esa sociedad a la que, según José Luis ternacional y de la cotidianidad ciudadana. De­
Romero (1976), las mayorías exigieron trabajo, jando de servir únicamente para rellenar el
educación, vivienda, salud, diversión, bienes a vacío de raíces que padece el hombre de la ciu­
los que se sentían con derecho pero a los que no dad, y arrancándose al mito de una pureza que
podían acceder sin masificarlo todo. Y a J. L. lo mantenga atado a los orígenes, el gesto ne­
Romero (1982a) le debemos la primera y más gro se hace popular-masivo, esto es, contradic­
original denominación castellana de la industria torio campo de afirmación del trabajo y el ocio,
cultural: el folclore aluvial, h i b r i d a c i ó n de lo del sexo, lo religioso y lo político: el mismo en
nacional y lo extranjero, del patetismo popular que se juega realmente la lucha de clases. Un
y la preocupación burguesa por el ascenso, esa circuito de idas y venidas, de entrelazamientos
cultura eminentemente urbana del fútbol y del y superposiciones carga el pasaje que desde el
tango. Y frente al montón de malentendidos que camdomblé y el corral de samba conduce hasta
esa cultura suscita sólo hay una pista: la asun­ el disco y la radio. Pero es el circuito lleno de
ción de la perspectiva histórica. Es la que le ha escaramuzas, de astucias y estratagemas del
permitido a Carlos Monsiváis (1976) descubrir que ha estado siempre hecha la lucha de los do­

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Culturas populares

minados por abrirse camino hacia el reconoci­ el emigrado encontró modos de mantenerse
miento social. «Las contradicciones generadas unido a su terruño, y el ama de casa un acceso
en esa travesía no son pocas, pero ella sirvió a las emociones que le estaban vedadas. Es
para generalizar y consumar un hecho cultural porque habla básicamente «su» idioma que la
de la mayor importancia para el Brasil: la radio puede entonces servir de puente hacia la
emergencia urbana y moderna de la música ne­ otra racionalidad, la de los noticieros y los pro­
gra» (Squef y Wisnik, 1983: 148). gramas de opinión, dejando de ser un mero es­
También la investigación de la r a d io , el pacio de sublimación para convertirse en el
medio de comunicación menos estudiado hasta medio que «está historizando la vida y llenan­
la década de 1980 -¡aunque fuera el medio do el vacío que dejan los aparatos tradicionales
más popular y más masivo!- (v. m e d i o s d e c o ­ en la constitución del sentido» (1983: 25).
m u n i c a c i ó n d e m a s a s ) , va a revelar la plurali­ En la Argentina, Patricia Terrero inicia una
dad de modos de lo popular, tanto los que historia del radioteatro que lo saca definitiva­
emergen en las llamadas «radios comunitarias» mente de los análisis de contenido y lo reubica
como en los usos de las emisoras comerciales. en «la relación entre cultura popular y cultura
Tres investigaciones -coincidentemente reali­ de masas y la relación de ésta con procesos de
zadas las tres por mujeres- comenzaron a des­ formación de la identidad nacional» (1981: 5).
cifrar esa pluralidad. Se trata de indagar el imaginario social activa­
En Chile, Giselle Mumzaga y Paulina Gu­ do por el radioteatro y mediante el cual se pro­
tiérrez, partiendo de una puesta en contexto na­ duce la continuidad con el mundo popular: tan­
cional de la radio -en relación con la época en to en los modos de reaccionar y comportarse
que surge y con el tipo de figura jurídica que como en sus expresiones literarias, musicales,
define sus relaciones con el Estado y sus dife­ teatrales, etcétera. Lo cual permite develar no
rencias a ese respecto con la prensa y la tele­ sólo las figuras de esa continuidad sino los mo­
visión-, nos descubren la especial capacidad dos en que el radioteatro ha ido tematizando,
de la radio para m ediar lo popu lar, esto es, pa­ desde su lenguaje, los cambios en la conforma­
ra permitir el enlace de una racionalidad expre- ción de lo nacional.
sivo-simbólica con la modemizadora racionali­ Rosa María Alfaro ha trazado, para el Perú,
dad informativo-instrumental. Esa capacidad le un mapa detallado de los modos en que la ra­
viene a la radio de su «carácter técnicamente dio «capta» lo popular: tanto en las maneras
popular»; no requiere otras destrezas que la «como se trabaja la adhesión, el sistema de
facultad de oír. a través de lo sonoro (voz y apelaciones a las que se recurre» (1985: 71),
música) desarrolla una especial capacidad ex- como en los diferentes usos populares de la ra­
presivo-coloquial, y su modo de uso no es ex­ dio. Yendo de los g é n e r o s a las matrices cul­
clusivo, permitiendo la superposición de tiem­ turales se hace posible explicitar los dispositi­
pos. A partir de ahí la radio llega a ser el vos que enlazan lo territorial con lo discursivo,
medio clave de integración de las masas -sobre las temporalidades y las formas del «nosotros»,
todo de las inmigrantes a la c i u d a d - al proceso la memoria y sus sitios de anclaje. Esto último
de formación de las identidades que desde la se hace especialmente patente en ese uso de la
década de 1960 son reguladas más por el mo­ radio comercial que están haciendo las distin­
delo económico que por el sistema político. La tas comunidades étnicas inmigrantes en la ciu­
radio «no sólo encauza sino que desencadena o dad de Lima. Empezaron con horas fuera de la
impulsa un despliegue de subjetividad que no programación -a las cuatro de la mañana- y
encuentra cabida en una actividad política muy cambiando de una emisora a otra en función de
formalizada y la desplaza hacia el mercado po­ los costos. El contenido: música de la región,
pular» (1983: 21). Desplazamiento que cues­ felicitaciones de cumpleaños, información so­
tiona seriamente aquella posición que maldi­ bre reuniones y fiestas y sobre lo que pasa en
ciendo la ideología dominante se ahorra el su pueblo o región, actividades del grupo en la
esfuerzo por indagar cómo y por qué en la ra­ ciudad y propaganda de los productos elabora­
dio el obrero aprendió a moverse en la ciudad, dos por gente de la colectividad. Sin locutores

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Culturas populares

especializados, en un lenguaje coloquial, miles sentación de lo popular. La otra condición resi­


de inmigrantes usan la radio para darse un es­ de en la aceptación de la vigencia y del sentido
pacio de identificación que no es sólo evoca­ que recobra hoy una matriz cultural diferente
ción de una memoria común sino producción de la dominante, de la racional-iluminista. Se
de una experiencia profunda de solidaridad. Lo trata de una matriz simbólico-dramática que no
que nos muestra cómo los procesos de repro­ opera por conceptos y generalizaciones sino por
ducción cultural e ideológica recepcionan dis­ imágenes y situaciones, y que rechazada por el
cursos de liberación en el interior de la misma mundo de la educación oficial y la política so­
reproducción y son susceptibles de ser subver­ brevive en el mundo de la industria cultural
tidos en el campo mismo del consumo. desde el que sigue siendo un dispositivo pode­
En una investigación sobre la existencia en roso de interpelación y constitución de lo popu­
la prensa chilena de un discurso «popular de lar. Pero la aceptación de esa matriz no puede
masas», Guillermo Sunkel (1985) ha puesto de ser únicamente táctica. Ahora no se trata de
manifiesto las condiciones que hacen posible plantearnos las posibilidades de su instrumenta-
ese «lugar» teórico-político que andamos bus­ lización sino de dejarnos interpelar por ella, y
cando. Una primera condición es la puesta en preguntarnos si en verdad la vigencia hoy de
cuestión de una c u l t u r a p o l í t i c a de izquierda esa otra matriz es únicamente el signo del atra­
que establece la relación entre cultura popular y so o si en ella no viven y se expresan otras di­
c u l t u r a di; m a s a s en términos de oposición. mensiones de la realidad humana que la matriz
Se trata de avanzar hacia un concepto cultural racionalista elimina y descarta, mutilándolas. Y
de lo popular de carácter más histórico, esto es, estaremos entonces tocando el fondo de la con­
que deja de pensar el mundo de lo popular co­ tradicción que dinamiza, pese a tanto lamento y
mo «espacio de lo otro, de las fuerzas de nega­ maldición, la cultura de masas. Pues como lúci­
ción del mundo de producción capitalista», ya damente previo Benjamín, el valor (mercancía)
que ese mundo quedó desarticulado con la pre­ no elimina el sentido, lo atrapa y desfigura pero
sencia de las masas en la escena pública y la in­ desde allí habla -con lenguaje de sensacionalis-
serción de las clases populares, desde la década mo y melodrama- para quien quiera oírlo; un
de 1930, en las condiciones de existencia de la mundo de experiencias y esperanzas que, des­
«sociedad de masas». A partir de ese momento conocidas por la alta cultura y la política seria,
el modo de existencia de lo popular se transfor­ son un lugar clave de re-conocimiento de las
ma, adquiere otras figuras sociales y culturales clases populares.
pues se pluralizan los espacios del conflicto -la En lo que concierne a la televisión, la m ira­
casa, las relaciones familiares, la salud y el sis­ da desde lo p opu lar está significando la necesi­
tema de segundad, la religiosidad, etcétera-, dad de una crítica capaz, de distinguir la indis­
emergen sujetos nuevos -la mujer, el joven, los pensable denuncia de la complicidad de la
jubilados, los inválidos- y se organizan subcul- televisión con las manipulaciones del poder y
turas -homosexuales, drogadictos, alcohólicos, ios más sórdidos intereses mercantiles -que se­
prostitutas, delincuentes-, Pero ese mundo de cuestran las posibilidades democratrzadoras de
lo popular no será reconocido como tal y. o no la información y las posibilidades de creativi­
será representado en el discurso político, o será dad y de enriquecimiento cultural, reforzando
incluso reprimido. Una simplificación que re­ prejuicios racistas y machistas y contagiándo­
duce la heterogeneidad de los actores a la clase nos de la banalidad y la mediocridad que pre­
obrera, la de los conflictos al campo de la pro­ senta la inmensa mayoría de la programación-
ducción y la de los ámbitos de lo politizable a del lugar estratégico que la televisión ocupa en
lo que pasa en la fábrica o en el sindicato, de­ ¡as dinám icas de la cultura cotidiana de las
jando fuera la vida cotidiana y la realidad sub­ m ayorías, en la transformación de las sensibi­
jetiva. se encarna en una concepción heroica de lidades, en los modos de construir imaginarios
lo político que excluirá puritanamente expe­ e identidades (iMartín-Barbero [1987J, 1991;
riencias básicas del nuevo mundo popular, sin Ortiz, R. et a l. , 1989; Fuenzalida, 1989; Landi.
que ello le impida seguir abrogándose la repre­ 1992). Pues nos encante o nos dé asco, la tele­

57
Culturas populares

visión constituye a la vez el más sofisticado dis­ populares pero que la mercantilización de la
positivo de moldeamiento y deformación de la memoria y del espacio colectivo han tornado
cotidianidad y los gustos de los sectores popula­ anacrónica. Se trata, sin embargo, de una ana-
res, y una de las mediaciones históricas más cronía que resulta preciosa, pues desde ella,
expresiva de matrices narrativas, gestuales y es­ melodramatizando todo, la gente se venga a su
cenográficas del mundo cultural popular, enten­ manera de la abstracción impuesta por la mer-
diendo por éste no las tradiciones específicas de cantilización a la vida, de la exclusión social y
un pueblo sino la hibridación de ciertas formas la desposesión cultural.
de enunciación, ciertos saberes narrativos, cier­
tos géneros novelescos y dramáticos de las cul­
turas de Occidente y de las mestizas culturas de 3. VIGENCIA Y RECONFIGURACIÓN DE
nuestros países. LAS CULTURAS TRADICIONALES
La telenovela constituye hoy un particular
espacio de mestizajes y de batalla cultural. Pe­ En la década de 1990 la cuestión de las cul­
ro lo que la crítica académica no perdona, por­ turas populares ha cambiado sintomáticamente
que no parece capaz de captar, es que lo que de lugar y de nombre. Los estudios sociocultu-
hace el éxito de la telenovela remite -por deba­ rales hablan hoy más de com u n idades que de
jo y por encima de los esquematismos narrati­ pueblos y de tradicional más que de popular.
vos y de las estratagemas del mercado- a las Pero al nombrar las comunidades tradicionales
transformaciones tecnoperceptivas que posibi­ en América latina nos estamos refiriendo no
litan a los sectores populares urbanos apropiar­ sólo a las culturas prehispámcas de los pueblos
se de la m o d e r n i d a d sin dejar su cultura oral. indígenas sino también a las culturas negras y a
La novela o la dramatización en televisión re­ las campesinas. A partir de la década de 1980
sultan expresión de una «oralidad secundaria» la mirada populista parecía haber sido superada
(Ong [1982], 1985) en la que se mestizan la por una concepción no lineal del tiempo y del
larga duración del «relato primordial» (Frye, desarrollo, pero hoy nos encontramos, de un
1980) -caracterizado por la ritualización de la lado, con que el proceso de globalización está
acción y la topología de la experiencia que im­ reflotando y agudizando una mentalidad desa-
ponen una fuerte codificación de las formas y rrollista para la cual modernidad y tradición
una separación tajante entre héroes y villanos- vuelven a aparecer como irreconciliables, hasta
con la gram ática de la frag m en tació n (Sán- el punto de que para poder mirar al futuro hay
chez-Biosca. 1995) del discurso audiovisual que dejar de mirar al pasado (Ortiz, R.. 1994;
que articulan la publicidad o el videoclip. La li­ García Canclini, 1999). De otro lado, el dis­
gazón de la telenovela con la cultura oral le curso posmoderno (v. p o s m o d í-.r m .sm o ) oscila
permite explotar el universo de las leyendas de entre la idealización de la diferencia indígena
héroes, de los cuentos de miedo y de misterio como mundo intocable, dotado de una autenti­
que desde el campo se han desplazado a la ciu­ cidad y una verdad intrínseca que lo separan
dad en forma de literatura de co rdel brasileña del resto y lo encierran sobre sí mismo, y aquel
(hoy vertida al formato de cómic y de foto- otro discurso que deformando la categoría de
novela). de corrido mexicano (que canta las hibridación pretende nombrar inocuamente la
aventuras de los capos del narcotráfico) o de desaparición de los conflictos que subyacen
vallenato colombiano (que se mestiza con ins­ tras la resistencia cultural.
trumentos del rock y ritmos del reggae). Lo que La actual reconfiguración de las culturas
en la hibridación de viejas leyendas con len­ tradicionales -indígenas, campesinas, negras-
guajes modernos mueve la trama es la vieja y responde no sólo a la evolución de los disposi­
nueva lucha contra todo lo que oculta y disfra­ tivos de dominación que entraña la globaliza-
za el reconocimiento, una lucha por hacerse re­ ción (v. g i . o b a i . i z a c i ó n / m i . n d i a i . i z a c i ó n ) , sino
conocer en la mezcla de razas que confunde y también a un efecto derivado de ésta: la inten­
oscurece la identidad (Martín-Barbero, 1992). sificación de la com unicación e interacción de
Esa que articula la so c ia lid a d de los sectores esas com u n idades con las otras culturas de
58
Culturas populares

cada p a ís y d el m undo (Bayardo y Lacarrieu co de culturas, al mismo tiempo que, en su di­


(comps.), 1997; Mato et al., 1996). Desde den­ versidad, ellas representan un reto fundamental
tro de las comunidades, esos procesos de co­ a la pretendida universalidad deshistorizada de
municación son percibidos a la vez como otra la modernización y su presión homogeneizado-
forma de amenaza a la supervivencia de sus ra. Pero para eso necesitamos -especialmente
culturas -la larga y densa experiencia de las en el trazado de políticas culturales que, en lu­
trampas, a través de las cuales han sido domi­ gar de conservarlas, o sea mantenerlas en co n ­
nadas, carga de recelo cualquier exposición al serva, estimule en esas culturas su propia capa­
otro-, pero al mismo tiempo la com unicación cidad de desarrollarse y recrearse- comprender
es vivida com o una p o s ib ilid a d de rom p er la en profundidad todo lo que en esas comunida­
exclusión, como experiencia de interacción des nos reta descolocando y subvirtiendo nues­
que si comporta riesgos también abre nuevas tro hegemónico sentido del tiempo. Un tiempo
figuras de futuro. Ello está posibilitando que la absorbido por un presente autista, que pretende
dinámica de las propias comunidades tradicio­ bastarse a sí mismo. Lo que sólo puede provenir
nales desborde los marcos de comprensión ela­ del debilitam iento d el p asado, de la conciencia
borados por los folcloristas: hay en esas comu­ histórica, que es el tiempo fabricado por los me­
nidades menos complacencia nostálgica con dios y últimamente reforzado por las velocida­
las tradiciones y una mayor conciencia de la des cibernéticas. Y sin pasado, o con un pasado
indispensable reelaboración simbólica que exi­ separado de la memoria, convertido en cita,
ge la construcción del futuro. Nos referimos a nuestras sociedades se hunden en un presente
procesos de a prop ia ción que se materializan sin fondo y sin horizonte. Para enfrentar esa
especialmente en los cambios que presentan inercia que nos arroja a un futuro convertido en
las fiestas o las artesanías, y a través de los mera repetición, la lúcida y desconcertante con­
cuales las comunidades se apropian de una cepción del tiempo que nos propuso Benjamín
economía que las agrede o de una jurispru­ puede ser decisiva. Pues en ella el pasado está
dencia que las estandariza para seguir trazando abierto ya que no todo en él ha sido realizado.
puentes entre sus memorias y sus utopías. Así Y es que el pasado no está configurado sólo por
lo demuestran la diversificación y desarrollo los hechos, es decir por «lo ya hecho», sino
de la producción artesanal en una abierta in­ también por lo que queda por hacer, por virtua­
teracción con el diseño moderno y hasta con lidades a realizar, por semillas dispersas que en
ciertas lógicas de las industrias culturales su época no encontraron el terreno adecuado.
(García Canclini. 1989, 1995; Quintero Rive­ Hay un futuro olvidado en el p asad o que es ne­
ra, 1998), el desarrollo de un derecho consue­ cesario rescatar, redimir y movilizar. Lo que
tudinario indígena cada día más abiertamente implica que el presente sea entendido por Ben­
reconocido por la normatividad nacional e in­ jamín ([1972], 1982: 191) como el «tiempo-
ternacional (Sánchez Botero, 1998), la existen­ ahora»: la chispa que conecta el p a sa d o con el
cia creciente de emisoras de radio y televisión fu tu ro . que es todo lo contrario de nuestra pasa­
programadas y gestionadas por las propias co­ jera y aletargada actualidad. El presente es ese
munidades (Alfaro, 1998), y hasta la palabra ahora desde el que es posible des-atar el pasado
del subcomandante Marcos que hace circular amarrado por la seudo continuidad de la historia
por la transterritorialidad de Internet los dere­ y desde él construir futuro. Frente al historicis-
chos del movimiento indígena zapatista a una mo que cree posible resucitar la tradición, Ben
utopía que no se quiere sólo alternativa en lo jamin piensa la tradición como una herencia,
local sino reconfiguración del sentido de los pero no acumulable ni patrimonial sino radical­
movimientos actuales de democratización en mente ambigua en su valor y en permanente
México (Rojo Anas, 1996). disputa por su apropiación, reinterpretada y
Las culturas tradicionales cobran hoy, para reinterpretable, atravesada y sacudida por los
las sociedades modernas de estos países, una vi­ cambios y en conflicto permanente con las iner­
gencia estratégica en la medida en que nos ayu­ cias de cada época. La memoria que se hace
dan a enfrentar el trasplante puramente mecáni­ cargo de la tradición no es la que nos traslada a

59
Culturas populares

un tiempo inmóvil sino la que hace presente un G a r c í a C a n c lin i, Néstor (1982), Las culturas p o pula­
pasado que nos desestabiliza. res en el capitalismo, M éxico, Nueva Imagen.
M a r t í n - B a r b e r o , Jesús (1987), De los m edios a las

Lecturas sugeridas m ediaciones, Barcelona, G ustavo Gili, 1991.


B u rk e , Peter (1980), Cultura p o p o la re n e ll’Europa — (1992), Televisión y m elodram a, Bogotá, Tercer
m oderna, Milán, M ondadori. M undo.
De C e r t e a u , M ichel (1980), L ’invention du q u o ti-
dien. A rts de faire, París, UGE. Jesús Martín-Barbero

60
D
DESCONSTRUCCIONISMO traposición respecto de aquellas dos grandes
tradiciones que polarizan la crítica contemporá­
La emergencia del desconstruccionismo da­ nea (pero cuya estrecha vinculación Derrida
ta de 1967. Durante ese año aparecen tres obras nos revela): el e s t r u c t u r a l i s m o y la herme­
fundamentales de Jacques Derrida: La voz y el néutica fenomenológica (v. h e r m e n é u t i c a y
fenómeno ([1967a], 1985) (obra dedicada a ana­ CIENCIAS SOCIALES).
lizar las ideas de Husserl respecto del signo), El punto de partida del desconstruccionis­
De la gramatología ([1967b], 1986) (en la que mo es la crítica del concepto lingüístico estruc-
Derrida desarrolla, a partir de una discusión del turalista. Para ello, Derrida parte de la propia
Ensayo sobre el origen de las lenguas de Rous­ idea estructuralista del lenguaje como sistema
seau, su concepto de una «ciencia de la escritu­ relacional (es decir, un sistema en el que cada
ra pre-literal») y La escritura y la diferencia término toma su sentido por referencia a otro, y
([1967c], 1989) (una compilación de ensayos así sucesivamente), el que tenía siempre implí­
escritos entre 1959 y 1967, en los cuales rastrea cito el peligro del «vértigo de la hipérbole»
motivos desconstruccionistas en una línea de (Baudelaire), esto es, un deslizamiento perma­
autores que lleva de Artaud y Bataille a Fou- nente en la cadena de los significantes, la remi­
cault y Levinas). sión eterna de un signo a otro, sin un punto en
El segundo gran hito se produce cinco años el cual anclar el juego de las referencias mu­
más tarde. Entonces aparecen Márgenes de la tuas. Según muestra Derrida, lo que evita este
filosofía ([1972a], 1989) (una colección de es­ deslizamiento y garantiza la determinabilidad
tudios sobre filosofía, lingüística y literatura), del sentido del signo es la existencia de un cen­
La diseminación ([1972b], 1975) (una reunión tro fijo, un núcleo estructural que, como tal, no
de tres trabajos que incluye aquél famoso dedi­ podría alterarse sin la quiebra de todo el siste­
cado a Platón en que Derrida sistematiza los ma. Su campo de objetividad virtual resultaría
conceptos fundamentales de su propuesta teóri­ así perfectamente legible a partir de sus princi­
ca) y Posiciones ([1972c], 1977) (que contiene pios inherentes de organización (de allí que en
una serie de entrevistas que le realizaron en los Sémantique structurale Greimas [1966: 53] ha­
años anteriores). Luego seguiría una enorme ble del «sentido total» de la estructura). Dicho
cantidad de ensayos sobre los temas más diver­ centro, por otro lado, no sería arbitrario, puesto
sos, todos sumamente influyentes y amplia­ que ello convertiría en tal a todo el sistema; el
mente debatidos, que revelan una productivi­ mismo debe tener, en fin, un fundamento natu­
dad intelectual que parece estar aún hoy lejos ral. Y éste es el punto en que el estructuralismo
de agotarse. No obstante, es claro que las bases entronca, para Derrida, con la tradición metafí­
fundamentales de lo que se conoce como «des­ sica occidental: ambos comparten una misma
construccionismo» fueron ya establecidas en ansiedad por una presencia total. Derrida des­
aquellos textos inaugurales. Desde el punto de cubre la matriz fundamental de este sistema de
vista de una sociología cultural, cabe situar el pensamiento en el intuiciomsmo fenomenológi-
proyecto desconstruccionista a partir de su con­ co husserliano, que es, a su vez, el que se en­

61
Desconstruccionismo

cuentra en la base de las corrientes hermenéuti­ encastrada en una trama indicativa, siempre
cas contemporáneas. mediada por el sustrato de materialidad repre­
La tradición hermenéutica nace de la inte­ sentado por el signo, lo que necesariamente
rrogación por las condiciones de posibilidad frustra la expresión. Husserl, sin embargo, en­
del conocimiento, la articulación precategorial cuentra en la manifestación oral (Rede) -y, es­
y prepredicativa (d o x ológ ica ) de saberes y va­ pecialmente, en el soliloquio- el modelo de
lores sobre los que una epistem e dada se funda. una animación comunicativa no obligada a
La fenomenología que inicia Husserl a fines atravesar la opacidad del cuerpo significativo.
del siglo XIX intentaba precisamente tematizar En el «monólogo interior», la pura autoafec-
la operación constitutiva de los sentidos, pene­ ción, el sentido se nos presenta inmediatamen­
trar y descubrir la estructura del ámbito tras­ te a la conciencia con total prescindencia de la
cendental (U r-R egión) de articulación de los materialidad del lenguaje. Vemos aquí la com­
objetos ideales (que, como tales, estarían inme­ plicidad entre idealidad y voz, que desliga al
diatamente dados a la conciencia; es decir, no signo de la espacialidad mundana y muestra di­
serían el resultado de la reflexión sino su pre­ rectamente al noema evitando el recurso a la
misa). Este provee el suelo de evidencias in­ indicación. En el p h o n é la conciencia se revela
mediatas que permiten eventualmente atribuir como presencia inmediata ante sí de la expe­
verdad o falsedad a una proposición (lo que riencia (Erlebnis ).
Foucault luego llamaría «suelo de positivida­ Reencontramos aquí la problemática estruc-
des»); en fin, explica los modos de definición turalista. La distinción entre significante y sig­
de ese «significado trascendental» que en el es­ nificado, en cualquiera de sus variantes, tiene
tructuralismo se hallaba simplemente presu­ siempre en su base un presupuesto de matriz
puesto. fonocéntrica (la idea de un significado trascen­
En La voz. y el fenómeno, Derrida analiza la dental inmediatamente presente a la conciencia,
sene de oposiciones establecidas por Husserl no mediado por el juego de las diferencias, por
que permitirían justificar la distinción estructu- la materialidad de la indicación). Y ésta se sos­
ralista entre significante y significado. El s i g n o tiene, a su vez, en una idea de la temporalidad
es, para Husserl, un fenómeno complejo (para articulada en torno del presente como punto-
cuya tematización recurre a una serie de ma­ fuente que asegura la idealidad. Esta idealidad
tices lingüísticos que en las traducciones tien­ (es decir, la posibilidad de una verdad que tras­
den a perderse). Este, dice, puede tener sentido cienda el aquí y ahora, el ámbito de las relacio­
(Sinn ) sin tener expresión (Bedeutung ). La ex­ nes puramente fácticas y contingentes) se fun­
presión, Bedeutung , que Derrida traduce como da, en última instancia, en la posibilidad de la
«querer decir», refiere a los contenidos ideales repetibilidad del sentido, esto es, en la inmedia­
de la conciencia trascendental, mientras que el tez del presente respecto de sí mismo.
sentido. Sinn, cubre la capa no expresiva de la La pregunta que se plantea aquí es qué pa
significación (su sustrato de facticidad). Senti­ saría si se quebrara el supuesto en que desean
do y expresión suponen dos modos de referen­ sa toda la empresa fenomenológica, esto es. ia
cia diversos del signo a su referente. El primero oposición entre p h o n é y comunicación, entre
tiene un carácter indicativo (Hinweis ), lo que mostración e indicación, en fin, si la pura au-
señala un vínculo solamente contingente. La toafección fuera imposible y la conciencia se
demostración (Beweis) establece, por el contra­ viera amenazada desde su mismo origen por la
rio, una relación necesaria, nos instala ante un exterioridad. La respuesta es que, en tal caso,
contenido ideal de la conciencia trascendental se destruiría también la idea de la temporalidad
(y no uno puramente fáctico, propio del ámbito centrada en el p resen te. Ello resultaría, en fin.
de las relaciones psíquicas subjetivas). en un diferimiento del sentido, en el doble sig­
Según señala Derrida, el punto problemáti­ nificado de la palabra (que es el que Derrida
co para Husserl radica aquí en el hecho de que trata de captar en su neologismo différanee)'.
si bien todo discurso contiene un núcleo ex­ ese deslizamiento permanente que hace que el
presivo. la totalidad del discurso está siempre momento de la recuperación del sentido se vea

62
Desconstruccionismo

siempre postergado implica que el presente ya En la década de 1980 el desconstruccionis­


no coincidiría consigo mismo, se encontraría mo tuvo una inmensa difusión en los Estados
dislocado (diferiría) respecto de sí. Al poner al Unidos, especialmente en los departamentos de
sentido en contacto con su exterior, revelando Letras, convirtiéndose, en su transcurso, de una
así su fondo de contingencia (su indecidibili- corriente filosófica en, básicamente, un método
dad última), la iterabilidad (repetición en la al- de análisis textual. Esta reordenación comenzó a
teridad) abre el presente a la temporalidad. esbozarse ya muy tempranamente (a comienzos
Lo dicho define el objeto de la empresa de la década de 1970) cuando las ideas de Derri­
desconstrucciomsta. Ésta busca confrontar todo da irrumpieron por primera vez en el medio nor­
orden instituido con la radical contingencia de teamericano por vía de un grupo brillante de crí­
sus fundamentos no para hallar su sin sentido ticos reunido en Yale: Paul de Man, J. Hillis
originario sino para traspasarlo y acceder a la Miller, Harold Bloom y Geoffrey Hartman.
instancia en la cual el sentido y el sin sentido El desplazamiento no sólo geográfico sino
se entrelazan. Esto es, descubrir la huella que también disciplinario producido se expresó, a su
marca lo Uno con lo Otro desnudando la raíz vez, en algunas alteraciones conceptuales del
de la imposibilidad de su presencia inmediata a proyecto original derrideano. La crítica que ha­
sí, su disyunción originaria respecto de sí. Esta ce De Man (1983) de la lectura de Derrida del
huella (esa différanee constitutiva) es lo que da Ensayo sobre el origen de las lenguas de Rous­
volumen al presente, lo densifica, dislocándolo; seau aparecida en D e la gram atología es parti­
es lo que un significante representa siempre pa­ cularmente ilustrativa de las reorientaciones
ra otro significante (la dijféranee ) una vez que más generales que se producen en el ámbito
se ha perdido todo significado trascendente. La norteamericano. Como método crítico-literario,
articulación de un sentido suplem enta este va­ el desconstruccionismo impondría un énfasis
cío estructural, pero este suplemento se en­ particular en la dimensión metafórica y retórica
cuentra, él mismo, ya marcado en su origen (la de los textos.
arehihuella). Según señaló Derrida, la metáfora no es si­
En definitiva, Derrida, en contra de lo que no el modo tradicional en que se expresó el ca­
suelen postular tanto sus defensores como sus rácter flotante del significante. La metáfora
detractores, nunca negó la necesidad de la deter- siempre acecha y, en última instancia, frustra el
minabilidad del sentido sino que busca pensar, «nombre propio» (que es el modo clásico de
básicamente, cuáles son sus condiciones de po­ referir a un significado trascendental), revela su
sibilidad, aquello que determina la estructurali- carácter infundado (como Rousseau mismo se­
dad de la estructura. Esta empuja, así. a la refle­ ñaló, los nombres propios no serían sino me­
xión a un nuevo ámbito, la traslada a un nuevo táforas sedimentadas). Esta naturaleza «meta­
terreno objetual, que ya no es el de los objetos fórica» del lenguaje se aplicaría también a los
ideales husserlianos. sino el de sus presupues­ textos literarios como tales. Toda lectura de
tos. En definitiva, si la quiebra de! concepto fo- éstos sería una interpretación, que sólo podría
nocéntrico. la posibilidad de la no-presencia del interpretarse mediante otra interpretación, y así
sentido presente, resulta destructiva de la idea sucesivamente (el crítico, decía Miller, es una
fenomenológica de la historicidad (que, para especie de parásito, en su sentido etimológico
Derrida. es aquella en que se condensa la entera o. mejor aún. un parásito de un parásito-). Sin
tradición metafísica occidental) es porque ésta embargo, siguiendo este concepto, cabe tam­
nos coloca ante una instancia anterior a la Ur- bién pensar que toda obra literaria, a diferencia
Region trascendental, precedente al propio arjé. de los ensayos y textos críticos, contendría al
que es el ámbito de la différance: nos conduce, mismo tiempo las pautas para su propia des­
en fin. a traspasar no sólo la historia del sentido construcción. Según muestra De Man en su
sino también el sentido de la historia (su histo­ propia lectura del ensayo de Rousseau, en su
ricidad) haciendo surgir la pregunta, interdicta intento por desconstruir, el mismo Derrida per­
en la fenomenología, por la historicidad de la maneció ciego a su dimensión retórica. Este, en
misma historicidad de la historia. definitiva, habría confundido (aparentemente,

63
Dialogismo

en forma deliberada) el texto original con la ca­ G r e is c h , Jean (1977), H erm éneutique et gram m a-
dena de sus interpretaciones. Entre uno y otras tologie, París, Éditions du CNRS.
L e it c h , Vincent B. (1983), D econstructive Criticism .
De Man señala una diferencia fundamental:
An A dva n ce d In tro d u ctio n , Nueva York, Co-
«No hay necesidad de desconstruir a Rous­
lum bía U niversity Press.
seau» -dice-; es «la tradición establecida de in­
P e ñ a lv e r , Patricio (1990), La d e co nstru cció n . Es­
terpretación de Rousseau» la que hay que des­ critura y filosofía, Barcelona, M ontesinos.
construir (De Man, 1983: 139). Y para ello
sólo se requiere una lectura minuciosa («clase Elias Palti
rea din g ») del propio texto, atenta a sus escan­
siones y fisuras internas. Su perspectiva crítica,
asegura De Man, resulta así más compleja y so­ DIALOGISMO
fisticada que la de Derrida; ella no busca más
que reactivar una dimensión inmanente en los El concepto de dialogismo, que ha alcanza­
textos, aunque soterrada («los textos literarios do en las últimas décadas una notable difusión
-asegura- son ellos mismos críticos aunque ce­ en varios campos disciplinares, remite al prin­
gados, y la lectura de los críticos trata de des­ cipio que estructura la obra del eminente teóri­
construir esa ceguera») (De Man, 1983: 141). co ruso M ijail Bajtin (1895-1975), una de las
En última instancia, en su lectura de Rous­ más influyentes en el pensamiento contemporá­
seau, Derrida revelaría una falta de sensibilidad neo. Obra multifacética, difícil de clasificar,
a la naturaleza retórica del lenguaje literario. que excede el marco de la lingüística y la críti­
Para Derrida, en cambio, la lectura de De Man ca literaria -aun cuando éstas sean de primera
tiende a deshistorizar los discursos. En su opi­ importancia-, para acercarse a una epistemolo­
nión, resultaría forzado ver en el sensualismo gía, sin descuidar una visión filosófica integra-
estético del siglo X V III (que es aquel del que dora de las diversas vertientes de la cultura.
Rousseau participa) una crítica a las concepcio­ Así, se articulan escritos filosóficos sobre arte,
nes logocéntricas del lenguaje desde el momen­ literatura, ética, modos de funcionamiento del
to en que, según muestra, sus premisas filosófi­ lenguaje, la discursividad social y la ideología,
cas se encuentran aún fuertemente enraizadas con análisis concretos de obras literarias (Dos-
en la tradición metafísica. En todo caso, la crí­ toievski, Rabelais) o de géneros discursivos de
tica literaria «desconstruccionista» norteameri­ gran complejidad, como la novela.
cana (que es hoy, probablemente, la dominante Sin que constituya un cuerpo filosófico sis­
en ese medio) adoptaría el programa propuesto temático, el dialogismo -vocablo que no apare­
por De Man, orientándose masivamente a la ce en el léxico bajtiniano pero que fue acuñán­
búsqueda de aquellos elementos en los textos dose en el uso- se plantea sin embargo como
literarios de todo tiempo y lugar que disloca­ una concepción de la existencia fundada no en
rían su propia lógica interna desestabilizando la identidad de mente y mundo, sino en la figu­
sus sentidos inherentes. ra de la otredad. Otredad del lenguaje, que
preexiste al sujeto y lo configura, con toda su
Lecturas sugeridas carga significante, y por lo tanto le es ajeno'.
A ra c , J., G o d z ic h , W. y M a r t in , W. (comps.) (1983), otredad de la conciencia, que no será vista co­
The Ya/e Critícs: Deconstructíon in Am erica, mo centro de irradiación sino en diálogo con
Minneapoüs, University of M innesota Press. otras conciencias y con el mundo; otredad del
B f n n i n g t o n , G eoffrey, y D e r r id a , Ja cq u es (1994),
sí mismo, en definitiva, en tanto confrontado
Jacques Derrida (trad. de M. Luisa Rodríguez
en el lenguaje con las otras voces que lo habi­
Tapia), M adrid, Cátedra.
C u l l e r , Jonathan ( 1 9 8 2 ) , On Deconstructíon, The-
tan y también, en el discurso, como trama con-
ory and Critícísm a fte r S tructuralism . Londres, figurativa de lo social, con otros -interlocuto­
Routledge (hay trad. al español). res, destinatarios, receptores-, en una relación
G a s c h é , R odolphe (1986), The Tain o f the Mirror. intersubjetiva de diferencia y simultaneidad.
Derrida a nd the P hílosophy o f R e fle ctio n , El dialogismo es entonces el nombre de una
C am bridge, Mass., Harvard University Press. multiplicidad: es la diferencia irreductible de
Dialogismo

los puntos de vista la que señala el lugar de los en esta circulación irrestricta de las palabras/
sujetos en la escena emblemática de la c o m u n i ­ enunciados de un discurso a otro, de un registro
c a c i ó n . Lejos del viejo esquema del «envío» a otro, en la dinámica misma de la responsivi­
del mensaje desde el punto jerárquico del «emi­ dad, no es difícil reconocer el concepto de in­
sor» a la instancia difusa del «receptor», se tra­ te rtextualidad, integrante conspicuo de la cons­
ta aquí de una simultánea interacción. Es para y telación dialógica. Aunque Bajtin no le diera
por un otro que el enunciado tendrá lugar -y es ese nombre -fue acuñado en el artículo de Julia
justamente el hecho de ser destinado lo que lo Kristeva «La palabra, el diálogo y la novela»,
caracteriza- y, por lo tanto, ese otro estará pre­ que introducía la obra de Bajtin en el círculo
sente en el enunciado -«tal como yo me lo ima­ del h s t r u c t u r a u i s m o francés de la década de
gino»- aún antes de ser formulado, así como la 1960, donde dejaría una huella imborrable- es
«postura de respuesta» del destinatario se irá bien representativo de su descripción. En la voz
gestando a todo lo largo de la interacción. Es de Kristeva: «Todo texto se construye como
esta simultaneidad -que no anula, como vimos, mosaico de citas, todo texto es absorción y
la diferencia-, esta presencia desdoblada del transformación de otro texto» (Kristeva [1966],
destinatario -presencia que podrá ser real, ima­ 1978: 190). Si bien este concepto, aplicado a la
ginaria, fantaseada, mediada- la que va a mar­ crítica literaria, produjo un cambio radical en
car uno de los rasgos más defimtorios del dialo- cuanto a la lectura -una lectura «doble», des­
gismo. Pero Bajtin va todavía más allá: «Toda plazada, que deja de considerar la «inmanen­
comprensión de un discurso vivo -dirá-, de un cia» del texto y se abre a múltiples irradiacio­
enunciado viviente, tiene un carácter de res­ nes-, no supone de ningún modo la pérdida del
puesta» (Bajtin [1979b], 1982: 257). autor. Ya en el uso bajtiniano -que parte de la
La responsividad, como tendencia generali­ literatura pero luego incluye el conjunto de la
zada del campo del discurso, será entonces el discursividad social- estaba explícita la posibi­
otro rasgo distintivo del dialogismo. Rasgo que lidad combinatoria de la propia creación, aun
se sustenta en la concepción misma del lengua­ en los simples intercambios cotidianos - y por
je como un fluir incesante, donde nadie asume supuesto, en esos momentos de aceleración y
la palabra por primera vez cual «Adán bíblico» transformación que pueden producir ciertas fi­
sino que, por el contrario, presta su voz -aun guras excepcionales, como Dostoievski o Rabe-
sin saberlo, como Monsieur Jourdan- a otras lais: «El enunciado tiene autor»-.
voces, antiguas, que expresarán sentidos, valo­ El encuentro de dos puntos de vista -dos
raciones, opiniones, verdades que no necesitan cuerpos ocupando espacios simultáneos y dife­
demostración -ese «zócalo» difuso que podría rentes-, que constituye el fundamento de la
identificarse con el discurso social-, aunque idea dialógica, no sólo es asimilable a la escena
también podrá hacerse cargo, en ocasiones, de de la comunicación (también a cuerpos políti­
palabras de otros identificadas y/o autorizadas cos, de ideas, de ideologías), sino a la propia
-la cita, la referencia, la paráfrasis, la parodia, experimentación, al acontecimiento del sí mis­
el discurso indirecto, el comentario, etcétera-. mo. No habrá entonces visión sin confronta­
Esa palabra «ajena», que hará vivir sin embar­ ción, mirada autorreflexiva que no incluya la
go a la palabra «neutra» del diccionario, tendrá mirada del/sobre el otro. Esta refracción de las
a su vez la posibilidad de devenir propia («mi miradas -y ésta sí es una palabra bajtimana- es
palabra») por la peculiar acentuación que asu­ la que entramará la relación con el mundo y la
ma en mi enunciado, el género discursivo que posibilidad misma del conocimiento. Ninguna
elija para pronunciarla y, en definitiva, por las dicotomía entonces entre sujeto y objeto, nin­
tonalidades de mi afectividad. Lenguaje y vida, guna «primeridad» de uno u otro (más bien una
sin ser lo mismo, estarán así también en una re­ razón dialógica), así como tampoco entre indi­
lación dialógica, mutuamente influyente y con- viduo y sociedad: ambos estarán involucrados
figurativa. en la misma refracción, en la mutua responsivi­
En esta pluralidad de voces que convoca dad. Pero este responder no es sólo «dar res­
cualquier enunciación -su célebre polifonía-, puesta» en el sentido de contestar, llenar un

65
Dialogismo

blanco o un vacío, sino también en el de h acer­ miento bajtiniano, su contrafigura, su otro radi­
se cargo, responder por el otro: así, responsivi- cal, su «exterior constitutivo»: el m onologis-
d a d y resp o n sa bilid ad (no en vano tienen la mo, es decir, la pretensión (con distinto grado
misma raíz) están ambas comprendidas. El dia- de violencia) de anulación de la otredad, de re­
logismo es, entonces, también una ética. ducción de la multiplicidad existencial y signi­
Si el dialogismo se afirma en tanto modo ficante a «una» voz predominante y unifor-
de ser de lo social y asume constitutivamente la madora. Concepto que expresa cabalmente la
diferencia, asumirá también, casi obligadamen­ vivencia de su época -el dilatado tiempo en el
te, la divergencia, el hecho de que todo signifi­ cual, en su propio horizonte, se sucedieron al­
cado deberá ser alcanzado a través de una lu­ gunos de los acontecimientos más trascenden­
cha. El escenario de esta lucha lo constituyen tales (y trágicos) del siglo XX: la Revolución
precisamente los géneros discursivos, tan di­ Rusa, las dos guerras mundiales, el estalinis-
versos e innumerables como las propias formas mo- y que explica, quizá mejor que sus pro­
de la acción humana: no habrá ninguna posibi­ pias fuentes eruditas, el derrotero de su refle­
lidad de interacción, de uso del lenguaje, que xión. Porque Bajtin fue, bajo el estalimsmo, un
no suponga, simultáneamente, la adopción de perseguido -condición que, según Paul Veyne,
un género discursivo: «hay que poner de relie­ dejó una marca indeleble en su escritura-, al­
ve una extrema heterogeneidad [...] debemos guien obligado a vivir en las inmediaciones del
incluir tanto las breves réplicas de un diálogo gulag, en aislamiento y privación -de víveres,
cotidiano [...] como una orden militar [...] todo de insumos intelectuales, de reconocimiento-,
un universo de declaraciones públicas [...] pero que ni siquiera en la posteridad de la guerra
además las múltiples manifestaciones científi­ fría alcanzó en su propia tierra la consagración
cas, así como todos los géneros literarios [...]» «oficial». Fue sí, toda su vida, un gran anima­
(Bajtin [1979b], 1982: 249). dor del dialogismo: en sus legendarios «Círcu­
La concepción bajtiniana está así lejos de los» integrados por filósofos, músicos, arqui­
los viejos esquemas normativos o taxonómicos tectos, lingüistas, matemáticos, literatos, en el
que nos legara la historia literaria: es pragmáti­ clima de tremenda excitación artística e inte­
ca, integradora y no jerárquica ( g é n e r o s «al­ lectual de la entreguerra. en la formación inin­
tos» o «bajos»); por el contrario, otorga una terrumpida de discípulos, pese al exilio, que lo
gran importancia a los géneros «primarios» ayudaron a sobrevivir de diversas maneras.
(cotidianos, familiares) -tal como puede adver­ Precisamente, dos de los más destacados, Va­
tirse en su magna obra sobre Rabelais-, no sólo lentín Voloshinov y Pavel Medvedev. firma­
por su natural irradiación sobre los «secunda­ ron. respectivamente, libros hoy célebres -E l
rios» (complejos, escritos) sino por su posibili­ mar xi sm o v la filosofía del lenguaje (1929) v
dad inigualada de aportar al cambio cultural y a 7:7 métod o fo rm a l en los estudios l i t o a n o s
la transformación radical de las costumbres, { ¡928) . que recientes estudios de los archivos
contraponiéndose al «discurso oficial». Defini­ revelaron sin cancelar por ello la polémica
dos por una especificidad sólo relativa (temáti­ co m o de autoría de Bajtin. Más allá de la para­
ca. compositiva, estilística), los géneros serán a doja de que quien reflexionara extensamente
su vez espacios de intertextualidad, de hetero­ sobre la autoría su artículo capital «Autor y
geneidad e h i b r i d a c i ó n , de diálogo entre histo­ personaje en la actividad estética», comenzado
ria. tradición e innovación. Porque, más allá de a mediados de la década de 1920. atraviesa to­
su flexibilidad, del carácter migrante de sus da su vida-- se viera obligado a borrar las hue­
formas, también constituirán ámbitos de reco­ llas de ía propia, el gesto también podría leerse
nocimiento de la trama social y, por ende, de como una afirmación de la teoría, de esa con­
autorreconocimiento: los géneros conllevan es­ ciencia dialógica, polifónica, que va más allá
quemas valorativos del mundo que son índiso- del interés individual.
ciables de su apuesta ética. ¿Cómo podría definirse el monologismo?
El dialogismo -en los múltiples sentidos Bajtin lo hace a través del concepto de tran s­
que venimos anotando- tendrá, en el pensa­ g redien do : la entera existencia del otro es per­
66
Dialogismo

cibida por alguien, pero ese alguien quizás es la palabra, donde no operan las restricciones
totalmente ignorante de ello. Movimiento casi -las constricciones- del poder. Tampoco pare­
natural en la existencia cotidiana (hipotetiza- ce sostenible tal hipótesis, en tanto el papel de
mos la completud del otro), que la literatura ha la lucha simbólica (política, ideológica, de pa­
instituido como procedimiento canónico (el na­ radigmas, de formas y géneros discursivos, de
rrador omnisciente, los géneros preformados tendencias, de estilos) está muy presente en la
como el realismo y muy particularmente el rea­ reflexión bajtiniana, así como la pugna de «lo
lismo socialista), y que, pensado desde la polí­ alto y lo bajo» en los géneros de la cultura po­
tica, podemos ejemplificar con todas las va­ pular (v. c u l t u r a s p o p u l a r e s ) . Quizá podría
riantes del autoritarismo. Pensar la entera vida objetarse que Bajtin no fue lo suficientemente
del otro como necesidad de adecuación al ca­ explícito en cuanto a una teoría de la hegemo­
non, la voz o la ley que se declara como única, nía, es decir, cómo las diferencias se afirman
o pensar, lisa y llanamente, la necesidad de d e ­ siempre -y sólo- conflictivamente, disputando
saparición del otro, he aquí dos formas extre­ espacios y lugares de poder. Pero, en verdad,
mas de violencia (textual, física, política) con­ nos dejó bastante señalizado el camino.
tenidas en el monologismo. Como no podía ser ¿Cómo leer hoy la obra de Bajtin? Quizá la
de otra manera, esta cuestión suscitó, de la ma­ mejor manera sería insertarla en la trama de su
no del «giro lingüístico», un fuerte replanteo en mtertextualidad, en las maneras explícitas, di­
torno a la voz de autoridad del saber, que invo­ rectas, oblicuas, transversales, periféricas en
lucra tanto a la historia como a la filosofía y las que su voz, su escritura -aquella acentuación
ciencias sociales. particular de la afectividad, de la propia expe­
Retomando los hilos de nuestro itinerario, y riencia vivencial- dialoga con otras escrituras
revisando algunas dudosas interpretaciones, só­ en una temporalidad disyunta de pasados, pre­
lo por una reducción abrumadora de su poten­ sentes y futuros pasados. Porque es iluminador
cialidad teórica podría considerarse el dialogis- saber que recoge los ecos de Martín Buber (la
mo como una mera ampliación del modelo relación yo/tú), Kierkegaard, Husserl, Bergson,
lingüístico del «diálogo», que sería apto para Hermann Cohén, Cassirer, por supuesto Marx;
funcionar armónicamente en cualquier circuns­ que fue un cabal hombre de su época en cuanto
tancia. Es la misma reducción que traslada la al conocimiento de las nuevas teorías científi­
concepción bajtiniana a la política para -forza­ cas (Einstein, Max Plank); que discutió fuerte­
damente- ponerla del lado del «acuerdo», como mente el paradigma de Saussure -el «objetivis­
figura utópica de la contradicción por fin apaci­ mo abstracto» de un sistema sin sujeto-, aun
guada por el triunfo de los actos de habla. Si la aceptando el giro copernicano que había intro­
diferencia es para Bajtin inerradicable. lo único ducido en el estudio del lenguaje: que polemizó
que podemos afirmar es que la conflictividad con los formalistas rusos -justamente, por su
estará siempre asegurada. Y ésa es precisamen­ «formalismo» y olvido de la historia-, también
te la victoria -y la enseñanza- del dialogismo con el psicoanálisis de Freud -reprochándole
sobre el monologismo. una pretensión de «universalismo del incons­
La otra confusión es la del «binarismo»: in­ ciente» y un insuficiente desarrollo de los me­
terpretar el diálogo como un juego de dos. Pero canismos psíquicos sociales- sin perjuicio de
ya vimos cómo, en verdad, el «esquema» es reconocer cuánto aportaba a una desesenciali-
tnádico: yo/el otro/el otro del lenguaje, la tra­ zación del sujeto; que dialogó con las «filoso­
ma polifónica de la significación. Finalmente, fías de la vida» (Dilthey, Simmel), y, sobre to­
hay quienes critican su «democratismo»: la po­ do, que fue capaz de estructurar su propia
lifonía, como la h eteroglosia (las diferentes arquitectónica -como gustaba llamar a su teo-
lenguas -jergas, idiolectos, dialectos- que con­ ría— en contradicción esencial con el pensa­
viven en una misma lengua y que hacen que un miento oficial de su contexto histórico: el plan­
enunciado pueda ser percibido en múltiples re­ teamiento de un sujeto no esencial, construido
gistros de comprensión), podrían interpretarse en el lenguaje y los sistemas simbólicos, la
como un acceso indiscriminado e igualitario a afirmación del carácter sígnico de la ideología,

67
Discurso social

no equiparable a ciertos «contenidos» de la El campo tan amplio de irradiación del dia­


conciencia (o falsa conciencia), y, por ende, su logismo, que supone asimismo un método de
papel configurativo y no superestructural, la trabajo desconstructivo y crítico, no es ajeno,
propia idea de una razón dialógica, la concep­ podríamos hipotetizar, a nuestra propia contin­
ción del arte en la trama de historia, sociedad y gencia histórica -así como no fue ajeno a la su­
creación de un autor, la cualidad expresiva y ya-, a la necesidad de buscar modos del pensa­
revulsiva de las culturas populares... miento y de la acción que nos alejen cada vez
Pero también -y esto no es menos importan­ más del monologismo.
te- su voz resuena en textualidades contemporá­
neas con un sorprendente efecto de anticipación. Lecturas sugeridas
En Foucault, por ejemplo: «El signo llega a ser B a jt in , M. ([1929], 1993), Problem as de la poética
la arena de la lucha de clases», decía ya, en de Dostoievski, M éxico, FCE.
— ([1941], 1990), La cultura p o p u la r en la Edad
1929, Voloshinov, adelantándose en varias dé­
M edia y en el R enacim iento. El co n texto de
cadas también a Althusser, al giro del marxismo
Franqois Rabelais, M adrid, Alianza.
en cuanto a la concepción de la ideología como H o l q u i s t , M. (1990), Dialogism , Londres/N ueva
dimensión simbólica. En Lacan, donde la otre- York, Routledge.
dad del lenguaje y el lugar del otro es funda­ M o r s o n , G. S. (com p.) (1993), Bajtin. Ensayos y
mental. En Levinas, donde la idea de responsivi- diálogos sobre su obra, M éxico, FCE/UNAM .
dad/responsabilidad por el otro señala la común P o n z io , A. (1998), La revolución bajtiniana, Madrid,

filiación con Buber. En Sartre y en Heidegger, Frónesis/Cátedra.


según afirma Michael Holquist, confrontando
los primeros -y más filosóficos- ensayos bajti- Leonor Arfuch
nianos. En Derrida, obviamente, cuya idea de di­
ferencia, en la misma herencia saussureana, re­
gistra asimismo la tonalidad bajtiniana y donde DISCURSO SOCIAL
la noción de intertextualidad, de posibilidad de
repetición como diferencia (diferendo) temporal Aunque utilizada abundantemente en los
-iterabilidad- es capital. En las múltiples deri­ análisis sociológicos, politológicos y semióti-
vas del «giro lingüístico» y sus representantes, cos, la noción de discurso social ha sido objeto
en un abanico que va de la historia a los estudios de diversos cuestionamientos desde el punto de
culturales, pasando por la crítica feminista y la vista teórico. Sus críticos suelen recusarla invo­
corriente poscolonial. En la antropología, final­ cando la tesis elemental, pero dotada de una
mente -y fuertemente-, donde la desconstruc­ gran capacidad de supervivencia, de que «todo
ción (v. DKScoNSTRL'cnoNiSYio) del punto de discurso es en primera o en última instancia so­
vista autoritativo/autontario es consustancial a la cial». razón por la cual la fórmula «discurso so­
desarticulación de la mirada etnocéntnca. Revi­ cial» constituiría una suerte de pleonasmo; la
viendo la tradición de los discípulos, están en­ mayoría de sus defensores, por el contrario, la
tonces los «antropólogos bajtmianos», Salomon juzgan un instrumento útil para separar el tipo
Marcus, James Clifford, James Boon y otros. de discursos de los que se ocupan la sociología,
Sin nombrar los campos más directamente invo­ la ciencia política y, en general, las ciencias so­
lucrados, como los de la crítica y la teoría litera­ ciales, de aquellos que serían objeto de la psi­
ria, la semiótica, las teorías de la lectura y de la cología, el psicoanálisis o bien las ciencias
narración, la estética y la percepción. Para tomar exactas y naturales.
sólo un ejemplo, el principio dialógico bajtinia- En todo caso, la interrogación acerca de la
no estuvo a punto de hacer caer -según los di­ pertinencia de la expresión «discurso social»
chos de su propio autor- el monumental edificio no es patrimonio exclusivo de ninguna teoría
de Paul Ricoeur (1983-1985) en Tiempo y n a­ particular. De hecho, está presente en la mayo­
rración, articulado prioritariamente sobre la ría de las teorizaciones sociológicas y socio-
temporalidad, y condujo a una corrección de semióticas, pese a lo cual el término es libre­
rumbo en la teoría. mente utilizado aun desde perspectivas que de
Discurso social

hecho o de derecho lo cuestionan (entre otros ción de una teoría de los discursos. El corte en­
Fisher, 1990; de Ipola, 1982; Verón, 1978 y tre esta última y la lingüística no podía, pues,
1987a). Por tal razón, el problema relativo al ser pensado en términos de independencia total.
estatuto de ese concepto puede -al menos en En segundo lugar, la posibilidad de una re­
sus rasgos más generales- ser abordado autó­ formulación conceptual de los vínculos entre la
nomamente, con independencia al menos par­ problemática del análisis de los discursos y la
cial de su adscripción a tal o cual teoría. lingüística tenía como condición sine qua non
Para ello, sin embargo, algunas indicacio­ abandonar el modelo binario del s i g n o como
nes elementales, en las que seguimos de cerca compuesto de dos caras (significante y signifi­
desarrollos de Eliseo Verón (1987a), son im­ cado en la tradición saussureana) y asumir re­
prescindibles (véase también de Ipola, 1982: sueltamente lo que Verón denomina, basándose
165-173). El concepto de «discurso», en su uso en los trabajos de Frege y de Pierce, un «pensa­
semiótico actual, data de inicios de la década miento temario sobre la significación», que to­
de 1970. En un principio, se daba por supuesto me en cuenta no dos, sino tres términos: expre­
que dicho concepto designaba las secuencias sión (o signo), sentido y denotación, según una
lingüísticas transfrásticas (constituidas por una versión aproximada de la terminología de Frege
serie > 1 de frases ligadas entre sí). Como la (Verón, 1987a: 122). Se ha podido designar a
gran mayoría de los textos que el analista en­ tal reformulación bajo la denominación de «so-
frentaba estaba en tal sentido constituida por ciosemiótica», aunque, como también señala
«discursos», el concepto en cuestión parecía Verón, tal designación es pura y simplemente
venir a llenar oportunamente un importante va­ tautológica, «ya que es harto difícil imaginar
cío. De hecho, pese a su innegable utilidad, co­ una semiótica que no sería sociológica» (Verón,
menzó fomentando más equívocos que aportes 1987a: 122). Aquí se reservará, pues, el término
válidos. El principal de aquéllos fue que (erró­ sem iótica para la teoría de los discursos, con la
neamente) el empleo del concepto de discurso condición de tener en cuenta siempre su consti­
hizo creíble la idea de que este último, aunque tutiva inherencia social.
instalado en sede translingüística, se mantenía En tercer lugar, la ruptura y luego el resta­
en continuidad con la lingüística. Pero, puesto blecimiento de la articulación entre la teoría de
que esto último fue cuestionado por muchos los discursos y la lingüística, así como la rede-
especialistas, se generó a partir de allí una vas­ fimción de la problemática discursiva sobre la
ta y productiva discusión. Siquiera sea por esa base de un modelo «ternario», debían permitir
sola consecuencia (que no fue la única), los que la semiótica rehabilitara algunos proble­
efectos de su irrupción fueron valiosos. ¿Cuá­ mas dejados de lado por las diversas variantes
les fueron las principales conclusiones a que se tradicionales del análisis de los discursos. So­
llegó9 bresalía entre ellos el referido al carácter m a te­
En primer lugar, el concepto de «discurso» rial del sentido, problema que será retomado
hacía posible una construcción teórica separada más abajo.
de la teoría lingüística. Pensar (como era el ca­ Se trataba, en suma, de concebir a los fenó­
so de Zelig Harris. 1952) que se podía llegar a menos de sentido bajo la forma de operaciones
la noción de discurso a través de una extensión efectuadas sobre conglomerados de materias
progresiva de la problemática lingüística fue significantes y en relación con el funcionamien­
una propuesta de corta duración que condujo to de la red semiótica conceptualizada como un
rápidamente a insalvables atolladeros. A la vez. particular sistem a de producción. Escribe Ve­
este corte entre el análisis lingüístico y la pro­ rón: «Una teoría del proceso de producción de
blemática discursiva coadyuvó decisivamente los discursos descansa sobre dos hipótesis que,
en la tarea de establecer de manera aceptable­ a pesar de su trivialidad aparente, hay que to­
mente rigurosa los vínculos entre ambos y de mar en serio: (a) Toda producción de sentido es
comprender en particular el hecho de que, de necesariamente social: no se puede describir ni
todos modos, el conocimiento lingüístico era explicar satisfactoriamente un proceso signifi­
una herramienta indispensable para la construc­ cante sin explicar sus condiciones sociales de

69
Discurso social

producción, (b) Todo fenómeno social es, en fenómeno discursivo. Sólo en el plano de la dis-
una de sus dimensiones constitutivas, un proce­ cursividad el sentido exhibía sus determinacio­
so de producción de sentido, cualquiera que nes sociales y los fenómenos sociales su dimen­
fuere el nivel de análisis (micro- o macro-so- sión significante. Es por ello que una semiótica
ciológico)» (Verón, 1987a: 125). sólo podría ser una teoría de la producción de
Esta segunda hipótesis puede ser desarro­ los discursos sociales (Verón, 1987a: 126).
llada. La semiótica como teoría de los discur­ Todo producto significante poseía un modo
sos está constituida por un conjunto de hipóte­ de manifestación material. Esta materialidad del
sis sobre los modos de comportamiento de la sentido constituía el indispensable punto de
semiosis. Y toda semiosis es incuestionable­ arranque de todo análisis empírico. Desde la
mente social. Pensar lo contrario equivale a perspectiva del análisis del sentido, se partía
postular un proceso de producción de significa­ siempre de «conglomerados» de materias com­
ciones desprovisto de todo condicionamiento puestas por sentido ya producido (texto lingüís­
social, lo que conduce a atolladeros insalva­ tico, imagen, secuencia gestual o kinética, etcé­
bles, empíricos y teóricos. tera). El acceso a lo semiótico comportaba un
Sin embargo, no se trataba de reducir los fe­ trabajo de análisis ejercido sobre fragmentos
nómenos sociales a significaciones. Las cien­ discursivos extraídos del proceso semiótico, esto
cias sociales presuponían que los diferentes fe­ es, sobre productos sedimentados, y por defini­
nómenos que estudian son significantes, pero ción fragmentarios, de dicho proceso -que era
no se han preguntado cómo funciona específi­ infinito-. La posibilidad de todo análisis del pro­
camente el sentido en ellos. Las organizaciones ceso semiótico se basaba en la hipótesis según la
y relaciones sociales conllevaban por definición cual el sistema productivo ha dejado huellas en
una dimensión significante. Un economista po­ los productos en cuestión y en que tal sistema
dría analizar las modalidades que asumen los productivo podía ser reconstruido a partir de un
intercambios, la producción o las finanzas en determinado trabajo sobre esos productos.
una sociedad determinada: observaría allí la in­ Las reglas de producción de los discursos
cidencia de regularidades y/o altibajos econó­ debían ser puestas en relación, o bien con las
micos. Siempre según Verón: «Estas organiza­ condiciones de engendramiento de un discurso o
ciones, estas instituciones o estos procesos no tipo de discurso, o bien con sus condiciones de
son siquiera conceptualizables sin suponer for­ lectura. Se las denominaba respectivamente
mas de producción de sentido, pero el problema «condiciones de producción» y «condiciones de
de la especificidad de la semiosis en el nivel de recepción» (Verón. 1987a: 127). La circulación
la organización económica de la sociedad no es de los discursos designaba la distancia entre am­
un problema económico» (Verón. 1987a: 125). bos polos de la producción y el reconocimiento
Si la producción del sentido era una dimensión Un corolario a tener en cuenta en este dis ­
inherente a todo funcionamiento social, la hipó* positivo teórico era que ningún producto dis­
tesis inversa debía ser también válida: toda pro­ cursivo podía ser analizado de manera inde­
ducción de sentido estaba inserta en lo social. Y pendiente, inmanente. De acuerdo con los
finalmente, si era cierto que lo social habita los objetivos del análisis, debía ser puesto en rela­
discursos, y que los discursos invisten lo social, ción. ya con un conjunto determinado de con
no iodo es social en los discursos. Ello signifi­ diciones de producción, ya con un conjunto
caba que todo discurso era el resultado de una también determinado de condiciones de recep­
multiplicidad heterogénea de determinaciones ción. El análisis de un discurso o tipo de dis­
(psíquicas, lingüísticas, estilísticas, etcétera) y curso consistía en la descripción, ya de las
susceptible por tanto de varias lecturas (Bajtin huellas que las condiciones de producción han
¡1979b], 1982). dejado en el discurso-objeto, bajo forma de
De todos modos, la imbricación del sentido «marcas» fonológicas, gramaticales, léxicas,
en lo social y de Jo sociai en eJ sentido (Verón. semánticas, temáticas, etcétera, ya de las hue­
1987a: 126) sólo podía ser aprehendida cuando llas de sus condiciones de recepción (detecta-
se encaraba la producción de sentido como un bles en otros discursos, «efectos» - tal sería la

7 0
Discurso social

hipótesis- del discurso de referencia). Existía ca respecto de la producción o más bien de la


aquí una notoria asimetría, imposible de sosla­ creación de sentido. En cierto modo, algo en lo
yar: mientras las condiciones de producción expuesto precedentemente preparaba el terreno
eran únicas y fechadas de una vez por todas, para esta óptica desde el momento en que se re­
las de recepción, por poco que el discurso fue­ conocía que si bien no hay discurso que, en pro­
ra almacenable, solían ser múltiples, diferibles ducción o en recepción, deje de estar sometido
y cambiantes según los espacios y las épocas a determinadas restricciones sociales, no todo
culturales. Cabe relacionar este esquema con es social en un discurso. La acotación se referi­
el análisis de ideologías (v. i d e o l o g í a ) y ca­ ría específicamente al hecho de que hay una
racterizar lo id eo ló g ico no como un tipo de multiplicidad heterogénea de determinaciones
discurso, sino como las huellas que las condi­ de la cual sería resultado un discurso dado. Pero
ciones sociales de producción han dejado (de nada impide enfocarla de otro modo. Ante todo,
manera regular y sistemática) en los discursos no se trataría sólo de dar cuenta del sentido de
analizados (o en sus efectos) (Verón, 1978: un discurso determinado, reconstruyendo para
14-19; de Ipola, 1982: 165-173). ello sus condiciones sociales de producción (ta­
Hasta aquí, sin otra modificación que unas rea sin embargo legítima e indispensable), ni
pocas precisiones terminológicas, los aportes tampoco de «completar» esa lectura ideológica
teórico-metodológicos de autores como, en pri­ con el análisis de sus determinaciones psíqui­
mer lugar, Verón (1987a; 1987b), así como de cas, lingüísticas, estilísticas u otras. Se trataría
Sigal (1990), Fisher (1990), Escudero y Verón más bien de detectar aquello que el sentido de
(1997), de Ipola (1982; 1987) y otros, vincula- un discurso «innova» respecto de todo lo antes
bles, aunque no sin críticas, con la escuela discursivamente producido, aquello que, por ser
francesa de análisis del discurso (y desde el justamente innovación -poética, literaria o aun
punto de vista lingüístico, con la enseñanza de científica-, escapa a toda determinación y se
Antoine Culioli, 1988). propone como creación, como invención, como
No cabe duda de que en una conceptualiza- poiesis. Así, por ejemplo, los poemas de W. H.
ción como la que se acaba de resumir el con­ Auden, En busca d el tiempo perdido de Proust
cepto de «discurso social» resulta redundante. o incluso el Teorema de Gódel, son impensa­
No existe discurso que no sea generado bajo bles sin referencia a un determinado conjunto
condiciones sociales determinadas de produc­ de condiciones histónco-sociales. Pero sus va­
ción, no existe discurso que sea recepcionado lores estéticos o, en el caso del Teorema de Gó­
fuera de toda condición social de recepción (y. del, ventativos, no son explicables por el «con­
como consecuencia, que no esté marcado por texto» en que fueron concebidos. Crean un
esas condiciones). Si los autores que se sitúan, sentido nuevo que. por ser nuevo, escapa a todo
matices más o menos, dentro de los marcos del contexto (social u otro).
enfoque antes expuesto continúan utilizando la De acuerdo con esta perspectiva, sería so­
fórmula «discurso social» es, o bien por dis­ cial todo aquello que del discurso se deja expli­
tracción, o bien por la preocupación de hacer car por sus condiciones sociales de producción.
ver a sus lectores que no se ocuparán especial­ Y la fórmula discurso social podría equivaler
mente del análisis dei estilo literario de una no­ aproximadamente a lo que se ha conocido co­
vela o de los tropos de un poema (aunque lle­ mo «discurso ideológico». Es sin duda una hi­
gado el caso los tendrán en cuenta), sino pótesis a elaborar teóricamente, pero que empí­
también de los discursos de los políticos, de ricamente parece adaptarse, mejor que otras, a
textos jurídicos, de los discursos periodísticos los hechos.
(Arnoux, 1992) y de los m edia en general, et­
cétera (Fisher, 1990; Castells, 1996). Lecturas sugeridas
Sin embargo, habría otro modo de encarar A rn o u x ,Elvira (1992), Enunciación y crónica p e rio ­
el problema y de rescatar un uso legítimo del dística, C olección Elem entos de Sem iología y
concepto de discurso social. Ello obligaría a un Análisis del Discurso, Fascículo 3, Buenos A i­
cambio bastante profundo de perspectiva teóri­ res, Ediciones Cursos Universitarios.

71
Discurso social

De Emilio (1982), Ideología y discurso p o p u ­


I p o la , Elíseo (1978), «Sém iosis de la id é o lo g ie et
V e ró n ,
lista, M éxico, Folios, cap. 2: «Sociedad, id e o ­ du pouvoir», C om m unications, n° 28, París,
logía y com unicación» (pp. 73-92); cap. 5: Seuil, pp. 7-20.
«Sobre algunas deudas y divergencias te ó ri­
cas» (pp. 165-173). Emilio de Ipola

72
E
ESTÉTICAS SOCIOLÓGICAS sible» -para parafrasear la inaugural definición
de Baumgarten- abre en efecto instancias cuali­
Reunimos bajo esta denominación aquellas tativas del mundo que las ciencias y las técni­
tendencias estéticas para las cuales los criterios cas no logran comprender. Menos se ha señala­
de valor del g u s t o y, más específicamente, de do cómo la estética se convirtió en filosofía del
las obras de arte, aparecen en inescindible rela­ arte, considerando éste como condensación pri­
ción con el devenir histórico de una sociedad vilegiada de la experiencia sensible, por lo que
determinada; para usar la terminología de la confrontación con el mundo de las obras y
Adorno, el «contenido de verdad» de las obras prácticas artísticas obturó el tema dieciochesco
dependería así de su comprensión de las condi­ del gusto y de las prácticas no «artísticas» con­
ciones sociales concretas y de su posibilidad de comitantes con la obra (Becker, 1982). Y el si­
plantear alternativas o críticas no idealizadas, glo XX, como se sabe, asistió a la emergencia y
en un registro que no podría ser abordado por ocaso de las v a n g u a r d i a s -ocaso no en el sen­
las ciencias y las técnicas. Esta tradición en el tido de regreso a la tradición normativa, agota­
siglo XX es, en un sentido amplio, marxiana. da la compulsa por la innovación formal, sino
La crítica finisecular que ha reconocido este en el sentido social de abandono de los presu­
aporte ha revisado sus presupuestos, pero sin puestos de resistencia ante un mundo conside­
llegar a conclusiones que alteren básicamente rado como injusto, vano o estrecho-. No existe
sus principios. Los problemas se resumen no aún una apreciación sistemática de esta situa­
sólo en la declinación de la visión marxista del ción comparable a las summas estéticas realiza­
mundo -que en los autores que trataremos dista das entre 1960 y 1970, pero sí críticas parciales
de ser elemental- sino principalmente en que que se instalan invariablemente en alguna de
las perspectivas que se pretenden inmanentes al las grandes vertientes seculares.
mundo de las actividades humanas no se despe­ Estas posiciones se enfrentan alrededor de
gan de la tradición idealista, como tampoco lo un tema clave, la autonomía de los hechos ar­
hace, en el campo estético, Marx. Esta afirma­ tísticos. Si bien las diversas actividades huma­
ción puede resultar paradójica a la luz de los nas han conocido un proceso de fragmentación
avances en diversas investigaciones empíricas y diferenciación, en el arte emergen cuestiones
sobre temas como la experiencia estética, la específicas: «La historia romana de Mommsen
institución del arte (v. a r t h , s o c i o l o g í a d l l ) , o [...] se difunde y agota en otras infinitas obras
las alteraciones culturales e históricas de la sen­ históricas, de modo que no es su autonomía o
sibilidad. Pero la identificación de las principa­ existencia particular la consistencia suya ni el
les cuestiones establecidas por Kant y Hegel no desarrollo, el nacimiento mismo de la verdad
han sido removidas. Como ejemplo puede men­ de los conocimientos adquiridos en ella [...]
cionarse a Pierre Bourdieu: sus agudos planteos una obra artística, poética, no se difunde en es­
sobre la instauración social del gusto no tocan te sentido en otras obras, sino que “ dura” por sí
siquiera la pregunta principal que la estética misma [...] por su peculiar estructura semánti­
aún se plantea, esto es, si el «conocimiento sen­ ca» (Della Volpe [1960], 1963: 175). De este

73
Estéticas sociológicas

carácter autónomo se deduce la particular tem­ de mimesis, con lo que separa la idea de reflejo
poralidad artística ya identificada por Marx, de una relación fotográfica con la «común rea­
cuando advertía que la dificultad no estribaba lidad objetiva». Acuña, así, la categoría de indi­
en reconocer la coherencia entre arte y socie­ vidu alidad para el reflejo en la vida cotidiana,
dad, sino en comprender cómo artes como el de universalidad para el ámbito de las ciencias,
griego «puedan aún proporcionarnos goces ar­ y de p articu la rid a d en el ámbito estético, esta­
tísticos y valgan, en ciertos aspectos, como una bleciendo relaciones fluidas entre los distintos
norma y un modelo inalcanzables» (Marx, campos. Su esfuerzo se orienta a anclar los mo­
1968). Autonomía de la obra implica también dos específicos de la experiencia artística en el
separación y distancia con respecto a los he­ mundo cotidiano, en un marco general de inter­
chos del mundo empírico, con los que aparece, cambio entre artificio y naturaleza.
frecuentemente, contrapuesta; implica además Adorno, en cambio, utiliza la palabra re­
el carácter único, concreto, de la obra de arte y fracción para definir la relación entre el mundo
de la experiencia y el juicio estético, lo que ori­ empírico y las «mónadas sin ventanas» -las
ginó la paradoja planteada en la tercera crítica obras de arte-. Su defensa consecuente de la
kantiana sobre la posibilidad de un juicio uni­ apariencia estética se basa en la presunción de
versal en una experiencia particular. Presupo­ que el arte, negándose a caer en la pura cosei-
ne, en fin, la importancia de la imagen o apa­ dad, mantiene los momentos utópicos de liber­
riencia separada de la praxis. tad y felicidad que la realidad expulsa. Así,
La comprobación de la autonomía artística mientras Lukács conserva el horizonte de un
impide una derivación sencilla del arte de las mundo futuro liberado, por lo que establece
condiciones sociales en que surge: así, las es­ vías de comunicación activas entre arte y socie­
téticas sociológicas -la mayor parte, como di­ dad, Adorno no sólo carece de esta esperanza,
jimos, de inspiración marxiana- trataron de sino que mega una posibilidad semejante: «la
acuñar categorías que respondieran a esta de­ comunicación de las obras de arte con el exte­
terminación. rior, con el mundo al que. por suerte o por des­
Lukács y Adorno son, indudablemente, gracia, se han cerrado, se da por medio de la no
nombres clave en este ámbito. Lukács, que ha­ comunicación, y en ello precisamente aparecen
bía partido en su E stética de H eildelberg como refracciones del mismo» (Adorno, 1970:
(1916-1918) de una radical defensa de la auto­ 15). Como consecuencia, Lukács elige sus
nomía artística, presentó en los escritos reuni­ ejemplos paradigmáticos en la literatura deci­
dos en H istoria y conciencia de clase (1923) monónica y la tradición realista del siglo XX
los presupuestos de los que partió la teoría ari­ -lo que abona la ilusión de comunicación social
nca y la experiencia más general del llamado a partir de la pluralidad de niveles semánticos
«marxismo occidental», que recolocó. en la f i­ en las obras tratadas en cambio. Adorno tra­
losofía marxista. los estudios estéticos-. Pero baja con las expresiones de vanguardia que en
la posterior adhesión de Lukács al dogma so­ el período de entreguerras se hallaban en oposi­
viético. y las desconsoladas reflexiones de ción drástica a la fruición masiva, al placer.
Adorno durante el exilio americano, separaron Lukács y Adorno hubieran rechazado de
radicalmente ambas posturas. En 1963, Lukács plano los cambios en el mundo artístico poste­
presentó su monumental E stética , en la que re­ rior a 1960: recordemos las diferencias de
tomó muchos motivos presentes en sus escritos Adorno con el arte popular (el jazz y el cine), y
juveniles, mientras que la Teoría estética de la confianza de Lukács en las jerarquías y los
Adorno fue publicada, postumamente, en 1970. valores. Tal vez es por esto que Benjamín, otro
Para resolver el problema de la relación en­ pensador del entorno frankfurtiano, tuvo tan en­
tre arte y sociedad, Lukács presupone la catego­ tusiasta aceptación en los últimos treinta años
ría de reflejo ya utilizada por Engels en su in­ del siglo XX. Su material se constituyó con re­
tento de superar la relación mecánica entre ferencia a artes novedosas, como el cine y la
producción artística y base social. Remoza esta fotografía, o artes devaluadas, por su carácter
noción apoyándose en el concepto aristotélico utilitario y técnico, como la arquitectura: en

74
Estéticas sociológicas

ambos casos, artes que hegemomzaron el mo­ tradición marxiana no pudo aceptar esta conse­
delo de la actividad artística en el período de cuencia, que parecía implicar una actitud con­
entreguerras. Benjamin planteó un concepto de templativa. La obra de Lukács, pero también la
especial suerte en el fin de siglo: el aura de la de Benjamin, descansan en la voluntad de su­
obra de arte -la distancia simmeliana- habría perar la instancia apariencial sin eliminar la
sido liquidada en las artes populares de repro­ particularidad; Adorno, en cambio, dobló la
ducción mecánica. La celebración de las formas apuesta hacia la autonomía. Pero Schiller esta­
masivas de recepción, formas «distraídas» que ba lejos de proponer una actitud pasiva: con su
acababan con las viejas premisas estéticas de identificación de arte y juego prefiguró un es­
concentración de los sentidos, encantam iento pacio de diálogo, un trabajo común entre es­
seudo-religioso, y lentezza o pasividad de la pectadores y productores, poco advertido hasta
contemplación, no es sin embargo unívoca en los últimos años del siglo XX, cuando aparien­
los artículos de Benjamin. La nostalgia del mo­ cia política -democracia- y apariencia estética
mento de aparente reunión en las obras del pa­ -arte- son colocadas en relación. De la posi­
sado sobrevuela sus textos, y aun la aceptación ción schilleriana se deduce además la conside­
cruda de los avances tecnológicos está sujeta a ración del arte como instrumento activo de
la fe en una redención futura, a través de la re­ transformación de la vida, con todas las posibi­
volución. lidades y peligros que conlleva: de estas con­
Lo que hoy aparece claro es que la común clusiones no sólo abrevaron las izquierdas, sino
inspiración marxista de estos autores iba más también el arte de Estado.
allá de cualquier profesión de fe en el método La amplia gama de posibilidades de anclaje
dialéctico, en el progresismo del material o en del arte en la vida social que el marxismo, des­
la utopía de la revolución. Se basaba en lo que plegando presupuestos de la sólida tradición
Lukács ya había descubierto en 1923: la utopía alemana, había dejado abiertas -arte como acti­
de la actividad artística autónoma, comprendi­ vidad que ilustra una hermenéutica social (v.
da como posibilidad de autorrealización, de iiKRMHNHLTiCA y c i h n c i a s s o c i a l e s ) ; arte como
reunión de lo concreto y lo abstracto, lo sensi­ documento de cultura sujeto a una distribución
ble y lo intelectual, la solidaridad y la libertad, igualitaria; arte como núcleo privilegiado de
constituía un paradigma privilegiado y estruc­ resistencia ante una realidad injusta; arte como
turante en el proyecto de Marx. El hombre no motor de una tranformación real- no cayó en el
alienado recuperaría la unidad de sensibilidad y olvido. Pero el tronco marxista se sesgó de ma­
razón que se encontraba en el núcleo de la pro­ nera inesperada. Las izquierdas europeas conti­
blemática estética. Las vanguardias operaron nentales asumieron preferentemente posiciones
también sobre este presupuesto, tanto en las que dejaban de lado el «problema social»,
vertientes de ruptura de los límites entre forma mientras que es de la tradición del pensamiento
y vida -es el caso del dad a o del primer arte empírico anglosajón de donde provienen los
soviético-, como en la voluntad más amplia de llamados a aceptar sin reparos el mundo «del
subversión de la forma artística normada por arte» actual tal cual es.
las academias. Retomemos el momento pregnante que
Entre las referencias de Marx posee un lu­ constituyen las décadas de 1960 y 1970. Junto
gar predominante Schiller, para quien la más a las estéticas de Adorno y Lukács, se destaca
perfecta obra de arte se identifica con la cons­ la Crítica del gusto de G. Della Volpe, que de­
trucción de la libertad política. Sólo el arte pa­ sarrolla una crítica radical de los presupuestos
recía separarse de los saberes vinculados a la idealistas en su versión tardía -la que había ex­
ciencia o la moral ilustrada, como también de pulsado la razón de su horizonte-. Su oposi­
las tradiciones y costumbres. Si esta actividad ción al supuesto valor cognoscitivo de la «ima­
es autónoma respecto del mundo tal cual es, gen poética» irreductible al concepto alcanza
desempeña entonces un rol determinante la a p a ­ incluso a Lukács. «Donde no hay eidos o d ia ­
riencia del objeto estético: «la verdad sobrevive no ia, o idea y concepto (juicio) [...] no hay
en la ilusión» (Schiller, 1991: 126). Parte de la tampoco forma digna de tal nombre, sino que

75
Estéticas sociológicas

existe el caos [...] lo informe de lo múltiple» rescató el ambiguo espacio de lo que se sustrae
(Della Volpe [1960], 1963: 23). En el clima he­ al consumo del tiempo efectuado por la técnica,
terodoxo del marxismo italiano, Della Volpe se fragmentos indiferenciados, promesas de una
apoyó sobre todo en el desarrollo de la lingüís­ utópica redención. El arte cumple aquí el papel
tica y de la semiología derivadas de las investi­ modélico de lugar de resistencia. Tal vez su
gaciones del formalismo centroeuropeo de en- obra más reciente reclame una nueva lectura de
treguerras, que se difundirá como clave de Hegel a partir del reconocimiento de este dile­
lectura en todas las artes. Puede concluir así ma (Cacciari, 2000).
que el arte no se diferencia de las ciencias en Pareciera ser que, mientras la tradición
su carácter cognoscitivo ni en el condiciona­ marxista europea se reduce a las preguntas me­
miento histórico, sino en la esfera semántica. tafísicas que acompañaron su trayectoria, es
Al discurso unívoco de la ciencia asocia el con­ paradójicamente en los Estados Unidos donde
cepto de den otació n , mientras que para el arte una tradición pragmática y democrática se abre
cabe el concepto de polisentido, asociado con a las nuevas experiencias artísticas, en estrecha
el de connotación. Pero lo que Della Volpe relación con la sociedad, sin voluntad de re­
prueba para la poesía y la literatura es difícil­ componer relatos sustanciales. Resulta notable
mente extrapolable al cine o a la arquitectura, cómo algunos autores de formación ajena al
excepto en un sentido metafórico. Aun así, una marxismo, como Arthur Danto, formado en la
de las inflexiones características del último estética analítica, se apoyan en Hegel y en
cuarto del siglo XX en materia estética se apo­ Marx para abrirse al estado «poshistónco» del
yó en el trabajo sobre el material literario, con arte. Hegel vuelve a estar presente con el dic-
los instrumentos cada vez más refinados de es­ tum convertido en lugar común, la m uerte del
te campo de estudios, lo que repercutió clara­ arte, lo que en la versión de Danto implica que,
mente en la crítica y en la producción de las superado el discurso de vanguardia, el arte
otras artes. Esto no llevó a sustanciar propues­ emerge liberado de la responsabilidad de su
tas específicas de relación arte-sociedad; por el propia definición. A rte puede ser así cualquier
contrario, oscureció el horizonte. Llevó cierta­ objeto que «la sociedad» presente como tal.
mente, en el clima postestructuralista (v. ks- Caídos los grandes relatos, empieza la fiesta: el
t r l c t i . ' r a i . i s m o ) , a obviar la cuestión arte-so- mundo del arte cumpliría hoy con la promesa
ciedad como impertinente. de Marx resumida en el famoso pasaje de La
Así es posible comprender de qué manera ideología alemana, cuando describe el ideal de
transcurrió, en el último cuarto de siglo, la he­ una vida en la que cada uno pueda realizarse en
rencia de la estética adorniana, que se midió el terreno que desee. «Qué maravilloso sería
siempre, silenciosamente, con Heidegger y su creer que e! mundo plural del arte del presente
remstauración de la metafísica. Resulta para­ histórico sea un precursor de los hechos políti­
digmática la trayectoria de Massimo Cacciari. cos que vendrán» (Danto [19971. 1999). Por
instalado en el área comunista heterodoxa. cierto, este mundo «plural» no lo es en las for­
Cacciari analizó temas que serían centrales en mas de selección, fruición y distribución del
el mundo de la cultura estética finisecular: el capital artístico, que como nunca responde a la
pensamiento político-sociológico europeo sobre voluntad de un poderoso mercado. Así, la ne­
las metrópolis; el mundo «débil» de la cultura gación de la autonomía, de la apariencia, de la
vienesa: el concepto vanguardista de ruptura, forma, en función de «la vida», dejando como
enfrentando la permanencia del vincolo-religio única definición de lo que sea arte el momento
que creía haberse superado; la crítica, en fin, de su instauración como tal. recuerda cínica­
del pro yecto logocéntrico como forma a priori mente lo que Adorno prefiguraba en el inicio
que se debe realizar y aplicar en corpore viví. de su Teoría estética'. «Ha llegado a ser eviden­
Llevó al extremo la dualidad ya observada en te que nada referente al arte es evidente: ni él
Benjamín: señaló, por un lado, el absoluto cum­ mismo, m su relación con la totalidad, ni si­
plimiento del mundo de la técnica que impide quiera su derecho a la existencia [...] la libertad
cualquier resquicio de resistencia reai, por otro, del arte se había conseguido para el individuo.

76
Estilos de vida

pero entraba en contradicción con la peren n e de identidad (v. i d e n t i d a d ) - no sólo puede


falta de libertad de la totalidad. En ésta, el lu­ cambiar varias veces en el lapso de una vida si­
gar del arte se ha vuelto incierto». no que lo hace como resultado de una opción
personal. Los estilos de vida no sólo pueden
Lecturas sugeridas cambiar, sino que pueden superponerse, con lo
A lta m ir a n o , C a r lo s y S a r lo , B e a triz ([1983], 1993), que las posibilidades se multiplican (de allí que
Literatura/sociedad, B u e n o s A ire s , E d ic ia l. no resulte arbitrario el uso del plural «estilos de
B o z a l, V a le r ia n o (e d .) (1996), Historia de las ideas
vida» para referirse a esta categoría, aun de
estéticas y de las teorías artísticas c o n te m p o ­
manera singular). Sin embargo, la pregunta que
ráneas, v o l. II, M a d r id , V is o r.
B ü r g e r , Peter ([1983], 1996), Crítica de la estética
surge ante la atractiva flexibilidad que ofrece el
idealista, M adrid, Visor. concepto es si enriquece o debilita el análisis
S á n c h e z V á z q u e z , A dolfo (1970), Estética y m arxis­ de la vida social. Un recorrido por la historia
mo, M éxico, Era. del estilo de vida como concepto puede ayudar
a encontrar la respuesta.
Graciela Silvestri Se trata de una tarea compleja pues los es­
tilos de vida, a diferencia de otras categorías
sociales, no han generado debates tan apasiona­
ESTILOS DE VIDA dos respecto de su definición. Dada la flexibili­
dad que promete el término, demarcar su signi­
La vida social está marcada por la contra­ ficado resulta elusivo y contradictorio (tanto,
dicción entre el conjunto y la diversidad. Esta que no son pocos los que consideran el concep­
paradoja atraviesa las sociedades, que se mues­ to como útil para la publicidad y el marketing,
tran -a la vez- como un espacio homogéneo y aunque estéril para el análisis social) (Camp­
un caos de atributos individuales. De allí pro­ bell, 1995). Así, es en sus formas de expresión
viene la obsesión de quienes las estudian por donde podemos encontrar los elementos que
buscar categorías que, dando cuenta de esta permiten establecer distinciones. Entre esas
tensión, abroquelen a los individuos en grupos formas, la apariencia desempeña un papel cru­
que permitan el análisis de comportamientos cial como muestra de pertenencia y la cultura
comunes. El concepto de estilo de vida es uno material le ofrece los instrumentos para sellar­
de los resultados de este esfuerzo. la; en el mundo del consumo aseguraban buena
Dicho concepto surgió como respuesta a las parte del espacio eq. el que los estilos de vida
limitaciones de categorías supuestamente obje­ logran su existencia.
tivas -como la de clase social o la de raza- que Por ello, resulta poco sorprendente que el
aparecían (por ser estáticas o determinadas) co­ florecimiento de la sociedad de consumo en los
mo incompletas para comprender a la sociedad centros del mundo capitalista de fines del siglo
en su conjunto. En ésta se desplegaban grupos XIX haya brindado el contexto para los primeros
que se sentían unidos por un mismo comporta­ esbozos del concepto de estilos de vida. Por en­
miento y conformaban una subcultura propia, a tonces, Max Weber y Wemer Sombart lanzaron
pesar de pertenecer a ciases o etnias diferentes. al ruedo algunas ideas que se aproximaban a la
Seguidores de una moda alternativa, fanáticos identidad subjetiva y electiva que lo caracteriza.
de un grupo de rock, simpatizantes de un club Según Weber, el status social se mantiene bajo
de fútbol, travestis, activistas contra la globali- una combinación de condiciones estructurales y
zación, son sólo algunos ejemplos de estos gru­ opciones personales. Sombart, por su parte, lle­
pos de pertenencia, amalgamados por un ele­ gó más lejos al señalar que los comportamien­
mento del que no daban cuenta los conceptos tos en el consumo (y no sólo en la producción)
objetivos. afirman el éxito de los sectores más dinámicos
El estilo de vida ofreció como coagulante de la sociedad, como la burguesía (Weber,
elementos subjetivos, como el g u s t o , que deri­ 1912; [1922a], 1983; Sombart [ 1922], 1958).
vaban de la pasión y la elección. Según esta de­ En la atmósfera intelectual del 1900,
finición, la pertenencia -ligada con el concepto Thornstein Veblen. Gabriel de Tarde y Georg

77
Estilos de vida

Simmel se acercaron aún más a la idea de lo La irrupción del consumismo en el mundo


que hoy se conoce como estilos de vida. Su capitalista de la segunda posguerra catapultó a
propuesta era encontrar en los aspectos más tri­ los estilos de vida como categoría de análisis. La
viales del comportamiento humano las claves primera reacción fue el ataque. En la década de
para entender el mundo social. Así como el psi­ 1960 -de la mano de Louis Althusser-, el con-
coanálisis usaba el acto fallido para bucear en sumismo fue observado y criticado como sinóni­
el inconsciente, ellos encontraban en comporta­ mo de alienación. En la década siguiente, sin
mientos subjetivos y aparentemente banales embargo, comenzó a ser objeto de un análisis
-como la moda, una marca de distinción del es­ que, aun sin mirarlo con simpatía, le confería
tilo de vida- un equivalente para hallar los ras­ entidad suficiente como para ser estudiado más
gos ocultos de la sociedad. allá de su aspecto demoníaco. Así lo hizo Pierre
En su Teoría de la clase ociosa, Veblen sos­ Bourdieu, quien, partiendo del concepto veble-
tiene que la emulación es el comportamiento niano de emulación, considera la distinción co­
clave de la sociedad moderna. A través de la mo constitutiva de la vida social. Para Bourdieu,
imitación, los sectores medios intentan semejar­ la copia va de la mano de la diferenciación, que
se a los aristócratas, pero en realidad crean un sólo puede mantenerse a través de la estabiliza­
nuevo estilo de vida, el de los nuevos ricos, que ción de ciertos patrones culturales, los cuales
terminan liderando las costumbres de la socie­ son la expresión de un capital de envergadura
dad norteamericana (Veblen [1899], 1944). En similar al económico. El mundo del conflicto
esto coincide con Gabriel de Tarde, quien ya pasa, entonces, al del consumo y permite la for­
había señalado la importancia de la copia en la mación de clases sociales -entendidas como po­
vida social moderna, al permitir la cohesión seedoras (o desposeídas) de capital económico y
frente a las tendencias que llevaban a un indivi­ c a p i t a l c u l t u r a l - que se manifiestan a través
dualismo destructivo (Tarde [1890], 1979). del g u s t o (Bourdieu [1979], 1988).
La observación de lo cotidiano impulsó a La propuesta de Bourdieu, que vincula ios
Georg Simmel a reflexionar sobre el comporta­ estilos de vida a estas nuevas clases, no confor­
miento social urbano. En ‘‘Las grandes urbes y mó a quienes deseaban un análisis más autóno­
la vida del espíritu” ([1903], 1986), Simmel mo de los estilos de vida. Este es el caso de
muestra la tensión inherente a la sociedad capi­ Gary Becker que, desde la economía, amplía el
talista de su época, desplegada como una fuer­ precepto de optimización de la teoría neoclási­
za devoradora que tiende a socializar a las per­ ca a temas en los que su disciplina de origen no
sonas, las cuales, a su vez, se esfuerzan por había incursionado: el gusto, las adicciones, la
mantener sus identidades exagerando elemen­ familia. La conclusión es que los estilos de vi­
tos de la vida individual. Este conflicto sienta da terminan siendo el fruto de una decisión
las bases para la aparición de un comporta­ personal que maximiza la función de utilidad
miento en que la fuerza personal discute con el de los consumidores (Becker. G., 1996).
contexto objetivo (con resultados tan comple­ El fin del siglo XX, con su creciente aten­
jos como las enfermedades sociales que gene­ ción a los signos fenomenológicos, dio a los es­
raban y que se corporizaban en la emblemática tilos de vida una envergadura analítica nunca
neurastenia) (Simmel [1903], 1986). antes alcanzada. La posmodermdad (v. p o s m o -
Estas perspectivas, sin embargo, quedaron d e r n i s m o ) -con su obsesión por el estudio de
huérfanas durante buena parte del siglo XX la forma- ha hecho uso (y abuso) de este éxito.
(Habermas, 1996). Una excepción fue la de En vena posmoderna, Gilíes Lipovetsky ha su­
Norbert Elias que, desde la década de 1930, se gerido que el desarrollo de la democracia en el
internó en los tejidos de la vida cotidiana y de mundo occidental está asociado al triunfo de la
la sociedad cortesana a partir del análisis de los moda, que destruye los lazos de la tradición y
códigos de costumbres. De esta manera, dio a de la jerarquía (v. j e r a r q u í a s c u l t u r a u e s y
los estilos de vida un contenido histórico, aun­ j e r a r q u í a s s o c i a l e s ) . La validez de esta tesis
que su obra no encontró, por entonces, el mere­ es tan discutible como difícil de probar. Pero
cido eco (Elias, 1987; 1996). quizá resulte revelador (y auspicioso) que Li-

78
Estructuralismo

povetsky se inspire en el ya mencionado Ga­ demás perciben como cada vez más homogé­
briel de Tarde, uno de los autores que podría­ nea. La marca de distinción de esos grupos es,
mos considerar ya un «clásico» del concepto de justamente, el estilo de vida.
estilos de vida (Lipovetsky, 1990). El balance respecto de la utilidad del con­
El uso de los estilos de vida ha llevado tan­ cepto para el análisis ofrece un saldo positivo
to a la relectura de estos clásicos -y al resurgir que reside en la posibilidad de aprehender la
de Simmel y Veblen- cuanto a apelar a la mira­ sociedad y la c u l t u r a de manera más comple­
da antropológica que, desde su nacimiento, en­ ja y comprensiva, tanto por la unión de distintas
contró en el consumo una de las claves para es­ disciplinas cuanto por la de autores clásicos y
tudiar las sociedades «primitivas» (Appadurai, contemporáneos. Por otro lado, resulta atractivo
1991). No sorprende, entonces, que el concepto para las regiones del mundo, como América la­
mismo de estilos de vida pueda ser aplicado a tina, en que la integración a un mundo crecien­
grupos de individuos a los que se llama «tri­ temente internacionalizado pone en cuestión las
bus» (en cuanto subculturas) por compartir al­ identidades culturales propias (García Canclini,
guna conducta en la esfera de los gustos. 1995). Los estilos de vida, en efecto, permiten
Como resultado, la antropología ha podido descubrir que la tan mentada globalización es­
conjugar su mirada con el resto del análisis so­ conde una realidad poco visible. Tomando el
cial, como es el caso de los antropólogos Da­ mundo como escenario, este concepto logra en­
niel Miller y Mary Douglas. Miller se inspiró tonces conjugar las dos tendencias opuestas de
en la historia a la vez íntima y económica reali­ la vida social (hacia la homogeneidad y hacia la
zada por Georges Bataille y en su idea de gru­ diferenciación individual), aunque ahora en una
pos humanos que operan no tanto por necesida­ sociedad pensada como «aldea global».
des sino por la idea de un exceso (a partir del
disfrute de la energía solar) desplegado en el Lecturas sugeridas
sacrificio ritual. Miller concluyó que el acto de B e c k e r, Gary (1996), A cco u n tin g fo r Tastes, C am ­
compra es un acto de devoción, de amor y de bridge, MA, Harvard U niversity Press.
B o c o c k , R obert (1995), El consum o, M adrid, Tala-
sacrificio ritual. De esta manera, asimila la
sa.
elección de un estilo de vida a la actitud del in­
B o u r d ie u , Pierre ([1979], 1988), La distinción. C rite­
tegrante de una tribu, que selecciona cuidado­ rios y bases sociales del gusto, Madrid, Taurus.
samente la ofrenda consagrada a los dioses. D o u g la s , M ary (1998), Estilos de pensar, B a rce lo ­
Douglas, por su parte, emprendió el camino in­ na, Gedisa.
verso al elegido por Becker, acercándose a la G a r c í a C a n c li n i, Néstor (1995), C onsum idores y
economía desde la antropología. Aunque apli­ ciudadanos. C onflictos m ulticulturales de la
cadas a la identidad, las conclusiones son simi­ globalización, M éxico, Grijalbo.
lares; en Estilos de p en sar, concluye que es el
estilo de vida -y no la clase o la raza- el que Fernando Rocchi
determina un grupo y lo distingue del otro (M i­
ller, 1998; Douglas, 1998).
Paradójicamente, la hora de los antropólo­ ESTRUCTURALISMO
gos llegó cuando se vieron en problemas para
encontrar objetos de estudio frente a una globa- Imcialmente tributario de la ascendente for­
lización que amalgama diversidades. El mundo tuna de la noción de estructura en el discurso
del consumo parece repetir la estandarización científico de la década de 1950, el Estructura­
alcanzada hace casi un siglo por el fordismo; lismo que incidió vigorosamente en las disci­
los locales de Mc'Donalds reemplazan las gran­ plinas humanísticas, los estudios sociales y la
des fábricas de la modernidad (Ritzer, G., crítica cultural corresponde a un tipo especial
1996). Lo que aparenta ser una dificultad, sin cuyo perfil hegemómco es aún advertible, por
embargo, se transforma en una oportunidad: la denotación, en el llamado «postestructuralis-
mirada antropológica puede encontrar grupos mo». Este último no hereda, supera o disuelve
diferenciados en medio de una cultura que los la problemática de un estructuralismo indife-

79
Estructuralismo

renciado o genérico, sino la de esa versión in­ Si bien la difusión del Estructuralismo se
fluyente -a la que aludirá, sobre todo, esta nota extendió a campos muy variados, su teoriza­
(nombrándola con mayúscula)-, cuyas «impli­ ción más consecuente y sus realizaciones más
caciones filosóficas» estimularon un debate ejemplares están contenidas en la obra del an­
que representó muy bien la proyección enton­ tropólogo (de formación filosófica) Claude
ces alcanzada por las ciencias humanas en el Lévi-Strauss (1908) -francés, como las demás
pensamiento contemporáneo. figuras relevantes de la corriente-, en la que
conviene fijar la atención tanto en razón de
esos méritos como por representar una referen­
ESTRUCTURALISMO Y cia ineludible y una inspiración frecuente para
ESTRUCTURALISMOS practicantes de otras disciplinas, además de ha­
ber acreditado argumentaciones incisivas que
Fuera de su clara implicación antiatomista ayudaron a consolidar la posición del Estructu­
y su -menos obvia, pero muy general- idea de ralismo en la cultura de la época. Lévi-Strauss
una interdependencia de elementos, la noción comenzó utilizando el concepto de estructura
de estructura, abocada a una inevitable poli­ en un ámbito de problemas donde era de uso
semia, sólo adquiere precisión y alcance inter­ habitual (el estudio de las relaciones de paren­
pretativo en el seno de una opción teórica o tesco), para extender luego su aplicación a otro
metodológica que le asigna una definición in­ donde no lo era (el estudio de los mitos indíge­
tencional. La pluralidad de esas definiciones y nas), y posteriormente aun a otras áreas crea­
los diferentes propósitos a los que se las desti­ tivamente concebidas como susceptibles de
naba dieron lugar a la coexistencia de varias investigación sistemática (hábitos culturales
orientaciones de investigación parejamente tri­ como la preparación de alimentos, por ejem­
butarias de la noción: gestaltism o en psicolo­ plo), manteniendo en todos esos ejercicios una
gía, estructuralismo genético en psicología y continuidad de impulso en la que la práctica
sociología, funcionalismo en sociología y an­ realizada se acompañaba generalmente de una
tropología, además de corrientes internas de fundamentación teórica de amplio aliento. Esa
inspiración estructural en lingüística, econo­ continuidad era también la de su versión íns-
mía, ciencia política, etcétera (Viet [1965], tauradora de la «estructura» como un tipo de
1970). El rasgo común de tales corrientes, ade­ modelo de elaboración e inteligibilidad lógica
más de su inclinación estructuralista, fue que y no de registro representativo de un conjunto
se desenvolvían dentro de marcos disciplina­ de hechos observados. Lo que él mismo consi­
rios que, en términos generales, fijaban el al­ deraba «principio fundamental» del uso del tér­
cance de irradiación de sus hallazgos, sin po­ mino -a propósito de la estructura social pero
seer. en cada caso, una marcada vocación extensible a «diversos problemas etnológicos»
expansiva ni. menos aún, proyectarse como te­ (Lévi-Strauss. 1958: 305-306) - era que tal no­
ma movilizador de interés para el público culto ción no se refería directamente a la realidad
no especializado. El Estructuralismo, en cam­ empírica, sino a los modelos construidos a par­
bio, se nutrió de prácticas disciplinarias pero tir de ella.
concitó también ejercicios de amateurismo;
desbordó las ciencias especiales hasta sedi­
mentar un saber transversal a vanas de ellas; EL MODELO ESTRUCTURAL
suscitó el interés de una audiencia dilatada,
que lo percibió como una condensación de Las notas decisivas de un modelo estructu­
aperturas programáticas (en cuya afinidad gra­ ral así concebido eran el carácter sistemático
vitaba una retórica compartida), y se afirmó en que poseía la conexión de los elementos com­
la escena intelectual como un fuerte paradigma prendidos en él (si un elemento se modifica, se
cuyo diseminado arraigo tuvo un cortejo de lo­ modifican los restantes) y la pertenencia del
calizadas resistencias y objeciones de principio modelo a un grupo de transformaciones, cada
a su mutación en doctrina. una de las cuales corresponde a un modelo de
Estructuralismo

la misma familia (el conjunto de las transfor­ términos positivos» (Saussure [1915], 1967:
maciones constituye un grupo de modelos). La 203); en ambos casos, la condición relacional
acentuación de las propiedades formales de los del componente de un conjunto agota su reali­
modelos no implica, en Lévi-Strauss, adhesión dad y el conjunto mismo sólo incluye valores
a algún tipo de formalismo; si éste se caracteri­ diferenciales que la suponen.
za por disociar las formas de los contenidos e Esa visible afinidad es indicativa de una ins­
impostar una generalidad que anula las particu­ piración declarada a la que Lévi-Strauss otorgó
laridades, el análisis estructural busca, en cam­ notoriedad al dar a conocer su recopilación
bio, demostrar que de la propia riqueza de lo A nthropologie structurale (1958) y en sucesi­
concreto, tal como se manifiesta en conjuntos vos volúmenes e intervenciones públicas, donde
diferentes, se pueden derivar, por construcción, remarcó tanto su propia deuda con la lingüística
aspectos específicos inteligibles como variacio­ estructural como el hecho de que era esta op­
nes sistemáticas inherentes a un mismo mode­ ción metodológica la que había permitido que,
lo. En este nivel de abstracción, el rasgo pecu­ por primera vez, una ciencia social pudiera for­
liar del estructuralismo lévistraussiano es la mular relaciones necesarias, lo cual concedía a
postulación de un tipo de conocimiento obteni­ la lingüística un papel pionero en la deseable
ble por la subsunción de prácticas culturales di­ conversión de las disciplinas del hombre en ver­
vergentes en una matriz de transformaciones daderas ciencias. En una época en que las ven­
que pone de relieve -si el análisis avanza lo su­ tajas atribuidas a la noción de estructura -la fer­
ficiente- el carácter sistemático de la diferen­ tilidad de una perspectiva relacional y sistémica
ciación recíproca entre esas prácticas. El orde­ que permitía elaborar modelos formales en
namiento resultante es un conjunto constituido campos muy diversos- autorizaban una consi­
por las diferencias agrupadas en sistema como deración decididamente plural -y se hablaba
variantes unas de otras sin que ninguna (por normalmente de ciencias estructurales, métodos
definición) sea una invariante a la que las de­ estructurales, etcétera (Mouloud, 1970; Viet
más se refieran: en el juego de las diferencias, [1965], 1970)-, Lévi-Strauss contribuyó a de­
hay una unidad inmanente a la pluralidad. finir el perfil propio del Estructuralismo al su­
Esa perspectiva cognoscitiva, además de gerir que la ejemplaridad de la lingüística an­
servir para el análisis y tratamiento de cuestio­ ticipaba una tendencial dilución de la línea
nes específicas de la disciplina -relativas a la divisoria entre el estudio de la realidad humana
estructura social, la mitología aborigen, etcéte­ (aproximativo y conjetural) y las investigacio­
ra-, tiene en Lévi-Strauss una aplicación gene­ nes de las ciencias naturales y formales (de
ral, la más ambiciosa posible, ya que su objeto comprobado rigor y vocación axiomática).
no es una u otra realidad humana, sino la huma­
nidad como tal: está expresada en la tesis, de
eco conscientemente rousseaumano. según la CONSOLIDACIÓN DEL
cual «la verdad del hombre reside en el sistema ESTRUCTURALISMO
de sus diferencias y de sus propiedades comu­
nes» (Lévi-Strauss, 1962: 329). En tal postula­ Si bien otros estructuralismos coetáneos
ción axiomática -que, disuasiva de la tentación compartían el ideal de una ciencia rigurosa y
etnocentrista, cancela cualquier jerarquización aspiraban igualmente a la confluencia de méto­
de las culturas al promoverlas todas a un nivel dos y la confrontación de teorías homologables
de pandad en el que las particularidades respec­ entre especialidades diversas (los distintos co­
tivas sólo se definen por su distinción recíproca loquios mterdiscipimarios de la época expre­
y no por el cotejo con un tipo ideal (o con una saban bien ese espíritu mtegrador (AA.VV.,
cultura eminente)- se puede ver la transposición 1957), el de Lévi-Strauss alcanzó una rápida
etnológica -bajo la especie de «nuevo humanis­ primacía en razón de varios factores. En primer
mo» (Sazbón, 1975)- del principio de Saussure, lugar, su apología oportunamente conjunta de
igualmente axiomático, en virtud del cual en el ia antropología como ciencia y del método es­
sistema de la lengua «sólo hay diferencias sin tructural (en la versión propia) como la garan­
Estructuralismo

tía de ese status, aparecía corroborada por una convocatoria: en poco tiempo instaló un ánimo
serie de brillantes resultados innovadores en la «cientifizador» y formalizante en la crítica lite­
especialidad (a propósito de las estructuras de raria, la teoría de la comunicación y el análisis
parentesco, de la naturaleza del totemismo, de de los m edia (v. m h d i o s d k c o m u n i c a c i ó n di-
la lógica de los mitos, de la mentalidad «silves­ m a s a s ) , el psicoanálisis, el marxismo, la histo­
tre», etcétera): más programático que ningún ria de las ideas, los estudios de costumbres,
otro, el Estructuralismo levistraussiano exhibía etcétera, además de impulsar en el mismo sen­
pruebas resonantes en apoyo de una agenda re- tido las investigaciones en el propio ámbito
muneradora. En segundo lugar, el gesto cientí­ fundador, la antropología.
fico de Lévi-Strauss -y la opción teórica que lo Los logros en este último campo habían si­
acompañaba- desdoblaban su eficacia persuasi­ do, desde luego, la piedra de toque de la teoría
va al explayarse en repetidos ejercicios polémi­ y el método innovadores, realzados por la sos­
cos contra estilos de reflexión que el crítico (y tenida coherencia de la labor de Lévi-Strauss:
su conquistada audiencia) juzgaban afectados en 1958. el volumen mencionado permitió ad­
de agotamiento: entre otros, los de Roger Cai- vertir que los fundamentos del programa que
llois, Georges Gurvitch, Jean-Paul Sartre: una impulsaría estaban presentes ya en el texto más
cierta idea de modernidad intransigente, de antiguo de la recopilación. «El análisis estruc­
exaltante aurora epistemológica, otorgaba así a tural en lingüística y en antropología» (1945)
esta versión del estructuralismo una impronta -título de emblemática formulación- hacía pie
aurática de la que carecían las demás. en la aseveración de Trubetzkoy, doce años
En tercer lugar, el encumbramiento de la atrás, según la cual la fonología estaba en con­
lingüística como ciencia rectora entre las hu­ diciones de deducir lógicamente leyes genera­
manas, detentora de auténticas credenciales ob- les, para argumentar, a renglón seguido, la ple­
jetivistas y guía, por ello, de la antropología es­ na disponibilidad de la antropología para
tructural (cuya inspiración operativa es el cumplir un paso semejante, instruida por la
«sistema» de Trubetzkoy), iba unido en Lévi- enseñanza del lingüista ruso. Las estudiadas
Strauss a una asimilación formal de los objetos fórmulas de la transición de uno a otro registro
respectivos: reglas matrimoniales y sistemas de resultarán, más adelante, típicas de las virtuali­
parentesco eran «una especie de lenguaje» dades expansivas del Estructuralismo: «en otro
(Lévi-Strauss. 1958: 69). como lo eran, tam­ orden de realidad», los fenómenos de parentes­
bién, los mitos (1958: 232). La posterior explo­ co eran «del mismo tipo» que los fenómenos
tación de este recurso analógico -el lenguaje lingüísticos, por lo cual la utilización de un
como símil de diferentes prácticas sociales (cf., método «análogo en cuanto a la forma» permi­
por ejemplo, la obra de Roland Barthes) - y el tiría efectuar progresos similares a los de la
inmediato efecto -o espejismo- de un conquis­ lingüística (19^5- 41). Lévi-Strauss enumera y
tado aval conceptual provisto por la lingüística resalta, siguiendo a T r u b e t z k o y . las premisas
(o la semiología) multiplicaron los atractivos que condujeron a la «revolución fonológica»
del Estructuralismo como detector de regula­ «paso del estudio de los fenómenos lingüísti­
ciones culturales cuya latencia era pasible de cos conscientes al de su infraestructura incons­
manifestarse con nitidez operacional tan pronto ciente». consideración relacional y no aislada
se adaptase a ellas la grilla de la lengua, el có­ de los fonemas, reconstrucción de los sistemas
digo príncipe. (La deriva resultante permitió fonológicos y demostración de su estructura-
que. en la recepción del público, esas ejecuto­ para luego indicar, a partir de una semejanza
rias llegaran a confundirse con las muy diver­ de problemática, el potencial aprovechamiento
gentes del anglosajón «giro lingüístico»; ajena de esos postulados en la investigación etnoló­
a la matriz ¡évisiraussiana, la simultánea rever­ gica. De su brillante demostración, basada en
beración del linguistic turn contribuyó a su re­ una inventiva aptitud para la conversión recí­
sonancia.) Así, en la década de 1960 y particu­ proca de nociones disciplinariamente diferen­
larmente en Francia, el Estructuralismo fue la tes, se deben retener algunos aspectos que sin­
orientación de mayor respiro y más abarcativa gularizarán la opción lévistraussiana y dejarán

8 2
Estructuralismo

su m arca en el E structuralism o gen eralizad o que es pasible de reconstrucción. Dada la inci­


posterior: (a) rech azo de las e x p lica cio n e s n a­ dencia de esta postulación en el desarrollo del
turalistas de las in stitu cio n es so c ia le s (por Estructuralismo, es oportuno distinguirla de
ejem p lo, la p roh ib ició n del in cesto ) y la firm e otras aparentemente similares en la ciencia so­
aserción del carácter cu ltu ralm en te con stru id o cial. En la sociología de Merton, la significa­
de las regu lacio n es que presid en las relacion es ción consciente de algunas normas encubre
y los in terca m b ios hum an os; (b) p o stu la ció n otra, inconsciente, cuya reconstrucción ostenta
consiguiente de la necesid ad de com pren der los un mayor alcance explicativo: los actores que
resortes ideativos de las conductas teniendo pre­ participan en el cumplimiento de una función
sente que, ya se trate del estu d io lin gü ístico o «manifiesta» ignoran, en ese caso, su contribu­
del so c io ló g ic o , «estam os en p len o sim b o lis­ ción a una función «latente», pero es ésta la
m o» y, en cuanto sistem a de sím b o lo s, el siste ­ que otorga pleno sentido a su conducta. En la
ma de paren tesco « só lo ex iste en la con cien cia teoría social de Marx, cierta práctica de inter­
de los hom b res», es decir que, lejos de derivar cambio supone que quienes participan en ella
de una situación de hecho, nos encontram os con lo hacen con una conciencia limitada de su re­
«un sistem a arbitrario de rep resen tacion es» lación recíproca, la cual, una vez reconstruida,
(1945: 61); (c) alin eam ien to even tu al de eso s da cuenta de la necesaria inconciencia que fun­
conjuntos a partir del «valor de sig n ifica ció n » damenta el intercambio (al equiparar sus pro­
com o criterio heurístico que tien e a la vista la ductos como valores, los productores equiparan
lengua co m o el «sistem a de sig n ifica ció n por trabajos diversos como trabajo humano: «no lo
excelen cia»; fuera de ésta, la vigilan cia deb e saben, pero lo hacen»). Diversos como son es­
extrem arse para evaluar el propio atributo sisté- tos ejemplos, ellos comparten la premisa de
m ico de otros sistem as que «tam bién aspiran a que el imputado sentido inconsciente de las ac­
la sig n ifica ció n » , co m o la organ ización socia l, ciones deriva de factores removibles: por el es­
el arte, etcétera. (M ás adelante, L évi-S trau ss clarecimiento oportuno de la ingeniería social,
inscribirá eso s sistem as en el cam po de la s e ­ en un caso; por la consumación de un período
m iología, en cuanto ésta se ocupa de estudiar histórico, en el otro. Cumplidas esas condicio­
«la vida de los sign os [v. s ig n o ] en el sen o de la nes, las funciones antes latentes son -si me­
vida social» [Saussure [1915], 1967: 61 ].) recen preservarse- encauzadas conscientemen­
te y las relaciones socialmente opacas dejan
lugar a otras «diáfanamente racionales» (Mer­
EL IN C O N S C IE N T E L É V IS T R A U S S IA N O ton, 1965: 78-91; Marx [1867], 1975: 87-99).
Para Lévi-Strauss, en cambio, la distinción
Con todo, la premisa metodológica de ma­ consciente/inconsciente -en la que se basa su
yor alcance en este escrito seminal es la que programa de investigaciones- no remite a una
encabeza, según el autor, el «programa» de insuficiencia eventualmente neutralizable en el
Trubetzkoy en 1933: la sustitución, como obje­ interior de la sociedad, sino a una dicotomía de
to de estudio, de los fenómenos lingüísticos (a principio entre el tipo de conocimiento accesi­
fortiori, sociales) conscientes por su infraes­ ble a esta última y el que provee el análisis es­
tructura inconsciente. Más allá de que la atribu­ tructural luego de elaborado el modelo pertinen­
ción sea ajustada (el lingüista Georges Moumn te. Por definición, estos modelos movilizan
la explica como un lapsus lectioms: Trubetz­ recursos categoriales ajenos a aquellos que or­
koy nunca habría dicho eso [Moumn, 1972: ganizan el saber de sí de las sociedades en cues­
231]), es sin duda una idea fuerte y central en tión, lo que es particularmente notorio cuando
Lévi-Strauss la convicción de que los fenóme­ apelan a resultados que derivan del estudio de
nos sociales -y las instituciones humanas en sociedades diferentes y que contribuyen a preci­
general- dirimen su inteligibilidad en el con­ sar la índole específica del objeto de investiga­
trolado pasaje del nivel consciente de las signi­ ción encarado. El hecho de que tales modelos
ficaciones a un plano inconsciente entendido sean construidos y no inducidos de los datos
como fábrica de las posibilidades del sentido y empíricos (éstos figuran la «materia prima» de

83
Estructuralismo

aquéllos) y, además, que juzguen a los modelos gorial, combinatorio»: un «inconsciente kantia­
conscientes -cuando los encuentran- sólo como no» no referido a un sujeto pensante, de acuer­
«obstáculos» que retardan el acceso a la estruc­ do con la aprensiva fórmula sugerida por Paul
tura profunda, pone en evidencia la deliberada Ricoeur y aceptada sin sobresaltos por el filó­
discontinuidad entre lo real y su intelección que sofo residual de La P en sée sau va g e y del pri­
el ejercicio estructuralista asume, en oposición mer tomo de M yth ologiqu es (Ricoeur, 1963:
polémica al empirismo, la fenomenología, el 600; Lévi-Strauss, 1963: 633; 1964: 19).
historicismo, etcétera.
El recurso al «inconsciente» (en una acep­
ción sui generis disociada de la freudiana) ANTIHISTORICISMO
cumple, en Lévi-Strauss, fines de variable ge­
neralidad. Explica las disparidades entre las re­ No fue esta concepción idiosincrásica de
presentaciones de la organización social que un inconsciente combinatorio y atemporal la
ofrecen los miembros de una tribu -mediante que más incidió en el debate intelectual y en
esquemas a veces muy elaborados- y el funcio­ los deslizamientos doctrinarios del Estructura­
namiento real de esa misma sociedad, de acuer­ lismo, pero sí otras -como la parificación de
do con un modelo que es considerado «verda­ culturas y la conmutación de creencias- que
dero» en la medida en que, siendo el más eran su plausible corolario. Pues además de la
simple, da cuenta de todos los hechos pertinen­ ya mencionada erupción de iniciativas forma­
tes. Permite reconstruir, dentro de un mismo listas que recortaban segmentos de la vida
mito -o un limitado conjunto de sus variantes-, social para ilustrarlos con nociones paralin-
las correspondencias entre el significado mani­ güísticas y códigos a d hoc, una creciente deva­
fiesto vehiculizado por la trama narrativa y luación de la praxis intencional, de la concien­
otro, encubierto y más nítidamente alusivo al cia histórica y de las dialécticas de cambio
problema de la vida social que el mito trata de encontró inspiración en la operación reductiva
resolver y del cual el primero resultaría -en mediante la cual Lévi-Strauss había devuelto
virtud del análisis estructural- una transforma­ las certezas de la modernidad al seno innume­
ción lógica. Aplicado en una escala más vasta, rable de las convenciones humanas, de probada
el mismo dispositivo transformacional autoriza arbitrariedad. Originada más en ex cursi que en
la subsunción de mitos de muy diferente locali­ un tratamiento sistemático, fue inapelable su
zación geográfica en un mismo grupo cuyo in­ conversión de la conciencia histórica al ré­
terno «sistema de afinidades lógicas» pone en gimen aleatorio de la productividad mítica:
relación las elaboraciones inconscientes de co­ pensar la historia para incidir en ella requería
munidades deliberadamente escogidas por su un tributo a esas formaciones imaginarias y,
disimilitud social y cultural. por ejemplo -paradigma eminente-, creer en
Este procedimiento, en el que cada mito se «el mito de la Revolución Francesa» (Lévi-
particulariza por su aplicación determinada de Strauss. 1962: 336). La articulación del planteo
un esquema de inteligibilidad recíproca de to­ con un ya generalizado ánimo antihistoricista
dos los mitos seleccionados (según la regla bá­ tuvo un eco ulterior en la propia disciplina his­
sica del Estructuralismo que define la identidad tórica cuando Frangois Furet asumió por su
de un elemento por su relación diferencial con cuenta la relativización antropológica de la Re­
los demás del conjunto al que pertenece), ofre­ volución, pidió una mirada «extrañada» sobre
ce evidencia, para Lévi-Strauss, no sólo de la ella -n i más ni menos, una «etnología»- y des­
mutua convertibilidad de sistemas de pensa­ cartó también su versión políticamente movili-
miento muy alejados entre sí, sino, sobre todo, zadora como un «mito» (Furet [1978], 1999:
de su común dependencia de leyes que actúan 22, 26, 31; Sazbón, 1989: sec. III).
en un nivel profundo donde, «inmanente a las Mientras esto ocurría en una historia insti­
ilusiones de la libertad, se revela una necesi­ tucionalizada, otras que no lo eran se abrían
dad» (Lévi-Strauss, 1964: 18). Ese estrato se­ paso con una profesión de fe igualmente anti-
ría, en definitiva, el de un «inconsciente cate- historicista e inspiradas asimismo en un cons­
Estudios culturales

tructivismo en el que, en este caso, la incita­ suma, tras cuarenta y cinco años de despliegue,
ción lévistraussiana se veía confortada por como una historia.
otras epistemologías discontinuistas: Michel Puede afirmarse que los estudios culturales
F o u c a u lt (1926-1984) y Louis Althusser (1918- nacen de una doble fundación, la primera de
1990) propusieron, el primero una «Arqueolo­ ellas problemática, la segunda institucional. La
gía del saber», el segundo una «Ciencia de la primera, entre fines de la década de 1950 y co­
Historia», en las que la deuda con Bachelard y mienzos de la de 1960, remite a la aparición de
Canguilhem (y aun con la escuela de A n nales) un conjunto de obras y autores, luego conocidos
fue más fácilmente aceptada que la contraída como padres fundadores, que instituyen un con­
con el Estructuralismo. Pero era éste el que, junto de objetos y problemas, así como una mi­
además de haber despejado el terreno sobre el rada desviada respecto de los cánones hegemó-
que edificaron sus sistemas, constituía también nicos en la academia contemporánea. Estos
para ellos, en la década de 1960, lo que Sartre consistían, básicamente, en el campo de los es­
(su compartida béte noire) habría podido llamar tudios literarios, en la centralidad de la figura de
«el humus de todo pensamiento particular». Frank Leavis (1895-1978) y su revista Scrutiny.
El surgimiento de las sociedades de masas in­
Lecturas sugeridas dustriales había llevado, como reacción ante una
Boudon, Raym ond (1968), Á quoi sert la notion de presunta degradación cultural, a la reivindica­
«s tru c tu re »? Essai su r la signification de la n o ­ ción de una gran tradición de cuyos límites no
tion de structu re dans les sciences h um am es,
había que apartarse. Pero a la vez, la obra de
París, Gallim ard.
Leavis había definido, a partir de su intención
C o r v e z , M aurice (1969), Les s tru ctu ra liste s, París,
Aubíer-M ontaigne.
crítica, un campo más amplio de atención para
D o s s e , Frangois (1992), Histoire du structu ra lism e ,
los estudios literarios, que debían leer también
2 t., París, La Découverte, «emblemas, idiomas, acuerdos sociales, culturas
D u c r o t , O sw ald et al. (1968), Q u ’e st-ce que le vivas y lenguajes de la vida de la clase obrera
structuralism e?, París, Seuil. como clases particulares de “ textos” » (Hall, S.,
P ia g e t, Jean (1968), Le structu ra lism e , París, Pres- 1980c: 18). En ese contexto, la publicación del
ses Universitaires de France. libro de Richard Hoggart The Uses o f Literacy
(1957) significa un giro decisivo. Hoggart traba­
José Sazbón ja las relaciones entre las culturas obreras de la
primera mitad del siglo XX y las publicaciones
de masas, leyendo la cultura obrera como una
ESTUDIOS CULTURALES matriz de reinterpretación y uso de la c u l t u r a
di; m a s a s , y extendiendo el universo de lo des-
Todo intento de definir los estudios cultu­ cribible a una concepción ampliada de lo cultu­
rales se encuentra con una primera imposibili­ ral, incluyendo aspectos «menores» de lo coti­
dad: no aceptan una definición disciplinar. Los diano (la organización del espacio, la sexualidad
estudios culturales «florecieron en los márge­ o la función de la taberna, por ejemplo). El títu­
nes de y por sucesivos encuentros con distintos lo define una mirada: Hoggart piensa la alfabeti­
discursos institucionalizados, especialmente los zación como un recurso a ser utilizado. Pero
de los estudios literarios, la sociología y la his­ además introduce otro elemento: su «etnogra­
toria; y en menor medida la lingüística, la fía» se basa en sus recuerdos personales, ya que
semiótica, la antropología y el psicoanálisis» su origen familiar es obrero. Esta condición de
(Hartley. 1994: 72). En consecuencia, debemos clase será un dato importante: remite a las trans­
definirlos por conjuntos de objetos, metodolo­ formaciones ocurridas en la posguerra, que per­
gías y problemas teóricos que navegan entre miten a grupos importantes de hijos de la ciase
disciplinas diversas; pero también como sucesi­ obrera acceder a la educación superior.
vas y polémicas colocaciones en distintos cam­ Es el caso también de Raymond Williams,
pos intelectuales (centralmente anglosajones), que publica en 1958 Culture & Society, y en
como una serie de trayectos intelectuales; en 1961 The Long Revolution, libro que «cambió

85
Estudios culturales

el campo entero del debate desde una definición so. La sociología, por su parte, era cuestionada
literaria-moral de la c u l t u r a a una antropológi­ por su subordinación al estructural-funcionalis-
ca. Porque pasó a definirla como el “ proceso mo norteamericano. Los estudios culturales
total” por medio del cual los sentidos y defini­ niegan esta tradición, para recuperar a Weber,
ciones son construidos socialmente y transfor­ la hermenéutica interpretativa de Dilthey y
mados históricamente, con la literatura y el arte Simmel y el interaccionismo simbólico de la
(v. a r t l , s o c i o l o g í a d l l ) como sólo una for­ Escuela de Chicago, por su énfasis en el traba­
ma, especialmente privilegiada, de comunica­ jo cualitativo en el nivel etnográfico. A su vez,
ción social» (Hall, S., 1980c: 19). Además, W i­ se recuperan la antropología social y la llamada
lliams situaba su análisis de la cultura inglesa historia d esde abajo [history [rom b e lo w ], de
dentro del marco del marxismo, como herra­ gran desarrollo en esos años, especialmente en
mienta para explicar las relaciones entre la cul­ el H istory W orkshop dirigido por Raphael
tura y otras prácticas sociales (a diferencia de Samuel. La flexión hacia la obra de Weber y
Hoggart). La misma colocación puede verse en Simmel les permite otro hallazgo: la obra de
el tercer p ad re fundador, Edward P. Thompson, Georg Lukács, y por su intermedio la tradición
procedente del núcleo de historiadores del Par­ del marxismo occidental, como la definiera
tido Comunista inglés y autor en 1964 de La Perry Anderson ([1977], 1987): de allí procede
form ación histórica de la clase obrera, obra la lectura de Goldmann, Sartre, Benjamin y
fundamental para la historia social británica. Gramsci.
Thompson reacciona contra el economicismo 2. Uno de los objetivos centrales será la
dominante en la historiografía marxista contem­ búsqueda de una teoría materialista y no idealis­
poránea, para definir que la clase, antes que un ta de la cultura. Esto implicará la revisión tanto
recorte matemático, es un proceso de construc­ del esquema base-superestructura como de la
ción de una experiencia de lucha, que se expre­ tradición liberal. De esa manera, la cultura no
sa en una cultura de clase. En estos autores pue­ puede definirse como un sistema de textos y ar­
den leerse algunas características que decidirán tefactos: se buscará una definición antropológi­
la orientación de los estudios culturales: la in­ ca en el sentido de p rá ctica s cultu rales , y una
novación teórica en el marxismo, tras la crisis definición histórica de esas prácticas, «cuestio­
de la izquierda británica luego de 1956; la pers­ nando el sentido antropológico e interrogando
pectiva histórica, desde la crítica literaria o la su universalidad por medio de los conceptos de
historia social, respectivamente; la comprensión formación social, poder cultural, dominación y
de la cultura desde una perspectiva antropológi­ regulación, resistencia y lucha» (Hall, S.. 1980c:
ca; la relación biográfica con el mundo obrero 27). Asimismo, se intenta definir la relación en­
(en el caso de Williams y Hoggart. aunque en tre esas prácticas culturales y otras «no cultura­
los tres aparece la participación en experiencias les» en formaciones sociales definidas. Esto
de enseñanza de adultos). conduce a dos tópicos problemáticos: el de la
La fundación institucional ocurre en 1964, determinación y el de la autonomía relativa de
cuando se inaugura el Centro de Estudios Cul­ lo cultural. La lectura del e s t r u c t u r a l i s m o
turales Contemporáneos (Centre f o r Contem po- francés (especialmente. Lévi-Strauss y el primer
rary Cultural Studies [CCCSj) en la Universi­ Barthes) será de gran ayuda, aunque la deshisto-
dad de Birmingham, bajo la dirección de rización estructuralista será vista como una
Hoggart hasta 1968. y luego de la otra figura suerte de retorno al estructural-funcionalismo
fundamental del campo: Stuart Hall, hasta norteamericano. La noción de ideología se
1984. En este primer período se pueden reco­ constituye en un punto central de indagación,
nocer las líneas básicas de los estudios cultura­ con lo que cobra importancia la lectura de
les en la instancia de constitución: Althusser, del que se destacará la imposibilidad
1. Los estudios culturales pueden verse co­de establecer correspondencias simples entre
mo un intento de hacer converger tradiciones formaciones de clase y culturales y la caracteri­
desplazadas (antropología, crítica literaria, his­ zación de la i d e o l o g í a como práctica, antes que
toria social) en un espacio intelectual novedo­ como sistema de ideas
Estudios culturales

3. La incorporación decisiva será la obra decuenta, también, la construcción de un grupo


Antonio Gramsci, por su vigoroso antirreduc- de estudios feministas, que ínstala una línea de
cionismo, por la noción de h e g e m o n í a («una de interpretación cada vez más autónoma, defi­
las ideas organizadoras en el CCCS», como niendo una segunda contradicción, el g é n e r o ,
afirma Hall [1980c: 286]), por su interés en la que primero se interseca y luego desplaza la
articulación política de lo cultural: «Gramsci noción de clase. Lo mismo ocurrirá, posterior­
corrige masivamente el nivel ahistórico, alta­ mente, con la categoría de etnia, que aparece
mente abstracto, formal y teoricista en el que en las investigaciones etnográficas de W illis y
las teorías estructuralistas tienden a operar. Su Hebdige cuando trabajan sobre jóvenes de las
pensamiento es siempre históricamente especí­ clases populares, perneadas por la inmigración
fico y coyuntural» (Hall, 1980c: 36). La presen­ periférica. Los medios no son, en la primera
cia del pensamiento gramsciano actúa entonces etapa, centrales; sin embargo, en el volumen de
en un doble sentido: por un lado, en la construc­ 1980 se incluye un trabajo de Hall, «Enco-
ción de un pensamiento antieconomicista que ding/Decoding», que será de importancia semi­
defiende la autonomía relativa de lo cultural, sin nal para el desarrollo de los estudios culturales.
que eso implique culturalismo o idealismo, y Allí, Hall plantea la asimetría entre los proce­
donde la noción de hegemonía permite la com­ sos de codificación y decodificación de los
prensión de la cultura como campo de lucha por mensajes masivos, dejando abiertas las puertas
el sentido en las sociedades occidentales; por el para uno de los tópicos predilectos de los estu­
otro, en el énfasis político de la tarea intelec­ dios culturales: la actividad de las audiencias,
tual, a partir de la definición de intelectual orgá­ que termina opacando otras líneas de trabajo.
nico (v. : \ n ; h( ,r v. i.s). La mejor síntesis de la La idea de «probar» empíricamente las tesis de
primera línea la hará Raymond Williams, en su Hall llevará a la aparición de una gran cantidad
artículo «Base y superestructura», de 1973 (lue­ de estudios de «etnografía de audiencia», entre
go incluido en M arxism o y literatura [1977a], los que se distinguen los de Morley (1980) y
1980). La segunda será uno de los puntos críti­ Ang ([ 1985], 1995). En el trabajo de Ang apa­
cos en la evolución posterior del campo. La no­ rece un nuevo foco: la reivindicación del placer
ción de hegemonía condujo, asimismo, a otro como experiencia de las audiencias. Este
ítem de desarrollo: la aparición de la c u l t u r a aspecto, así como la valoración de la resisten ­
como espacio de lucha y resistencia por parte cia de las audiencias como actividad central, se
de los sectores subalternos, frente al énfasis en volverá hegemónico en la descendencia nortea­
los mecanismos de dominación que podía leerse mericana de los estudios culturales, especial­
en los estructuralistas, especialmente Althusser. mente en torno de las figuras de Lawrence
El volumen colectivo de 1980, Culture, Grossberg y John Fiske. Mattelart (1997) cali­
Media, L a n g u a g e , permite leer la variedad de fica esta inflexión como «giro etnográfico»,
líneas de investigación desarrolladas por el que si bien estaba previsto tanto en el trabajo
CCCS y que serán recuperadas por su descen­ fundacional de Hoggart como en las primeras
dencia: etnografía, historia social y cultural, investigaciones del CCCS, en las últimas dos
lingüística, semiótica se vuelcan sobre la vida décadas revelaría una tendencia hacia un empi­
cotidiana, las subculturas juveniles (v. c u l t u ­ rismo metodológico.
r a s j u v l n i l l s ) , la fragmentación de los estilos Las décadas de 1980 y 1990 asistirán a una
de vida del mundo obrero, la educación, la explosión de los estudios culturales, tanto en el
«desviación», los medios de comunicación (v. sentido de su institucionalización (especial­
MEDIOS DE COMUNICACIÓN DE MASAS). Algunos mente con la creación de una gran cantidad de
de los primeros trabajos importantes del CCCS departamentos específicos) como de su pro­
giran en torno de estos tópicos: R esistance ducción, accesible en la edición de libros y
through Rituals, de Hall y Jefferson (eds.), jo u rn a ls , y a la vez de sus temas y objetos, que
(1983), Learning to Labour, de W illis (1977), participan activamente en nuevas modas teóri­
Subculture: The M eaning o f Styie, de Hebdige cas: el multiculturalismo o los estudios posco-
(1979). Entre las innovaciones decisivas se loniales. La institucionalización implica, según

87
Estudios culturales

algunos autores (Mattelart, 1997; Garnham, de la cultura popular por la voz de un intelec­
1997), una consecuente despolitización y un tual de clase media» (Frow, 1995: 60).
acendrado teoricismo, anclado también en Si la definición de los estudios culturales se
razones de política editorial: los discursos teó­ produce por objetos, problemas y preguntas,
ricos permiten una más rápida circulación puede encontrarse su práctica y despliegue tam­
«global». Según Morley (1996), los estudios bién en América latina. Pero su mstitucionaliza-
culturales se habrían transformado, especial­ ción se ha limitado, generalmente, a escuelas y
mente en su versión norteamericana, en un ca­ departamentos de comunicación social, o a in­
pítulo más de la teorización posmoderna (v. tentos individuales por parte de intelectuales
p o s m o d h r n i s m o ) , perdiendo de vista la rela­ provenientes de la crítica literaria o la antropo­
ción entre los procesos de comunicación y la logía. No existen en el continente publicaciones
reproducción de la dominación. Morley señala o departamentos específicos, ni una producción
dos aspectos críticos del estado actual de los editorial que se clasifique bajo el rubro.
estudios culturales: el primero radica en una A pesar de este panorama, puede leerse una
excesiva textualización, que implica la pérdida producción que reconoce preocupaciones simi­
de toda dimensión político-económica de los lares a las definidas originalmente en el proyec­
fenómenos culturales: «la textualización abru­ to de los estudios culturales, tales como la am­
madora de los discursos mismos de los estu­ pliación de los límites de lo cultural, el estudio
dios culturales [...] transforma el poder y la po­ de la cultura popular (v. c u l t u r a s p o p u i . a r l s )
lítica en cuestiones de mero lenguaje» (Hall, o la actividad de las audiencias. Esas indagacio­
S., cit. en Morley, 1996: 19). El segundo as­ nes se reconocen explícitamente en la serie an­
pecto de la crítica de Morley apunta a una lec­ glosajona (como la introducción de Hoggart y
tura excesivamente optimista de la obra de Mi- Williams que hace la revista argentina Punto de
chel De Certeau, que insistiría en la polisemia vista desde 1979, o la lectura de Hall que hace
de todo texto y en la condición resistente de to­ Jesús Martín-Barbero hacia 1980), o a partir del
da lectura subalterna, sin atender a la subordi­ uso común de la obra de Gramsci y de la preo­
nación y la reproducción ni a la dimensión del cupación por lo nacional-popular que puede
poder para imponer condiciones de lectura por leerse en los trabajos pioneros de Aníbal Ford,
parte de ciertos textos (y ciertos productores). Jorge Rivera y Eduardo Romano en la Argenti­
La subestimación de la determinación textual na, a comienzos de la década de 1970. Las
en la construcción del sentido llevaría, según enormes dificultades para la producción y la
Morley, a un relativismo cultural complacien­ circulación intelectual provocadas por las dicta­
te, a la hipótesis de una democracia semiótica duras latinoamericanas motivaron que muchos
sostenida por una retórica liberal neopopulista. de estos intentos sólo entraran en contacto y
En la apropiación de De Certeau se habría olvi­ florecieran hacia comienzos de la década de
dado la diferencia central entre tácticas y estra­ 1980, con el inicio de las transiciones democrá­
tegias; los lectores subalternos, recuerda De ticas. En el Seminario sobre Comunicación y
Certeau, están sujetos a la táctica, porque ope­ Culturas Populares organizado por el Consejo
ran siempre en el campo del otro, sin capacidad Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLAC-
para imponer su propia lectura sino como in­ SO) en Buenos Aires, en 1983 ( a a . v y . , 1987),
tersticio en el espacio dominante (De Certeau pueden leerse las líneas de fuerza que se torna­
[1980]. 1996). La caracterización de los estu­ rán hegemónicas en las décadas siguientes: por
dios culturales contemporáneos como neopopu- un lado, el acento en los medios de comunica­
listas, distantes del impulso crítico y militante ción (v. MLDIOS DL COMUNICACIÓN DL MASAS),
tanto de los fundadores como de la primera ge­ que llevará al predominio de los departamentos
neración. se completa con las nuevas posicio­ específicos; por otro, la aparición de Martín-
nes de los intelectuales: «celebradores acríticos Barbero y Néstor García Cancimi como «inte­
de la cultura popular» (Frith y Savage, 1997: lectuales-faro» del campo (v. c a m p o i n t l i . l c -
7), analistas sin distancia con su objeto; como t u a l ) ; finalmente, la aceptación de la actividad
señala Frow, «sustituyen la voz de los usuarios de las audiencias como dato, antes que como
Etnocentrism o/relativismo

problema teórico. Como señalan Grimson y [1903], 1971). El término etnocentrism o fue
Varela (1999), el otro rasgo destacable es el én­ utilizado un poco más tarde (en especial des­
fasis político de los debates, fuertemente vincu­ pués de la Primera Guerra Mundial) para desig­
lados a la cuestión democrática y el rol de las nar críticamente las formas específicas que esa
culturas populares en la democratización del disposición universal asumía en Occidente, en
continente, en el marco de la noción de h e g e ­ aquellas visiones que identificaban la frontera
m o n ía . Pero este rasgo es el que se verá progre­ de la humanidad con la propia lengua, c u l t u ­
sivamente debilitado a lo largo de la década si­ r a , clase social, raza, religión o carácter nacio­
guiente, cuando la discusión se desplace hacia nal, arrojando todo lo que estuviera más allá de
el estudio de audiencias, la ciudadanía entendi­ esa frontera al terreno de la naturaleza, de lo no
da como consumo y las consecuencias de la civilizado, de lo no cultivado o de lo no desa­
globalización (v. g l o b a l i z a c i ó n / m u n d i a e i z a - rrollado. El adjetivo «etnocéntrico» se transfor­
CIÓn) -considerada ésta como dato y no como mó, al mismo tiempo, en una condena moral y
problema-, provocando incluso la desaparición en una condena científica de las visiones racis­
de la categoría culturas p opu lares del mapa te­ tas y biologicistas que, según sus críticos, eran
mático y del vocabulario académico. la negación de la ciencia social. Paralelamente,
el término relativism o permitió dar un sentido
Lecturas sugeridas positivo a la comprobación de que toda expe­
H a l l , S. y otros (1980), C ulture, Media, Language.
riencia social involucra un punto de vista sin­
W orking Papers in C ultural S tu d ie s, 1972-
gular, de que toda cultura contiene una teoría
1979, Londres, H u tch in so n-C e n tre for Con-
te m p o ra ry C ultural Studies, U niversity of Bir-
del mundo con una racionalidad específica, sus
mingham. propios criterios de verdad y sus propios valo­
H o g g a r t , R. ([1957], 1972), The Uses o f Literacy, res con respecto a lo correcto y a lo justo.
Boston, Beacon Press (traducción castellana: A partir de entonces, en el uso de ambas
La cultura obrera en la so cie d a d de masas, palabras se han mezclado dos debates: un deba­
M éxico, Grijalbo, 1990). te ético-político, en que está enjuego la conde­
M o r l e y , D. (1996), Televisión, audiencias y estu ­ na de las concepciones discriminatorias y se-
dios culturales, Buenos Aires, Am orrortu. gregacionistas, las formas de dominación y de
T h o m p s o n , Edward P. T. ([1963], 1972), La fo rm a ­
exclusión que se fundan en un juicio sobre la
ción histórica de la clase obrera inglesa, B ar­
falta de humanidad de los otros; y un debate
celona, Laia.
W il l ia m s , R. ([1977], 1980), M arxism o y lite ratu ra ,
epistemológico o heurístico, en el que se pone
Barcelona, Península. en cuestión la naturaleza de lo que se denomina
diferencia cultural y también se discute la posi­
Pablo Alabare es bilidad de conocer y de conceptualizar aquello
que es diferente. Comenzaremos examinando
estas cuestiones epistemológicas, para luego
ETNOCENTRISMO/RELATIVISMO volver a la historia de los debates ético-políti­
cos que llegan hasta el presente.
Observar el mundo desde un punto de vista
centrado en la propia experiencia social y cul­
tural es una disposición universal de los seres UNA HUMANIDAD DIFERENCIADA
humanos. Ese descubrimiento, realizado por
Emile Durkheim y Marcel Mauss a principios Las ciencias sociales se constituyeron pro­
del siglo XX (en sus palabras, toda forma de poniéndose demostrar la unidad subyacente a
vida colectiva es «sociocéntrica»), tuvo un ca­ la diversidad humana y, al mismo tiempo, co­
rácter fundacional para las ciencias sociales: nocer la lógica interna de cada forma social y
pemitió que sociólogos y antropólogos pasaran cultural. De modo general, puede asociarse con
a interrogarse sistemáticamente por las relacio­ la primera actitud a la escuela francesa de so­
nes entre las diferentes formas de organizar y ciología (los ya citados Durkheim y Mauss y,
de concebir la vida social (Durkheim y Mauss en un sentido aún más fuerte, la antropología
Etnocentrism o/relativism o

estructural [v. e s t r u c t u r a l i s m o ] fundada por Fue, sin embargo, en el diálogo entre antro­
Claude Lévi-Strauss). De lo que se trata, para pología, filosofía y lingüística donde las discu­
esta escuela, es de comprender la dimensión siones respecto del relativismo ganaron más
universal de todas las formas sociales y menta­ densidad teórica y empírica. Haremos referen­
les, tanto en el plano de la organización social cia a tres debates. El primero de ellos, que tuvo
(y el parentesco), como en el de la cosmovisión lugar en la década de 1950 en torno de la llama­
y los mitos. Con la segunda actitud puede aso­ da «hipótesis Sapir-Whorf», planteó como cues­
ciarse a la escuela de sociología alemana: el tión central la determinación de la experiencia
programa de investigación de Max Weber y, social en la capacidad de producir conceptos
específicamente, sus trabajos sobre sociología por medio del lenguaje. El segundo debate tuvo
de las religiones, donde estudió minuciosamen­ lugar más o menos al mismo tiempo y se centró
te configuraciones de prácticas sociales y de en el problema de la universalidad de la racio­
teorías de la sociedad, postulando la existencia nalidad humana: ¿hasta qué punto las formas en
de una variedad de racionalidades humanas que los seres humanos piensan son universales?
(Weber [1915], 1996); y, también, la escuela Y, tal vez lo más importante, si no son univer­
histórico-cultural (con figuras como Wilhelm sales, 6cómo es posible, por ejemplo, para la
Dilthey), heredera del romanticismo y de algu­ ciencia occidental (v. c o n o c i m i e n t o , s o c i o l o ­
nas de sus nociones centrales, como Volkgeist g í a d e l ) , comprender fomas de racionalidad di­
y Zeitgeist, según las cuales cada pueblo y cada ferentes de la propia racionalidad occidental?
época tendrían un espíritu o un carácter propio. Este debate tuvo como figuras centrales a los fi­
En antropología, la palabra «relativismo» lósofos W. V. O. Quine (por ejemplo, 1960) y a
(y el uso del término «etnocentrismo» como Peter Winch (1958), la lectura que éstos hicie­
categoría acusatoria) está asociada con la figu­ ron de las elaboraciones de Lucien Lévy-Bruhl
ra de un heredero de esta última corriente, ([1925], 1972) respecto de la naturaleza de la
Franz Boas, y con sus alumnos, los integrantes mentalidad primitiva y, también, los trabajos
de la escuela norteamericana de antropología realizados por E. E. Evans Pritchard (1956) so­
cultural (entre otros, Ruth Benedict, Edward bre la religión Nuer (para discusiones sobre esta
Sapir, Margaret Mead y Melville Herskovits). temática véase también Overing [1985] y Swe-
A pesar de las variadas direcciones de los tra­ der y Herdt [1990]). Estaba en juego aquí el
bajos de Boas, el sentido más general de su problema planteado por Ludwig Wittgenstein
obra presenta una oscilación permanente entre (| 1953], 1988) respecto de la existencia de «jue­
el presupuesto de que cada c u l t u r a es un gos de lenguaje» diferentes, y de los alcances y
conjunto fragmentado, sólo susceptible de un límites de la comunicabilidad o de la íntersubje-
análisis histórico, y el postulado de que las to­ tividad entre las «formas de vida». Ese proble­
talidades culturales existen y pueden ser apre­ ma será el eje del tercer debate entre filósofos y
hendidas (Boas [1911], 1992; [1932], 1966). El antropólogos con respecto a la cuestión del rela­
lugar donde la totalidad cultural (y la diferen­ tivismo. que tuvo lugar y a en la década de
cia entre culturas) puede ser descubierta es en 1980. El término aparece ahora junto con otros
las relaciones entre los individuos y su cultura. entonces en boga, como hermenéutica (v. h e r ­
De allí que entre sus discípulos la investiga­ m e n é u t i c a y c i e n c i a s s o c i a l e s ) , feminismo (v.
ción haya recorrido dos caminos: la descrip­ g é n e r o ) , postestructuralismo. o e s t u d i o s c u l ­
ción de totalidades culturales y de sus diferen­ t u r a l e s . De un lado se agruparon las posicio­
cias -las grandes configuraciones de cultura y nes que buscaron avanzar en la crítica a la ra­
personalidad tornadas célebres por Benedict cionalidad científica occidental (una vez más,
(1934): los «apolíneos» Pueblo, los «dionisía- acusada de etnocéntrica), señalando la especifi­
cos» indios de las Planicies o los «paranoides» cidad de los mundos sociales y culturales dife­
Kwakiutl- y. también, el examen detallado de rentes: de otro lado, quienes denunciaron el he­
los procesos de socialización por medio de los cho de que, acentuando las diferencias, se ponía
cuales la naturaleza humana es moldeada por en juego la existencia de la propia humanidad
las diferentes culturas (Mead, 1932). (una crítica que en ese momento fue formulada

90
Etnocentrism o/relativismo

con especial énfasis por los estudios feminis­ dos propuestas por uno de los alumnos de
tas). El saldo principal de esos debates fue, jun­ Boas, Melville Herskovits. Mientras en su pri­
to al esclarecimiento de los diversos niveles de mer libro sobre el tema (1928), y enfrentándose
problemas incluidos bajo el rótulo de relativis­ a la i d e o l o g í a racista estadounidense de la
mo., la construcción de un cierto consenso en época, defendía la particularidad de los afro-
tomo de posiciones «moderadas», como puede norteamericanos, fundada en su propia cultura
comprobarse tanto en la defensa del relativismo y en sus tradiciones; algunos años después
propuesta por Clifford Geertz (1984), que cali­ (1941) Herskovits trataba al pasado negro co­
fica el «antirrelativismo» como síntoma de una mo un «mito», y declaraba su preocupación por
nostalgia anterior a los descubrimientos de la los efectos segregacionistas de la afirmación de
etnografía, cuanto en la defensa realizada por la particularidad cultural, a la que buscaba opo­
Richard Rorty (1991) de un «etnocentrismo ner una política integracionista de los negros a
cultivado». Posiciones igualmente moderadas la sociedad estadounidense.
pueden encontrarse en las proposiciones con Ambigüedades semejantes pueden encon­
respecto a la existencia de «diversas objetivida­ trarse en los capítulos posteriores de la historia
des» (Haraway, 1995) o de «relativismos relati­ de estos debates, donde los términos «relativis­
vos» (Latour [1991], 1993). mo» y «etnocentrismo» aparecen aún más cla­
ramente asociados con la relación entre igual­
dad y desigualdad social y, también, con ias
LA D IM E N S IÓ N P O L ÍT IC A D E discusiones suscitadas por la emergencia de
LOS D E B A T E S E P IS T E M O L Ó G IC O S movimientos de afirmación del particularismo
cultural en términos étnico-religiosos y nacio­
La generalización del uso del término «re­ nalistas. Inmediatamente después de la Segun­
lativismo» (y del uso crítico del término «etno­ da Guerra Mundial, junto con el estallido de los
centrismo») es inseparable de la participación movimientos de liberación nacional en Asia y
de Boas y de sus alumnos en ias discusiones África, se produjo una fuerte crítica al relativis­
públicas respecto del lugar de los negros en la mo, que aparecía como una simple justificación
sociedad norteamericana, denunciando el racis­ ideológica del statu quo colonial y neocolomal.
mo y la discriminación. También de la denun­ Desde este punto de vista, detrás del interés por
cia efectuada un poco más tarde por algunos la diversidad cultural la antropología había pro­
antropólogos británicos sobre ias consecuen­ ducido un discurso y una práctica «conserva­
cias de la dominación colonial en Africa y en cionista» de la injusticia social. «Relativismo»
Asia y, especialmente, de la participación de era en este registro sinónimo de dominación y
algunos integrantes de la primera generación de desigualdad.
de alumnos de A. R, Radcliffe-Brown y Bro Algunas décadas después, coincidiendo con
nislaw Malinowski (como Max Gluckman o el fin de la guerra fría, un nuevo movimiento de
Hilda Kuper) en los debates sobre la construc­ reafirmación del «pluralismo cultural» se ex­
ción del sistema de segregación racial en Á fri­ tiende desde las universidades norteamericanas
ca del Sur (Kuper. 2000). (donde lo que está enjuego es la «política de la
No obstante, vale la pena notar que las po­ diferencia» asociada con las m inorities : étnicas,
siciones nunca fueron homogéneas. Tanto en religiosas, nacionales y de género) hasta los
términos teóricos como políticos, los antropó­ nuevos nacionalismos en Europa, África y Asia.
logos (del mismo modo que los intelectuales La reafirmación de la diferencia cultural como
involucrados en los debates respecto del relati­ principo de legitimación de demandas de reco­
vismo) oscilaron entre posiciones que acentua­ nocimiento dentro de los estados, y con el obje­
ban la universalidad y posiciones que acentua­ tivo de crear nuevas fronteras entre estados
ban la diferencia. Uno de los primeros y más (Taylor, 1994), transformó nuevamente en posi­
claros ejemplos en este sentido fueron las suce­ tivo el contenido del término «relativismo». En
sivas argumentaciones respecto de las relacio­ el caso de América latina, movimientos seme­
nes entre negros y blancos en los Estados Uni­ jantes han tenido una enorme visibilidad públi­

91

L
Etnocentrism o/relativismo

ca: es el caso del «zapatismo» en México y un mismo interés por las fronteras sociales
también de los recientes procesos de «etnogéne- (culturales, políticas, religiosas o nacionales).
sis» entre poblaciones «indias» y «negras» del También muestran la relatividad de esas fronte­
Brasil, para quienes el descubrimiento (y el re­ ras, su carácter fluido y cambiante según situa­
conocimiento por parte del Estado) de su identi­ ciones y puntos de vista. Seguram ente, la tarea
dad cultural (v. i d e n t i d a d e s ) se ha transforma­ de la ciencia social será salir de los círculos vi­
do en un instrumento eficaz de acceso a la tierra ciosos que en el plano teórico provocan los
(cf., por ejemplo, Oliveira, 1998). contrastes entre etnocentnsmo y relativismo,
abandonando el uso de esos términos como ca­
tegorías analíticas y observando cómo, en cada
U N P R O B L E M A D E P U N T O S D E V IS T A caso específico, ellos funcionan, junto con
Y D E FRO NTER AS otros términos, como categorías prácticas, por
medio de las cuales individuos y grupos mar­
El examen de estos debates teóricos y polí­ can su comunión y su diferencia.
ticos nos conduce nuevamente al punto de par­
tida: observar el mundo a partir de la propia ex­ Lecturas sugeridas
periencia social y reconocer la diversidad G e e r t z , C lifford (2000), Available Light. A n th ro p o -
social y cultural son, ambas, disposiciones uni­ logical Reflections on P h ilo so p h ica l Topics,
versales de los seres humanos. El énfasis en Princeton, Princeton U m versity Press.
H l r s k o v it s , Me!viIle (1972), C ultural fíelativism .
una u otra disposición dependerá, por un lado,
Perspectives in Cultural Pluralísm , Nueva York,
de los contextos y de las coyunturas políticas
Random House.
(y de la política académica en la que los inte­ K u p e r , Adam (1999), Culture. The A n th ro p o lo g is t’s
lectuales se hayan involucrado) y, también, del A cco u n t, C am bridge, Harvard University
tipo de problema específico que cada investi­ Press.
gador esté enfrentando. En realidad, las discu­ L é v i - S t r a u s s , Claude (1952), Race et Historie, Pa­
siones respecto de los términos «relativismo» y rís, Gonthier.
«etnocentnsmo» muestran hasta qué punto los
intelectuales y sus «objetos» han compartido Federico Neiburg

92
G
GENERACIONES Talcott Parsons han atendido a este particular
fenómeno de clasificación por edades que se
La noción de generación se utiliza asidua­ produce en las diferentes sociedades. Las co­
mente en el ámbito del sentido común para de­ hortes y los grupos de edad son las manifesta­
signar la altura que un individuo o grupo tiene ciones concretas de estas diferencias de naci­
en un linaje determinado. Este uso tradicional, miento y se expresan en propiedades distintivas
que es antiguo y sirve para establecer cronolo­ surgidas de las disímiles secuencias de roles
gías, puede encontrarse ya en la Biblia: allí se que adoptan los sujetos, influidos por los cam­
ordena la historia del pueblo judío según las dis­ biantes momentos históricos en los que desa­
tintas camadas de descendientes. Las humanida­ rrollan sus cursos de vida. En sociedades que
des y las ciencias sociales han tomado este con­ cambian aceleradamente, como es el caso de
cepto procurando darle un sentido riguroso las contemporáneas, estas diferencias de gene­
aunque siempre partiendo de aquella primigenia ración se hacen más dramáticas y notables,
intuición por la que el orden de los nacimientos conformando «cuasi comunidades» que se ale­
se relaciona con el curso de los acontecimientos. jan mucho del agregado meramente estadístico
El concepto de generación ha sido utilizado de la agrupación por fecha de nacimiento.
con diversos fines en la psicología, en la socio­ Por un camino paralelo al de la sociología
logía, en diversas ramas de la historia y de la norteamericana aunque con algunas coinciden­
teoría sobre las producciones artísticas e inte­ cias, Karl Mannheim ha distinguido tres nive­
lectuales y en la filosofía. La psicología de la les distintos de profundidad en la conformación
adolescencia, en la que sobresalen nombres co­ de las generaciones: el primero de ellos es la si­
mo los de Erik Erikson o Fran^oise Dolto, ha tuación de la g en era c ió n , similar a la cohorte,
apelado a la noción de generación para descri­ en la que tiene lugar la experiencia común de
bir y explicar el proceso de constitución de la acontecimientos históricos y contenidos viven-
identidad adulta en las sociedades contemporá­ ciales que predisponen a la comunidad; en un
neas: cuando los niños entran en la adolescen­ segundo nivel se encuentra la relación de la
cia viven un período de crisis producto de su g en era c ió n , que supone la postulación de una
nueva situación en el mundo. Esa situación comunidad de destino por la que distintos indi­
conflictiva es básicamente una oposición entre viduos se orientan hacia objetivos afines, y, por
generaciones y acompaña la búsqueda de iden­ último, la unidad de la g en eració n , que es la
tidad que caracteriza a la adolescencia. La dife­ manifestación grupal y autoconsciente de la
rencia generacional y la lucha que le sobrevie­ voluntad particular de esos sujetos ya relacio­
ne es lo que permite comprender ese conflicto nados. No siempre estos tres niveles se dan si­
estructurador. multáneamente: hay factores epocales que en
En el terreno de la sociología, la noción de ocasiones afirman y en otras obstruyen y difi­
generación se centra en el corte por edades de cultan estos procesos de agrupación.
las poblaciones y en la definición de grupos de En ia historia y la teoría de las diversas ex­
edad. Autores clásicos como Pitrim Sorokin o presiones artísticas la noción de generación ha

93
G eneraciones

sido utilizada de diferentes modos: como un Gasset o Julián Marías son los que desarrolla-
elemento capaz de brindar una medida con la ron con mayor énfasis el tema, procurando dar­
cual evaluar el desarrollo de la historia, como le un amplio alcance. De este modo, la genera­
una entidad mediadora entre la acción histórica ción aparece como una condición del sujeto
de las masas mdiferenciadas y los individuos encarnado, la dimensión temporal por la que se
extraordinarios, como el complemento encar­ sitúa en una circunstancia concreta: la expe­
nado, concreto y vivencial de los diversos espí­ riencia vital se circunscribe inevitablemente a
ritus de época, como el sustrato común del de­ una edad que traduce en términos subjetivos la
venir de los estilos. Es decir que se trata de un eficacia de una época. La sensibilidad del suje­
espectro de usos muy amplio. Los terrenos de to aparece como un fenómeno primario de la
la pintura, la escultura y la literatura, así como historia y se constituye en la experiencia fecha­
los campos de las ideas políticas, la crítica cul­ da de una determinada c u l t u r a .
tural o la intelectualidad -entendida en térmi­ Por eso el énfasis sobre el tema: una sen­
nos generales-, recurren a las formas de peno- sibilidad particular sólo puede abordarse aso­
dización que colocan entre otros protagonistas ciada con el examen de la generación que le
a las generaciones: la generación del ’98 en Es­ corresponde. Por ello se dice que las generacio­
paña, la generación del ’ 80 o la del centenario nes articulan el devenir de la historia, pues fun­
en la Argentina, la generación de Goethe en cionan como el magma en el que se plasman
Alemania, o la generación de los «sesenta» en los individuos extraordinarios que impulsan el
Europa y los Estados Unidos son ejemplos muy arte, las ideas o la política. Las generaciones
variados y distantes de este uso del término y son la caja de resonancia en la que se puede
de las implicaciones intuitivas que facilitan la apreciar cómo distintos miembros en aparien­
comprensión de determinados fenómenos de la cia aislados van absorbiendo las convicciones
historia de las artes o de los movimientos polí­ de su tiempo y encontrándose, poco a poco,
ticos. con el mundo vigente. Es, adem ás, el factor
En este sentido, las generaciones permiten que permite observar la complejidad de la con­
focalizar procesos de cambio y establecer ne­ temporaneidad: por efecto de una pertenencia
xos entre conjuntos de producciones y conjun­ temporal que remite a distintas profundidades,
tos de productores y entre acciones y actores. no todos los contemporáneos viven el presente
Se trata de «comunidades temporales» que ex­ de la misma manera, pues le atribuyen diferen­
presan afinidades espirituales a través de sus te sentido.
producciones y prácticas. Es preciso mencionar Para concluir, cabe hacerse una pregunta:
que dichas comunidades no siempre son homo­ ¿cuál es la pertinencia actual de este clivaje pa­
géneas ni vinculan a todos sus miembros con la ra los estudios de la cultura en sus diversos ob­
misma fuerza. Como señala Julius Petersen. en jetos de atención ., Primero, hay que reconocer
una generación de artistas -por ejemplo- con­ que el tema de las generaciones perdió vigen­
viven distintos «tipos», con capacidades dife­ cia. El impulso que tuvo en el período de entre-
renciales en el momento de definir las metas, guerras se ha desvanecido, tal vez por los pro­
de monopolizar los medios para impulsar la ac­ blemas internos que encierra: ¿cuánto dura una
ción o en el modo de completar un proyecto es­ generación9, ¿son efectivamente todos los coe-
tético o intelectual, ya sea de índole individual xistentes coetáneos una generación'.'1, ¿tiene la
o colectiva: así. en distintas generaciones habrá generación la eficacia histórica que se le atribu­
tipos dirigentes, tipos dirigidos y tipos oprimi­ ye en la filosofía vitalista?, ¿una generación
dos. con caracteres particulares en momentos tlepende del momento en que se engendra o del
determinados. momento en el que irrumpe públicamente9 Pro­
Finalmente, en el terreno de la filosofía, es­ blemas -por cierto- de difícil resolución para
pecialmente en breves capítulos de la teoría de enfoques que pretendan manejarse con el rigor
la historia y en las incursiones de pensadores de las mediciones. Sin embargo, a través de las
vitalistas. se apeló a las generaciones con dis­ generaciones pueden replantearse discusiones
tinta suerte. Wilhelm Dilthey, José Ortega y vigentes: el pensamiento local -cualquiera que

94
Género

sea-, la sociología basada en la articulación y diferencias, de fijación de los atributos me­


subjetiva de las grandes estructuras, la no siem­ diante definiciones. La teorización feminista
pre valorada pedagogía del aprendizaje, la his­ del género recoge esta segunda dimensión al
toria cultural que procura las génesis de algu­ mostrar cómo este concepto regulador de las
nos objetos o, en definitiva, toda vertiente que identificaciones genéricas le otorga significado
busque comprender esas vagas pero fundantes a la identidad y la diferencia sexuales de acuer­
estructuras del sentir y del pensar tiene en las do con un determinado sistema de clasificación
generaciones una herramienta casi insoslayable simbólica. Es decir que el género designa lo
para sus observaciones. clasificado («hombre» o «mujer»), pero apela
también y sobre todo al sistema general de
Lecturas sugeridas identidad sexual que organiza tal clasificación
M a n n h e im , K. (1928), «Das Problem der G eneratio- con sus funciones normativas y prescriptivas.
nen», en M annheim , K. (1964), W issenssozio-
Al argumentar que «género» es tanto la catego­
logie. Ausw ahl aus dem Werk, ed. de Kurt
ría («masculino», «femenino») como el sistema
W olff, Berlín, Luchterhand.
M a r g u l i s , M. et al. (1996), La ju ve n tu d es más que
que organiza la diferencia sexual, el feminismo
una palabra, Buenos Aires, Biblos. insiste en el carácter relacional de las identida­
O r t e g a y G a s s e t , J. ( 1 9 2 3 ) , El tema de nuestro des de género, que deben, por lo tanto, ser leí­
tiem po, M adrid, Calpe. das interactivamente.
P e t e r s e n , J. (1930), «Las generaciones literarias», El concepto de género se ha convertido en
en Ematinger, E. (1946), Filosofía de la ciencia el operador estratégico del modo en que el fe­
literaria, M éxico, Fondo de Cultura E co n ó m i­ minismo (1) demuestra que las identificacio­
ca. nes sexuales no pueden reducirse a las propie­
W h i t f R ile y , M.; F o n e r , A. y W a r in g , J. (1989),
dades anatómicas o biológicas de los cuerpos
«Sociology of age», en Sm elser, N. (ed.),
de origen de los sujetos designados como
H andbook o f Sociology, N ewbury Park, Sage.
«hombres» y «mujeres» ni a los roles social­
Marcelo Urresti mente programados en función de estas asig­
naciones. sino que deben entenderse como
producto de las complejas tramas de represen­
GÉNERO tación y poder (derivadas de la codificación je­
rárquica de la división masculino-femenino)
La conceptualización teórica y política del que se imprimen en los cuerpos sexuados atra­
término «género» y el desmontaje crítico de vesando los discursos simbólicos de la cultura,
sus vínculos significantes con la categoría «se­ y (2) cuestiona la naturalización de lo femeni­
xo» representan la mayor conquista del femi­ no en una esencia sexual o en la representación
nismo contemporáneo, que ha utilizado dicho universal de la Mujer que lo sujeta a un conte -
término para instalar la problemática de la desi­ nido-de-identidad homogéneo e invariable, pa­
gualdad sexual en varios escenarios de inter­ ra insistir, en cambio, en los múltiples procesos
vención social, de lucha ciudadana y de pro­ sociales y en las mediaciones culturales que se
ducción académica e intelectual. intersecan en la relación entre categoría sexual
Los usos de la palabra «género» han sido e identidad de género.
marcados por la explícita connotación sexual La eficacia del concepto de género radica
que. además de su definición gramatical, recibe en que visibiliza teóricamente el corte entre
dicha palabra en lengua inglesa. La palabra naturaleza (cuerpo sexuado) y cultura (cons­
«género» -etimológicamente derivada del ver­ trucción social de la diferencia sexual) para
bo latino generare (engendrar) y del prefijo la­ convertir esta separación en un sitio de inter­
tino gen er (raza, clase)- cruza, en su raíz mis­ vención conceptual y de transformación políti­
ma. la dimensión propiamente sexual del ca de lo «femenino» que se opone al determi-
«engendramiento» con la dimensión taxonómi­ msmo biológico. Subraya, además, el carácter
ca que remite a un principio de identificación y representacional de las identidades, es decir, el
clasificación, de tipificación de las propiedades modo en que las posiciones genérico-sexuale^

95
Género

de los cuerpos se entrelazan con todo un apara­ nidad, familia, hogar) del campo de visibilidad
to discursivo de significación y valor que mo­ de los mecanismos de poder y subordinación
dela culturalmente las imágenes de lo masculi­ genérico-sexuales. Al centrarse en el registro
no y de lo femenino. economicista de la explotación social ligado
exclusivamente a la división del trabajo, el
marxismo dejó fuera de la consideración políti­
L O P R IV A D O Y L O P Ú B L IC O : ca tanto los microescenarios de la vida cotidia­
«LO P E R S O N A L ES P O L ÍT IC O » na y familiar (también afectados por relaciones
de opresión y represión) como el corte de la se­
La decisiva importancia que posee el con­ paración entre lo pú b lico y lo p riv a d o que
cepto de género para la teoría feminista recuer­ montó la historia social en torno de la división
da el rol que ha desempeñado el concepto de de género.
clase para el marxismo. Por el hecho de que es La utilización del concepto de género per­
un concepto que también se inscribe en una mitió reflexionar sobre las implicaciones que
lectura crítica de las relaciones de opresión y tiene esta división del espacio social en regio­
desigualdad humanas, el concepto de género no nes desigualmente valoradas según reciben la
podía sino entrar en diálogo con las teorizacio­ connotación de lo masculino (lo público) o bien
nes de la clase en el marxismo. De ese diálogo, de lo femenino (lo privado). Mientras el mundo
que a menudo tuvo carácter de interpelación, de lo público -simbolizado por lo masculino-
nacieron los diversos intentos realizados por el se asocia con los valores fuertes de razón, ac­
feminismo de insertar la problemática de géne­ ción y poder (ciudadanía y política), el mundo
ro en la teoría social y política. de lo privado se relaciona con el cuerpo, la do-
Las relaciones entre marxismo y feminis­ mesticidad y la afectividad. Esta diferenciación
mo han sido percibidas como beneficiosas y li­ de esferas reviste múltiples significados, ya que
mitantes a la vez. Por un lado, las teorías de la connotación abierta de lo público coloca a lo
Marx sirven para «entender la separación de la masculino del lado de lo general y lo universal
familia, el Estado y la economía como un fenó­ (historia, sociedad), mientras que la connota­
meno histórico y no natural, y para entender la ción cerrada de lo privado confina lo femenino
interacción de estas esferas incluso en el con­ al registro de lo particular y lo concreto (lo no
texto de su separación», pero, por otro lado, «al abstracto) de la subjetividad y la intimidad, des­
continuar y sin duda reforzar nuestros supues­ vinculando a las mujeres de los espacios de re­
tos modernos de la autonomía de lo econó­ conocimiento del poder. Desde la ideología de
mico, la antropología filosófica de Marx susci­ género es posible ver cómo opera esta línea de
ta serios obstáculos para el entendimiento del corte y división entre lo masculino y lo femeni­
género por parte del marxismo» (Nicholson. no que separa lo privado de lo público y que re­
1990). lega a las mujeres al mundo de lo invisible, de
El feminismo ha discutido sobre todo las li­ lo indiscernible.
mitaciones y restricciones que opera el marxis­ Sabemos, además, que la división de cate­
mo al reducir lo económ ico a las relaciones de gorías entre lo privado y lo público, entre lo
p ro du cció n -vinculadas a trabajo, producto y masculino y lo femenino, recorre simbólica­
mercancía- y al excluir así de sus análisis de lo mente todo el sistema de la representación uni­
social el amplio mundo de las relaciones de re­ versal así dividido entre naturaleza y cultura,
pro du cció n basadas en el rol que desempeñan sensibilidad y razón, pathos y logas, etcétera, y
las mujeres en la estructura social. La clave de que imprime también su sello en la concepción
la «división del trabajo» no alcanza a dar cuen­ dominante de la política: «la dicotomía entre
ta de todas las contradicciones que habitan lo razón y deseo se muestra en la teoría política
social. Fue necesaria la elaboración de la cate­ moderna en la distinción entre el ámbito públi­
goría de género para denunciar la reducción de co, universal de la soberanía y el Estado, por
lo económico a lo productivo y, consiguiente­ una parte, y el ámbito privado, particular de las
mente, la exclusión de lo reproductivo (mater­ necesidades y los deseos, por la otra. La teoría

9 6
Género

política normativa moderna y la práctica políti­ consistido en anudar subjetividad y p o d e r (co­


ca intentan incorporar la imparcialidad en el rrigiendo así el defecto de los análisis marxistas
ámbito público del Estado. [...] La razón nor­ tradicionales, insuficientemente preocupados
mativa moderna y su expresión política en la por las cuestiones simbólico-culturales) para
idea de lo cívico público tiene, pues, unidad y explorar los modos en que la identidad se trama
coherencia mediante la expulsión y el confina­ a partir de construcciones imaginarias, de rela­
miento de todo lo que amenace con invadir el ciones sociales y de simbolizaciones culturales
Estado con su diferenciación: la especificidad en las que interviene segregativamente la jerar­
de los cuerpos y deseos de las mujeres [...]» quía de género. Es interesante notar que Stuart
(Young, 1990). Vemos así que las relaciones Hall, una de las principales figuras de los estu­
de jerarquía y discriminación entre lo masculi­ dios culturales, es de los pocos autores masculi­
no-público y lo femenino-privado tienen conse­ nos que se atreve a relevar explícitamente los
cuencias en el campo de la teoría social y polí­ aportes críticos que, desde la tesis «lo personal
tica desde el punto de vista de cómo hacer es tam bién político», realizó el feminismo al
jugar u niversalidad y p articu la rid a d en la con­ pensamiento contemporáneo: «Para los estudios
cepción de la ciudadanía. culturales (además de otros proyectos teóricos)
En América latina y, en particular, en el la intervención del feminismo fue específica y
Cono Sur, la división entre lo público y lo pri­ decisiva. Fue una ruptura. Reorganizó el campo
vado ha sido objeto de complejas resemantiza- desde varios puntos de vista concretos. Prime­
ciones con motivo del protagonismo de las mu­ ro, la apertura de la cuestión, o lo personal co­
jeres en históricas protestas callejeras. Las mo político y sus consecuencias para el cambio
protestas políticas de las mujeres latinoameri­ del objeto de estudio en los estudios culturales,
canas que, en estratégicas ocasiones, han salido fue completamente revolucionaria desde un
a la calle, cargaron de ambigüedad el lenguaje punto de vista teórico y práctico. Segundo, la
masculino de las reivindicaciones ciudadanas radical expansión de la noción de poder que an­
al mezclar ese lenguaje con acentos extraídos teriormente había sido mucho más desarrollada
de una simbología m aterna, como fue el caso en el marco de la noción de lo público, el domi­
de las Madres de Plaza de Mayo en la Argenti­ nio público, con el efecto de que podíamos no
na, o bien dom éstica, tal como ocurrió con la usar el término poder -clave para la temprana
Marcha de las Cacerolas durante la Unidad Po­ problemática de la hegemonía- en el mismo
pular. El modo en que el rol político de estos sentido. Tercero, la centralidad de las cuestio­
desbordamientos callejeros de lo femenino esti­ nes de género y de sexualidad para entender el
muló la reflexión feminista durante los años de poder mismo. Cuarto, la apertura de las pregun­
las dictaduras militares (Kirkwood, 1996) nos tas que pensábamos habían sido abolidas de la
habla de las vinculaciones que en América lati­ peligrosa área de lo subjetivo y del sujeto, lo
na unen el feminismo ¡nvestigativo y académi­ que colocó esas cuestiones en el centro de los
co con la memoria de las luchas políticas que estudios culturales como práctica teórica. Quin­
intervinieron en los procesos de recuperación to, la “ re-apertura” de las fronteras cerradas en­
democrática. tre la teoría social y la teoría psicoanalítica del
El desmontaje feminista de la división entre inconsciente» (Hall, S., 1992).
lo público y lo privado como división regida
por una ideología sexual dominante que sobre-
determina las formas de estructuración de lo so­ LO S E S T U D IO S D E G É N E R O
cial y lo político; la ampliación que el feminis­
mo le dio a la categoría de poder al extender su La teoría feminista ha usado el instrumento
análisis a las microprácticas de la vida cotidia­ conceptual de la división de género para revisar
na (lo doméstico, lo familiar), encuentran su críticamente las bases epistemológicas del sa­
expresión más sintética en la ya clásica tesis fe­ ber «universal» de la ciencia y de la filosofía
minista según la cual «lo personal es político». occidentales. Gracias a la teorización estratégi­
La importancia teórica de esta afirmación ha ca del género, la crítica feminista ha demostra­

97
Género

do que el saber trascendente -supuestamente sultado la formalización académica de los «es­


puro y desinteresado- de la tradición metafísica tudios de género» como programas creados,
se ampara en el subterfugio de lo neutro (de lo primero, en el mundo anglo-norteamericano y,
impersonal) para disimular la tramposa univer­ luego, extendidos a muchas otras latitudes, en­
salización de lo masculino que se convierte así tre ellas las latinoamericanas. Los «estudios de
en el invisible marcador hegemónico del pensa­ género» se ocupan de desconstruir (v. d k s c o n s -
miento occidental. La crítica feminista del sa­ trl'CCIO M SM O ) los marcos disciplinares de los
ber ha desenmascarado las falsas pretensiones campos de estudios tradicionales (historia, an­
de objetividad e imparcialidad del conocimien­ tropología, literatura, filosofía, etcétera), acu­
to universal, cuya «universalidad» se erige cen­ sando el modo en que la manipulación de la
surando la particularidad de la(s) diferencia(s), diferencia sexual en favor de lo masculino-he-
subsumiendo la singularidad de estas diferen­ gemónico influye sobre los trazados del pensa­
cias en una totalidad abstracta que borra tanto miento que ordenan saberes y disciplinas. Los
la materialidad de sus relaciones de contexto «estudios de género» han servido para valorizar
(sociohistóricas, político-institucionales) como las contribuciones de las mujeres al campo del
la corporeidad sexual del sujeto del conoci­ conocimiento que habían sido omitidas o des­
miento. La categoría de «experiencia» (una vez calificadas por el predominio de representación
sacada del registro naturalizador que la reivin­ v autoridad de lo masculino, y también para
dica como simple rescate de lo vivencial y con­ descentrar el canon del saber institucional evi­
vertida en construcción epistemológica) ha sido denciando las huellas de la violencia simbólica
crucial para desbaratar el supuesto de un cono­ contenida en las luchas interpretativas que se
cimiento abstracto-general que garantiza uni­ desatan alrededor de los códigos y de sus con­
versalidad y trascendencia en nombre de lo flictivas reglas de apropiación y de expropia­
masculino, y para defender formas de saber lo­ ción del sentido.
calizadas y encarnadas opuestas a las abstrac­ Sin duda que los «estudios de género» lo­
ciones de la metalengua de la ciencia y de la fi­ graron una pluralización crítica de las fronteras
losofía que borran los modos y detalles de su del saber tradicional ai desestabilizar el canon
contingencia enunciativa. El feminismo rebate de lo universal-trascendente y al activar con­
la falsa visión de la objetividad científica como flictos de puntos de vista en los bordes cié los
garante de imparcialidad, apostando a la encar­ sistemas de legitimidad del conocimiento. Sin
nación del saber en trayectos semiótico-corpo- embargo, debemos cuidarnos de que la nueva
rales que. en nombre del «conocimiento situa­ regionalización académica de los temas de mu­
do». defienden «políticas y epistemologías de jeres y género en departamentos o programas
la localización, del posicionamiento y de la si­ que les dan un tratamiento separatista le quite
tuación» (Haraway. 1995). ’ia n sversa h da d a la crítica feminista \ le impi
Subrayar las asimetrías de posiciones que da así diseminar sus significados de oposición
derivan del sistema de género le ha servido a la en el conjunto de la máquina universitaria «un
crítica feminista para denunciar los abusos de enfoque sustantivo en las mujeres puede dejar
poder/saber cometidos en nombre de lo que ¡ntocados los paradigmas teóricos y metodoló­
Foucault llamaba «la tiranía de los discursos gicos dominantes de las diferentes disciplinas
globalizantes». que hablan en nombre del saber académicas Así la marginación de los "estu­
«verdadero», y también para hacer aparecer, en dios sobre ias mujeres" puede ser una forma de
los márgenes del conocimiento oficial, los sa­ exilio voluntario de las feministas, y el resulta­
beres diferenciales y alternativos generados por do puede ser un acuerdo para que ninguno de
prácticas más discontinuas, precarias o inesta­ los dos lados se ocupe del desafío intelectual
bles que las legitimadas por el control de lo que ha propuesto la teoría feminista» (Barret.
masculino. 1990).
Esta intervención de la crítica feminista en Las oscilaciones entre la denominación de
el orden del poder/saber y en sus territorios de «estudios de mujeres» o bien, más neutralmen­
consolidación universitaria ha tenido como re­ te. de «estudios de género», que experimenta­
Género

ron, en la etapa de su formación, varios progra­ f e m in is t a s , q u e se id e n t ific a n c o n las t e n d e n c i a s


mas en América latina, dan cuenta de cómo el d e s c o n s t r u c t i v a s y p o s t e s t r u c t u r a lis ta s (v. k s -
estatuto de la crítica feminista en el interior de t r u c t l 'Ra e i s m o ), h an q u e b r a d o la lin e a lid a d d e l
la academia sigue siendo altamente conflictivo. r ela to a n tip atriarcal b a s a d o e n u n a c o n s t r u c c i ó n
Quizás las reticencias se deban a que la crítica d e m a s i a d o h o m o g e n e i z a n t e d e las i d e n t i f i c a c i o ­
feminista choca contra el convencionalismo n e s s e x u a le s .
académico al querer cruzar construcciones de Uno de los más radicales desmontajes de la
objetos co n fo rm a cion es de sujetos: al conectar ya institucionalizada división entre sexo (na­
el campo universitario de producción del cono­ turaleza) y género (cultura) que estableció el
cimiento con la práctica batallante de un afuera feminismo provino del influyente trabajo de
de luchas reivindicativas y emancipatorias a Judith Butler que rodea de sospechas el modo
través de un saber de intervención que desbor­ en que esta misma división -naturaleza/cultura,
da el refugio academicista y su culto a las espe- sexo/género- vuelve a sumergir el cuerpo y a
cializaciones disciplinares. la mujer en la naturaleza, es decir, en el lugar
precrítico de una sustancia ajena al orden dis­
cursivo, a sus recortes y modelizaciones cul­
TEORÍA FEMINISTA Y turales (Butler, 1990). Desplazando y reinter-
CRÍTICA DESCONSTRUCTIVA pretando la clásica fórmula de Simone de
Beauvoir «No se nace mujer, se llega a serlo»,
Género, i d e n t i d a d y diferencia(s) sexuales Butler muestra que «si el género es una forma
son los términos que la nueva crítica feminista de existir el propio cuerpo, y el propio cuerpo
desarticula y rearticula en múltiples diálogos es una situación, un campo de posibilidades
con la escena del pensamiento contemporáneo culturales a la vez recibidas y reinterpretadas,
y, en especial, con el psicoanálisis y las filoso­ entonces tanto el género como el sexo parecen
fías de la desconstrucción que instruyen los ser cuestiones completamente culturales» (Bu­
cruces de sus más recientes debates teóricos. tler, 1990). El corte binario entre cuerpo sexua­
El primer modo de utilizar la matriz del gé­ do (lo dado) y construcción social (lo creado),
nero dio lugar a un feminismo de la «identidad» o bien entre identidad natural (sexo) e identi­
genérico-sexual que se encuentra hoy rigurosa­ dad generizada (los repartos simbólicos de lo
mente contestado por quienes, desde un nuevo masculino y lo femenino), tendería a dejar el
feminismo de «1a(s) diferencia(s)». se oponen a cuerpo sexuado en un «más-acá» primario de la
su reduccionismo esencializante: «los análisis r e p r e s e n t a c i ó n en lugar de enfatizarlo como
basados en esta noción (la de género) se con­ zona de dinámicas inscripciones y recreaciones
centraron insistentemente en explicar cómo los de signos (v. s i g n o ) .
sujetos adquieren y actúan los roles e identida­ Pero no sólo la narrativa del género sino
des de género. Aunque no estuviera explícito, también las categorías de «identidad» y «dife­
este enfoque presuponía la existencia de una rencia» que guiaron hasta ahora el proyecto y el
identidad personal o de un yo delimitado origi­ trayecto del feminismo, están hoy sometidas a
nario. que a través del proceso de socialización, rigurosos cuestionamientos teóricos que nacen
primero en la familia y luego en los distintos del diagnóstico posmoderno (v. p o s m o d e r n i s -
ámbitos sociales, adquiría las capacidades, mo­ vio) de la «crisis del sujeto», de la inestabilidad
tivaciones y prescripciones propias de su identi­ del ser y del lenguaje y de la fragmentación del
dad genérica adaptándose a las expectativas y sentido. Gracias a sus diálogos teóricos con el
los mandatos culturales. En otros términos, afir­ psicoanálisis y la desconstrucción, la crítica fe­
maba que la sociedad tiene un libreto que debe minista ha renunciado a seguir pensando el yo
ser aprendido y que ese aprendizaje garantiza la femenino, la identidad de la mujer, como sus­
reproducción de un orden de género sin fisuras. tancia homogénea y verdad originaria, porque
Como es evidente, esta concepción no tardó en aprendió que ningún sujeto -ni masculino ni fe­
ser cuestionada por su sesgo funcionalista y me- menino- coincide plenamente consigo mismo.
camcista» (Bonder, 1999). Las nuevas posturas Tuvo que abrir el nexo entre mujer y feminei­

99
Género

dad a las rupturas y discontinuidades que frac­ tructo teórico (una manera de conceptualizar,
turan internamente cualquier transcurso de sub­ de explicar ciertos procesos, no las mujeres)»
jetividad. Debió también salirse de la cárcel me­ (De Lauretis, 1996). Estos deslizamientos de
tafísica de las oposiciones binarias y abrir la planos en el interior del «sujeto del feminismo»
subjetividad a una constelación múltiple de ras­ hablan del nomadismo de identidades en transi­
gos segmentables y articulables (de género, pe­ ción que se formulan «sin una unidad esencial y
ro también de clase, raza, etcétera) que ponen al contra ella» pero que, sin embargo, no renun­
yo en relación, en situación y en posición , me­ cian al desafío de «conciliar la parcialidad y la
diante articulaciones transitivas y contingentes. discontinuidad con la construcción de nuevas
La identidad deja de ser un conjunto cerrado y formas de interrelación y proyectos políticos
fijo de atributos predeterminados para volverse colectivos» (Braidotti, 2000).
una práctica articulatoria: un proceso de subjeti­ Desde el género y más allá del género, no
vidad que se deshace y rehace mediante identi­ cabe duda de que lo más estimulante de la teo­
ficaciones tácticas con diferentes «posiciones ría feminista contemporánea radica en la vita­
de sujeto» móviles y cambiantes. lidad polémica con que ella debate sus propios
El aporte crítico de la desconstrucción al fe­ supuestos («mujer», «identidad sexual», «dife­
minismo ha tenido resultados altamente ventajo­ rencia de género», etcétera) e interpela a la vez
sos que le permitieron abandonar la idea de que el entorno de la posmodermdad y de la des­
la relación entre «mujer», «género», «identi­ construcción con la fuerza política de una re­
dad», «diferencia» es una relación lisa y trans­ flexión que pone en tensión un doble gesto, un
parente, unívoca. Pero la desustancialización gesto desdoblado: un gesto que consta, por un
posmoderna de estas categorías, que la lucha fe­ lado, del momento afirm ativo de una teoría y
minista daba por seguras y que usaba como vec­ una p olítica del sujeto hechas para activar
tores de cohesión política, ha significado tam­ fuerzas de cambio y movilizar agencias de
bién perplejidad y desafíos frente a los nuevos transformación política de la subjetividad so­
riesgos de dispersión y fragmentación identita- cial que desorganicen el sistema de codifica­
rias: ¿puede el feminismo seguir hablando en ción sexual dominante y, por otro lado, del
nombre de «las mujeres», si múltiples diferen­ momento -su sp en sivo , d esco n stru ctivo - de
cias entre mujeres y en cada mujer conforman una p u esta en crisis de la represen tación que
una realidad tan fraccionada y plural que no se sospeche de cualquier cristalización de signifi­
dejan contener en una categoría unitaria9 ¿Có­ cados («identidad», «mujer», «género», etcéte­
mo puede el feminismo construir políticas de ra) para que los flujos de subjetivación no se
identidad basadas en la conciencia de género, si dejen atrapar en el esquema rígido de identifi­
tanto la identidad como el género son recorridos caciones fijas.
por múltiples fisuras y contradicciones que inte­ El vitalismo crítico que hoy demuestra la
rrumpen o desvían el proceso representacional teoría feminista tiene que ver con el rigor con
que va de «las mujeres» al «feminismo»9 el que asume este compromiso entre torsión
La tensión dilemática que plantean estas desconstructiva y deseo emancipatorio. y tam­
preguntas sólo puede ser asumida favoreciendo bién con la movilidad de sus repertorios de in­
deslizamientos de planos entre identidad, sexo, tervención que le permiten cruzar la práctica
género, mujeres, que permitan una nueva opera- académica, la militancia social, la intervención
cionalidad estratégica del feminismo: «por la teórica y el análisis de la cultura.
frase el sujeto del fem inism o entiendo una com­
Lecturas sugeridas
prensión del sujeto (femenino) no sólo distinto
B f a u v o ir . S. de ([1949], 1975), El segundo sexo,
de la Mujer con mayúscula, la representación de
Buenos Aires, Siglo Veinte.
una esencia inherente a todas las mujeres [...] R u b ín , Gayle (1975), «El trá fic o de m ujeres: notas
sino también distinta de las mujeres, de las rea­ sobre la “ econom ía p o lític a ” del sexo», en
les, seres históricos y sujetos sociales que son M arysa N avarro y C atherine R. S tim pson
definidos por la tecnología del género. El sujeto (com ps.), ¿Qué son los e stu dios de m ujeres?,
del feminismo en el que pienso es [... ] un cons- Buenos Aires, FCE.

100
Géneros

Debate F em in ista , n° 2, M éxico, sep tie m b re de y de compartir ese reconocimiento con el con­
1990, y n° 5, m arzo de 1992. junto de la sociedad en la que se inscribe. Sin
Nelly Richard ese saber compartido, los géneros no poseerían
esa condición de «horizontes de expectativas»
que está en la base de las posibilidades de sín­
GÉNEROS tesis, celeridad y articulación con distintos es­
pacios y formas del intercambio social a las
Los géneros, en tanto institución discursiva, que puede apelarse en la producción y recep­
son clases de textos u objetos culturales, discri- ción de mensajes. Un mensaje que por sus ca­
minables en toda área de circulación de sentido racterísticas anuncia: «soy una anécdota», «soy
y en todo soporte de la c o m u n i c a c i ó n . Si por un w estern», «soy un sermón» permite encua­
un lado hay géneros literarios, del entreteni­ drar rápidamente un tipo y nivel de lectura y
miento, del discurso político, por otro hay tam­ acota el tipo, los alcances y los tiempos de una
bién géneros televisivos, radiofónicos, gráficos. respuesta o de un reenvío a una zona de memo­
Constituyen opciones comunicacionales siste­ ria individual y social. También restringe las
matizadas por el uso: en el caso del cine, por posibilidades de diferenciación de cada mensa­
ejemplo, contribuyen a organizar la oferta en je individual: para las prácticas relacionadas
las salas de exhibición, en los videoclubs y en con criterios de creación y originalidad, así co­
las secciones de espectáculos de los diarios, mo de novedad y experimentación, como ha
además de constituir un recurso general de la ocurrido con una parte de las prácticas artísti­
descripción y la conversación. Así, los géneros cas de Occidente en los últimos dos siglos, y
instituyen, en su recurrencia histórica, condi­ especialmente a partir de la irrupción de las
ciones de previsibilidad en distintas áreas de v a n g u a r d i a s , el género es una cárcel (una cár­
producción e intercambio cultural. cel a destruir). Por otro lado, y por lo mismo,
Cuando adjudica a los géneros la condición constituye un aporte básico a las estrategias de
de «horizontes de expectativas», así como la de afirmación de una pertenencia social y de legi­
«correas de transmisión entre la historia de la timación de lugares de emisión ocupados en los
sociedad y la historia de la lengua», Bajtin re­ intercambios de la cultura: el conocimiento
conoce a la vez el carácter histórico de los gé­ operativo de una cultura ajena puede medirse
neros y su (opuesta) vocación de larga dura­ por el grado de asunción de su repertorio com­
ción: su hábito de recorrer, con cambios de partido de géneros, especialmente aquellos que
época, distintos períodos. Podemos señalar que ordenan la circulación discursiva y las formas
el hecho de que muchos de ellos insistan en la de la interlocución.
larga duración histórica (como el cuento popu­ Pero más allá de esa condición de capital
lar o la comedla) les confiere una pátina de cultural común, el género ha dado lugar, en
eternidad: pero aun esos casos excepcionales cuanto a su conceptualización y definición, al
están marcados por la emergencia de grandes menos a dos series diferenciadas: la de las defi­
cambios de época, y por otra parte no suelen niciones que apuntan a constituir al género co­
ser, salvo en el caso de algunos g éneros p r im a ­ mo objeto de una teoría, por un lado, y la de las
rios (como el saludo), universales; constituyen que apuntan a la descripción de su funciona­
expectativas y restricciones culturales, y dan miento social, por otro. En un extremo de la
cuenta de diferencias entre culturas ( v . c u l t u ­ primera serie (la que da lugar a un siempre re­
r a ) (Bajtin [1953], 1982). comenzado debate teórico) se emplazan recha­
zos como el de Benedetto Croce, que negó toda
importancia a los estudios genéricos, consi­
EL G É N E R O C O M O C O N C E P T O derándolos «el mayor error intelectualista»
Y C O M O P R Á C T IC A (Croce [1902], 1971). Desde una posición par­
cialmente coincidente. aunque desde una pers­
Nadie deja de reconocer al menos una pectiva que en principio no excluiría la pro­
muestra numerosa de los géneros de su cultura. blemática de los géneros. Maurice Blanchot
Géneros

señalaba, en relación con los géneros literarios, mos denominar como parte del efecto enunciati­
que «la norma no se hace visible -no vive- sino vo; diferencias de nivel de lenguaje con otro gé­
gracias a sus transgresiones» (Blanchot [1959], nero dramático como es la comedia, en un cam­
1969), pero hasta el punto de que la norma po de la poética que en la actualidad es
transgredida quedaría finalmente fuera de su in­ genéricamente incluido dentro de los estudios
terés: «sólo importa el libro, tal como es, lejos retóricos, y aspectos de la relación entre destino
de los géneros» (Blanchot [1959], 1969). Pue­ individual y colectivo, que recortan un campo
den enfrentarse ambas proposiciones con el se­ temático.
ñalamiento de Tzvetan Todorov: «no es sólo En relación con definiciones que abarcan
que, por ser una excepción, la obra presupone una problemática a la vez semiótica y socioló­
necesariamente una regla; sino también que, gica, y que diferencian, desde distintas perspec­
apenas admitida en su estatuto excepcional, la tivas y apelando a léxicos también diferencia­
obra se convierte, a su vez. gracias al éxito edi­ dos, los mismos paquetes de rasgos en textos
torial y a la atención de los críticos, en una re­ teónco-críticos del último siglo, pueden consi­
gla» (Todorov, 1988). Y también: «que la obra derarse proposiciones tan distanciadas entre sí
"desobedezca” a su género no lo vuelve inexis­ -en el tiempo y en relación con la problemática
tente [...] la transgresión, para existir, necesita teórica y metodológica involucrada en cada ca­
una ley, precisamente la que será transgredida» so-como las de Bajtin ([1953], 1982) (ínterre-
(Todorov, 1988). Considerando también los lación entre efectos del «sentido del objeto del
rasgos más generales de la instancia de elección enunciado», «intencionalidad o voluntad dis­
de una operatoria genérica, Jacques Derrida lle­ cursiva del hablante» y «formas típicas, genéri­
ga a acuñar otra fórmula: no se puede evitar la cas y estructurales de conclusión»), Lukács
inclusión en un género, pero tampoco el desvío (1963) (en distintos géneros se opondrán «la te-
con respecto a él (Derrida, 1980). matización de una oposición», los «ordena­
mientos retóricos» y las diferentes «formas en
que se enuncian esas estructuraciones del mun­
LO S A S IE N T O S D E L A P R E V IS IB IL ID A D S O ­ do») y Todorov (1988), que circunscribe los
C IA L D E L G É N E R O aspectos «verbal, sintáctico y semántico» del
género, definiendo al primero en términos de
Los rasgos sobre los que se asienta esa pre- registros de habla y, específicamente, de «pro­
visibilidad son de tres órdenes: retórico, enten­ blemas de enunciación»: al sintáctico dando
diendo retórica «no como un ornamento del dis­ cuenta «de las relaciones que mantienen entre
curso. sino como una dimensión esencial a todo sí las partes de la obra», y al semántico, «si se
acto de significación» (Bremond. 1974); tem áti­ prefiere, como el de los temas del libro». En
co orden que en un texto hace referencia (Se- otros campos, como el de los estudios antropo­
gre. 1985) a «acciones y situaciones según es­ lógicos. se encuentran las mismas coinciden­
quemas de representabilidad históricamente cias: para Abrahams (1988). los géneros se
elaborados y relacionados, previos al texto»-, y nombran combinando «modelos formales, de
enunciativo , es decir, el efecto de sentido de los contenido y de contexto», definidos explícita­
procesos de semiotización por los que en un tex­ mente los de contenido como temáticos, y aso­
to se construye una situación comunicativa, a ciados los de contexto con «relaciones entre los
través de dispositivos que podrán ser o no de ca­ participantes de la transacción estética».
rácter lingüístico (Maingueneau, 1976; Metz, Pero debe señalarse un problema de especi­
1991; Verón, 1996). Puede postularse que la ficidad en relación con la insistencia histórica
apelación a la descripción de esos tres paquetes de esas definiciones: su confluencia con las de­
de rasgos insiste desde Aristóteles, quien para finiciones de lo que se entiende por estilo, en
diferenciar comedia y tragedia señala propieda­ esas mismas tradiciones y en otras del mismo
des de la situación de recepción (como la posibi­ período, que muestran, como se señala conti­
lidad de la catarsis, purga de las pasiones), que nuación. las mismas recurrencias.
en términos elaborados en el último siglo pode­

102
Géneros

EL P R O B L E M A D E L A D IF E R E N C IA C IÓ N praxis social». No ocurre lo mismo con los


e n t r e g é n e r o y e s t il o estilos, que exhiben históricamente la condi­
ción centrífuga, expansiva y abarcativa pro­
Las entradas analíticas que vimos reiterarse pia de una m anera de hacer (individual, so­
en las definiciones de género insisten también cial, regional, histórica) (Steimberg, 1998).
en las de estilo: el mismo Bajtin señala que la • En relación con los géneros es g en era l la
conexión de un estilo con un determinado gé­ validez, en su momento de vigencia, de dis­
nero discursivo se expresa en su asociación «a cursos que los definen, señales que indican
determinadas unidades temáticas, a la forma en su presencia e indicaciones que guían su
que se estructura una totalidad y a las relacio­ práctica. Así, en una región donde exista el
nes que establece el hablante con los demás cine, un w estern será definido de manera
participantes de la comunicación discursiva». similar tanto por los posibles espectadores
Pueden citarse señalamientos coincidentes en como por sus productores; sus motivos clá­
autores de perspectivas diversas, de Spitzer sicos serán reconocidos por los aficionados
([1948], 1953) a Riffaterre ([1971], 1976). En pero también por los indiferentes en los afi­
lo que podría considerarse un momento de sín­ ches, y sus referencias históricas no serán
tesis de su recorrido por la indagación, en dis­ tomadas como verdaderas sino sólo como
tintos tramos de su obra, de la problemática del verosímiles, dentro de un estatuto ficcional,
estilo, Roland Barthes circunscribe en un análi­ porque ese estatuto está inscripto en la
sis de su propia escritura de juventud los indi­ memoria pública. También los estilos se ar­
cadores de actitudes políticas, cuestiones que ticulan con operaciones metadiscursivas in­
recorren el texto y figuras retóricas prevale­ ternas y externas, pero que no son perma­
cientes (Barthes [1975], 1978). Aunque el esti­ nentes ni universalmente compartidas en su
lo remita más fuertemente a la consideración espacio de circulación. Los estilos son mo­
del cambio histórico y al carácter conflictivo de dos de hacer con dispositivos de inclusión,
cada producción discursiva, sus rasgos particu­ pero también de conflicto; cada estilo pone
lares se definen en términos similares a los que también en obra una concepción de las re­
se emplean para el género. Otros mecanismos laciones sociales y de lo que puede esperar­
intra y extratextuales deben focalizarse para se de ellas.
discutir las diferencias generales entre género • Los géneros «hacen sistema», en el sentido
y estilo. Y al respecto pueden señalarse varios de que (ya desde Aristóteles) la definición
puntos: de un género pasa por la comparación y la
oposición de sus rasgos con otro u otros que
• Es constitutiva del género su acotación a un puedan confrontarse con él en sus elemen­
soporte perceptual o campo de lenguaje (gé­ tos constitutivos y aun en sus efectos socia­
neros pictóricos, musicales, etcétera), o a les. Para Tinianov ([1927], 1976) «el estu­
distintas restricciones en cuanto a la fo rm a dio de los géneros es imposible fuera del
del contenido. Aun los transgéneros -que sistema en el cual y con el cual están en co­
recorren distintos medios y lenguajes, como rrelación»; entre los géneros literarios, una
ei cuento popular y la adivinanza- se man­ «novela negra» se define por sus diferencias
tienen (también para muy distintas corrien­ con, al menos, otros dos subgéneros de la
tes teóricas) dentro de las fronteras de un novela policial, el «enigma» y el «suspen­
área de desempeño semiótico (la narración so». Y esto mismo puede decirse de otras
flexional, el entretenimiento, la prueba); se prácticas (no teóricas) de género: por ejem­
instalan (Bajtin [ 1953], 1982) en determina­ plo, dentro de la práctica de la comunica­
das «esferas de la praxis»; convocan (Propp ción postal, un telegrama se define en fun­
[1958], 1983) distintas clases de participa­ ción de sus diferencias con una carta y/o
ción. Aun los que se relacionan con un mar­ con un mensaje de correo electrónico. Los
gen de la experiencia cotidiana, terminan estilos, en cambio, son difícilmente compa­
fundando (Jauss, 1986) «el molde de una rables con otros de su mismo momento his-

103
Géneros

tonco (la comparación es por supuesto posi­ diáticos (v. MEDIOS DE COMUNICACIÓN DE
ble pero exige el distanciamiento analítico, m a s a s ) , aparece como productora de efectos
mientras que la comparación y confronta­ empobrecedores la mera insistencia de perte­
ción entre géneros es parte de su funciona­ nencias de género reconocibles en la larga du­
miento social cotidiano). El carácter valora- ración de la historia de la cultura (Barthes,
tivo, segmental, no compartido fuera del [1970], 1975).
segmento representado y siem pre escasa­
mente consolidado de los mecanismos me-
tadiscursivos de los estilos de época impide R E C H A Z O S Y RESCATES
que, fuera de la teoría o de las construccio­ D E U N A P R O B L E M Á T IC A
nes analíticas, se los considere como partes
de un conjunto discursivo mayor: ocurre en Sin embargo, por la misma época se produ­
relación con el estilo que «a cada cual le cen textos en los que se reconoce el carácter no
baste con su lenguaje» (Barthes, 1987a). necesariamente lineal de la escritura y la lectu­
ra (o la recepción) de género. Christian Metz,
en un artículo de 1968, instala el interés de su
L O «P O P U LA R » C O M O E S P A C IO consideración tanto en relación con la produc­
A C E P T A D O D E R E C O N O C IM IE N T O ción de instrumentos de análisis teóricamente
D EL GÉNERO fundados como en lo que respecta a la reílexión
sobre su efecto de consolidación o ruptura de
El mencionado privilegio de la considera­ estereotipos de lectura. Señala un tipo de aten­
ción de la singularidad y el desvío, en las posi­ ción espectatorial con instrumentos descriptivos
ciones antigénero de la polémica acerca del lu­ acerca del género cinematográfico como recur­
gar de los géneros en la creación literaria, deja so de apertura hacia una percepción del filme
tradicionalmente su lugar a otro régimen de como producción. En eí trabajo se circunscribe
acentuaciones, simétricamente inverso, cuando como empobrecedora la repetición de una cap­
la teoría y la crítica se proyectan, en cambio, tura imaginaria convertida en hábito, resultante
sobre los géneros populares, literarios o no. A del tipo de consumo cinematográfico que espe­
partir de las definiciones del romanticismo ale­ ra ver el mundo a través del cine (negando el
mán en el siglo XIX, las regularidades caracte­ carácter construido de sus historias), como si a
rísticas de las más diversas formas de la narra­ través del cine se pudiera llegar a la percepción
tiva y el entretenimiento y de todos los tipos de directa de lo real. Opuestamente, si desde el la­
interlocución normados de la comunicación en do del espectador se cultiva una atención sobre
todos sus soportes son tomados como materia­ el género como tal (y no sobre el mundo que
les de alto valor para el estudio de la historia de determinados géneros aparentarían mostrar), la
la cultura. Lo que en relación con la literatura recepción permitiría percibir los procedimien­
es tomado como un desconocimiento del com­ tos de producción (sus diferenciaciones con res­
ponente de creación y diferenciación estilística pecto al molde genérico, sus novedades en los
es, en cambio, aceptado como naturalmente desvíos con respecto a la estructura y a los ve­
adecuado a su objeto en lo que respecta a la rosímiles ya implantados en la c u l t u r a ) , lo
cultura popular (v. c u l t u r a s p o p u l a r e s ) . que habilitaría un disfrute y una búsqueda de
El signo de este componente valorativo saber diferentes de los que se repiten cuando
vuelve a cambiar a partir de la mitad del siglo sólo se percibe (con un realismo ingenuo) la
XX. Se mantiene el interés por los géneros de historia narrada (Metz [1968], 1970).
gran circulación popular, pero se desconfía de Y acerca del trabajo analítico sobre la misma
sus efectos sociales y se lamentan los límites problemática, Metz señalaba que la considera­
de su búsqueda estética. Todavía a principios ción de las restricciones de género es una de las
de !a década de 1970. en trabajos de Roland vías específicas de estudio del cine, ya que ese
Barthes. fecundos para la apertura de modos estudio debe acotar sus objetos para no caer en
específicos de lectura de los nuevos textos me­ la exposición de generalidades sobre un medio
Globalización/mundialización

que siempre involucró algo más que los efectos caso de una telenovela atravesada por el estilo
del aparato tecnológico de base (Metz, 1974). de época, es más fácil comentar cómo está he­
El comienzo de siglo encuentra a la proble­ cha que acordar acerca de qué habla. Y hay
mática de género con novedades que reafirman otro rasgo, de más difícil procesamiento que el
el interés actual de esas consideraciones. anterior, que se articula con el carácter abierto
de las autorreferencias (cuando los géneros ha­
blan de sí mismos) y su autoironía característi­
a l g u n o s rasgos d e la a c t u a l ca: como en los juegos «interactivos», el pro­
ESCENA DEL GÉNERO ducto de género debe ser completado en la
recepción, a partir de un material mediático
La polémica mencionada al principio de es­ que pone en escena la asunción de las insufi­
te artículo continúa, pero referida a objetos cul­ ciencias y limitaciones de su propio discurso
turales diferentes de aquellos que motivaban o por una borrosa figura de autor. Más ahora que
ejemplificaban las formulaciones y refutacio­ en épocas de textos mediáticos más estables y
nes de las décadas de 1960 y 1970. Coinciden- más estructurados, las diferencias de informa­
temente con la irrupción de algunos rasgos del ción y entrenamiento entre espectadores-opera­
estüo de época (el adjudicado a la posmoderni­ dores con diferentes emplazamientos culturales
dad (v. p o s m o d k rn ls m o ), o sobremodernidad, o ponen en evidencia los múltiples desniveles de
era neobrarroca), se ha producido, especial­ la posibilidad de operar con dispositivos me­
mente en los géneros televisivos y cinemato­ diáticos cambiantes y con géneros en proceso
gráficos, un crecimiento de las mezclas de gé­ de reciclaje o formación.
nero, de la caída de los grandes relatos y la
multiplicación y el entrelazamiento de los pe­ Lecturas sugeridas
queños o secundarios, de la autorreferencia (los
géneros hablan de sí mismos), de la autoironía B a j t in , M. ([1953], 1982), «El problem a de los gé­

y de la cita paródica. Y estos fenómenos -espe­ neros discursivos», en Estética de la creación


verbal, M éxico, Siglo XXI.
cialmente el primero- son el material sobre el
B r e m o n d , C. (1974), Investigaciones retóricas,
que se proyecta la vieja polémica, a partir de la
Buenos Aires, Tiem po Contem poráneo.
misma pregunta: 6vale la pena estudiar los gé­ M a in g u e n e a u , D. (1999), Términos claves del análi­
neros, en lugar de abrirse a la multiplicidad de sis del discurso, Buenos Aires, Nueva Visión.
componentes y procedimientos de los lenguajes S t e im b e r g , O. (1998), Sem iótica de los m edios m a­
contemporáneos9 Ahora, la fundamentación se­ sivos. El pasaje a los m edios de los géneros
ría: si todo se mezcla, ¿qué sentido tiene estu­ populares, 2a ed., Buenos Aires, Atuel.
diar géneros, que en los medios son tomados T o d o r o v , T. (1988), «El origen de los géneros», en
como objeto cómico por los géneros mismos7 M . A. G arrido G allardo (comp.), Teoría de los

La respuesta de Todorov sigue siendo válida: si géneros literarios, Madrid, A rco/Libros.

hay mezcla o desvío, es bueno saber con res­


pecto a qué lo es. Pero puede agregarse una ra­ Oscar Steimberg
zón más: hay géneros nuevos (por supuesto, es­
tán hechos de géneros viejos, pero siempre ha
sido así) que sería interesante conocer algo me­ GLOBALIZACIÓN/
jor (están entre nuestras posibilidades de pro­ MUNDIALIZACIÓN
ducción de sentido, y también entre las restric­
ciones que condicionan nuestros modos de En el panorama que se inicia con el siglo
creación y transmisión). En los géneros narrati­ XXI, una certeza se impone cada vez más: se
vos, por ejemplo, la «caída de los grandes rela­ vive un momento de cambios acelerados y pro­
tos» se expresa en un debilitamiento del com­ fundos. En la esfera de la política, la debacle
ponente temático (sin relatos dominantes no soviética, el fin de la guerra fría, la constitución
hay temas prioritarios) y un crecimiento de la de la Comunidad Europea, la emergencia de Ja­
complejidad de cada retórica de género: en el pón y de los «tigres» asiáticos redefmen el dise-

105
Globalización/m undialización

ño geopolítico heredado de la posguerra. Dentro metáfora de la «balcanización». Lejos de ser li­


de ese contexto, la división bipolar entre comu­ neal, el mundo contemporáneo estaría consti­
nismo y liberalismo, la Unión Soviética y los tuido por espacios inconexos, por fragmentos
Estados Unidos, se ve superada por nuevas rela­ diversos independientes unos de otros. El deba­
ciones de fuerzas, que determinan otra configu­ te oscila, de esta forma, de la «totalidad» a la
ración del orden internacional. En el ámbito «parte», de la «integración» a la «diferencia»,
económico, la consolidación de un mercado de la «homogeneización» a la «pluralidad». Se
global conlleva aperturas y dilemas para el futu­ tiene la impresión de que nos encontramos
ro. La deslocalización de la fuerza de trabajo, el frente a un mundo esquizofrénico. Por un lado
control administrativo transnacional, el capita­ posmoderno (v. p o . s m o d l r x i s m o ) , multifacéti-
lismo flexible y los avances tecnológicos hacen co al infinito, y por el otro uniforme, idéntico
que la lógica de producción tenga cada vez más en todos los lugares.
un alcance planetario. La dimensión de la c u l ­ Esta bipolarización analítica es. no obstante,
t u r a no escapa a esas transformaciones. La ilusoria. Es preciso ir más allá de esta visión di-
«revolución» tecnológica (computadoras, Inter­ cotómica, superando la aparente contradicción
net, satélites, fibras ópticas, mmiaturización de entre integración y diferenciación, entre homo­
los aparatos electrónicos, etcétera) permite una géneo y heterogéneo. El proceso de globaliza­
circulación planetaria de los bienes culturales ción no es equivalente al de homogeneización
en una escala enteramente nueva. Estos ya no se del planeta. Por eso es útil distinguir entre glo­
circunscriben a tal o cual país, sino que tras­ balización de la economía y de la tecnología y
pasan las fronteras nacionales. La cultura se mundialización de la cultura. Cuando hablamos
volvió una esfera de expresión de conflictos di­ de una economía global, nos referimos a una es­
versos, disputas étnicas, fundamentalismo reli­ tructura única, subyacente a toda y cualquier
gioso, afirmación de géneros (v. g l n l r o ) , si­ economía. Los economistas pueden incluso
tuando en un primer plano la discusión sobre las mensurar la dinámica de este orden globalizado
identidades (v. r>¡ \ : \!) i. por medio de indicadores vanos: los intercam­
Si los cambios en el panorama mundial son bios y las inversiones financieras. Se puede de­
evidentes, emerge no obstante un problema: cir lo mismo de la tecnología, en ía medida en
¿cómo calificarlos9 En este punto los diagnós­ que ella es idéntica en todo el planeta. La eco­
ticos muchas veces corren en direcciones nomía y ¡a tecnología son globales en tanto uni­
opuestas. El debate actual se desarrolla bajo el cidades. Sin embargo, ia esfera de la cultura no
signo de una aparente contradicción. Se afir­ puede ser considerada de la misma manera. El
man simultáneamente conceptos que muchas proceso de mundialización de ía cultura no im­
veces parecen excluyentes: integración/diferen­ plica necesariamente el aniquilamiento de las
cia, globalización/diversidad. Algunos analistas otras manifestaciones culturales, más bien con­
de marketing no dudan en pregonar la existen­ vive y se alimenta de ellas. En este sentido, no
cia de un planeta homogéneo, unidimensional, existe ni existirá una cultura global única, idén­
unificado por los vínculos de una sociedad de tica en iodos lados. Un mundo globalizado im­
consumo. En todas partes los individuos ten­ plica por lo tanto una multiplicidad de visiones
drían en principio las mismas necesidades bási­ de mundo. Lo que se observa es la consolida­
cas. Cabría al mercado y a los bienes materia­ ción de una matriz civilizatoria. la modernidad-
les estandarizados satisfacerlas. Una visión mundo. que en cada país se actualiza y se diver­
antagónica es sostenida por aquellos que sobre- sifica en función de su historia particular. Eso
valoran los movimientos étnicos (ya sea para significa que la mundialización/globalización es
afirmarlos como elementos de construcción de simultáneamente una y diversa. Una. en tanto
identidades locales o para rechazarlos como matriz civilizatoria cuyo alcance es planetario.
una amenaza a cualquier movimiento de unifi­ En ese sentido, resulta impropio hablar de «mo­
cación). La decadencia del Estado-nación ha­ dernidad japonesa», «modernidad europea»,
bría inaugurado una era de fragmentación so­ «modernidad latinoamericana», como si fuesen
cial y por eso se generalizó el uso de la estructuras distintas. Una matriz no es un mode­

106
Globalización/mundialización

lo económico en el cual las variaciones se ha­ se ve restringida y redefinida dentro de este


cen en función de los intereses en juego o de las nuevo contexto. En segundo lugar, autonomía
oportunidades de mercado. Capitalismo, deste- cultural. Sabemos que durante los siglos XIX y
rritorialización, formación nacional, racionali­ XX el destino de las naciones estaba diferencia­
zación del saber y de las conductas, industriali­ do. Sin embargo, se puede decir que cada una
zación, urbanización, avances tecnológicos, son de ellas se configuró en un núcleo de irradia­
elementos compartidos por todas esas «moder­ ción cultural. La nación define un espacio geo­
nidades». Los sociólogos pueden considerarlas gráfico en el interior del cual se realizan las as­
parte de un tronco común que revela sus nexos piraciones políticas y los proyectos personales.
constitutivos. Pero la modernidad es simultá­ El Estado-nación no es sólo una entidad políti­
neamente diversa. Ella atraviesa de forma di­ co-administrativa, es una instancia de produc­
ferenciada cada país o formación social espe­ ción de sentido. La identidad nacional encauza
cífica. Su realización se despliega según las las inquietudes que se manifiestan en su territo­
historias de cada lugar. Las naciones son diver­ rialidad. Ciertamente, su afirmación no se hace
sas porque cada una actualiza de manera dife­ sin dificultades; en definitiva, la sociedad mo­
renciada los elementos de una misma matriz. La derna es clivada por el antagonismo de clase.
m o d e r n i d a d varía, por lo tanto, de acuerdo con Por otro lado, para constituirse en tanto tal, la
las situaciones históricas (posee una especifici­ nación debe conciliar los intereses de grupos
dad en América latina, otra en Japón o en los diversificados -las nacionalidades, los pueblos
Estados Unidos). indígenas, las poblaciones de origen negro-. In­
Pero, ¿cuáles serían las implicaciones de cluso la lengua, uno de sus elementos unifica-
esos cambios recientes? La primera de ellas dores, tiene que conquistar su legitimidad, es
concierne al Estado-nación. Desde la revolu­ decir, demarcar su autoridad frente a la diversi­
ción industrial, la nación se afirmó como un dad lingüística y a los dialectos locales. Pero
elemento de aglutinación social. Su totalidad aun así, hasta un cierto momento, el Estado-na­
integraba la economía, la vida social y política ción consiguió equilibrar mínimamente el con­
de los pueblos. Cada nación definía así una te­ junto de esas contradicciones. Frente a otras
rritorialidad y una centralidad propia; en su se­ orientaciones alternativas, la identidad nacional
no, por lo menos en principio, se realizarían los se afirma como hegemónica o, para utilizar una
sueños de emancipación, de democracia y de li­ expresión weberiana, el referente nación deten­
bertad. Cada territorio, cada país, involucraba a ta el monopolio de la definición del sentido de
sus ciudadanos en una identidad particular, dis­ lo que sería la «auténtica» identidad colectiva.
tinta de la de otros países. La nación se presen­ Es el principio dominante de orientación de las
taba así como un espacio dotado de autonomía, prácticas sociales. Las otras identidades po­
capaz de ordenar la sociedad nacional de acuer­ sibles están subsumidas en ella. Esto ocurre
do con su historicidad, sus fuerzas económico- siempre que las contradicciones existentes es­
sociales, finalmente sus contradicciones inter­ tén contenidas en el interior de las fronteras del
nas. El proceso de globalización redefine este Estado-nación. No obstante, en el momento en
cuadro de equilibrio. La modernidad-mundo es que la modernidad-mundo se radicaliza, acele­
una tendencia que supera las fronteras naciona­ rando las fuerzas de descentramiento y de indi­
les. Eso no significa que el Estado-nación esté a viduación. los límites anteriores se tornan exi­
punto de desaparecer. Pero la globalización le guos. La «unidad moral, mental y cultural»
quita mucho de su autonomía anterior. En pri­ nacional (para hablar en términos de Maree!
mer lugar, autonomía política (lo que consti­ Mauss) hace una implosión. Si hasta entonces
tuye un dilema crucial del siglo XXI). Parte la nación era la fuente privilegiada de la pro­
sustantiva del poder ya no se encuentra circuns­ ducción de sentido colectivo, tenemos ahora a
crita al territorio del Estado-nación. Éste se si­ su lado otras instancias identitarias (étnica,
túa en el intersticio de las fuerzas transnaciona- c u l t u r a s p o p u l a r e s , civilizaciones, territorios
les (corporaciones, bancos, G-7, FMI, etcétera). mundializados). Cada una de ellas es producto­
En este sentido, la noción de soberanía nacional ra de sentido y afirma su idiosincrasia de mane­

107
Globalización/m undialización

ra concurrente o complementaria. que se encontraba «allá afuera», lo que nos re­


Entre las implicaciones de la globalización sultaba «extranjero», pasa ahora a formar parte
hay un último aspecto que merece destacarse; de nuestra cotidianidad. Lo distante se torna
se trata de una dimensión que afecta directa­ familiar y el vecino a veces se distancia de no­
mente el universo de la cultura. El proceso de sotros. En este sentido, incluso nociones co­
mundialización incide sobre la propia noción rrientes como Oriente y Occidente tienden a
de espacio. En la historia de las sociedades hu­ ser redefmidas. Los límites que anteriormente
manas la cultura siempre estuvo, de alguna las separaban se tornan cada vez más opacos.
manera, enraizada en el medio físico qué la En el contexto de la modernidad-mundo, no­
contenía. La tribu, la ciudad-estado, la civiliza­ ciones como «oriental» y «occidental» se vuel­
ción, la nación, son áreas geográficas con fron­ ven insatisfactorias. El mundo, al tornarse un
teras bien delimitadas. Dentro de ellas se mani­ lugar, confunde nuestras representaciones de
fiestan las identidades culturales de cada los puntos cardinales. Es importante observar,
pueblo. Se instaura así la existencia de un «no­ no obstante, que en este proceso el espacio no
sotros», fuente permanente de referencia, que deja de existir. La desterritorialización no es
se contrapone a un «ellos», situado fuera de una negación del espacio, sino que crea una es-
sus fronteras. El espacio se torna el lugar de pacialidad desvinculada de forma inmediata
materialización de las culturas. En este sentido, del medio físico pero la complementa con un
el planeta estaría compuesto por un conjunto movimiento de reterritorialización, tornándose
diferenciado de sociedades particulares. Cada también un lugar de interacción entre los indi­
unidad ecológica correspondería a un «pue­ viduos (por ejemplo, los estilos de vida mun-
blo». Con sus costumbres, sus vestimentas, sus dializados entre los jóvenes (v. c u l t u r a s j u v h -
creencias, sus maneras de trabajar el suelo, su n i l h s ) : culto de los mismos ídolos de música
modo de vida, éste se enraizaría en el ámbito pop, formas de vestir, inclinaciones estéticas,
de su fijación. La globalización rompe (pero formas de entretenimiento, grupos de discusión
sin anular) esta relación entre cultura y espacio en Internet, etcétera). El mundo contemporá­
físico. Por eso el concepto de desterritorializa- neo no es, por lo tanto, un «mundo sin fronte­
ción es una herramienta cada vez más utilizada ras», como muchas veces se dice. Surgen en
para aprehender la realidad actual. Desenraiza- verdad nuevas fronteras que sin necesariamen­
miento que se desdobla en el plano de la pro­ te eliminar las anteriores, las redefinen, las
ducción (la fábrica global), de la tecnología reorganizan.
(medios de comunicación -v. m e d i o s d h c o m u ­ Si el proceso de globalización implica un
n i c a c i ó n di; m a s a s - ) y de la cultura (imagina­ movimiento de integración diferenciada, cabe
rios colectivos transnacionales). La desterrito- preguntarse sobre la naturaleza de esas diferen­
rialización de los bienes culturales (filmes, cias. En este punto es posible distinguir por lo
música popular, historietas, etcétera) y de los menos dos líneas o modos de concebir y postu­
productos (vestimenta, aparatos electrodomés­ lar la diferencia. En primer lugar, ei término es
ticos, televisores, etcétera) constituye un buen utilizado como sinónimo de formaciones socia­
ejemplo de ello. Consumidos en el mercado les diferenciadas -tribus indígenas, etmas, civi­
global, estos últimos se alejan de sus raíces an­ lizaciones pasadas, naciones-. Cada una de
teriores. Automóviles Ford, motos Honda, tele­ esas «diferencias» constituye un tipo diferen­
visores Philips, camisas Benetton, cosméticos ciado de organización y de estructura social. Es
Revlon, ropa Dior, son todos objetos que se importante subrayar este aspecto a veces poco
hallan distantes de cualquier enraizamiento na­ explicitado en el debate contemporáneo. Aun
cional o regional. Las transformaciones ocurri­ considerando el eje hegemónico de la expan­
das en el universo de la técnica agudizan esta sión de la modernidad durante los siglos XIX y
tendencia de «desencaje» (parafraseando a XX, a través de una formación social específi­
Giddens). Las tecnologías comumcacionales ca -el Estado-nación-, es preciso reconocer la
cambian nuestra concepción de proximidad y existencia de un legado de la historia. Civiliza­
distancia, de familiaridad y extrañamiento. Lo ciones, etmas. tribus indígenas, no son anacro­
Globalización/mundialización

nismos «fuera» de tiempo. A no ser que crea­ des que absorbieron de la revolución industrial
mos en una ideología del progreso populariza­ no sólo el proceso tecnológico, como muchas
da por el evolucionismo del siglo XIX. El mun­ veces se suele decir. El dilema del mundo islá­
do islámico, las sociedades indígenas, los mico, que en su interior no es homogéneo, es
grupos étnicos (en Africa o en Europa central) equilibrar y contener los elementos de mo­
no son testimonio de atraso o señal de barbarie. dernidad en el marco de un Estado y de una so­
Son formaciones sociales plenamente insertas ciedad civil en los cuales el código religioso
en la actualidad, es decir, inmersas en las rela­ pretende ser todavía la última fuente de legiti­
ciones de fuerzas que las determinan. Pensarlas midad. Completamente distinta es la cuestión
como vestigio es desconocer que la historia es femenina. Ella emerge como una reivindica­
también momento presente en el que se entrela­ ción en el interior de la matriz de la moderni­
zan tiempos no coetáneos. En segundo lugar, el dad. Se lucha por la igualdad de oportunidades
término se aplica también a la diferenciación y de tratamiento entre los sexos. Identificar los
que es intrínseca a la modernidad-mundo: los movimientos indígenas con los de las mujeres
individuos, el movimiento femenino (v. g h n h - clasificándolos como minorías es confundir
r o ) , homosexual, negro, la crisis de las identi­ confortablemente las cosas. La construcción de
dades, etcétera. Movimiento que se acelera al identidad en los movimientos de género es re­
punto de que muchos lo perciben como sínto­ sultado de los ideales y de la organización in­
ma de una nueva fase histórica, de una posmo­ terna de las sociedades modernas. La oposición
dernidad. Sin embargo, todo ocurre como si entre masculino y femenino no es algo insupe­
esas líneas distintas en relación con las diferen­ rable. Hombres y mujeres, no obstante su sen­
cias fuesen equivalentes. Ahora bien, los antro­ sibilidad diferenciada, viven en un mismo uni­
pólogos conocen las especificidades de los verso. En el caso de las sociedades indígenas,
pueblos indígenas. Cada unidad étnica posee cualquier superación implicaría la desaparición
una centralidad que se articula en torno de un de esas culturas. Estoy diciendo, por lo tanto,
eje propio. En verdad, la noción de pueblos in­ que en la discusión sobre las «diferencias» es
dígenas es imprecisa, pues ellos existen siem­ necesario calificarlas. Es un equívoco postular­
pre en singular y no en plural. Cada grupo po­ las como equivalentes, tal como se hace en el
see una lengua, un sistema de creencias y de discurso posmoderno.
parentesco, intrínseco a su cultura. Es eso lo La diversidad cultural tampoco puede ser
que vuelve importante la cuestión de la tierra vista sólo como una «diferencia», o sea, algo
(o sea, de las fronteras). Perderla sería desen- que nos remite a alguna otra cosa. Toda dife­
raizarse, lo que de hecho ocurrió durante el rencia es producida socialmente y es portadora
proceso de industrialización en Europa, que eli­ de sentido simbólico y de sentido histórico. Un
minó definitivamente el «mundo campesino», análisis, por ejemplo hermenéutico, que consi­
y en América latina con diversos grupos indí­ dere sólo el sentido simbólico corre el nesgo de
genas. Los llamados pueblos «primitivos», so aislarse en un relativismo poco consecuente.
pena de desaparecer, deben defenderse de la Como si las culturas fuesen realmente textos,
expansión de las fronteras, sean nacionales o cada uno con su significado propio. No habría
mundiales. En este caso, diversidad significa la por lo tanto una relación necesaria entre los
afirmación de una modalidad social radical­ textos, en su irreductibilidad; las culturas serían
mente otra. El caso de las sociedades islámicas incomparables entre sí. Afirmar el sentido his­
es de otra naturaleza. La civilización que afir­ tórico de la diversidad cultural supone sumer­
man encuentra buena parte de su sentido en los girla en la materialidad de los intereses y de los
principios religiosos del Corán, pero sería inco­ conflictos sociales (capitalismo, socialismo, co­
rrecto imaginarlas como completamente al lonialismo, globalización). La diversidad se
margen de la modernidad. Las transformacio­ manifiesta, pues, en situaciones concretas. En
nes ocurridas a lo largo de los siglos XIX y este caso, el relativismo es una visión que pre­
XX, aun cuando indiquen el fracaso de la «mo­ supone la abstracción de las culturas de sus
dernización», señalan la existencia de socieda­ condiciones reales (hoy inmersas en un mundo

109
Globalización/m undialización

globalizado); se tiene así la ilusión de que cada círculo interno. La diversidad cultural es dife­
una de ellas estaría completamente autocentra- rente y desigual porque las instancias e institu­
da. En verdad, este estatuto, postulado por el ciones que la construyen poseen distintas posi­
raciocinio metodológico, es negado por la his­ ciones de poder y legitimidad (países fuertes
toria. Las sociedades son relaciónales pero no versus países débiles, transnacionales versus
son relativas. Sus fronteras se entrecruzan y gobiernos nacionales, civilización «occidental»
muchas veces amenazan el territorio vecino. versus mundo islámico, Estado nacional versus
Decir que la diferencia es producida socialmen­ grupos indígenas). Esas líneas de fuerza se ma­
te nos permite distinguirla de la idea de plura­ nifiestan claramente en el dominio de la cultu­
lismo. Traducir el panorama histórico-socioló- ra. Si por un lado éste se halla atravesado por
gico en términos políticos es engañoso, pues un movimiento de diferenciación, de afirma­
supondría que las múltiples unidades diferen­ ción de identidades distintas, por el otro hay
ciadas existentes en el planeta tendrían la mis­ una nítida tendencia a la concentración. El
ma validez. Desde esta perspectiva, la cuestión ejemplo más claro de ello son las organizacio­
del poder se disipa. No hay jerarquía ni domi­ nes transnacionales, que monopolizan sectores
nación. En rigor, aceptaríamos implícitamente enteros en el área cultural. La industria fono­
la tesis de que o bien el contexto histórico no gráfica mundial está dominada por unas pocas
interfiere en las diversidades o, en última ins­ grandes firmas -Bertelsmann, EMI, Sony,
tancia, que él mismo, el contexto, es pluralista Polygram- y la tajada más importante del mer­
y democrático, lo que constituye un contrasen­ cado publicitario se halla dividida entre un pe­
tido (visión sostenida por la ideología de mer­ queño número de grupos empresariales -Saat-
cado). En verdad, en el mundo contemporáneo chi&Saatchi, Ogilvy, Omnicom-, Las grandes
las «diferencias» no existen en tanto textos corporaciones, a través de las fusiones de secto­
autónomos sino que participan de un «pluralis­ res estratégicos, actúan en el sentido de la con­
mo jerarquizado» administrado por las instan­ centración del mercado, multiplicando su lucro
cias dominantes en el contexto de la moderni­ a escala planetaria. Integración y diferenciación
dad-mundo. Por lo tanto, de aquí se desprende son parte del mismo proceso.
que las diferencias también esconden relaciones Un último aspecto merece ser destacado. El
de poder. Por ejemplo, el racismo afirma la es­ debate sobre la globalización/mundialización
pecificidad de las razas para de inmediato orde­ es simultáneamente una reflexión sobre la con­
narlas según una escala jerárquica. Por eso es temporaneidad y una discusión sobre las cien­
importante saber cuándo la cuestión de la diver­ cias sociales. Es importante tener claro que no
sidad cultural oculta la de la desigualdad. Sobre existe aún consenso en relación con las trans­
todo cuando se mueve en un universo en el cual formaciones que inauguran el siglo XXI. La
la asimetría entre países, clases sociales y etnias profusión de términos utilizados para compren­
es indisimulable. La imagen de que el mundo der esos cambios - posmodernidad, globaliza­
es «multicultural», constituido por un conjunto ción, sociedad postindustrial, sociedad de re­
de «voces», resulta insatisfactoria. En verdad, des. poscolomalismo- indica ciertamente una
el mundo poco tiene de caleidoscópico (metáfo­ imprecisión conceptual que revela un momento
ra empleada por varios autores y que remite, de transición en el cual las ciencias sociales
por analogía, al instrumento que combina frag­ buscan nuevos conceptos para captar este esta­
mentos coloridos de manera arbitraria en fun­ do de redefinición de las cosas. En el fondo, la
ción del movimiento del ojo del observador). «crisis» de las ciencias sociales manifiesta la
Las interacciones entre las diversidades no son inadecuación entre el conjunto de conceptos de
arbitrarias, ellas se organizan de acuerdo con los cuales disponemos y la realidad que los de­
las relaciones de fuerza manifiestas en situacio­ safía a cada paso. Cabe recordar que las cien­
nes históricas. Si las diferencias son producidas cias sociales se institucionalizaron a fines del
socialmente, eso significa que más allá de sus siglo XIX. momento en el cual el principio de
sentidos simbólicos, ellas estarán marcadas por la nación se afirmaba con toda su fuerza. En
los intereses y conflictos definidos fuera de su este sentido, el esfuerzo del pensamiento por

110
Gusto

aprehender la lógica de la modernidad se con­ M o n d e , París, La Découverte.


centró en una configuración particular, el Es- Renato ([1994], 1997), M undialización y c u l­
O r tiz ,

tado-nación. «Clases sociales», «Estado», «par­ tura, Buenos Aires, Alianza.


— (1998), O tro te rrito rio: ensayos sobre el m undo
tidos políticos», «cultura», «identidad», son
contem poráneo, Bogotá, Convenio Andrés
ciertamente conceptos abstractos pero se apli­
Bello.
can sobre todo a las realidades nacionales. En — (2000), O p róxim o e o distante: Japáo e m oder-
América latina, la relación entre conocimiento nidade-m undo, San Pablo, Brasiliense.
y nación marca todo el debate del siglo XX.
Discutir la modernidad es prácticamente equi­ Renato Ortiz
valente a inclinarse por la propuesta de cons­
trucción nacional. Reflexión y conciencia na­
cional son elementos constitutivos de la GUSTO
tradición latinoamericana. El problema es que
la modernidad-mundo rompe con las fronteras La noción de gusto estuvo casi siempre aso­
del Estado-nación. Si las ciencias sociales na­ ciada con aquellos teóricos e intérpretes de la
cen y se desarrollan como una especie de auto- sociología interesados en explorar la dimensión
conciencia científica de la realidad social, ellas simbólica y expresiva de la vida social. Incluso
necesariamente deben rever el arsenal de con­ ha sido empleada por ciertos historiadores del
ceptos que poseen. Hablar de «sociedad glo­ arte atentos a los modismos y tendencias domi­
bal», de « w orid system», de «modernidad-mun­ nantes en los circuitos de intercambio de bienes
do», implica afirmar la existencia de relaciones de lujo, comenzando por los criterios de adqui­
sociales que trascienden la nación. La globali- sición adoptados por los mecenas y coleccionis­
zación/mundialización altera, por lo tanto, el tas de obras de arte. El gusto constituye, por lo
objeto de las ciencias sociales. En la medida en tanto, una mediación valiosa en el conjunto de
que atraviesa, en forma desigual y diferente, las operaciones de análisis e interpretación condu­
clases y los grupos sociales, es necesario pre­ centes a conceptos de mayor alcance heurístico,
guntarse por su lógica y sus nexos estructura­ como por ejemplo los de c u l t u r a y estilo de
les. Lógica que ya no pasa por la interacción vida (v. l s t i l o s d l v i d a ) . En esa dirección, el
entre las partes -las naciones-, y que altera la gusto equivaldría al conjunto expresivo de ma­
unidad de referencia para el análisis sociológi­ neras de ser y de tener, de parecer y de poseer,
co. En este proceso de revisión conceptual, es de aparecer y de comportarse, de todo aquello
preciso evitar ciertas trampas. La globalización que puede ser indicativo, de algún modo, de
no constituye un paradigma «nuevo» que torna una situación determinada de prestigio o de
lo «viejo» obsoleto. En verdad, la globaliza- honra social, según prescribe la óptica de la tra­
ción/mundialización es una situación histórica dición weberiana. En otros términos, el gusto
en la cual las relaciones sociales son redefmi- evidenciaría la posesión de una sene articulada
das. Para aprehenderlas es necesario repensar de indicadores sociales, reveladores de un modo
el conjunto de conceptos que poseemos. En es­ peculiar de posicionarse en la sociedad y que.
te sentido, no nos encontramos sólo frente a un por ende, insta a sus portadores a que actúen
nuevo objeto; son las propias categorías de guiados por representaciones señalizadoras de
pensamiento, necesarias para comprenderlo, las una identidad individual y colectiva que se ma­
que también se hallan cuestionadas. nifiesta en el plano personal y en el de los gru­
pos de referencia.
Lecturas sugeridas
Dicho en términos pedestres, el gusto tiene
Ia n n i,O ctavio ( 1 9 9 5 ) , Teorías da globalizagáo, Río que ver con las preferencias de una determina­
de Janeiro, Civilizagáo Brasileira. da categoría social en los diferentes dominios
L evi^ t , T heodore (1991), «A globalizagáo dos m er­ del consumo y de la expresión simbólica: habi­
cados», en A im aginagáo de m a rke tin g , San tación y decoración, vestuario, comidas, depor­
Pablo, Atlas. tes y ocio, actividades culturales, etcétera. Los
M a t t e l a r t , Arm and (1991), La C om m unication patrones de gusto característicos de un sector
Gusto

social están vinculados a un cierto estilo de vi­ damente personales (mobiliario casero, recetas
da, entendido como un conjunto articulado de culinarias de platos favoritos, artículos de ca­
maneras de ser y de comportarse, lo cual impli­ ma, mesa y baño, piezas o combinaciones de
ca un patrón recurrente de gastos y un nivel co­ vestuario, perfumes y cosméticos, modelos de
rrespondiente de ingresos, con acceso garanti­ autos y de aparatos electrodomésticos), cu­
zado a ciertos espacios y ocasiones exclusivas briendo así prácticamente todas las áreas del
de sociabilidad -clubes, asociaciones, espectá­ consumo individual, conyugal y familiar. En
culos, recepciones, etcétera. Esto da lugar a cuanto al dominio de prácticas sociales que
cierto registro diferenciado que se manifiesta, permanece permeable a la influencia de autori­
sutilmente, por indicios compartidos de inme­ dades y de modelos externos, las preferencias
diato por los demás miembros del grupo, quie­ del gusto también terminan manifestándose en
nes son a su vez inmediatamente rechazados el campo de las modalidades del consumo cul­
por los integrantes de grupos situados en posi­ tural personalizado, dentro o fuera del espacio
ciones superiores o inferiores en la jerarquía de doméstico, y abarca desde la cantidad de tiem­
una determinada formación social (v. j e r a r ­ po dedicado a la televisión, a Internet y a las
q u í a s c u u t u r a i . e s y j e r a r q u í a s s o c i a u e s ) . En demás formas privadas de consumo cultural
medio de esas múltiples ocasiones interactivas, (lectura, radio, aparatos de sonido y video
el gusto se va metamorfoseando en proyeccio­ -CD, DVD-), pasando por el abanico usual de
nes antagónicas de identidad, o bien va siendo actividades físicas (jo g g in g , caminata, tenis,
apreciado y valorizado por «iguales» como sín­ gimnasia, natación, etcétera) y de ocio fuera
toma de equilibrio, ingenio y arte -el llamado del hogar (viajes de fin de semana y de vaca­
«buen gusto», el propio «ser» o «esencia» de ciones, frecuencia con que se concurre al cine,
una determinada forma de existencia social-, o teatro, conciertos y otros espectáculos, etcé­
rebajado y despreciado por los outsiders como tera), hasta la progresiva fijación de una espe­
pretencioso, ordinario, emergente, o reducido cie de «cuadro de honor» de las preferencias y
por calificativos que buscan asociar el llamado elecciones aparentemente más personales.
«mal gusto» con portadores ejemplares de una Aunque las oscilaciones detectables en los jui­
pretensión social denunciada como arribista, cios del gusto en materias como música (jazz,
exagerada, carente de tradición o de privilegios música popular o música clásica: Thelomus
de antigua ciudadanía en el dominio de las lu­ Monk o Gillespie, Ella Fitzgerald o Bessie
chas sociales por la conquista del status. Smith, Chico Buarque o Caetano Veloso, Bach
Dado que se puede reconocer el reiterado o Schubert, y así sucesivamente), literatura (po­
dominio de un patrón del gusto en las principa­ liciales, ficción de vanguardia o poesía: Agatha
les dimensiones «expresivas» de la sociabili­ Christie o Raymond Chandler o Georges Sime-
dad, es posible recuperar una veta descriptiva y non: Joyce o Pound o Svevo; Quevedo o Jorge
analítica, capaz de agregar nuevos registros y Guillén, etcétera), cine (de suspenso, musical o
observaciones a las instancias canónicas de la filme de autor: Hitchcock o Brian de Palma;
economía, la religión y la política. En la medi­ Vincent Minelli o Fred Astaire; Godard o Vis-
da en que la historia del gusto se fue convir- conti, etcétera), entre otras materias, puedan ser
tiendo, en la actualidad, en una especialidad atribuidas a la fuerza de las idiosincrasias o a
privilegiada del conocimiento de los patrones, los misterios de la personalidad, tales inclina­
los lenguajes y los repertorios de los diferentes ciones son moldeadas por fuerzas sociales re­
públicos, en relación con las más diversas mo­ conocibles. Aunque todas esas elecciones pa­
dalidades de bienes y artículos culturales, éste rezcan, en una aproximación impresionista, tan
se convirtió en una especie de medida o mone­ radicalmente personales e indiciales, terminan
da universal de cambio en los dominios más di­ evidenciando y revelando el oculto vigor de
ferentes de la sociabilidad. Los patrones de una distribución estructural de tendencias y op­
gusto se manifiestan, pues, por medio de aque­ ciones que tienden a reunirse y consolidarse en
llos artículos o bienes capaces de reflejar mo­ función de la presencia combinada de diversos
dalidades o ambientes vividos como extrema­ rasgos y características de la posición social

112
Gusto

ocupada por los millares de agentes poseedores sos grupos y las categorías jerárquicas en una
de tales atributos. Cuando procuramos asociar formación social determinada.
cierto nivel de renta con la posesión y el acceso Aunque sea posible detectar un amplísimo
a determinados equipamientos, el disfrute de espectro de variaciones y de variantes en materia
cierto nivel de información y el manejo de re­ de gusto -por ejemplo, entre aquellos que «osan
pertorios adquiridos en el hogar o en la escuela gustar de» Tchaikowsky y los que dicen preferir
(que podemos incluso relacionar con filiacio­ la música de Schoenberg, entre los fanáticos de
nes religiosas), con el conocimiento o no de la escritura barroca y los aficionados a la música
lenguas y países extranjeros, con la preferencia romántica de cámara, o entre los que aprecian la
o la simpatía por ciertos liderazgos y figuras «comida ligera y sin grasa» y los glotones de
públicas, por un determinado político (opcio­ «pastas y carnes rojas», entre los fanáticos com­
nes indicativas de una determinada orientación pulsivos de «dietas» o «menús saludables» y los
en el espectro político partidario), con rasgos que prefieren las «golosinas» y las «picadas», o,
destacados del tipo de pareja amorosa adopta­ incluso, entre mujeres ligeras, adineradas, con
da, con la historia de las experiencias profesio­ ropas estridentes, joyas, peinados llamativos, y
nales, los tipos de amigos y las relaciones so­ las ejecutivas usuarias de un guardarropa
ciales de convivencia cercana, poco a poco va «ciean» de líneas rectas y colores neutros, en
emergiendo un patrón característico inconfun­ una sucesión infinita de elecciones-, aun así se­
dible, que confiere sentido, tenor, dirección, ría posible proceder a una distribución concate­
impulso y energía a aquellas centenas de prefe­ nada de esas preferencias en diferentes posicio­
rencias, elecciones y decisiones, sobre todo en nes del espacio social inclusivo, lo cual revelaría
materia de consumo personal y cultural, que la sorprendente coincidencia de relaciones y mu­
nos podrían parecer a primera vista prioritarias tua fecundación entre determinadas situaciones
o casi exclusivamente tributarias de la psique, económicas, ciertas trayectorias profesionales,
del mundo íntimo, de las profundidades y del sistemas clasifícatenos articulados y patrones
centro del ser. consolidados de gusto en los más diversos domi­
El reconocimiento de esos patrones articu­ nios de consumo y sociabilidad.
lados de preferencias pasó a constituir un obje­
to propio de investigación e, incluso, una me­ Lecturas sugeridas
E l ¡a s , N orbert (1985), La société de c o u r (trad. de
diación crucial para entender los sentidos y los
Pierre Kam nitzer y Jeanne Etoré), París, Flam-
lenguajes tanto de las consideradas y denomi­
marion.
nadas obras de arte, como de los demás vehícu­ H a s k e l l , Francis (1976), R ediscoveries in Art, So-
los y soportes de una actividad cultural y ex­ me A spects o f Taste, Fashion and C ollecting
presiva que se manifiesta en todos los dominios in England and France, Ithaca, Nueva York,
de la sociabilidad. Aunque muchas veces se Cornell University Press.
pueda tener la impresión de que las preferen­ — (1980), Patrons and Paínters, a S tudy in the Re-
cias en el ámbito del gusto se explican en fun­ lations betw een Itaiian A rt and S ociety in the
ción de inclinaciones y tendencias individuales, A ge o f the Baroque (edición revisada y am ­
motivadas por acicates de una economía perso­ pliada), Nueva York/Londres, Yale University
Press.
nal e íntima, sensación que parece en ocasiones
W e b e p , Max ([1922], 1999), «A distribuigáo do p o ­
confirmarse frente a la gran variedad de «op­
der dentro de com unidades. Classes, esta­
ciones» y «partidos» asumidos por cada indivi­ m entos, partidos», en Econom ía e sociedade:
duo soberano en una situación interactiva de­ fundam entos de sociología com preensiva
terminada, bajo un conjunto de circunstancias, (trad. de Regis Barbosa e Karen Elsabe Bar­
diversas investigaciones contemporáneas han bosa, revisión técnica de Gabriel Cohn), Brasi­
mostrado y comprobado las bases sociales en lia, Editora Universidade de Brasilia.
las que suelen basarse los patrones considera­
blemente diferenciados del gusto de los diver­ Sergio Miceli

113
H
HEGEMONÍA la evolución de las sociedades: aquellos casos
en los que la incapacidad de la burguesía para
Término tradicionalmente usado desde los llevar a cabo sus tareas históricas de índole de­
tiempos clásicos como sinónimo de supremacía mocrática obligaba a la clase obrera a reempla­
de una comunidad política sobre otras, a partir zarla y cumplir ese papel frente al absolutismo,
de una traslación al latín del término griego he- esto es, a dar cuenta de una separación históri­
gemon («el que marcha a la cabeza»), su uso en ca entre lo que se entendía como «naturaleza
dicho sentido, ya en la época moderna, fue le­ de clase» de la tarea y el agente social que de­
gitimado por los teóricos de la Razón de Esta­ bía llevarla a cabo. Este tema, que se plantearía
do como opuesto a la noción de equilibrio en con toda intensidad alrededor de la Revolución
las relaciones internacionales. Así ingresó el Rusa de 1905, separaría definitivamente las
concepto en la teoría política. Esa utilización, aguas entre las corrientes «revolucionarias» y
sin embargo, fue ampliada por algunos escrito­ «reformistas» de la socialdemocracia rusa, si­
res del Renacimiento al emanciparlo de su ex­ tuando la caracterización del proceso de hege­
clusivo significado político-militar e interpre­ monía en las relaciones internas entre las clases
tarlo como primado civil y moral, ya no basado -y no entre los Estados-, en el centro de un lar­
en el uso de la fuerza sino en la cultura y las go debate que se prolongaría por décadas.
costumbres. Así, Maquiavelo en sus consejos Técnicamente, para la metodología marxis­
al Príncipe utilizaba la figura del centauro para ta, el tema de la hegemonía -tal como habrá de
calificar lo esencial de la tarea que aquél debía concebirlo la socialdemocracia rusa primero y
emprender: mezcla de fuerza y de inteligencia, lo que se conocerá como leninismo luego- se
de violencia y de razón. Y será este significa­ vincula directamente al de las alianzas de clase
do, como doble perspectiva de la acción políti­ y postula como eje de indagación la relación
ca, con el que el vocablo «hegemonía» ingresa, entre la clase obrera y el resto de las clases su­
de la mano del marxismo, en la teoría social bordinadas, en especial el campesinado, en tan­
contemporánea para, posteriormente, extender to núcleo histórico de un proceso de transfor­
su aplicación a ios e s t u d i o s c u l t u r a l e s . mación radical. Dicha alianza, en la medida en
Si bien ha sido Antonio Gramsci quien en que pudiera dirigir un ciclo de revolución p e r ­
sus C uadernos de la cárcel más ha contribuido m anente capaz de transformar una etapa de re­
a la difusión del término, al punto de colocarlo volución democrática en revolución socialista,
como eje de sus indagaciones teóricas, el mis­ suponía un componente hegemónico por parte
mo había sido ya utilizado, aunque con signifi­ del proletariado al que los otros aliados debe­
cados diversos, en las discusiones en el interior rían subordinarse. En esa instancia, el término
de la socialdemocracia rusa a principios del si­ «hegemonía» aludía a un proceso específico: el
glo XX. Desde Plejanov hasta Lenin, la intro­ de la constitución de un bloque popular revolu­
ducción del término tiene que ver con la nece­ cionario bajo la conducción, ideológica y orga­
sidad de analizar un proceso no previsto en la nizativa, del proletariado y de su partido para la
versión clásica que Marx había propuesto sobre conquista del poder político. Ese es el sentido

115
Hegemonía

de la primera introducción del término por par­ poder; (3) la dirección de la clase obrera, luego
te de Lenin y de la fracción bolchevique; a las de la toma del poder, sobre la sociedad en su
tesis de los socialistas reformistas («menchevi­ conjunto (la dictadura del proletariado como
ques») expresadas en autores como Plejanov, eje de una alianza obrero-campesina).
Axelrod o Martov, según los cuales la revolu­ Pero estos usos internos, esotéricos para los
ción democrático-burguesa debía ser dirigida extraños a la doctrina, que caracterizarán la in­
por la burguesía liberal, Lenin y los bolchevi­ troducción por el pensamiento marxista del tér­
ques contraponían la de la necesidad de la di­ mino «hegemonía» en la teoría política, sufri­
rección -o hegemonía- del proletariado en un rán un vuelco con la resignificación que del
frente autónomo con los campesinos. Esta es la mismo habría de hacer el pensador y dirigente
hipótesis de trabajo que aparece en un texto comunista italiano Antonio Gramsci en sus
clásico de Lenin -«Dos tácticas de la socialde- C uadernos de la cárcel, redactados a principios
mocracia en la revolución democrática»- que de la década de 1930 y recién conocidos a par­
sería sacralizado luego como un documento tir de la segunda posguerra. El rasgo principal
fundador del leninismo en la lucha no sólo con­ de la contribución gramsciana es haber hecho
tra los mencheviques sino también contra León trascender el concepto más allá de los estrechos
Trotski, partidario de un proceso de «revolu­ límites en que se movía, para ubicarlo en un
ción permanente» que no reconocía la necesi­ marco mucho más universal para la teoría polí­
dad de una alianza estratégica con el campesi­ tica contemporánea. A partir de los aportes de
nado. Esta última polémica, que habría de Gramsci, la palabra «hegemonía» comenzará a
saldarse con sangre y represión, incluiría como funcionar como un instrumento de análisis para
marco, años después, la opción de Stalin y su las ciencias sociales en un rango que va desde
grupo por lo que se llamó, en abierto desafío a la ciencia política y la sociología histórica has­
la utopía intemacionalista del socialismo origi­ ta la teoría de la cultura y el estudio de los pro­
nal, la construcción del «socialismo en un solo cesos de socialización y de constitución de
país». Bajo esa estrategia, que Lenin -ilusiona­ ideologías (v. i d e o l o g í a ) .
do con la posibilidad de la rápida transferencia Si es cierto que puede detectarse en Lenin y
de la Revolución Rusa de 1917 a toda Europa- en el discurso teórico de la Tercera Internacio­
no había previsto y que León Trotski rechaza­ nal la proximidad más directa con el uso que
ba, la alianza hegemónica de la clase obrera na­ Gramsci le dará al concepto de hegemonía, no
cional con el campesinado aparecía como con­ lo es menos que en su obra el mismo adquirirá
dición de la fortaleza del nuevo Estado, en dos especificaciones significativas que amplia­
lugar de la fusión con el proletariado interna­ rán y proyectarán su sentido. En primer lugar,
cional. A partir de entonces, y siempre como la transformación que realiza de un término
producto del análisis de las relaciones entre operatorio de la política al desplazarlo hacia
clases en el interior de un Estado, el término una centralidad de lo ético y de lo cultural. En
«hegemonía» habrá de aparecer, en la doctrina segundo lugar, su ubicación como concepto
leninista y en los debates de la Internacional clave para definir ya no un comportamiento ad­
Comunista, como sinónimo de dictadu ra del judicado al proletariado sino la forma ideal tí­
p ro le ta r ia d o , un concepto utilizado ocasional­ pica que adquiere la dominación política en el
mente por Marx y rechazado por la Segunda Estado moderno, esto es, su capacidad para dis­
Internacional. tinguir la autoridad de la burguesía en una so­
Esquematizando lo dicho, hacia mediados ciedad capitalista consolidada, de otros tipos
de la década de 1920, el término «hegemonía» anteriores de dominación.
era utilizado por el pensamiento marxista para En ese sentido, al reconocimiento hecho
designar: (1) la dirección de la clase obrera en por Gramsci cuando señala que su introducción
la revolución burguesa (el caso de la Revolu­ «del principio teórico-práctico de la hegemo­
ción Rusa de 1905); (2) la dirección de la clase nía» es el aporte teórico máximo de Lenin al
obrera sobre sus aliados -en especial los cam­ marxismo, debe agregarse otro linaje al uso
pesinos pobres- en el proceso de conquista del gramsciano del concepto: la tradición renacen­

116
Hegemonía

tista, especificada en la figura de Nicolás Ma- zada didácticamente por cuanto, en la realidad,
quiavelo y en su recordada imagen del centau­ ellas componen un «bloque histórico», expre­
ro como definición del orden en una comuni­ sión tomada de Georges Sorel para aludir a una
dad política, tal cual lo señala Gramsci en sus unidad orgánica entre economía, política, ideo­
Cuadernos de la cárcel al referirse a la «doble logías y c u l t u r a que, como sistema hegemó-
perspectiva» de la acción política y de los Esta­ nico, caracteriza a cada sociedad en sus distin­
dos: «fuerza y consenso, autoridad y hegemo­ tos momentos. En ese sentido, y colocándose
nía, violencia y civilización», como figuraba en en el extremo opuesto a las concepciones que
la reminiscencia maquiavelista de la combina­ combate, la relación entre la economía y las
ción de bestia y hombre en aquel ser mitológi­ otras esferas de la vida social no sería de causa-
co. Así, para Gramsci, la supremacía de un gru­ efecto sino de medio-fin, en tanto las superes­
po social se expresa de dos modos: como tructuras serían el campo en que los hombres
dominio y como dirección intelectual y moral, (y, por lo tanto, las clases sociales) toman con­
como dominante de los grupos adversarios y ciencia de su posición y construyen sus objeti­
dirigente de los grupos aliados, en una primera vos, conformándose así en ellas la trama viva
distinción conceptual entre dominación y direc­ de la historia.
ción como componentes de la hegemonía, que Esta reformulación de la relación entre los
ya aparecía, aunque de forma más ambigua, en conceptos de base y superestructuras, que lo
la literatura contemporánea de la Tercera Inter­ lleva al uso de la expresión «bloque histórico»
nacional. para referirse a ella, introduce otras distincio­
Pero la peculiar introducción gramsciana de nes. Así, cambia la definición del Estado mo­
la expresión «hegemonía» con el viraje de su derno que, de epifenómeno político de los mo­
sentido hacia el predominio de lo moral, lo éti­ vimientos de la economía, deviene un órgano
co, lo ideológico y lo cultural en detrimento de susceptible de ser dividido para su análisis en
lo político instrumental, no podría hacerse sin dos niveles de acción: como sociedad política y
una reformulación simultánea de otros térmi­ como sociedad civil. La primera dimensión
nos que en conjunto habrán de constituir una alude al Estado como instituciones de gobier­
original cadena conceptual. no; la segunda, a lo que Gramsci -hegeliana-
Esa batería de voces resignificadas -Estado mente- considera la trama privada, ética del
ampliado, sociedad civil, sistema político, blo­ Estado, «al conjunto de los organismos vulgar­
que histórico, guerra de posiciones, guerra de mente llamados privados [...] y que correspon­
maniobras, revolución pasiva, transformismo, den a la función de hegemonía que el grupo do­
entre otras- tiene como núcleo el concepto de minante ejerce en toda la sociedad». Aquí las
hegemonía, en tanto punto de partida para una diferencias con el uso marxiano del término
definición polémica de la clásica relación mar­ son notorias: mientras que para Marx el con­
xista entre «estructura» y «superestructuras» y cepto de sociedad civil -en línea con la econo­
como complemento necesario de una teoría so­ mía política clásica- aludiría a la economía,
bre la función de los i n t h i . l c t u a l l s en el pro­ para Gramsci su marco de referencia estaría en
ceso social. un plano de las superestructuras: el del Estado.
El desencadenante político de las reflexio­ La sociedad civil en Gramsci supone una
nes gramscianas es el «economicismo» atribui­ trama institucional formada por la familia, la
do a las visiones más vulgares del marxismo, escuela, los medios de comunicación o las
tanto en la visión «reformista» de la Segunda iglesias, mecanismos que socializan a la pobla­
Internacional cuanto en la «revolucionaria» de ción en los valores dominantes y que por tanto
la Tercera. Datan de 1930 los primeros apuntes contribuyen a la elaboración de consenso de
de crítica a ese enfoque, que Gramsci califica forma más perdurable que la que emana de la
como una superstición que debe ser combatida violencia monopolizada por la sociedad políti­
no sólo en el terreno de la historiografía sino ca. Así, el Estado, como «hegemonía acoraza­
también en la acción política. La distinción en­ da de coerción», operaría como un campo
tre base y superestructuras sólo podría ser utili­ complejo de dominación, en el que las mstitu-

117
Hegemonía

ciones de la sociedad civil funcionarían como reproducir las condiciones históricas que lo pro­
trincheras protectoras de los órganos de la so­ dujeron, en su confrontación con otros aspectos
ciedad política. de la realidad que vive el sujeto queda lugar pa­
Pero en la sociedad civil no operan sola­ ra la aparición de prácticas transformadoras.
mente los difusores de la cultura dominante: es Un rasgo común, sin embargo, de todas es­
un campo de luchas, «de relaciones de fuerza», tas aproximaciones conceptuales a la noción de
de conflictos de hegemonía entre las clases do­ hegemonía es la necesidad de ubicar a sus por­
minantes y las clases subalternas. A la hegemo­ tadores sociales, a los mediadores entre clases
nía vigente se le opondrá una contrahegemonía fundamentales e individuos. Ha sido Gramsci,
en construcción, una nueva «voluntad colectiva nuevamente, quien primero colocara el eje en
nacional-popular» que se erigirá desde un pro­ esa cuestión al desarrollar una teoría de los in­
ceso de «reforma intelectual y moral» hasta telectuales que está indisolublemente ligada a
desembocar en una crisis «orgánica» de la so­ la problemática de la hegemonía como direc­
ciedad, «crisis de hegemonía [...] crisis del Es­ ción política y cultural. Partiendo de la idea de
tado en su conjunto», como anticipo de una que todos los hombres son intelectuales (esto
nueva sociedad. es. provistos de racionalidad) «pero no todos
Algunos autores posteriores, como Louis los hombres poseen en la sociedad la función
Althusser, han ngidizado en clave funcionalis- de intelectuales», Gramsci define esa función
ta ese esquema gramsciano. En efecto, lo que como la de empleados de los grupos sociales
Gramsci llamó instituciones de la sociedad ci­ fundamentales para las tareas de hegemonía so­
vil aparece en ese filósofo marxista francés co­ cial y de gobierno político, o sea, como pro­
mo «aparatos ideológicos de dominación», con ductores de consenso y/u organizadores de la
la diferencia de que éstos no serían definidos violencia legítima (Gramsci, 1978).
como campos de conflicto sino como puras ex­ Las reflexiones gramscianas abren paso a la
presiones del dominio de clase, con lo que la posibilidad de incluirlas en una saga que, desde
riqueza analítica del concepto se empobrece al Hegel hasta Weber, se formula como teoría de
explicar los mecanismos de reproducción de un la burocracia. En la medida en que cada grupo
sistema pero no los de su transformación. social, nacido en la producción económica,
Otro autor contemporáneo, el sociólogo crea con él capas de intelectuales que le pro­
francés Pierre Bourdieu, también se mueve en porcionan homogeneidad y conciencia de sus
un terreno con resonancias gramscianas al estu­ fines, son ellas las que cumplen las funciones
diar las formas de lo que llama “ dominación «conectivas y organizativas» en el interior del
simbólica” , tratando de reconstruir en tomo del bloque histórico. Pero esta relación entre gru­
concepto de habitus el proceso por el cual lo so­ pos sociales e intelectuales no es lineal en la
cial se interioriza en los individuos a través de concepción gramsciana.
sistemas de costumbres no conscientes -lo que Los intelectuales, en su función de burocra­
Gramsci llamaba «el sentido común»- y lograr cia política, tienden a generar comportamientos
que las estructuras subjetivas coincidan con las estamentales, a considerarse a sí mismos como
objetivas. Como el habitus obra a la manera de si fueran el Estado, lo que -señala Gramsci-
un conjunto de esquemas o disposiciones social­ genera «complicaciones desagradables» para el
mente adquiridas («estructuras estructurantes»), grupo económico fundamental que es el Esta­
ordena el conjunto de las prácticas de personas y do, hasta colocar puntos de crisis en el sistema.
grupos garantizando su coherencia con los valo­ Pero esta dimensión burocrática de la función
res predominantes y arraigando la hegemonía en de los intelectuales pertenece, como ha queda­
las vidas cotidianas. A diferencia de la pasividad do dicho, a uno de los dos grandes planos de
que emerge de la caracterización althusseriana las superestructuras: el de la sociedad política.
de los aparatos ideológicos de dominación, y Es fundamental la otra dimensión de la función
más cerca de la relación gramsciana entre hege­ intelectual: la de constructora de consensos, de
monía y práctica histórica, la teorización de valores, de representaciones colectivas en el
Bourdieu asume que si bien el habitus tiende a seno de las instituciones de la sociedad civil.

118
Herm enéutica y ciencias sociales

En la definición ampliada de Gramsci, el que la tradición y la práctica cultural son com­


Estado moderno opera una reconciliación «na­ prendidas como algo más que reflejos de una
cional» de los intereses fragmentados de la so­ estructura económica.
ciedad mediante la elaboración de un consenso Una hegemonía es siempre un proceso
«espontáneo» compuesto de símbolos y valores compuesto de experiencias, relaciones y actos
hegemónicos. Pero esa expansión tiene quie­ y no se produce de modo pasivo: es permanen­
bres hasta llegar a un punto de saturación en el temente desafiada y resistida por otras presio­
que ya no es capaz de integrar sino que co­ nes que constituyen los momentos contrahege-
mienza a desagregar: es el momento de la crisis mónicos o de hegemonías alternativas. Si la
orgánica en el bloque histórico. Allí, la volun­ hegemonía, por definición, siempre es domi­
tad colectiva nacional-estatal entra en tensión nante, jamás lo es de un modo total o exclusi­
con la voluntad colectiva nacional-popular, que vo, en la visión de Williams, por lo que los
viene siendo elaborada en la relación entre procesos culturales no deben ser vistos como
otros grupos de intelectuales y las clases subal­ simplemente adaptativos sino como un proceso
ternas a favor de una reforma «intelectual y complejo y vivo en el que se articulan y enfren­
moral» en dirección hacia una forma superior tan la dominación y la resistencia.
de civilización. En este punto surge el papel del
Nuevo Príncipe -el partido político-, capaz de Lecturas sugeridas
articular en un movimiento complejo el «sen­ B o u r d ie u , Pierre (1991), El sentido p rá ctico , M a­
tir», el «saber» y el «comprender» sociales que drid, Taurus.
G r a m s c i, A ntonio (1978), Los intelectuales y la o r­
constituyen el núcleo de la acción histórica.
ganización de la cultura, M éxico, Juan Pablos
Inspirados por los textos gramscianos, un
Editor.
significativo núcleo de investigadores ingleses, P o r t a n t i e r o , Juan Carlos (1999), Los usos de
a la cabeza de los cuales hay que ubicar a Ray­ G ram sci, Buenos Aires, Grijalbo.
mond Williams, incorpora y desarrolla la no­ P o r t e l l i , Hughes (1973), G ram sci y el b lo q u e h is­
ción de hegemonía como un elemento clave de tórico, Buenos Aires, Siglo XXI.
los estudios culturales. W il li a m s , Raym ond ([1977], 1980), M arxism o y lite ­
Definida en general como una manera par­ ratura, Barcelona, Península.
ticular de ver el mundo, la naturaleza y las rela­ — ([1976], 2000), Palabras clave, Buenos Aires,
ciones humanas, sus efectos sobre la teoría cul­ Nueva Visión.

tural -señala W illiams- son directos porque


incluye y supera a dos poderosos conceptos an­ Juan Carlos Portantiero
teriores: los de cultura e ideología. Tendría un
alcance mayor que el de cultura, tal como fuera
definido anteriormente, por la capacidad de ad­ HERMENÉUTICA
vertir sobre la distribución de poder que califi­ Y CIENCIAS SOCIALES
ca a un proceso social. También que el de ideo­
logía, porque no incluiría solamente un sistema La palabra herm enéutica tiene una historia
consciente de ideas y creencias, formal y arti­ larga y sinuosa que comienza en la Grecia clá­
culado, sino la conciencia heterogénea, difusa e sica, como tantas cosas; pero en su origen de­
incompleta que guía las prácticas sociales e in­ signa algo bastante modesto: la técnica de in­
dividuales. terpretación de los documentos escritos para
Para Williams ([1977a], 1980), «la hege­ establecer su significado correcto. Con el tiem­
monía constituye todo un cuerpo de prácticas y po, la definición ha cambiado y el término se
expectativas en relación con la totalidad de la usa para referirse a la interpretación de todo
vida. [...] es un sistema vivido de significados lenguaje imaginable; en sustancia, sigue siendo
y valores (que otorga) un sentido de realidad un recurso auxiliar para evitar malentendidos al
para la mayoría de las gentes de la sociedad». interpretar un texto, un cuadro, una acción.
Ello permite que la cultura no sea considerada Ahora bien, como cualquier otra herramien­
como una «superestructura» en la medida en ta intelectual, es útil sólo si se supone que el

119
Herm enéutica y ciencias sociales

mundo está organizado de cierta manera. La bía ser que el intérprete estuviera en condicio­
estadística es útil si se supone que la reitera­ nes de entender al autor mucho mejor de lo que
ción de los fenómenos, su frecuencia o su pro­ él mismo hubiera podido entenderse (en lo cual
babilidad, son importantes; la hermenéutica es hay una paradoja: entender «mejor» significa
útil si se supone que hay algo que debe ser in­ entender algo distinto, y no lo mismo que el
terpretado y que no está inmediatamente a la autor).
vista, si se supone que en un texto, una obra o La dificultad específica de la hermenéutica
un suceso hay un significado que no es eviden­ reside en el propósito de establecer el significa­
te y que necesita ser descifrado. En ese caso, el do correcto, es decir, ofrecer una interpretación
método procura evitar los malentendidos y ase­ objetiva y cierta del texto (el cuadro, la obra o
gurar que la interpretación sea correcta. la acción). Porque siempre se trata de un hecho
El desarrollo moderno de la hermenéutica singular, único, cuyo significado es también
se inicia con dos disciplinas: la filología clásica único y no permite una verificación experimen­
y la exégesis bíblica. Como es lógico, el primer tal, estadística, ni siquiera analógica o compa­
texto que ameritó la elaboración de un método rativa. En eso estriba la dificultad, pero en eso
particular para su interpretación fue la Biblia, está también el mérito posible del método her-
pero también, por razones similares, los manus­ menéutico: en establecer un criterio de validez
critos griegos y latinos que están en el origen que garantice una comprensión objetiva de los
de la cultura occidental. En un caso y en otro, hechos singulares. Por esa razón se ha querido
la dificultad residía en deshacerse de las defor­ ver en la hermenéutica un modelo para las que
maciones que había producido un modo habi­ se llamaban ciencias del espíritu, incluso un
tual de leer e interpretar los textos, para estar fundamento útil para toda interpretación de los
en condiciones de restablecer su significado fenómenos humanos, como lo propuso Dilthey;
original. Para las iglesias protestantes era indis­ por supuesto, hay pautas, regularidades y simi­
pensable una lectura de la Biblia que fuese in­ litudes en los acontecimientos históricos, como
dependiente de la doctrina y la tradición de la hay géneros literarios y estilos en los textos,
Iglesia romana; de modo parecido, para los pri­ pero cada texto y cada hecho es, en estricto
meros humanistas del Renacimiento era nece­ sentido, único e irrepetible. No obstante, esa
sario eliminar los aditamentos e interpolaciones ampliación en el uso del término para aplicarlo
cristianas del pensamiento clásico. Pero no se a los hechos históricos de toda índole no es tan
trataba tan sólo de leer de nuevo los textos, ha­ sencilla: implica que, en lo que tienen de singu­
ciendo caso omiso de las apostillas, exégesis y lar, los hechos son siempre susceptibles de in­
comentarios posteriores; también hacía falta al­ terpretación. Y eso no es algo obvio, ni mucho
guna garantía de que la nueva interpretación no menos. Los hechos están a la vista, son ostensi­
traicionaba la intención original y, más aún, de bles y materiales, ciertos, objetivos y acabados;
que era la única interpretación fiel a la inten­ pueden estar necesitados de explicación, pero
ción original. Es decir, era necesario acceder a no ocultan nada, es decir, no requieren una
esa intención mediante una reconstrucción exégesis. A menos que se suponga que poseen
-conjetural, pero bien fundada- del contexto. un significado ulterior, que no se manifiesta de
Buscar fuera del texto las condiciones que lo inmediato.
hacían inteligible. Las dos ideas implícitas resultan problemá­
En otros términos, la interpretación de los ticas: que los hechos humanos posean un sig­
textos, según esta nueva idea, requería situarse nificado, más allá de lo que es ostensible, y
en el punto de vista de su autor, para reconocer que ese significado resulte difícil de conocer
con seguridad su intención. Pero para eso hacía de manera inmediata. Estamos familiarizados
falta plantear muchas preguntas que el autor con ambas ideas porque es frecuente que se
mismo nunca se había planteado ni podía plan­ adopten como supuestos básicos, como crite­
tearse, hacer consciente lo que para el autor rios de método en varias disciplinas de las
formaba parte del mundo, sencillamente. El re­ ciencias sociales: por ejemplo en el psicoanáli­
sultado, un poco extraño, de esa operación de­ sis, en la antropología estructural, en la socio-

120
Hermenéutica y ciencias sociales

logia de Alfred Schutz. Sin embargo, en un quier caso, un conocimiento exterior, secunda­
principio, el intento de comprender la historia rio, derivado. Eso significa que el conocimien­
de ese modo, como si fuese un texto que hace to de los fenómenos naturales, con toda la
falta descifrar, no era algo que se admitiese exactitud que pueda tener, será siempre incom­
con facilidad. pleto porque no podrá dar cuenta de su signifi­
Por supuesto, existía desde hacía mucho la cado; la historia, en cambio, como obra huma­
idea de la «historia providencial», encaminada na, puede ser comprendida de otra manera: a
hacia la salvación, que con el tiempo daría partir de los deseos y las pasiones, las ideas, las
lugar a numerosas versiones seculares: la civi­ creencias e intenciones de los hombres. Puede
lización, el progreso, la libertad. Todas ellas ser comprendida de manera íntima, como toda
suponían que la historia tenía un sentido, pero creación, porque podemos comprender la inten­
siempre un sentido trascendente y universal, ción del creador.
que correspondía a la naturaleza humana. La Cobra forma entonces, a partir de la obra de
hermenéutica propone otra cosa: una historia Vico, una oposición nítida entre dos ideas de la
que no es unitaria, cuyo significado no es uni­ ciencia social: una idea naturalista, que busca
versal ni puede conocerse de antemano; la d ifi­ explicaciones causales, generalizaciones y leyes
cultad está en que eso supone otra idea de lo de validez universal, y una idea (permitámonos
que es la naturaleza humana y otra idea del mé­ una licencia) hermenéutica, que aspira a inter­
todo con el cual puede conocerse. El origen de pretar el significado de hechos, situaciones, pro­
esa nueva noción de la historia está seguramen­ cesos que por definición son únicos y singula­
te en Nápoles, en los oscuros escritos de un os­ res. Desde luego, ha habido numerosos intentos
curo académico de principios del siglo X V III: de conciliar ambos modelos, pero no dejan de
Giambattista Vico. ser, en su intención, opuestos. La mirada natura­
El ánimo general del siglo, entre los letra­ lista busca regularidades y pretende explicar los
dos, era científico, es decir, racional, geométri­ hechos históricos mediante las conexiones cau­
co y sobre todo naturalista. Se suponía que la sales que los han producido; la explicación es
razón tenía una forma única y el conocimiento puramente externa, como lo es la de cualquier
un único método de resultados ciertos; ambos fenómeno natural, y es susceptible de ser verifi­
postulados inducían a buscar en todo la unidad, cada mediante algún conjunto de datos. La alter­
la uniformidad. Lo que parecía más importante, nativa consiste en la comprensión de los hechos,
y con razón, era encontrar un equivalente de la lo que significa captarlos tal como son experi­
ley de gravitación universal para explicar el or­ mentados por los hombres, captar la conexión
den de las sociedades humanas y el proceso de interna por la cual tienen sentido: los propósitos,
la historia. Son producto del mismo empeño la las ideas y valores que los configuran.
filosofía de la historia de Condorcet, las dispa­ Comprender un hecho social quiere decir
ratadas especulaciones del mesmerismo y la reconstruirlo como obra humana, con un signi­
sociología de Saint-Simon y Comte. ficado único, que no obedece a un mecanismo;
Podía ser más o menos difícil descubrir esa quiere decir penetrar en los motivos, deseos, te­
ley universal, todas las conjeturas eran discuti­ mores, en el universo intelectual y moral de los
bles; pero algo muy distinto era decir, como di­ hombres en esa situación. Comprender quiere
jo Vico, que era imposible encontrarla porque decir también trascender ese conocimiento su­
cada cultura y cada época debían ser entendi­ perficial, inmediato, que proporciona la exte­
das en sus propios términos y que sólo así po­ rioridad de los sucesos, ir más allá de lo ya sa­
dían hacerse inteligibles. Es decir que no había bido de antemano (y tornar problemático eso
una unidad natural de la historia humana. La que «ya se sabe de antemano»). Compenetrar­
nueva ciencia de Vico admitía un punto de par­ se, por ejemplo, de lo que podía significar para
tida muy simple: sólo podemos comprender un grupo de hombres el imperio o la patria, la
plenamente aquello que hemos hecho nosotros, bandera, el honor y la obediencia, de modo que
porque sólo en ese caso conocemos sin duda su por ese camino se transforme una masacre has­
significado; de lo demás tendremos, en cual­ ta llegar a ser la batalla de Ayacucho.

121
Herm enéutica y ciencias sociales

Ahora bien, situarse en el punto de vista de nen de manifiesto sus intenciones, sus deseos,
los actores para comprender su acción mejor sus ideas, no sólo en lo que dicen, sino en el
incluso de lo que ellos mismos pudieron com­ modo de decirlo; pueden comprenderse mutua­
prenderla no es sencillo. Porque requiere, en mente sin dificultades porque comparten en ese
primer lugar, deshacerse de toda idea y de toda momento todos los rasgos que componen el
interpretación prefabricada, debida a los ju i­ contexto: comparten la situación, el idioma, la
cios, a las valoraciones propias del horizonte cultura, la perspectiva histórica, el mundo de la
cultural del investigador. No existe un punto de vida. Saben uno de otro mucho más de lo que
vista perfectamente neutral, carente de prejui­ dicen las palabras. Aparte de eso, la interacción
cios: el acto de comprensión está situado den­ permite que cualquier malentendido se aclare
tro de un universo cultural, lo mismo que el he­ pronto, pidiendo explicaciones.
cho que se quiere comprender. La idea de la hermenéutica es que en todo
Pongamos un ejemplo clásico. Para com­ obrar humano hay una posibilidad de comuni­
prender el significado de los oráculos entre los cación y comprensión similares a las de esa si­
azande es indispensable no dar por supuesto tuación de diálogo. En lo que hacen, en lo que
que sean una forma rudimentaria de predicción escriben o producen los hombres ponen de ma­
científica, no dar por supuesto que sea una for­ nifiesto una intención, un propósito, una idea:
ma errónea de prever el futuro. Pero también es toda acción es significativa. Por eso admite la
necesario no dar por supuesto que nuestro mo­ comprensión interna. La dificultad consiste en
do científico, racional, nos permite una mejor que suele estar ausente todo el conjunto de con­
comprensión o una comprensión correcta del diciones que permiten el entendimiento inme­
fenómeno; porque sólo puede comprenderse diato en el diálogo; y cuando falta cualquiera de
plenamente dentro del horizonte cultural de los ellas es necesario el apoyo de algún recurso me­
azande. De modo que sería necesario, por de­ todológico para interpretar correctamente.
cirlo así, saltar por encima de la barrera de En general, es necesario el auxilio de la
nuestro modo de mirar el mundo, superarla y hermenéutica cuando no se comparte el mismo
situarse fuera de ella. mundo de vida, cuando son diferentes el con­
Por supuesto, en estricto sentido la tarea es texto en que se produce el significado y el
imposible. Pero es un ideal que orienta la in­ contexto en que ha de interpretarse. El caso
vestigación, configurándola como un proyecto ejemplar es el de cualquier texto recibido: tie­
siempre relativo y siempre inconcluso, inagota­ ne sentido y dice algo, pero no es precisamen­
ble. Un proyecto que exige ir de las partes al te el sentido que le dio su autor ni dice hoy to­
todo y viceversa, de cada hecho particular (un do lo que dijo en otro tiempo; por eso hace
texto, una acción, una obra), al horizonte cultu­ falta penetrar en las razones de lo dicho y ha­
ral en que adquiere sentido, y de este horizonte cerse cargo de las condiciones intelectuales,
hacia los hechos; pero también exige ir y venir morales, expresivas, de su racionalidad. Hace
de aquella cultura a la nuestra, para corregir falta restaurar el nexo vital al que pertenece el
sesgos y prejuicios. Es una manera de conocer texto.
mediante aproximaciones sucesivas, según la Puede tratarse de un modo muy similar
cual el significado de una palabra se modifica a cualquier otra obra humana, siempre a partir del
la luz del conjunto del texto, pero también la supuesto de que es inteligible, de que tiene un
comprensión del conjunto cambia al matizar el sentido; es decir, según la expresión de Dilthey,
significado de cada palabra; según la cual una que es signo sensible de una interioridad, de
cosa y otra se aprecian de modo distinto en el una realidad humana con propósito y significa­
contexto de una tradición y una circunstancia, do. Sobre esa base se ha desarrollado buena
que son afectadas también, a su vez, por la nue­ parte de la antropología cultural, el psicoanáli­
va lectura de un texto. sis y la historia de las ideas en el siglo XX.
El modelo esquemático al que mejor puede Aunque hay diferencias muy considerables en
asimilarse la idea hermenéutica es una situa­ el método y en los recursos de una disciplina y
ción de diálogo. Dos hombres que hablan po­ otra, tienen en común el hecho de configurar el

1 2 2
Hibridación

trabajo de la interpretación como un diálogo in­ mezclas interétnicas. Nombra tanto la combina­
completo, que es necesario reconstruir. Tam­ ción de razas, o sea, la producción de fenotipos
bién la idea, indispensable, de que hay una co­ debido a fusiones genéticas, como el ensamble
munidad fundamental entre el intérprete y los de hábitos de vida y formas de pensamiento. Se
sujetos cuya obra se quiere comprender; por aplica, sobre todo en textos antropológicos,
esa razón, en cualquier materia, la hermenéuti­ históricos y literarios (Bernand, Cornejo Polar,
ca implica siempre un ejercicio de autorrefle- Gruzinski, Laplantine-Nouss), a la mezcla de
xión: conocer las condiciones y los límites de españoles y portugueses con indígenas ameri­
nuestro mundo de significados, al reconstruir canos durante la colonia, y a la formación mul-
las condiciones, los límites, de otro mundo de tiétnica de sociedades nacionales en los siglos
significados. XIX y XX. En los últimos años ha disminuido
la importancia del mestizaje biológico, en la
Lecturas sugeridas medida en que el color de la piel y los rasgos
G a d a m e r, Hans G eorg ([1975], 1977), Verdad y físicos pierden peso en los conflictos sociales.
m étodo, Salam anca, Sígueme. Aunque estos rasgos persisten en los procedi­
H a b e r m a s , Jürgen ([1981], 1987), Teoría de la a c ­
mientos de discriminación y autodescalifica-
ción com unicativa, M adrid, Taurus.
ción, los discursos científicos y políticos se
P o c o c k , J. G. A. ([1960], 1989), P olitics, Language
and Time, Chicago, C hicago University Press.
ocupan más de la dimensión cultural de los
R ic o e u r , Paul (1973), Freud: una interpretación de
cruces de identidades (v. i d e n t i d a d ) .
la cultura, M éxico, Siglo XXI. Suele hablarse de sincretism o cuando lo
Vico, G ia m b a ttista ([1725], 2000), Principios de que se mezcla son creencias. Históricamente,
ciencia nueva, Barcelona, Folio. se usó este término en textos antropológicos y
W in c h , Peter ([1987], 1994), Para co m p re n d er una de filosofía de la religión para referirse a la
so cie d a d p rim itiva, Barcelona, Paidós. combinación de iconos, ritos y prácticas; por
ejemplo, santos católicos con deidades africa­
Fernando Escalante Gonzalbo nas o americanas. Las migraciones masivas y
la mayor difusión de formas antiguas y moder­
nas de espiritualidad han favorecido nuevas
HIBRIDACIÓN formas sincréticas fuera de la ortodoxia de los
cultos tradicionales. Encontramos frecuentes
Las mezclas interculturales son tan antiguas articulaciones de vírgenes con ancestros africa­
como las diferencias y los contactos entre socie­ nos, proceres nacionales y figuras mediáticas,
dades. Se acentuaron a medida que la creciente rituales arcaicos adaptados a condiciones mo­
complejidad social generó formaciones cultura­ dernas. El sincretismo llamado new age abarca
les distintas y las hizo mteractuar dentro de ca­ ahora la adhesión simultánea a creencias toma­
da país, y, sobre todo, desde que los viajes, los das de muchas partes, no sólo de orden religio­
intercambios económicos, las tecnologías me­ so, y estilizadas como un fenómeno cultural
diáticas y las migraciones intensificaron en la móvil y menos institucionalizado que en las
modernidad los contactos transnacionales. iglesias. Las mismas personas pueden recurrir
Estos procesos han recibido diversos nom­ para ciertas enfermedades, para liberarse de la
bres: mestizaje, sincretismo, creolización e hi­ angustia o el estrés, a la medicina alopática, la
bridación. Sus significados se recubren parcial­ herbolaria, rituales católicos, afroamericanos e
mente. pero necesitan ser comprendidos en indígenas. La expresión cultural más elocuente
relación con los distintos procesos históricos y de estos movimientos se halla en la música
regiones interculturales en los que predomina n ew age y en la w orld music o «músicas del
uno u otro término. Argumentaremos, asimis­ mundo».
mo, por qué consideramos la hibridación como Un tipo particular de mezclas íntercultura-
concepto englobante de los demás. les se produjo en países donde hubo tráfico de
La noción de m estizaje se emplea, especial­ esclavos. C reolización es la palabra usada en
mente en las lenguas latinas, para designar las estudios lingüísticos y antropológicos para de­

123
Hibridación

nominar estas variaciones y mezclas culturales repertorios culturales en las sociedades con­
generadas a partir de una lengua básica en rela­ temporáneas. Se designan como híbridos pro­
ción con otros idiomas, tal como sucede con el cesos tradicionales que cabrían bajo las etique­
francés en América y el Caribe (Luisiana, Hai­ tas de mestizo o sincrético, y también fusiones
tí, Guadalupe, Martinica) y en el Océano Indi­ propiamente modernas donde lo culto se com­
co (las islas Reunión y la isla Mauricio), o con bina con lo tradicional; por ejemplo, artesanías
el portugués en África (Guinea, Cabo Verde), y músicas étnicas entremezcladas con produc­
en el Caribe (Curazao) y Asia (India, Sri Lan- tos simbólicos contemporáneos. También cuan­
ka). Dado que estas mezclas muestran tensio­ do la literatura incorpora mensajes o recursos
nes paradigmáticas entre oralidad y escritura, estilísticos mediáticos, o se mezclan g é n e r o s
sectores cultos y populares, centro y periferia, artísticos de diverso origen (jazz con rock, pin­
en un continuum de diversidad, U lf Hannerz tura con perform ance, etcétera) o gastronomías
propuso extender el uso del término creoliza- de naciones diferentes.
ción a otros «procesos de confluencia cultural» El éxito de esta noción no puede hacer olvi­
transnacionales, que presentan «desigualdad de dar las polémicas que la cuestionan. Ante todo,
poder, prestigio y recursos materiales» (Han­ el debate sobre su estatuto epistemológico. An­
nerz, 1996; 1997). tonio Cornejo Polar (1997) ha criticado la
Como queda dicho, m estizaje es la noción transferencia del término «híbrido» de la biolo­
predilecta en estudios sobre razas o etnias, sin­ gía a los estudios culturales y literarios por dos
cretism o cuando se habla de mezclas religiosas razones: considera que se aplica a mezclas es­
o simbólicas tradicionales y creolización alude tériles (da el ejemplo de la muía) y encuentra
a zonas de contacto acotadas. Es interesante en varios autores que esta noción se inclina a
notar preferencias en ciertas lenguas por alguna destacar las facilidades de la integración multi­
de estas palabras, así como la ausencia del tér­ cultural sin atender suficientemente a las con­
mino mestizo en inglés. En este último caso, li­ tradicciones.
bros especializados adoptan la palabra en espa­ Respecto de la primera objeción, debe de­
ñol cuando se ocupan de otras sociedades, y cirse que los estudios biológicos han documen­
emplean, sobre todo para los Estados Unidos, tado en forma amplia que los cruces genéticos,
m iscegenation, half-brees, m ixed-blood, y re­ sobre todo de plantas, mejoran su crecimiento,
cientemente hybridity. resistencia y valor nutritivo (Olby, 1985). Pero
El término hibridación ha ganado espacio el argumento decisivo es que, al trasladarse un
en las dos últimas décadas, especialmente en es­ concepto biológico a las ciencias sociales, como
pañol, inglés y portugués, para abarcar el con ­ ha ocurrido también con el de reproducción, se
junto de p ro ceso s en que estructuras o p rá c ti­ lo reconstruye en relación con otros conceptos,
cas sociales discretas, que existían en fo rm a de manera que adquiere un significado y una
separada, se combinan para generar nuevas es­ competencia específicos para analizar procesos
tructuras, objetos y prácticas en los que se m ez­ sociales y culturales. Su utilidad y validez epis­
clan los antecedentes. Conviene advertir que las temológicas no están determinadas por el uso
estructuras llamadas discretas fueron resultado en otras disciplinas, sino por su capacidad para
de hibridaciones, por lo cual no pueden ser con­ explicar mejor un aspecto de la vida social. La
sideradas fuentes puras. El resultado adopta a noción de hibridación ha sido reconstruida so-
menudo formas paradójicas: «La cualidad de to­ cioculturalmente en lingüística (Bhabha), en los
do proceso de hibridación es convertir lo dife­ estudios antropológicos y culturales (García
rente en igual, y lo igual en diferente, pero de Canclini, Hall, Papastergiadis). Estos trabajos
una manera en que lo igual no es siempre lo tratan precisamente de liberar a los discursos
mismo, y lo diferente tampoco es simplemente sobre identidad, etnia y nación de las determi­
diferente» (Archetti, 1999: 223). naciones biologicistas y esencialistas. La reso­
Estudios de ciencias sociales, literarios y nancia de este término en la bibliografía recien­
artísticos recurren a esta noción para nombrar te va asociada con la necesidad de reconocer la
la vastísima variedad de entrecruzamientos de formación multicultural de las identidades.

124
Hibridación

La otra objeción de Cornejo Polar, dirigida El aumento de mezclas interculturales es


al «tono celebrativo» de muchos autores que se percibido a veces como una tendencia a la ho­
ocupan de la hibridación, compartida por críti­ mogeneización, que ahora correría riesgos de
cos angloparlantes (Kraniauskas), es útil para volverse planetaria. Estos temores engendran
no descuidar lo que no se deja hibridar, o no reacciones fundamentalistas, deseos de atrin­
quiere ser hibridado, en los choques intercultu­ cherarse en la propia identidad, de cerrar las
rales. Nikos Papastergiadis y Pnina Werbner fronteras nacionales, étnicas o religiosas. El
han señalado la tendencia pendular de algunos malestar puede justificarse en los casos en que
estudios desconstructivistas (v. d e s c o n s t r u c - la desigualdad de los intercambios acarrea ex­
c i o n i s m o ) y poscoloniales que pasan demasiado tinción de lenguas, debilitamiento de culturas
fácilmente de las defensas identitarias temero­ y accesos inequitativos a los bienes y mensajes
sas de las «contaminaciones raciales» a una globalizados. Pero los estudios recientes sobre
simple afirmación de la creatividad de los mo­ efectos simbólicos de la globalización (Beck,
vimientos hibridadores (Werbner y Modood, Giddens, Hannerz, Ribeiro) muestran más bien
1997: 21). La crítica hoy habitual en la antropo­ que ésta amplía la variedad de ofertas cultura­
logía, la sociología y los e s t u d i o s c u l t u r a u e s les, complejiza las opciones y, a menudo, ge­
a las pretensiones de purismo y autenticidad de nera nuevas contradicciones. No hay datos que
sociedades imaginariamente autocontenidas no permitan prever como consecuencia fatal de
puede hacernos olvidar que los contactos inter­ los procesos globalizadores una hibridación
culturales, si bien son inevitables en una época uniformadora. La intensificación de intercam­
de globalización, suelen realizarse en condicio­ bios y dependencias recíprocas entre los países
nes asimétricas y desiguales. Muchos migrantes conduce, en cambio, a nuevos desafíos: cons­
desean fusionarse con la sociedad a la que se truir procedimientos teórico-metodológicos
trasladaron, pero no siempre son bien recibidos, para estudiar comparativamente los sistemas
y aun en las integraciones más afortunadas bus­ lingüísticos, los procedimientos artísticos y co-
can mantener enclaves culturales diferenciados, municacionales que se entremezclan, las me­
a veces en conflicto con la cultura hegemónica. diaciones y los conflictos que se acrecientan.
Una enorme literatura narrativa y científica Desde el punto de vista político, el reto es
atestigua que la hibridación de latinoamericanos avanzar en la regulación de los intercambios
en los Estados Unidos, en Europa o en otros aumentados por el libre comercio y limitar la
países de América latina va acompañada de mo­ monopolización de las i n d u s t r i a s c u l t u r a ­
vimientos discriminatorios y de resistencia, de l e s . Quizá este último movimiento es el que
contradicción intercultural (De Grandis, de la presenta más amenazas homogeneizadoras, de­
Campa, Grimson, Klahn, Ortiz, Segato, Vila). bido al control de la producción editorial, mu­
También los estudios sobre transnacionali- sical y cinematográfica por parte de pocas em­
zación comunicativa y recepción mediática (v. presas: como éstas suelen permitir cierta
m e d i o s d e c o m u n i c a c i ó n d e m a s a s ) revelan diversidad para lograr más ventas en mercados
que los circuitos cinematográficos y televisi­ diferentes, el riesgo mayor no es la homoge­
vos, que fomentan la mezcla de lo culto y lo neización absoluta sino la reducción de las
popular, de lenguas y estilos heterogéneos, ofertas en cada nación a lo que es internacio­
cultivan a la vez polarizaciones maniqueas en­ nalmente lucrativo y el ahogo de las manifes­
tre lo nacional y lo extranjero, lo anglo y lo la­ taciones diversas o experimentales (Sarlo, Yú-
tino. Las oposiciones y los conflictos intercul­ dice).
turales proliferan junto con la hibridación En suma, los estudios sobre hibridación es­
(Martín-Barbero, Mato). Y aun la hibridación tán contribuyendo a reformular viejos temas de
más exitosa no constituye sólo procesos positi­ las humanidades y las ciencias sociales: identi­
vos; en las integraciones de migrantes a un dad, diferencias, multiculturalismo, autentici­
nuevo país suele haber enriquecimiento y tam­ dad cultural y racismo. Se ha vuelto una noción
bién pérdida o desarraigo respecto de la socie­ útil para considerar la intensificación de mez­
dad originaria. clas interculturales dentro de cada sociedad y

125
Historia cultural

en los movimientos de transnacionalización. siempre ha constituido una parte integral del


Pero más allá de la primera etapa, en que se quehacer historiográfico, desde que esa disci­
usó este término para superar esencialismos, plina adquirió su estatuto autónomo. El princi­
reconociendo la heterogeneidad constructiva de pio que establece la existencia de diferencias
las culturas, ahora se entienden los procesos de culturales decisivas entre distintas épocas ha
hibridación -no lo híbrido como algo dado- de sido constitutivo de la separación entre la his­
un modo abierto, tornándose necesario distin­ toriografía moderna y las formas de relatar el
guir entre hibridaciones inconscientes y delibe­ pasado correspondientes tanto a la Antigüedad
radas (Hannerz [1996J, 1998; Werbner y Mo- clásica como al Medioevo. La res g esta e, el
dood, 1997), hegemónicas, resistentes y de relato de las «cosas hechas», ignoraba rupturas
negociación (Hall). Asimismo, el concepto ad­ en la continuidad histórica, e ignoraba por en­
quiere mayor complejidad cuando se recurre a de la posibilidad de la diferencia cultural. En
él para estudiar obras literarias y artísticas hí­ un proceso complejo desencadenado por el pri­
bridas (Bhabha, Kraniauskas) y para profundi­ mer Renacimiento italiano y por la voluntad
zar la comprensión cultural de procesos de glo­ humanista de «restaurar» los usos de la Anti­
balización mediática e integraciones regionales güedad clásica, la desnaturalización del mundo
(García Canclini, Harvey, Yúdice). tradicional que habitaban los europeos (Bau­
En contraste con la temprana sociología de man, 1997) desembocaría no sólo en un reco­
la cultura, en la que predominó la tendencia a nocimiento de otras culturas en el espacio, si­
interpretar los procesos culturales en contextos no también en el tiempo. Emblema de este
nacionales y en clave de antagonismo (entre cambio es la transformación en los vestuarios
clases o etnias), la investigación sobre hibrida­ del teatro con argumento histórico: si a princi­
ciones presta más atención a las interacciones pios del siglo XVII, los actores de Julio C ésar
entre sociedades, a los intercambios dentro de o M a cb eth de Shakespeare vestían ropa con­
cada país, así como a las continuidades y tran­ temporánea, en las puestas del siglo X V III ya
sacciones entre lo local y lo global. comenzaba a imponerse la voluntad de lograr
una «autenticidad histórica», mediante la utili­
Lecturas sugeridas zación de objetos materiales que expresaran de
G a r c ía C a n c l in i , Néstor ([1989], 2001), C ulturas hí­ un modo visible la diferencia cultural entre
bridas. Estrategias para entrar y salir de la m o ­ presente y pasado.
d e rn id a d , Buenos Aires, Paidós.
Aquella conciencia de la diferencia radical
G r u z in s k i , Serge (1999), La pensée m étisse, París,
que separaba distintas épocas históricas entre
Fayard.
H a l l , Stuart (2000), «Une perspective européenne
sí cristalizaría por obra del Romanticismo en
sur l’hybridation: éiém ents de réflexion», en un primer «giro cultural» de la disciplina his-
Hermés Cognitíon, C om m u m ca tion , P olitique, toriográfica entre fines del siglo X V III y prin­
n= 28, París, CNRS Editions, pp. 99-102. cipios del siglo XIX. En efecto, en la produc­
ción histórica de los grandes historiadores
Néstor García Canclini europeos del siglo XIX. como Jules Michelet,
Thomas Carlyle o Jacob Burckhardt. la expli­
cación de los grandes sucesos del pasado se
HISTORIA CULTURAL revelaba imposible sm una recurrencia al uni­
verso de «lo cultural». Si esta nueva concien­
La historia cultural, como todos los cam­ cia de la importancia de la cultura para la
pos que tienen a la cultura por objeto, depende explicación histórica -cristalizada originaria­
para su definición de la acepción que se le mente en la novela histórica de Sir Walter
asigne al término c u l t u r a . Si es cierto que la Scott- pudo plasmarse en obras señeras como
historia cultural como actividad autónoma sólo La civilización del R en acim ien to en Italia, de
ha alcanzado una legitimidad relativamente Burckhardt. o La Sorciére, de Jules Michelet,
incuestionada en las últimas dos o tres déca­ el clima general de la disciplina continuó sien­
das, también lo es que la historia de la cultura do en gran medida inhóspito a las obras de his­

126
Historia cultural

toria cultural. Hasta principios del siglo XX la ción «anticanónica» del objeto cultural. Por
historia política mantuvo una posición incon­ otro lado, si la tendencia más marcada ha sido
testable en la cima de la disciplina, mientras la de una «antropologización» de la tarea del
que la historia cultural era representada como historiador cultural, las últimas décadas han
un pasatiempo culto y algunas veces útil, pero presenciado un «giro anti-durkheimiano» (Bur-
no demasiado significativo. A partir de la ke, 1997) consistente en una progresiva frag­
irrupción de la sociología moderna, del mar­ mentación de este objeto de estudio, parcelado
xismo y de otras corrientes intelectuales volca­ en distintas subdisciplinas con su propio tema­
das hacia una exploración de «lo social», una rio y sus propios presupuestos teóricos y meto­
nueva hegemonía emergería en el campo histo- dológicos.
riográfico en las décadas de 1920 y 1930: la de En América latina, el desarrollo de la his­
la historia social. La magnitud del cambio me­ toria cultural se ha correspondido muy de cer­
todológico y temático que esta nueva produc­ ca con los cambios producidos en esa discipli­
ción representó puede medirse cotejando la na en Europa y en los Estados Unidos, aunque
English S ocia l H isto ry de Trevelyan con las también ha respondido a problemáticas pro­
primeras producciones de los historiadores del pias que a lo largo de un siglo sirvieron para
grupo de Annales. La hegemonía de la historia conformar una tradición autóctona. Constitui­
social se extendería hasta la década de 1980, da fundamentalmente por las distintas ramas
aunque ya desde la década de 1960 comenzaba de la historia de las ideas y de las disciplinas
a vislumbrarse una significativa erosión de su cultas hasta mediados del siglo XX, no careció
posición privilegiada (Pomian, 1997). sin embargo de algunas contribuciones alta­
La historia cultural contemporánea, hege- mente significativas a este campo (Ortiz, F.,
mómca en las últimas décadas, emergería de 1913; Henríquez Ureña, 1940; Picón Salas,
una confluencia entre distintas tradiciones de 1940, 1944; Cándido, 1959). Entre las décadas
análisis cultural. Las más importantes de éstas de 1920 y 1940 la pregunta por la confronta­
serían la antropología cultural -tanto en su ver­ ción entre culturas diversas, así como por la
sión estructuralista (Lévi-Strauss) (v. h s t r l c - transferencia y reapropiación de prácticas y de
t u r a i . l s m o ) cuanto en su versión hermenéutica saberes culturales, desembocaría en propues­
(Clifford Geertz, Víctor Turner)-; el marxismo tas teóricas altamente productivas como aque­
cultural inglés (E. P. Thompson), resignificado lla de la «transculturación» (Ortiz, F., 1940;
por la teoría del materialismo cultural (Ray­ Rama, 1982a), además de impulsar explora­
mond Williams); los estudios culturales británi­ ciones de gran repercusión en un continente
cos (Richard Hoggart, Stuart Hall); el post- cuyas sociedades han sido moldeadas por la
estructuralismo filosófico (Michel Foucault, dominación colonial y el conflicto de culturas
Cornelius Castoriadis) o sociológico (Pierre (Mariátegui. 1927; Freyre [1933], 1961; Buar-
Bourdieu); ciertas variantes de la microhistoria que de Holanda, 1936; Martínez Peláez, 1970).
(Cario Ginzburg) y. sobre todo en los últimos Desde la década de 1960, la historia cultural la­
años y con una sobrerrepresentación muy evi­ tinoamericana ha tendido a estudiar sobre todo
dente en el campo intelectual norteamericano, las siguientes problemáticas: la relación entre
los estudios de g h x h r o . de identidades étnicas, «la cultura de elite» y «la cultura del pueblo»
subalternos y poscoloniales. Esta «nueva histo­ (Romero. 1976; Rama [1882b], 1985; 1984;
ria cultural» se distingue de la que llevaba el Ramos, 1989; Altamirano, 1997; Monsiváis,
mismo nombre en el siglo XIX y la primera 2000): la cuestión de las rupturas y continuida­
mitad del XX en función de dos cambios sus­ des en el marco de la modernización cultural
tanciales. Por un lado, la definición arnoldiana de la región (Real de Azúa. 1964; Halperin
de «cultura», que aún incidía en la compren­ Donghi. 1961. 1972, 1984; Flores Galindo et
sión que autores como Johan Huizinga tenían a i . 1986); y el problema de la relación entre
de su objeto de estudio en la década de 1920 una cultura periférica y la producción cultural e
(La tarea de la historia cultural, 1929), ha sido intelectual de los países centrales del mundo
reemplazada en gran medida por una concep­ (Schwarz. 1977; Vezzetti, 1984; Terán, 1986;

127
Historia cultural

Sarlo, 1988). El panorama actual está signado Lecturas sugeridas


por una gran producción nacional en los prin­ B u rk e , Peter (1997), Varieties o f C ultural H isto ry ,
cipales países de América latina, así como por Cam bridge, C am bridge University Press.

una creciente interacción -no siempre benefi­ H u iz in g a , Johan ([1929], 1960), «La tarea de ia his­

ciosa para la comprensión de la propia historia toria cultural», en H om bres e idea, Buenos A i­

cultural- con las nuevas corrientes disciplina­ res, Com pañía General Fabril Editora.
S i r i n e l l i , J. F. y J. P. Rioux (eds.) (1997), P o u r une
res y subdisciplinares que han estado transfor­ histoire culturelle, París, Seuil.
mando la práctica de la historia cultural en el
mundo. Jorge Myers

128
I

IDENTIDAD tenemos dos o más sujetos que parecen diferen­


tes pero que son en realidad iguales; mientras
La voz «identidad» se traslada al uso de las que en la segunda dos sujetos que son distintos
ciencias sociales en tiempos muy recientes, y fre­ quedan igualados por medio de alguna opera­
cuentemente como una categoría de sentido co­ ción mental. Ya los redactores del D iccionario
mún cuyos sentidos e implicaciones quedan poco de la Lengua Española de la Real Academia
examinados. Varios de los principales dicciona­ (1734) distinguían entre estas dos posibilidades,
rios enciclopédicos de las ciencias sociales no aunque restringían el uso del término «identi­
ofrecen siquiera una entrada para el concepto de dad» a la primera. En efecto, la identidad era
identidad, en lo que son fieles al hecho de que los definida como «razón, en virtud de la cual son
principales fundadores de las ciencias sociales, una misma cosa en la realidad, las que parecen
Marx, Weber o Durkheim, no utilizaron el con­ distintas». Por otra parte, la identidad de razón
cepto. La temática identitaria se introduce en las consistía en la «aprehensión del entendimiento
ciencias sociales a partir de la influencia del psi­ con que tiene por una misma cosa las que son
coanálisis, y no comienza a ocupar un lugar cen­ realmente distintas». Es decir que la identidad
tral en ellas sino a partir de la década de 1960. puede manar de una cualidad intrínseca de las
Esto no significa que la problemática que cosas, o bien puede ser construida desde la ra­
hoy estudiamos bajo el rubro de la identidad o zón, identificando dos cosas que en su naturale­
de las identidades haya sido del todo ajena a los za son distintas.
clásicos. La categoría webenana de status tiene Estas dos maneras de entender la identidad
mucho que ofrecer a quien se interesa por la sobreviven hasta hoy en las ciencias sociales, y
cuestión identitaria, y puede decirse otro tanto se presentan de manera encontrada: los esen-
de la categoría de «conciencia de clase» de cialistas , que consideran que la identidad mana
Marx, o bien del Volksgeist de Herder o de las de una naturaleza idéntica compartida, y los
categorías de «solidaridad mecánica», «solidari­ co n stru ccion istas , que consideran que la iden­
dad orgánica» y «representaciones colectivas» tidad es construida artificialmente en la inte­
de Durkheim. Sin embargo, la voz «identidad» racción social. Podemos encontrar tendencias
tiene una evolución propia que vale la pena exa­ esencialistas y construccionistas en los estudios
minar antes de traducirla a otras categorías me­ de identidad de g k n k r o , de la identidad étnica,
jor establecidas. Para trazar esta historia es útil de la identidad de raza, de la identidad de clase
buscar no sólo en tratados eruditos, sino también y de la identidad nacional, que son los temas
en los usos comunes del término. principales de los estudios de identidad en las
ciencias sociales. En este artículo discutimos la
evolución de la categoría de identidad en las
E S E N C IA LIS T A S Y C O N S T R U C C IO N IS T A S ciencias sociales, y sus usos en el marco de la
cuestión nacional en el mundo iberoamericano
Por lo general, al hablar de identidad habla­ (para otros aspectos clave de la problemática
mos de dos situaciones diferentes: en la primera identitaria, v. g h n k r o e h i b r i d a c i ó n ) .

129
Identidad

IDENTIDAD, CAPITALISMO partir de ellas que «se identifica» con sus pares.
E INDIVIDUALISMO En este esquema, el acto de identificar se pro­
duce ya no como un acto de amor, de voluntad
La antigüedad de la definición de identidad y sometimiento, sino como un acto fraternal,
no debe opacar algunas discontinuidades en el como una asociación entre individuos autóno­
uso histórico del término. Si tornamos nueva- mos y libres. Esta clase de identidad se desa­
mente a nuestras definiciones dieciochescas, rrolla y se extiende aceleradamente con el pro­
por ejemplo, nos percatamos de que el diccio­ greso del capitalismo, que fomenta el trabajo
nario de la Real Academia define el verbo libre, que en lo político tiende a deshacer las
identificar como el acto de «hacer una misma formas de vasallaje típicas de las sociedades
cosa de las que son distintas», y ofrece como agrarias y que en lo familiar ha permitido que
ejemplo la manera en que las dos partes de una se desarrolle el igualitarismo entre los sexos.
pareja conyugal se igualan a partir de la suje­ La preponderancia del punto de vista indi­
ción de un amante a la voluntad del otro. El vidualista en las identidades actuales se vuelve
ejemplo es significativo: la pareja se identifica evidente cuando observamos los usos de la voz
porque una parte está sometida a la otra; la «identidad». Hoy decimos que cada uno tiene
identificación se da a partir de la soberanía de su identidad, y si comparamos las definiciones
una parte y la sujeción (amorosa) de la otra, y de diccionario contemporáneas con las que he­
no a partir de las cualidades compartidas entre mos mencionado del siglo XVIII, vemos que
parte y parte. Por la misma lógica los vasallos aparecen nuevas acepciones de la palabra, co­
se identificaban con el rey, la tierra con el amo mo aquella que define la identidad como la
y los hijos con sus padres. «circunstancia de ser efectivamente una perso­
En estos ejemplos, la identidad no aparece na la que dice ser: “ tendrás que demostrar tu
como una sustancia estable. No se trata de que identidad” » (Moliner [1967], 1987). En este ca­
cada individuo tenga una naturaleza propia, so, la identidad de cada quien queda demostra­
«una identidad», a partir de la cual pueda da con un documento, ya sea un carné de iden­
«identificarse» con otros. Más bien, a princi­ tidad o un acta de nacimiento.
pios del siglo XVIII, el proceso de identifica­ En esta clase de formulación, la identidad ya
ción implicaba jerarquía entre seres que eran de no es una propiedad que comparten dos o más
naturaleza distinta, y esta jerarquía se fundaba sujetos, sino que cada uno tiene la suya, que le
tanto en la complementariedad como en el so- es propia, y es a partir de la identidad de cada
juzgamiento. Por esto el sometimiento y la uno que se forman las identidades colectivas.
lealtad en la pareja conyugal ofrecían un buen Este planteamiento tiene relación con el valor de
modelo del acto de identificar. Los ejemplos de las mercancías en el capitalismo. Para Marx, ca­
esta clase de identificación se pueden multipli­ da mercancía tenía un valor de uso. que le era
car fácilmente: en la Constitución de Cádiz específico y único, y un valor de cambio, que
(1812) se estipulaba que los sirvientes no po­ representaba el valor socialmente reconocido,
dían votar ni tener los derechos políticos de la determinado por el trabajo que tenía incorpora­
ciudadanía. La justificación estribaba en el he­ do. De manera análoga, la identidad individua­
cho (que se daba por sentado) de que el sirvien­ lista se concibe como un conjunto de propieda­
te estaba identificado con su amo, por lo que des único, que reside en el individuo y que se va
no podría ejercer su voluntad de manera inde­ fijando en una trayectoria de vida, pero estas
pendiente. Darle el voto al sirviente era tanto propiedades tienen a la vez un aspecto comparti­
como darle dos votos al amo. El mismo razona­ do, que se manifiesta en la vida asociativa de la
miento valía para la participación política de gente, en la organización de la sociedad en gru­
las mujeres y de los niños. pos. que se encuentran y se reúnen de manera
Esta manera de entender la identidad es ra­ voluntaria, y en la formación de diversas con­
dicalmente distinta de otra, que podríamos lla­ ciencias identitarias de grupo. La identid¿id co­
mar individualista, según la cual cada indivi­ lectiva se forma, entonces, a partir de un común
duo tiene sus características propias, y es a denominador, de una igualdad de esencia.

130
Identidad

Por ello, en las sociedades capitalistas desa­ mecanismos con los cuales se crean identida­
rrolladas, la identidad ya no es la identidad en­ des grupales, como en el caso de la identifica­
tre el amo y el sirviente, sino la identidad entre ción en su acepción freudiana, no ponen en jue­
los sirvientes, aunque sirvan a distintos amos; go el conjunto de la identidad personal. Por
la identidad entre las mujeres aunque no les ello se dan identidades grupales que se fincan
guste a sus esposos; entre ricos o entre pobres; en conjuntos de características limitadas, y una
entre fumadores; entre aficionados de un equi­ misma persona puede identificarse política­
po de fútbol. En resumidas cuentas, se trata de mente con un grupo, en términos religiosos con
una identidad que se forma libremente entre otro grupo, en cuanto a orígenes de clase con
pares. Por ello aparece en el vocabulario mo­ otro grupo, etcétera.
derno la palabra «identificarse», que según el Esta conclusión es ampliamente compatible
diccionario de María Moliner es sinónimo de con la sociología de roles sociales y de la iden­
«solidarizarse» o de «entenderse». tificación grupal que se desarrolló en la tradi­
ción durkheimiana y entre los seguidores de
Georg Simmel y de George Herbert Mead. Por
APORTES DE LAS CIENCIAS SOCIALES ejemplo, el antropólogo E. E. Evans-Pritchard,
en su estudio (1940) de la política en una socie­
Los aportes de las ciencias sociales a los fe­ dad sin Estado (los Nuer), describe un sistema
nómenos ídentitarios han sido muy considera­ de identificación que llama oposición seg m en ­
bles, tanto respecto de las identidades en socie­ taria, donde el individuo Nuer se identifica con
dades capitalistas como en otras clases de distintas unidades sociopolíticas, según quién
relaciones y contextos sociales. Aquí relatamos sea su interlocutor. De manera análoga, un mi­
los orígenes freudianos del concepto, su trans­ grante latinoamericano en los Estados Unidos
formación en manos de la antropología social y actualmente puede identificarse como un «his­
del interacciomsmo simbólico, la contraposi­ pano» al ser interpelado por un «anglo», como
ción entre la postura psicosocial de la identidad «mexicano» al ser interpelado por un migrante
y la postura mteracciomsta, y la de algunos as­ guatemalteco, como «poblano» frente a otro
pectos de la posición postestructuralista sobre mexicano, y como de Izúcar de Matamoros,
esta cuestión. frente a otro poblano.
En su estudio acerca de la psicología de las En esta clase de ejemplo, la identidad apa­
masas, Freud (P sicología de las m asas y análi­ rece como una adscripción «fluida», que se ge­
sis del yo, 1921) explicó el comportamiento de- nera en la interacción social, y no como una
sinhibido e irracional de la masa con referencia sustancia estable. Encontramos este mismo en­
al concepto de identificación. Para Freud, el ni­ foque en algunos de los principales trabajos so­
ño se identifica con su padre porque tiene en él ciológicos de las décadas de 1950 y 1960. Por
el ejemplo más próximo de quien ha consegui­ ejemplo, Erwin Goffman ([1959], 1994; 1974),
do el objeto de su deseo (la madre). Por ello, ia en sus estudios de la presentación personal,
identificación puede estar cargada de ambiva­ muestra cómo los m arcos de interacción social
lencias. Después de la infancia se produce la van normando los aspectos de la personalidad
identificación con personas que comparten al­ que se presentan y aquellos que se ocultan (o
guna cualidad con el sujeto, pero que no son en que se intenta ocultar). Desde esta óptica, una
sí mismas el objeto de su deseo sexual. Para misma persona tiene características variables
Freud, la identificación es una expresión pri­ según los contextos de interacción social. De
maria de un lazo emocional con un otro, y es manera análoga, Fredenk Barth (1969) muestra
por ello que los líderes de masas pueden llevar cómo la identidad étnica se formula a partir de
a sus seguidores a la irracionalidad. la interacción social y de las «fronteras étni­
El concepto freudiano de identificación se cas». Barth parte de los lincamientos de Ed-
distingue del s í m ism o (self ), que se entiende mund Leach ([1954], 1968), quien mostró que
como la unidad de la persona como un todo. La la identidad étnica no necesariamente corres­
diferencia es importante porque indica que los ponde a una unidad cultural ni lingüística, y

131
Identidad

que los símbolos de la etnicidad se van creando ser para trascender aquel dilema de la política,
en la interacción grupal y no como expresiones que es la individualización y la totalización de
espontáneas del espíritu popular. las estructuras de poder modernas» ([1982:
Al mismo tiempo que los enfoques interac- 336J, 2000). Desde este punto de vista, resulta
cionistas mostraban que las identidades persona­ igualmente problemática la propuesta de las
les, étnicas o de género eran fluidas, y que se identidades fijas (en las que se da una síntesis
iban formando según las interacciones que las entre el desarrollo psicológico y la situación
«enmarcan», desde la psicología social se pro­ social del individuo), como aquella que imagi­
puso una imagen de la identidad más estable. na la identidad como un producto manipulado
Así, Eric Erikson definía la identidad psicoso- por el individuo para adecuarse a sus estrate­
cial como algo más que una identidad fluida, de­ gias e intereses. Para Foucault, por el contrario,
terminada en cada contexto por la interacción la imagen de la soberanía, ya sea como volun­
social: «los “ roles” que se “ actúan” de manera tad consciente individual o como voluntad co­
intercambiable obviamente resultan insuficientes lectiva, es un producto de los mismos discursos
para comprender el aspecto social de la ecuación en que se van formando las categorías centrales
[de la identidad psicosocialj. Unicamente una de la identidad.
integración jerárquica de roles, que dé lugar a la
vitalidad del crecimiento individual al tiempo
que represente una tendencia viva en el orden IDENTIDAD, RAZA
social existente, puede desarrollar identidades. Y CARÁCTER NACIONAL
De este modo, la identidad psicosocial depende
del complemento entre una síntesis interna del En el mundo ibérico, el interés por las cuali­
individuo (el ego) y la integración del individuo dades de las personas y los grupos se volcó muy
en roles sociales al grupo» (1968: 61). pronto a la cuestión nacional. Ya en el siglo
Para Erikson, como de cierta manera tam­ XIX se advierte en América latina una tenden­
bién para algunos de los miembros de la Escuela cia a dejar atrás el racionalismo de la Ilustración
de Frankfurt, por ejemplo Horkheimer (1972), la para lidiar mejor con las obsesiones clásicas del
identidad psicosocial se forma en una dialéctica romanticismo: el espíritu nacional y las cualida­
que íntegra las fases del desarrollo psicológico des de la tierra. Con el paso de los años, este in­
(desde la infancia a la entrada a la vida adulta) terés se orientó cada vez más a los obstáculos
con los procesos sociohistóricos. Esta tenden­ raciales que se interponían al progreso.
cia se distingue de las de los interaccionistas Domingo Faustino Sarmiento ([ 1845], 1932)
sociales, como Barth o Goffman, en que sirve comenta que la generación de la Independencia
para elaborar críticas psico-históricas de forma­ tenía plena fe en que la transformación del or­
ciones identitarias. tales como la de la «perso­ den jurídico sería en sí misma suficiente para
nalidad autoritaria» estudiada y criticada por traer el progreso al Río de la Plata. Lo mismo
Fromm y Maccoby (1970) o el estudio de la puede observarse en toda Hispanoamérica en
psicología de masas del fascismo de Reich los albores de la independencia. Por ejemplo, en
([1934], 1996). 1822, el Congreso del estado de Jalisco en Mé­
A diferencia de estos dos puntos de vista, la xico justificó su nueva ley de propiedad agraria
posición postestructuralista proclama «la muer­ en los siguientes términos: «Si se quiere quitar a
te del sujeto». Según Michel Foucault ([1982], los indios el origen de su aislamiento del resto
2000), la imagen totalizadora (tanto del indivi­ de la masa nacional, y preparar su amalgama­
duo como del Estado) es una representación ción con ella, para que adquiera la homogenei­
falsa del poder, que debe ser resistida, y que re­ dad de que carece, y que es el principal estorbo
side en un entramado complejo de discursos e que se opone a los progresos de nuestra com­
instituciones. Por ello, Foucault advierte que pleta regeneración social, no hay mas que adop­
«Tal vez la meta de hoy no sea descubrir quié­ tar la medida siguiente: circular una orden a to­
nes somos, sino rechazar lo que somos. Tene­ dos los governadores de provincia, de distrito y
mos que imaginar y construir lo que podríamos de pueblos subalternos de distrito, para que por

132
Identidad

medio de bando intimen a los indios, que acu­ describe la raza del sertanejo en términos aná­
dan a los ayuntamientos respectivos a dar razón logos a los que emplea Sarmiento con los gau­
de las tierras que formen el fundo legal de sus chos, para después analizar a su jefe, Antonio
pueblos, y de las demas que hayan comprado Conselheiro, como un ejemplo de atavism o. Al
con dinero de la comunidad, para que haciéndo­ igual que en el uso actual de la voz «identi­
se de ellas tantas porciones iguales, cuantas son dad», se trataba entonces de análisis que enten­
las familias de los indios actualmente existen­ dían a la persona como un ser con característi­
tes, tome cada una en entero dominio y propie­ cas fijas que le eran propias. Además, al igual
dad la que le tocare» (1876: XIII). que muchos contemporáneos, estos pensadores
Para aquella generación de ilustrados, lo frecuentemente veían posibilidades de transfor­
que hoy llamamos «identidad étnica» no era mar estas características «raciales» a través de
más que un atraso impuesto por el orden jurídi­ instituciones educativas, de hospitales, de insti­
co. Por ello, los legisladores de Jalisco giraron tuciones policiales y de urbanidad, y ya no co­
indicaciones de que se abandonara el uso de la mo un cambio que resultaría de la simple ex­
palabra «indio» o «natural» en todo documento tensión universal de la ley.
oficial (ib íd : 5-6). Sin embargo, las diferencias En América latina la problemática identita-
estaban más arraigadas de lo que imaginaron ria surge como parte de la obsesión nacional
los intelectuales y legisladores de aquella gene­ por explicar y remediar el atraso, ante el fraca­
ración, por lo que los intelectuales del siglo so de las independencias y de la soberanía po­
XIX se interesaron crecientemente por la histo­ pular como mecanismo civilizatorio. En este
ria y por la geografía como factores que habría sentido, la problemática identitaria latinoameri­
que tener en cuenta para pensar la transforma­ cana parece haber seguido una trayectoria dis­
ción política de la nación. tinta de la de los Estados Unidos, donde las
Este punto de vista no hace más que agudi­ reflexiones en torno de la raza y del carácter
zarse con el paso de los años y con el aumento nacional se presentan como parte de una na­
relativo del atraso de América latina frente a rrativa triunfal e imperialista, aunque también
los Estados Unidos y a Europa, de modo que fungen de manera importante como mecanis­
hacia 1883, el propio Sarmiento escribe un tra­ mos para disgregar y disipar las desigualdades
tado mucho más pesimista que su Civilización sociales internas (Rouse, 1995: 363).
y barbarie, donde las razas de América apare­ El discurso racial del siglo XIX y de princi­
cen como otros tantos estorbos a todo proyecto pios del XX sufre una metamorfosis entre los
progresista, y cuya incorporación a la sociedad años 1920 y 1930 bajo la influencia del psicoa­
política es en el fondo imposible: «Los rotos nálisis, de la antropología social y del grupo de
de Santiago (de Chile) son una tribu, que allí intelectuales españoles conocido como la Ge­
encontraron y sometieron a servidumbre los neración del ’98. Estos últimos, en su crítica de
españoles [...]. Los chilenos no han concedido la bancarrota de la nación española, habían
a ios rotos el derecho de ciudadanía, con el avanzado bastante en la indagación de una psi­
cual habrían sido ya aherrojados los caballe­ cología nacional. Su punto de vista se diferen­
ros, por algún caudillo popular» ( C onflicto y ciaba del de un Euclides da Cunha o del de un
arm onía de las razas en A m érica, 1883: 103). Domingo Sarmiento, pues buscaban una psico­
Pretender eliminar los atavismos de estas «ra­ logía común, aunque la hallaran en un carácter
zas» con un cambio legislativo resultaba ab­ que disgregaba en vez de congregar. Por ejem­
surdo (1883: 44-45). plo, en A b e l Sánchez., Miguel de Unamuno re­
Así, aun antes de la generalización del uso trata al español como un personaje carcomido
de la voz identidad, el pensamiento latinoame­ por la envidia, por la sospecha hacia el próji­
ricano había desarrollado ideas respecto de las mo. O bien, ya en una veta sociológica, en E s­
características comunes de las razas y el desti­ p a ñ a invertebrada ([1921], 1922) José Ortega
no común que ellas imprimían a sus miembros. y Gasset estudia la desarticulación de la socie­
Por ejemplo, Euclides da Cunha, en su descrip­ dad española y la entiende como el producto
ción de la rebelión de Canudos ([1902], 1940), histórico de un encierro, de la negación de la

133
Ideología

decadencia imperial. En ambos casos, los auto­ C laudio (1995), Las salidas d el laberinto.
L o m n it z ,

res se interesaron por características nacionales Cultura e ideología en el espacio nacional m e­


comunes, aun cuando éstas hayan llevado a la xicano, M éxico, Joaquín M ortiz.
desarticulación del país. A diferencia del Brasil
de Da Cunha o la Argentina de Sarmiento, la Claudio Lomnitz
España de Unamuno y de Ortega no es tanto un
país dividido en una raza civilizada y otras bár­
baras, sino más bien un país desarticulado por IDEOLOGÍA
la psicología de la envidia y por la estrechez de
sus horizontes colectivos. Ideología es pensamiento socialmente con­
En América latina sucede algo parecido en dicionado que no se conoce como tal. Esta es
las décadas de 1920 y 1930, cuando una genera­ una definición tan buena como cualquier otra
ción de pensadores, nutridos unos por el psicoa­ para iniciar un examen de una de las nociones
nálisis (por ejemplo, Samuel Ramos y Octavio más difíciles y escurridizas del pensamiento so­
Paz), otros por la antropología social (por ejem­ cial. Cuando Destutt de Tracy dio comienzo,
plo, Gilberto Freyre, Manuel Gamio y José Ma­ hace exactamente dos siglos, a su tentativa de
ría Arguedas), y alimentados todos por la larga fundar una «ciencia de las ideas», el término
obsesión nacional del mundo ibérico e iberoa­ ideología designaba ese nuevo campo de cono­
mericano, construye imágenes de una sociedad cimiento. Más tarde se instalaría una tendencia
nacional basada en características comunes. al deslizamiento del significado del término,
Aquí se perciben diferencias entre los países que cada vez más se aplicaría a su objeto de es­
que van optando por una imagen de la identidad tudio, las ideas, entendidas en su relación con
nacional como fusión de razas diversas (el caso la sociedad en la que éstas tienen lugar. El pro­
de México, Brasil, Cuba), los países que se blema se impuso claramente en el siglo XVIII,
construyen como culturalmente europeos (Chile, en el combate de los iluministas contra el pen­
la Argentina, Uruguay), y los que mantienen aún samiento deformado por el filtro de los intere­
en el nivel oficial la tensión entre un grupo do­ ses contrarios a las Luces. Se había dado el pa­
minante «civilizado» y una barbarie indígena o so decisivo al establecerse un vínculo claro
negra (Guatemala, Perú, Bolivia). Estas tres entre ideas y condiciones sociales. «Nuestras
grandes corrientes comienzan a ser cuestionadas ideas son la consecuencia necesaria de las so­
a partir de la década de 1970, y sobre todo des­ ciedades en que vivimos», escribía Helvetius
pués de 1980, cuando se comienza a dudar del en 1758. Establecida esa relación, que se tradu­
ideal de la formación de una cultura nacional cía en la concepción de las ideas socialmente
única, y se favorece, en cambio, una política arraigadas como pre-ju icios, el paso siguiente
identitaria centrada en los «derechos humanos» consistió en introducir una instancia intermedia
de las llamadas minorías étnicas y sexuales. entre la experiencia social y las ideas: el inte­
rés. Hecho esto, la cuestión pasó a ser la del
Lecturas sugeridas desenm ascaram iento de los prejuicios sociales,
B a rtk Frederik (ed.) (1969), Ethnic Groups and a fin de mostrar a quién interesa su manteni­
Boundaries, Boston, Little Brown. miento.
E r ik s o n . Ene ( 1 9 6 8 ) , «Psychosocíal Identity», en No obstante la eficacia práctica de esas no­
David Silís (comp.), The International E ncyclo- ciones para el emprendimiento ilustrado, ellas
pedia o f the S ocial Sciences, vol. 7, Nueva aún representan una versión primitiva del análi­
York, M acM illan, pp. 6 1 - 6 5 .
sis de la ideología como c rítica . y en llevar es­
F o u c a u l i , M ichel ([1982], 2000), «The S ubject and
to hasta sus últimas consecuencias consiste la
Power», en Jam es D. Faubion (com p.), The
Essential Works o f M ichel Foucault, vol. 3: P o ­
originalidad de quien hizo más que cualquier
wer, Nueva York, The New Press, pp. 326- otro para profundizar el tema, Marx. Por traba­
348. jar en el ambiente alemán poshegeliano (es de­
G o f fm a n , Erwin (1959), The Presentation o f S e lf in cir, atrasado desde el punto de vista político y
Everyday Life, Garden City, NY, Doubleday. económico pero intelectualmente cosmopolita).
1 3 4
Ideología

Marx pudo beneficiarse de tener como interlo­ «formas determinadas de conciencia social».
cutores a quienes representaban lo más avanza­ En esta expresión extremadamente concentrada
do en la crítica de las ideas. Y esto significa se encuentra el núcleo de todo lo que importa
que no encaró las ideas como «datos en bruto», en la concepción de la ideología de Marx. Se
sino que las encontró ya trabajadas por la críti­ trata de form as, es decir, de modalidades de ex­
ca anterior, como productos. Su problema, en presión de contenidos. Y no de contenidos cua­
este punto, consistió en no perderse en la críti­ lesquiera, sino específicos, particulares. Es esto
ca de la crítica, o sea, no prolongar el encade­ lo que las particulariza, tomándolas determ ina­
namiento indefinido de ideas cada vez más re­ das. La naturaleza de esos contenidos es decisi­
finadas, actitud que lo ataría al círculo de la va, y aparece en el término final que cierra el
ideología, que era justamente lo que pretendía conjunto. Se trata de conciencia social. Lo
romper. esencial es que la palabra «social», además de
Lo que le permite a Marx dar sus pasos de­ designar el contenido, aparece modificando el
cisivos es el hecho de que va más allá de una término que nos interesa aquí, la forma «con­
simple combinación de la crítica idealista ale­ ciencia». Es en ella donde el contenido encuen­
mana con el materialismo ilustrado francés. La tra su forma, que además es n ecesaria para que
«ideología alemana» de la que hablan Marx y él pueda reproducirse como tal. Al mismo
Engels no es sólo idea, ideología simple y pura tiempo, es en ese contenido, en las relaciones
(algo así como un complejo de ideas instru­ sociales que lo constituyen, donde esa forma es
mentalmente disponible para el uso según los producida. La conciencia se revela, así, como
intereses de uno u otro grupo social, tal como algo bien complejo. Se trata de una relación en­
sería entendida en la posición ilustrada france­ tre dos relaciones: una de carácter social, que
sa), m es mero ejemplar de la ideología como vincula hombres entre sí, otra en el campo del
género universal. Es alem ana, tiene una refe­ lenguaje, que vincula entre sí unidades signifi­
rencia histórica y social clara sin la cual no cativas. No sirve, entonces, simplemente anali­
puede ser identificada ni comprendida. Se en­ zar las ideas en sus componentes menores, ni
trevé aquí algo fundamental en la concepción los textos que las vehiculizan, pues no son datos
legada por Marx: si la «ideología alemana» es originales. Ambos son derivados, producidos
alem ana es porque su forma es particular, está mediante formas de conciencia generadas por
determinada por la particularidad histórica y las relaciones en las cuales los hombres cons­
social alemana. «En la producción social de su truyen su vida en común.
vida los hombres entran en diferentes relacio­ Pero, desde la perspectiva de Marx, la ideo­
nes [...] a las cuales corresponden formas deter­ logía es una forma frustrada de conciencia so­
minadas de conciencia social.» Está todo ahí, cial, pues no alcanza a realizar aquello que es
en esta síntesis de brutal concisión, siempre propio de la conciencia. Esta es una relación re­
que sea leída por lo que es: como síntesis de to­ flexiva, que conoce el mundo y sabe que cono­
da una concepción teórica y de todo un progra­ ce. La ideología es fa lsa conciencia porque se
ma de investigación. No es texto canónico, pa­ relaciona más consigo misma, con los textos
ra ser usado como soporte, sino para ser que engendra, que con el mundo. Es doblemen­
desarrollado en todos sus elementos a partir de te falsa, porque no manifiesta la verdad sobre el
su núcleo decisivo: la vida de los hombres es mundo y porque se presenta como capaz de ha­
producida por ellos mediante relaciones socia­ cerlo. Esa doble falsedad opera una inversión
les dotadas de significados que se expresan en de la relación de las ideas con el mundo. La in­
el lenguaje. La unidad que vincula entre sí las versión de la inversión que pueda corregir esto
relaciones sociales y los significados que ellas sólo puede ocurrir mediante una forma social
asumen es entendida como conciencia. Térmi­ de conciencia capaz de captar como p rodu ctos
no difícil, que designa más que la mera percep­ las ideas y los textos en que ellas se manifiestan
ción o el simple pensamiento. Se refiere a la (siempre que se considere que los productos
captación, mediante ideas, de relaciones entre suelen esconder esa doble condición y, sobre
el ser pensante y el mundo. Están en juego todo, el modo como se producen). Poco ímpor-

135
Ideología

ta, en este momento, lo que significa exacta­ como «fetichismo de la mercancía», la matriz
mente esa inversión. Importa que en la concep­ de todas las formas ideológicas en ese modo de
ción de la ideología en Marx no hay sólo texto, producción), los objetos producidos usurpan de
«verdadero» o «falso», sino una operación in­ los hombres su capacidad de mantener relacio­
volucrada en la relación entre texto y mundo, y nes sociales.
el núcleo de esa operación consiste en una in­ La ventaja de ese modo de ver el problema
versión de las posiciones relativas de texto y es que permite una buena respuesta a la si­
mundo. Recordemos que, bien hechas las cuen­ guiente cuestión: si la ideología se expresa en
tas, hay tres órdenes de relaciones involucradas textos, pero no se encuentra directamente en
en aquello que estamos en condiciones, si­ ellos, ¿dónde encontrar sus mecanismos de
guiendo las pistas dejadas por Marx, de llamar producción? Ciertamente será en el lenguaje,
producción social de sentido. Uno incluye ele­ entendido como estructura y como modo de
mentos del mundo (hombres asociados que pro­ funcionamiento. En el límite, esto conduce a
ducen sus condiciones de existencia en el traba­ una concepción de la ideología que no sólo
jo sobre la naturaleza); otro incluye elementos traslada la médula de la cuestión desde el texto
del texto (signos que se combinan en significa­ hacia el proceso de su producción en el lengua­
dos); y un tercero involucra sociedad y texto (o, je, sino que también introduce de modo más
más precisamente, los dos órdenes de relacio­ claro y enérgico que cualquier otra la dimen­
nes correspondientes). El proceso ideológico se sión propiamente analítica de la ideología co­
desencadena cuando el primer orden de relacio­ mo concepto. Esa posición (sustentada, por
nes no es captado en ideas en su integridad, ejemplo, por el sociólogo argentino Eliseo Ve-
rompiéndose la articulación entre naturaleza, rón) sostiene que la ideología no es propiamen­
trabajo y sociedad, que involucra como ligazón te una forma de conciencia, falsa o no, presente
necesaria el lenguaje. Como sólo esa relación en determinados textos y sólo en ellos, sino un
permite dar cuenta de la génesis de los signifi­ nivel de significación que se encuentra en cual­
cados, éstos aparecen como fluctuantes, o como quier texto, una dimensión analítica de textos
ejercidos únicamente en el plano del pensa­ de cualquier naturaleza. Esto, que parece ser
miento. una neutralización del concepto, no lo es. Se
La ideología no se confunde con su expre­ mantiene la premisa crítica de que la ideología
sión en textos de variados órdenes, ni está ex­ es sólo accesible a un análisis atento a su modo
plícita en ellos. (El término «texto» es aquí social de producción, pero a esa premisa se le
usado en un sentido muy amplio, como cual­ agrega una exigencia metodológica severa: la
quier articulación de acontecimientos y accio­ de usar el más potente instrumental del análisis
nes que se traduce en un complejo estructurado lingüístico para detectar el nivel en que el pro­
de significados.) Para descifrarla es preciso ir ceso ideológico se aloja en cada texto, como
más allá de su superficie opaca y recorrer las condición para hacer inferencias sobre las es­
múltiples capas de sentido que las prácticas so­ tructuras y los procesos sociales involucrados.
ciales diferenciadas depositaron en ella. Sobre Eso significa que no hay un camino directo que
todo, es preciso develar la lógica que articula lleve la ideología a algún sector de la sociedad,
entre sí esas capas. Pues es esencial considerar típicamente una clase social, responsable por
que estamos lidiando con una entidad que se su producción, ni tampoco vale la vía indirecta,
articula en diversos niveles, y sólo puede ser mediante las formas de conciencia social que
entendida en esa articulación, regida por un có­ se puedan atribuir a las clases sociales. (El tér­
digo. El argumento de Marx es que el código mino «atribuir» no es casual. Este aparece en
de la ideología es material y no meramente for­ posición estratégica en el análisis que hace
mal. Concierne a las relaciones sociales que Georg Lukács, en su gran libro de 1923 H isto­
producen los significados que en ella se articu­ ria y conciencia de clase, sobre la forma capi­
lan, y lo hacen de modo invertido: lo social talista de producir ideología -la reificación de
aparece como natural y, en el límite (en aquello las relaciones sociales- en los términos más
que, en su análisis del capitalismo, es expuesto fieles a la vertiente cognitiva de la ideología

136
Ideología

presente en Marx, que indaga en los límites ob­ remiten a cierta combinación entre los dos
jetivos que las relaciones de clases imponen a grandes teóricos del inconsciente, Marx y
la capacidad de cada una de ellas de captar su Freud, a los cuales se agrega la gran contribu­
relación con la totalidad social.) ción de Lacan (que permite desde luego pro­
Es exactamente para escapar de los riesgos yectar la cuestión hacia el plano eminentemen­
de trabajar con clases sociales como actores so­ te social del lenguaje). Sirven como ejemplos
ciales portadores de conciencia (el principal de autores como Thomas Herbert, Ernesto Laclau
los cuales consiste precisamente en verse for­ y Slavoj Zizek.
zado a atribuirles formas de conciencia) que se Es muy característico de un autor como Ha-
presentan alternativas como la expuesta más bermas la insistencia en la posibilidad de una
arriba. Y en un autor como Habermas se en­ traducción de la experiencia social a un registro
cuentra, con el mismo propósito, una vía más reflexivo y con carácter emancipatorio, para lo
moderada desde el punto de vista metodológico cual introduce la exigencia del contenido de
y también centrada en el lenguaje (visto como verdad de las formas de pensamiento. Para sus­
medio de coordinación de acciones en procesos tentar tal posición, con sus fuertes resonancias
de interacción comunicativa más que como es­ de racionalismo iluminista, es preciso resistir la
tructura). Éste construye un concepto de ideo­ apelación a formulaciones poderosas, que aban­
logía en torno de la idea de que las relaciones donan las garantías racionales y la exigencia del
de poder y dominación se alojan en el interior valor de verdad como criterio de validez de los
de los propios actos de lenguaje ejercidos en la enunciados; es decir, a posiciones que se niegan
interacción social, desvirtuando sistemática­ a ver en la ideología la cara sombría de un pro­
mente la comunicación y contribuyendo a la ceso cuya faz luminosa es la verdad. Cierta­
prevalencia de los sistemas (entes sociales vol­ mente, la matriz de esas posiciones se encuentra
cados a la gestión eficaz mediante reglas técni­ en la antípoda de Marx, que es Nietzsche. No
cas) sobre el mundo de la experiencia social vi­ menos cierto es que sería inútil buscar en
vida, en el cual los hombres se asocian en Nietzsche una teoría de la ideología (a no ser en
nombre de normas compartidas. Vistas las co­ un sentido extremadamente amplio, en que todo
sas en esos términos, surge la pregunta de có­ es ideología y una supuesta verdad objetiva pa­
mo puede tener efecto esa «distorsión sistemá­ sa a ser una quimera), pues él refuta todo aque­
tica» (por la cual un proceso de comunicación llo de lo que esa teoría se nutre, en especial la
con potencial para generar un entendimiento noción enfática de verdad, que se manifiesta en
racional de las partes involucradas pasa a servir la idea de que exista algo como un texto canóni­
a la dominación de unas sobre otras). La res­ co para cada situación y que a la crítica de la
puesta tendrá que involucrar por lo menos en ideología le quepa exponer los desvíos y distor­
parte la dimensión hermenéutica (v. h l r m k n l l - siones impuestos a ese texto objetivo y veraz
t i c a Y c i k n c i a s s o c i A L í i s ) , relativa a los proce­ por parte de poderes e intereses sociales que in­
sos de interpretación del contenido de los actos terfieren en su génesis. En Nietzsche todo texto,
comunicativos, con todo lo que eso representa sin excepción, es sospechoso, pues es insepara­
en términos de comprensión y de presencia o ble de las interpretaciones que encierra, más
ausencia de reflexión. Pero esto se hace con un precisamente del juego de fuerzas que se tradu­
precio: el de dejar afuera, además de la noción cen en interpretaciones. Pero esto no conduce a
de conciencia, un supuesto desecho, toda refe­ la conclusión, propia de los «espíritus débiles»,
rencia más seria al inconsciente. Sin embargo, de que basta purificarlo de su excedente de sig­
es difícil hablar de ideología sin tener en cuen­ nificación para poder convivir con él. Por el
ta procesos inconscientes, por más que im pli­ contrario, por ser la interpretación un ejercicio
que la dificultad de hablar de ello en el plano de potencia en el interior de un campo de fuer­
de la vida social y no estrictamente individual. zas, mejor es contraponerle otra, más enérgica y
Una importante corriente del análisis de la vital. ¿Abandonar entonces a Nietzsche en lo
ideología enfrenta ese problema mediante com­ que respecta al tema de la ideología? Sí, si en él
plejos instrumentos analíticos, cuyas matrices se busca alguna seguridad, teórica o de cual­

137
Ideología

quier otro tipo. Pero esto no nos impide estar portante campo de investigaciones, la socio­
atentos al gran tema que él propone en esa área, logía del conocimiento (v. c o n o c i m i e n t o , s o ­
que es exactamente el del juego inexorable de c i o l o g í a d e l ) -que trata, entre otras cosas, de
las interpretaciones que está en el corazón del formas ideológicas de pensar, pero que no es
ejercicio de los saberes y de los poderes -cosa propiamente una teoría de la ideología-. Tie­
que un autor como Foucault supo hacer con nen más que ver con «esquemas operativos» (si
provecho, sin ser él mismo un teórico de la cabe aquí la expresión cara a Piaget, quien ade­
ideología-. Esto sin hablar de la compleja rela­ más ha hecho una importante contribución a la
ción que los primeros maestros de la Escuela de teoría de la ideología al sustentar que ella es
Frankfurt establecieron con temas nietzschea- del orden del pensamiento «sociocéntrico», es­
nos a partir de una perspectiva decididamente tructuralmente incapaz de asumir una posición
marcada por el marxismo. descentrada en relación con sus referencias so­
Las observaciones hechas hasta aquí abren ciales). Lo esencial es que esos esquemas son
el camino para la formulación de una defini­ del orden de los c ó d ig o s , involucran operacio­
ción del concepto de ideología que reúna ele­ nes sistemáticas internas a los textos, que (ras­
mentos de lo que hemos visto y sirva para indi­ go esencial del proceso ideológico) quedan
car líneas de profundización sobre el tema. Por ocultos en su apariencia natural. Y, sobre todo,
lo tanto, se tratará de una definición con carác­ es la presencia de esas operaciones la que indu­
ter indicativo. ce determinadas interpretaciones de los conte­
La propuesta, en este punto, es que la ideo­ nidos manifiestos de los textos. Eso significa
logía sea concebida como aquello que opera en que la dimensión hermenéutica de la interpreta­
el plano de la interpretación de textos de cual­ ción está presente en dos niveles de los proce­
quier tipo producidos y distribuidos socialmen­ sos ideológicos. En p rim e r lugar, en el modo
te. No reside en los propios textos ni está explí­ peculiar como la ideología exige interpretación.
cita para sus usuarios y difusores, sino que para Ésta lo hace en el sentido más fuerte, como
ser captada exige un esfuerzo que conjuga el ri­ exigencia que se impone a todos los que en­
gor analítico y la reflexión crítica. Se puede así frentan los textos en el interior de los cuales
definir la ideología como un conjunto de e s ­ ella opera. Éste es el punto: la ideología im po­
quem as de interpretación que operan en un s e ­ ne interpretación y, cuando es eficaz, impone
gundo p la n o en los p ro ce so s de com unicación, una determ inada interpretación. Cuando ello
im poniendo fo rm a s de p ercep c ió n y de co n ­ sucede, es éste propiamente el punto final del
cepción del m undo que son relevan tes p a r a la proceso ideológico; sus desdoblamientos que­
distribución de p o d e r y de p restigio en una s o ­ dan a cuenta de sus efectos sociales, políticos,
ciedad. Este último punto es importante. Las culturales. Todo eso remite a la operación sus­
ideologías no son meros instrumentos a dispo­ tantiva de la ideología, como dimensión efecti­
sición de tal o cual grupo o clase. Tampoco va de la producción social üe sentido. Pero hay
existen para alguna finalidad (función) social. un segundo punto que remite a la dimensión
Pero sólo se difunden y persisten en circulación analítica dei concepto, en el cual la interpreta­
(bajo la forma de textos) en la medida en que ción también está presente, pero desde un án­
sus efectos refuerzan posiciones ventajosas en gulo opuesto, como sede del trabajo crítico. És­
la sociedad. En rigor, no dependen para su efi­ te consiste en la apertura de un abanico de
cacia de la conversión explícita en textos de interpretaciones posibles que destruye la «natu­
cualquier tipo; basta con que induzcan las in­ ralidad» impuesta por la ideología, para en se­
terpretaciones correspondientes. Tampoco de­ guida demostrar cómo esa específica naturali­
penden de intereses previos; por el contrario, dad se construyó socialmente. Pero el concepto
son ellas las que generan intereses (una catego­ de ideología incluye mucho más que la dimen­
ría ideológica por excelencia). Ni se reducen a sión hermenéutica, en la medida en que el aná­
estilos de pensamiento socialmente condiciona­ lisis de sus formas de manifestación exige la
dos, como pretendía Karl Mannheim en los tra­ reconstrucción de la materialidad social de los
bajos donde consolidó las bases de todo un im­ códigos, o sea, de los conjuntos de operaciones

138
Ideología

que, lejos de ser del orden de la interpretación, Althusser. En éste, el fuerte sesgo institucional
en realidad la inducen. de sus «aparatos ideológicos del Estado» como
Por esa vía es posible incorporar sugeren­ soportes de la materialidad de las prácticas
cias de diversos orígenes, de los cuales en este ideológicas, y su concepción de la ideología co­
punto son muy visibles el primer Habermas y mo región de una formación social, que lejos de
Ricoeur por el lado de la incorporación de la dirigir actos de conciencia o de interpretación
hermenéutica, y la tradición marxista por el la­ de sujetos sociales dados, constituye en reali­
do de los determinantes sociales, a fin de intro­ dad el lugar de «interpelación» que ubica a los
ducir la cuestión de la interpretación en una po­ hombres en la posición de sujetos, implica un
sición central en el concepto de ideología. Y enérgico rechazo de sujetos constituidos o de
esto sin que sea necesario recurrir a la noción formas de conciencia de las que ellos sean por­
de conciencia ni presuponer nada sobre entes tadores. Sujeto y conciencia figuran como cate­
sociales que funcionen como sujetos en el pro­ gorías ideológicas, que demandan descifra­
ceso ideológico, ni tampoco quedar preso en el miento antes que propiciar el conocimiento del
campo metodológico de la hermenéutica. De mundo social que las produce. El problema,
ello resulta una concepción bastante robusta, aquí, no reside en pensar las nociones de sujeto
que además tiene la ventaja de ubicar la cues­ y de conciencia como integrantes de la ideolo­
tión en el adecuado nivel analítico, evitando las gía. El nuevo concepto puede absorberlas sin
trampas de identificar el concepto con la cosa, mayores problemas. La dificultad está en lo que
como por otra parte ocurre con las posiciones llamé «sesgo institucional» y, sobre todo, en la
que caracterizan la ideología como «sistemas atención al carácter «regional» de la ideología
de creencias» sustentadas por grupos sociales, dentro de una formación social, en oposición al
presentes en la teoría social norteamericana carácter «operacional» dentro de un complejo
desde Parsons. Una dificultad de esa concep­ multidimensional de formaciones significativas.
ción está en que las creencias son constituidas En la perspectiva aquí propuesta, la ideología
en la ideología y no constitutivas de ella. no tiene que ver con región, dominio o lugar en
Yendo un paso adelante en la misma vía es un conjunto mayor, sino con una modalidad de
posible afirmar que aspectos fundamentales del operaciones en el proceso social de producción
concepto de h e g e m o n í a elaborado por Gramsci de sentido.
pueden ser relacionados con esa concepción. Pero, si es así, ¿cuáles son esas operaciones
Esto es válido desde el momento en que ella se específicas regidas por un código? ¿Y en qué
abre al nivel de la «lucha ideológica», a los figuras significativas propias, en qué modalida­
conflictos que los grupos sociales organizados des de «retórica» social ellas se manifiestan?
protagonizan por la aceptación (más que la im­ La segunda cuestión tal vez conlleve respuestas
posición, lo cual ya es otro aspecto) de las inter­ genéricas: las formas manifiestas de ideología
pretaciones legítimas de los términos que circu­ toman la parte por el todo, lo dividido por uno,
lan socialmente. Pero la referencia al concepto el producto por lo originario, y así sucesiva­
de hegemonía igualmente señala los límites del mente, en un repertorio limitado de figuras. En
concepto de ideología aquí propuesto. Es que cuanto a la primera, que concierne al modo
éste no está construido para captar la dimensión como se producen las formas manifiestas de
más «dura» de la estructura social, que permite ideología (en las cuales se agota el sentido del
dar contenido sustantivo al proceso ideológico, término, según las concepciones que aquí se re­
como por ejemplo las clases políticamente orga­ chazan), no hay respuesta genérica. En esa di­
nizadas que disputan la formación de consensos mensión del proceso prevalece el peso de las
favorables a sus programas. Tampoco da cuenta determinaciones materiales con contenido so­
de la modalidad específica de agentes sociales cial concreto en cada caso. Aquí la regla meto­
que dan forma manifiesta a propuestas con vo­ dológica es puramente negativa: ningún discur­
cación hegemónica, los i n t e l e c t u a l e s . Con so social es aceptable por lo que dice, pero
mayor razón, su énfasis en la dimensión herme­ igualmente no puede ser liminarmente rechaza­
néutica lo aparta de una posición como la de do o descalificado por la mera sospecha de fal­

139
Imperialismo cultural

sedad. Está claro que tampoco sirve neutralizar tual, es que los mismos términos se aplican a
la sospecha, construyendo un concepto «gene­ los códigos (ideología, por ejemplo) y a los pro­
ral» de ideología frente a su contrapartida «par­ pios resultados de su operación, los textos ma­
ticular», en una asimilación aguada de Mann- nifiestos (ideología, nuevamente).
heim. Ideología es producto social, pero no es Vistas las cosas en los términos aquí pro­
producto de la sociedad toda (no es la «con­ puestos, se podría hacer un uso bastante laxo
ciencia colectiva» de Durkheim). Como pro­ del lenguaje marxista y decir que, siendo la
ducto de determinaciones particulares en un cultura la segunda naturaleza producida por los
proceso social que las engloba, ella genera in­ hombres en la producción y reproducción de su
terpretaciones que, cuando son descifradas, vida, los diversos códigos sociales serían los
expresan al mismo tiempo la verdad de la con­ medios de producción y las clases y categorías
dición particular de sus productores (por ejem­ sociales serían las fuerzas productivas de esos
plo, su mayor o menor proximidad al trabajo productos histórico-sociales que, en sus expre­
productivo) y la falsedad de considerar eso siones manifiestas, asumirían las formas de las
como absoluto. En contrapartida tal vez pueda ciencias, de las artes, de las religiones y de to­
decirse que, en el ámbito específico de la c u l ­ dos los demás resultados de la producción so­
t u r a , ciertos códigos, como los de las artes, cial de sentido. La peculiaridad de la ideología
permiten extender hacia lo universal el «valor consistiría en la rigidez que impone al proceso
social de verdad» de productos obtenidos en interpretativo, al cerrar el hiato entre los ele­
condiciones particulares. mentos del repertorio cultural y su interpreta­
Surge, en este punto, un problema con res­ ción en los textos producidos. Si adoptáramos
pecto a la relación entre lo que aquí se está en­ ese criterio, el de los «grados de libertad» en el
tendiendo por ideología y el concepto de cultu­ trabajo de interpretación, en el otro extremo es­
ra. ¿No se estaría identificando a ambas, o taría el arte, cuya peculiaridad residiría en am­
acaso la noción de ideología está siendo tomada pliar ese hiato hasta el punto de exigir de aque­
con tal extensión que acaba cubriendo todo el llos que buscan descifrar sus formas de
campo de la cultura? Pero esta pregunta está expresión un trabajo específico, determinado,
mal formulada. El problema no está en la exten­ de reproducción -y la ciencia, tradicional polo
sión relativa de los dos procesos, el cultural y el opuesto de la ideología, quedaría estructural­
ideológico. Se trata de dimensiones diferentes mente muy cerca de ésta-.
(mejor sería decir determinadas) del proceso so­
cial de producción de sentido. Cultura, en la Lecturas sugeridas
acepción estricta del término, es un repertorio C e n tr e fo r C o n te m p o ra ry C u lt u r a l S tu d ie s

organizado de traducciones de la experiencia (1978), On Ideology, Londres, H utchinson.


H o r o w i t z , Inving L. (org.) (1964), Historia y elem en­
humana al registro simbólico. Ese complejo sig­
tos de la sociología del co nocim iento, Buenos
nificativo es accionado por conjuntos de reglas
Aires, Eudeba.
(códigos) que, aplicados a sus elementos, les O liv é , León (com p.) (1994), La e xplicación social
confieren estructuras específicas. Por caso, la del conocim iento, M éxico, UNAM.
cultura es el repertorio, y la ideología, la ciencia V e r ó n , Elíseo (org.) (1971), El p ro ce so id e o ló g ico,
o el arte son códigos. Aplicados a elementos Buenos Aires, Tiem po C ontem poráneo.
particulares de ese repertorio, esos códigos ge­ Z iz e k , Slavoj (ed.) (1995), M ap p in g Ideology, Lon­

neran textos (ideológicos, científicos o artísti­ dres, Verso.


cos), cada cual con sus modalidades propias de Gabriel Cohn
interpretación. En esos términos, la ideología,
tomada en su dimensión analítica, forma parte
del conjunto de los códigos socialmente engen­ IMPERIALISMO CULTURAL
drados que se aplican al repertorio cultural, jun­
to a (y eventualmente en oposición a, o en con­ El término «imperialismo» es reciente, mo­
tradicción con) otros, como la ciencia o el arte. derno, es decir, posterior a la Revolución In­
El problema, desde el punto de vista concep­ dustrial. El vocablo surge primero en Francia a

140
Imperialismo cultural

mediados del siglo XIX y designa a los sim­ cionalista. Es sintomático que Hobson titule la
patizantes de Napoleón III; denota la postura introducción de su libro «Nacionalismo e im­
autocrática del «emperador de Francia», sin perialismo», pues el concepto, desde su origen,
asociarlo, sin embargo, con ningún tipo de se centra en la idea de nación (Hobson [1902],
conquista externa (Koebner y Dan Schmidt, 1968). Por el contrario, las políticas expansio-
1964). Hacia 1870, el término pasa a ser em­ nistas de los antiguos imperios tenían siempre
pleado en Inglaterra y caracteriza los lazos que algo de «intemacionalista», lo que contrasta
vinculan a Gran Bretaña con sus colonias. Sur­ con la actuación eminentemente chovinista de
ge así la idea de un «imperio inglés» unificado los Estados modernos. Lenin retoma el mismo
por una misma perspectiva política y moral. En punto de vista. Lo que distingue la situación
este contexto, «imperialismo» posee una con­ moderna de los períodos anteriores es que ya
notación positiva. Significa poder, riqueza, no tendríamos un único imperio tendiente ine­
afirmación de una nación que se considera su­ xorablemente al crecimiento, sino un conjunto
perior a las otras, vistas como inferiores, inca­ de países compitiendo a escala internacional
paces. Existe, pues, un orgullo en ser «imperia­ (Lenin [1916], 1974). La nación es el núcleo de
lista». La crítica a esta actitud arrogante y este capitalismo monopolista que abarca el pla­
etnocéntrica sólo emerge en el inicio del siglo neta, que se reparte según el apetito inescrupu­
XX, momento en que el término pierde el sig­ loso de unos pocos países industrializados. Su­
nificado marcadamente ideológico y adquiere brayo además otra dimensión constitutiva del
implicaciones académicas y políticas. La posi­ concepto, su rasgo ideológico cultural. Las na­
tividad anterior es redefinida y surge una lectu­ ciones imperialistas reelaboran el discurso ra­
ra que destaca la dimensión de la dominación, cista para interpretarlo en el marco de una vi­
de la desigualdad de poder, de los intereses sión nueva: la misión civilizatoria. Los países
económicos y financieros ocultos en las inten­ industriales, compuestos por razas «superio­
ciones de mando de las «grandes naciones». El res», tendrían ahora el deber moral de enseñar
primer libro que trata el tema es el de John At- a las razas inferiores el camino del progreso.
kinson Hobson, Im perialism o: un estudio, pu­ Civilizar a los otros se torna un imperativo ca­
blicado en 1902, que inaugura un debate que se tegórico. El hombre blanco no destruye las es­
inicia con la socialdemocracia de la época y pecies inferiores, las educa. El imperialismo
que tiene consecuencias inmediatas en la co­ funda y disemina una visión etnocéntrica entre
rriente marxista (Momsen, 1980). Rudolf Hil- las diversas clases y capas sociales de las na­
fering edita El capital financiero en 1909, Rosa ciones dominantes.
Luxemburgo La acum ulación del capital en Si bien es posible hablar sin mayores pro­
1913, y Lenin escribe El imperialismo, fa se su ­ blemas del concepto de imperialismo, creo que
p erio r del capitalism o en 1916. no se puede decir lo mismo respecto de su ho­
¿Cuáles son los rasgos fundamentales del mólogo, el imperialismo cultural. Diría que
imperialismo? Primero, su dimensión económi­ ésta es una noción más que propiamente un
ca. Hobson insiste sobre este aspecto: son los concepto, es decir, un conjunto abstracto de ar­
intereses económicos los que llevan a los paí­ gumentaciones que delimitan un campo de
ses europeos, particularmente a Inglaterra, al comprensión y no tanto una categoría previa­
expansionismo. La teoría marxista explicita mente definida en el análisis de los fenómenos
aún más este elemento: se trata de la necesidad sociales. Hay algo de fugaz y de indefinido en
del capitalismo de expandirse a través de la po­ la noción de imperialismo cultural que hace di­
lítica imperialista. Para reproducirse, el capital fícil circunscribirla de manera clara y precisa
ya no podría contar sólo con los mercados na­ (Tomlinson, 1994). Un primer punto polémico
cionales, debería buscar nuevas fronteras. Sólo concierne a su origen. A pesar de las luchas an­
así el ciclo de crisis internas podría ser conteni­ tiimperialistas y anticolonialistas que se re­
do, asegurando una nueva fase de su reproduc­ gistraron a todo lo largo del siglo XX, pese a
ción. La segunda dimensión del imperialismo, que los partidos comunistas asumieron una po­
de naturaleza política, reside en su carácter na­ sición de combate explícito contra la domina­

141
Imperialismo cultural

ción imperialista, el término «imperialismo cul­ neocolonialismo son términos recurrentemente


tural» surge tardíamente en la literatura política discutidos. Una de estas corrientes de pensa­
y académica. En rigor, es difícil datarlo, aun­ miento anticipa muchos de los argumentos
que existen algunas pistas que nos ayudan a si­ contenidos en el seno de la idea de imperialis­
tuarlo de manera más o menos aproximada. En mo cultural. Me refiero a los críticos de la «si­
su libro Pen sar los medios, en una nota a pie de tuación nacional». Es George Balandier quien
página, Armand y Michéle Mattelart observan utiliza por primera vez el término «situación
que fue en 1968, en el Congreso de Cultura colonial» (Balandier, 1951). Insatisfecho con la
realizado en La Habana, cuando la noción ad­ perspectiva teórica culturalista norteamericana,
quiere derecho de ciudadanía. Es decir, pasa a se propuso comprender las relaciones intercul­
tener visibilidad. Sería imprudente afirmar que turales fuera del esquema de la interpenetración
el término fue acuñado en ese momento, pero de las civilizaciones. Para este autor, el proceso
la fecha y el lugar son sugestivos pues la déca­ de aculturación y de apropiación cultural no
da de 1960 marca un período incesante de lu­ podía ser comprendido como el resultado del
chas políticas en el cual Cuba tiene un papel de contacto entre dos culturas distintas; era preci­
la mayor relevancia. La observación de A r­ so redefinir el contexto desigual en el cual se
mand y Michéle Mattelart es interesante en la desarrollaba la interacción. Balandier denomi­
medida en que delimita una situación en la cual na «situación» colonial a ese contexto, una to­
un determinado clima político favorece el em­ talidad que involucraría por completo a las par­
pleo de una nueva categoría de análisis. En ver­ tes en cuestión. El término es retomado
dad, a partir de la década de 1970, el concepto algunos años después por Sartre en su artículo
de imperialismo cultural se toma moneda co­ «El colonialismo es un sistema» (Sartre, 1956).
rriente en los análisis que se hacen del campo La interpretación sartreana politiza la proble­
de la cultura, particularmente en América latina mática analizada por Balandier (Sartre escribe
y en los estudios de c o m u n i c a c i ó n . Armand en plena guerra de Argelia) y hace explícita
Mattelart y Ariel Dorfman publican P ara leer una nueva dimensión: el vínculo entre situa­
el Pato D on a ld en 1972; en México, Argentina, ción nacional y alienación. De origen hegelia-
Brasil y Venezuela surgen interpretaciones so­ no, el concepto de alienación cobra fuerza en
bre la prensa, la televisión, las corporaciones los círculos intelectuales franceses con la tra­
multinacionales, todas marcadas por la misma ducción de la F en om en ología de! Espíritu
problemática (es paradigmático en este sentido (1946) junto con los comentarios de Kojéve e
el texto de Luis Ramiro Beltrán y Elizabeth Hyppolite sobre el idealismo alemán (Kojéve,
Fox de Cordona, Com unicación dom inada: E s­ 1946; Hyppolite, 1946). Se difunde así una lec­
tados Unidos en los m edios de A m érica Latina tura humanista del pensamiento de Hegel re­
[1980]). También datan de esta década los es­ producida principalmente a partir de los pasajes
critos de Herbert Schiller que analizan y denun­ referidos a la dialéctica del amo y del esclavo.
cian la dominación cultural norteamericana: Es éste también el momento en que los M anus­
Com unicación de m asas e im perio am ericano critos del 44 -texto en el que Marx analiza el
(1971). C om unicación y dom inación cultural proceso de liberación del hombre a través de su
(1976), así como los informes de la Unesco que gradual desalienación como individuo y traba­
discuten el «nuevo orden mundial de la infor­ jador- son traducidos al francés. Humanismo,
mación». El texto de Tapio Varis Televisáo: marxismo, existencialismo son asociados así
tráfico de m ao única, que tanto influyó en los con un tema que les era hasta entonces distante,
estudios en el área de comunicación, es de secundario: la situación colonial. Frantz Fanón
1974. representa bien esta corriente de pensamiento.
La problemática en debate recupera por lo Pero la influencia del marxismo existencia-
menos dos vertientes del pensamiento latinoa­ lista francés se manifiesta también fuertemente
mericano: la cuestión nacional y el combate entre los pensadores latinoamericanos. Alvaro
contra la dominación extranjera. Es dentro de Vieira Pinto afirmaba que el carácter ontológico
este contexto que imperialismo, colonialismo y de «estar en el mundo» se presentaba concreta­

142
Imperialismo cultural

mente como «estar en la nación» (Vieira Pinto, cultural» se identifica así con los Estados Uni­
1960). Ahora bien, como históricamente la na­ dos. O, en palabras de Armand Mattelart, la
ción se encontraba envuelta en una totalidad c u l t u r a d e m a s a s favorecería «la expansión
alienada, el destino de los pueblos sólo podría de la influencia americana, contribuyendo a la
realizarse cuando se asumiera dentro de una po­ esclavitud de la conciencia nacional» (Mattelart
lítica emancipatoria nacionalista. La nación es, [1973], 1979).
en este sentido, una entidad ontológica, y no só­ Si la noción de imperialismo cultural es re­
lo una unidad político-social; su liberación, su ciente, cabe entonces una pregunta: en qué me­
autonomía, significaría la superación de la rela­ dida ella describe algo nuevo. ¿Tendrá ésta al­
ción entre el amo y el esclavo. Dentro de esta guna especificidad no contemplada en los
perspectiva teórica, el despertar de la concien­ análisis hechos anteriormente? A pesar de que
cia alienada posee un papel central en las activi­ la discusión cultural ya se encontraba avanzada
dades políticas, lo que implica decir que es en la en América latina, de que el concepto de «si­
esfera de la c u l t u r a donde tiene lugar la lucha tuación colonial» constituye una referencia im­
anticolonialista. Hay otro aspecto que concierne portante, la noción de imperialismo cultural
a la dominación extranjera, si bien deben tomar­ trajo novedades. Desde el punto de vista políti­
se en consideración algunas transformaciones. co, éste refuerza la relación entre el marxismo
No se trata ya, como a fines del siglo XIX, de la y la intelectualidad nacionalista (v. i n t e l e c ­
disputa entre centros de poder en competencia t u a l e s ) . Este «frente común» tiene consecuen­
entre sí. Las dos guerras mundiales habían eli­ cias importantes en el pensamiento latinoame­
minado la posibilidad de expansión de los vie­ ricano. Muchos autores critican de forma más
jos imperialismos: Gran Bretaña, Francia, Ale­ consistente un conjunto de premisas elaboradas
mania y Japón. En el contexto de la guerra fría, en los países centrales y con frecuencia inade­
las disputas geopolíticas asumen otra configura­ cuadas para la comprensión de las realidades
ción. No sin razón Octávio Ianni subraya como nacionales. Es verdad que el movimiento de
uno de los rasgos peculiares del imperialismo crítica a las categorías «extranjeras» de análisis
norteamericano su oposición intransigente al tuvo raíces anteriores. La literatura que se ocu­
sistema socialista (Ianni, 1976). Por otro lado, pa del colonialismo cultural de la intelligentsia
desde el punto de vista militar, político y mer- latinoamericana se propuso justamente desper­
cadológico, los Estados Unidos eran indudable­ tar a ésta de su alienación. Un autor como
mente la nación más rica y poderosa del plane­ Guerreiro Ramos tuvo como plataforma políti­
ta. La p a x am ericana, es decir, la defensa de un co-analítica la creación de una «sociología na­
orden mundial conveniente a sus intereses (des­ cional» en contraposición con una «sociología
de la reorganización de Europa hasta la guerra importada». Por lo tanto, puede afirmarse que
de Vietnam) se impone como una situación de la teoría de la dependencia, elaborada en las
hecho. Si la presencia de los Estados Unidos en décadas de 1960 y 1970, fue una tentativa teó­
América latina ya era importante antes de la Se­ rica más compleja y sofisticada de escapar a la
gunda Guerra Mundial, durante la guerra fría se ahistoncidad, o sea, a la pretendida universali­
expande y consolida: presencia política (comba­ dad de conceptos elaborados por la sociología
te contra Cuba, apoyo a los golpes militares en europea, y más particularmente norteamerica­
Brasil, Chile, Argentina y Uruguay), económica na. La crítica sistemática a la teoría de la mo­
(expansión de las multinacionales) y militar dernización (v. m o d e r n i d a d ) tuvo como obje­
(venta de armas, entrenamiento de ejércitos na­ tivo interrumpir el ciclo de esta dominación
cionales por parte de oficiales norteamerica­ intelectual. Cabe recordar que la teoría de la
nos). La «máquina» imperialista actuaba en el dependencia tenía la ambición de ser una refle­
sentido de maximizar sus ventajas. Las técnicas xión de alcance latinoamericano y no sólo na­
utilizadas podían variar, desde el espionaje y la cional, como habían propuesto autores como
propaganda ideológica hasta las i n d u s t r i a s Guerreiro Ramos. Así, en el ámbito del debate
c u l t u r a l e s , pero los objetivos perseguidos sobre el imperialismo cultural se enraíza una
eran los mismos. La noción de «imperialismo fuerte preocupación con respecto a la «coloni­

143
Imperialismo cultural

zación» del pensamiento, lugar en el cual son para dar cuenta de un contexto histórico que se
elaboradas y utilizadas las categorías de com­ modificó radicalmente con la globalización (v.
prensión de la realidad. g l o b a l i z a c i ó n / m u n d i a l i z a c i ó n ) . L o s paráme­
Creo, sin embargo, que el impacto mayor tros de discusión deben ser, por lo tanto, rede-
de la temática del imperialismo cultural se hace finidos. En primer lugar, la noción está centra­
sentir en otra dirección, lo que lleva el debate da en la idea de nación, cuando el proceso de
hacia una zona hasta entonces poco trabajada: globalización cuestiona precisamente esta ca­
la organización y la difusión de la cultura de pacidad de control y de autonomía del Estado-
masas. No es casual que la noción se haya de­ nación, que se ve debilitado frente a los flujos
sarrollado preferencialmente en los estudios de transnacionales (no es necesario postular el fin
comunicación. Se ponen en cuestión algunos del Estado-nación para sustentar ese punto de
aspectos hasta entonces ausentes en los aborda­ vista). En segundo lugar, esta noción implica
jes anteriores: la producción industrial de la una clara delimitación entre centro y periferia.
cultura (v. i n d u s t r i a s c u l t u r a l e s ) , la presen­ Pero, ¿tendría realmente sentido pensar la or­
cia y el control de las tecnologías en este pro­ ganización del mundo contemporáneo a partir
ceso, el peso del capital en la esfera del entrete­ de un centro? Ciertamente existen imperialis­
nimiento. Si tradicionalmente el imperialismo mos en el seno de las relaciones internaciona­
se afirmaba en el plano económico a través de les (por ejemplo, la confrontación entre los Es­
los monopolios, tendríamos ahora algo similar tados Unidos y México, marcada fuertemente
en el plano simbólico: el advenimiento de mul­ por los intereses estadounidenses), pero la
tinacionales que operan a escala internacional «totalidad» en cuestión difícilmente podría
(Mattelart, 1976). En la década de 1970 y en abarcar o confundirse con el proceso de globa­
parte de la de 1980, los trabajos críticos sobre lización. Un w orld system , en términos de Wa-
el imperialismo cultural se proponían precisa­ llerstein, posee una lógica distinta respecto de
mente aprehender y mensurar el poder de pene­ la regionalidad de los imperialismos. En tercer
tración de las tecnologías y de las industrias lugar, presupone una clara dicotomía entre lo
culturales en diversos países. Puede compro­ autóctono y lo alienígena, pues lo nacional y lo
barse empíricamente el predominio norteameri­ extranjero estarían circunscritos a fronteras
cano en las más diversas áreas de actuación: muy bien delimitadas. Principio que se ve con­
firmas electrónicas (General Electric, IBM, tradicho por el cuadro actual, cuando la propia
ITT, Western Electric), parque de computado­ noción de espacio, de fronteras, de territorio,
ras, firmas aeroespaciales, sistema de satélites, se modifica con la modernidad-mundo (Ortiz,
mercado audiovisual. Los Estados Unidos sur­ R.. 1998). Es menester recordar que el concep­
gen así indiscutiblemente como un país mono- to poseía una dimensión ideológico-cultural
polizador de las tecnologías de comunicación y anclada en la fe y en la idealización del progre­
como el centro difusor de «productos cultura­ so. Se desprendía de ahí la plausibilidad de la
les» más importante: cine (Warner Bros, Uni­ idea de «misión civilizatoria». Esta representa­
versal, United Artists, Columbia), televisión ción ideológica se encuentra, sin embargo,
(series como Bonanza y El Gran Chaparral), completamente desacreditada frente a un sin­
material impreso {Time, R e a d e r ’s D igest), pu­ número de fracasos de intentos desarrollistas,
blicidad (McCann Erickson, Thompson, Lintas, el panorama de penuria existente en el África
Ogilvy). La contrapartida de este proceso hege- negra, el surgimiento de un importante debate
mónico podía sentirse claramente en el polo de sobre medio ambiente, riesgos ecológicos, po­
los países periféricos. Nos encontraríamos así sibilidad de confrontación nuclear. El comien­
frente a la configuración de un «nuevo orden zo del siglo XXI es mucho menos optimista de
mundial de la información». lo que fue el final del siglo XIX, cuando el
La noción de imperialismo cultural tiene ideal civilizatorio se revestía de un aura prácti­
por cierto la ventaja de delimitar claramente camente incuestionable.
una serie de relaciones desiguales, pero tam­ Desde una perspectiva cultural, los cambios
bién tiene una fuerte debilidad. Fue acuñada también son considerables. La hegemonía nor­

144
Imperialismo cultural

teamericana, empíricamente comprobada en las de las megafusiones de sectores afines (cine,


décadas anteriores, se halla desafiada por el prensa, edición de libros, producción de CD),
surgimiento de nuevos centros regionales (Chi­ procuran actuar de manera sinérgica, haciendo
na, Japón, la Comunidad Europea), lo que tiene que cada uno de esos ramos se dinamice recí­
consecuencias directas en la esfera de la cultu­ procamente (Bamet y Cavanagh, 1994). En
ra. La transnacionalización de la oferta de pro­ verdad, la forma «conglomerado», que supera
ductos y del consumo modifica completamente holgadamente los intereses nacionales, fue la
el panorama heredado de las décadas de 1960 y manera hallada por las grandes transnacionales
1970, cuando la televisión era una «vía de ma­ para operar de forma más eficiente y lucrativa
no única» que promovía inequívocamente la en el mercado global (Ford, 1999). Finalmente,
hegemonía norteamericana. Los estudios reali­ el proceso de mundialización de la cultura hace
zados en la década de 1990 muestran que tanto que un conjunto de bienes y de expresiones
en Europa como en Asia se impone la diversi­ simbólicas se desterritorialicen y dejen de defi­
dad en la programación (Sepstrup y Goonase- nirse a partir de sus raíces nacionales. ídolos
kera, 1995). Diversidad facilitada por el pro­ de la música pop, viajes de turismo, formas de
greso técnico de las transmisiones por satélite y alimentación, símbolos publicitarios, filmes,
por cable que traspasa las fronteras nacionales. programas de televisión son hoy parte de una
En lo que concierne a la penetración de los pro­ cultura y de un imaginario mundializado, no
gramas norteamericanos, en toda Europa, en compartido por todos, pero sí por una porción
Asia y en diversos países de América latina se significativa de grupos sociales del planeta.
observa incluso que durante los horarios de Sin embargo, la reflexión sobre el imperia­
mayor audiencia predominan en esos países los lismo cultural no deja de ser sugestiva. Ella nos
programas producidos en cada nación (noticie­ enseña que las categorías de análisis de las
ros, series, tipos diversos de ficción dramática). ciencias sociales están siempre marcadas por la
Frente al fortalecimiento del mercado audiovi­ historicidad. Lejos de ser universales, o sea,
sual interno, frente al crecimiento del consumo permanentes, su validez depende de las situa­
de dramaturgias nacionales, las series produci­ ciones concretas con las que se vinculan. Las
das en los Estados Unidos pierden espacio en transformaciones del objeto sociológico, esto
las empresas televisivas y audiencia en el pú­ es, la lectura interpretativa de la realidad, exige
blico. Otro ejemplo proviene de las industrias por lo tanto la elaboración de nuevas categorías
fonográficas. A pesar de la oligopolización cre­ de pensamiento. Pensar el imperialismo es tam­
ciente, a pesar de que el mercado mundial está bién una forma de esclarecer mejor la historia
dominado por pocas corporaciones (Odeon/ de la propia globalización, entendiéndola no
EMI, Polydor/Phonogram, Bertelsmann/Ariola/ sólo como una ruptura en relación con el pasa­
RCA, CBS Discos/Sony, Time-Wamer/ WEA/ do, como una divisoria de aguas, sino como un
Toshiba/Continental), la explotación comercial proceso histórico cuyos orígenes se remontan a
de la música popular se encuentra volcada ha­ períodos anteriores. Sin ninguna duda, la ex­
cia los gustos nacionales, lo cual significa que pansión económica del capitalismo durante el
las grandes corporaciones «piensan globalmen­ siglo XIX y de las industrias culturales en el si­
te pero actúan localmente», quebrando así la glo XX contribuyeron de forma definitiva al
relación inmediata multinacional = cultura nor­ surgimiento de patrones mundializados, desde
teamericana, supuesta en el debate anterior. Por el comercio, la alimentación, la vestimenta,
otro lado, al transformarse en transnacionales, hasta formas de dramaturgia cinematográfica y
las multinacionales de la cultura pierden cada televisiva. Finalmente, el tema del imperialis­
vez más los vínculos con sus países de origen mo nos enfrenta con la cuestión del poder, di­
(es el caso de los estudios de Hollywood adqui­ mensión que de ninguna manera puede ser to­
ridos por empresas europeas y japonesas). Se mada con negligencia en el contexto de una
rompe así la relación antes propuesta: propie­ «sociedad global». El problema es saber cómo
dad de los medios de comunicación = poder pensar las jerarquías sociales (v. j e r a r q u í a s
nacional. Los grandes conglomerados, a través c u l t u r a l e s y j e r a r q u í a s s o c i a l e s ) y las desi­
145
Industrias culturales

gualdades en un mundo descentrado en el cual tegui, los formalistas rusos, el realismo socia­
las naciones ya no detentan la capacidad de lista pregonado por Zdanov durante la era stali-
dominio y soberanía de que disfrutaban en la nista, etcétera.
«era del imperialismo» y de los «proyectos na­ Dentro de esta vertiente corresponde desta­
cionales». car, por su riqueza teórica, el pensamiento fuer­
temente crítico en relación con los medios de
Lecturas sugeridas dentistas de la Escuela de Frankfurt, como
B a l a n d ie r , Georges (1951), «La situation coloniale: Horkheimer, Adorno, Benjamin, Marcuse y
a p proche théorique», en Cahiers In te rn a tio - otros, tributarios en su mayoría de una lectura
naux de Sociologie, No. XI.
particular del pensamiento marxista y de sus
B e l t r á n , Luis Ram iro y Fox de C o r d o n a , Elizabeth
derivaciones y polémicas en el marco de la Eu­
(1980), C om unicación dom inada: Estados Uni­
dos en los m edios de Am érica Latina, M éxico,
ropa de la década de 1920.
Nueva Imagen. La mirada sobre las nacientes industrias
K o e b n e r , R ichard y D a n S c h m id t , H elm ut (1964), culturales no se limitó a lo aportado por el cam­
im perialism : the S tory and S ig n ifica n ce o f a po marxista. La influencia de pensadores con
Política! W orld: 1840-1960, C am bridge, C am ­ otra orientación, como Mannheim y Max We­
bridge U niversity Press. ber, contribuyó a delinear un pensamiento de
S a r t r e , Jean Paul (1956), «Le co lo n ia lism e est un interrelaciones funcionalistas con gran arraigo
systéme», Les Temps M odernes, n° 123, m ar­ en los ambientes universitarios y académicos
zo-abril.
norteamericanos. La corriente estadounidense
T o m u n s o n , John (1994), Cultural Im pe ria lism , Lon­
se especializó en su momento en la realización
dres, Pinter Publishers.
de investigaciones cuantitativas sobre caracte­
Renato Ortiz rísticas, ubicación y hábitos de consumo de las
audiencias, si bien no desdeñó la línea cualitati­
va de los efectos, como lo testimonian trabajos
INDUSTRIAS CULTURALES contemporáneos de Joseph T. Klapper, Herbert
Blumer, Wilbur Schramm, David M. White,
El campo de las tecnologías comunica- Bemard Berelson, etcétera.
cionales y mediáticas que concluyeron por Debe añadirse a este panorama la peculiar
configurar lo que hoy llamamos industrias cul­ reflexión de un atípico pensador de lo mediá­
turales nació y se desarrolló por sucesivas tico como el canadiense Marshall McLuhan,
agregaciones, sin la presencia correlativa de un iniciada en la década de 1960 con sus célebres
esfuerzo teórico y crítico que reflexionase so­ tesis-slogan expuestas en libros como La G ala­
bre sus cualidades y posibles deméritos. Con xia Gutenberg y C om p ren der los m edios, entre
la excepción del fundacional «Manifiesto del ellas la que afirmaba que «el medio es el men­
Séptimo Arte», esbozado por Ricciotto Canu­ saje». esto es, que «el m édium determina los
do hacia 1911 como exposición doctrinaria de modos de percepción», transformada luego en
la oposición cine/teatro, fueron relativamente el enunciado o variante-contraste «el medio es
tardías las aportaciones críticas sobre los utila- el masaje» (1967). McLuhan, por su parte, es­
jes de la tecnología mediática, si exceptuamos, tableció una suerte de nueva calificación «caló­
en el contexto de mediados del siglo XIX, al­ rica» de los medios, divididos en cálidos (el
gunas fragmentarias opiniones de Marx sobre papel, la fotografía, la imprenta, el gramófono,
la prensa y la literatura folletinesca. el diario y el cine) y fríos (la xilografía, el telé­
En líneas generales, el pensamiento marxis- fono, la televisión).
ta tendió a establecer complejas mediaciones Por sus aportes renovadores corresponde
entre el modo de producción y la vida social e ubicar en el campo reflexivo y crítico los traba­
intelectual, en un entramado que se fue enri­ jos de estudiosos de los fenómenos mediáticos
queciendo, y a veces distorsionando, al impul­ como los franceses Edgar Morin, Joffre Duma-
so de pensadores y corrientes influyentes como zedier y Armand Mattelart, y los italianos Um-
Antonio Gramsci, Plejanov, el peruano Mariá- berto Eco y Gillo Dorfles.

146
Industrias culturales

Si las industrias culturales -como la pren­ trial, informática y neocivilizatoria que tramaba
sa, el cine, la radio y la televisión- eran por ex­ sus propuestas sobre la irrupción de un nuevo
celencia «industrias sin chimeneas» que supe­ orden mundial, rediseñado por la volatilización
raban el clásico escenario fabril del siglo XIX del campo socialista y por las herramientas de
europeo, el nuevo sesgo de las cosas fue acen­ las novísimas tecnologías electrónicas. Un
tuando el carácter ya anacrónico de la expre­ avance (o una utopía) cuyas realizaciones están
sión, al tiempo que exaltaba la creciente pree­ todavía en proceso y sólo pueden permitimos
minencia de materiales de valor ínfimo y evaluaciones conjeturales, a la luz de hechos
existencia prácticamente inagotable, como el que confirman o corrigen (y ajustan) los vatici­
silicio, decisivamente presente en la elabora­ nios mencionados.
ción de insumos electrónicos e informáticos Creatividad intelectual potenciada, plétora
básicos. Al mismo tiempo, el sostenido y nove­ de conocimientos sistematizados y disponibles,
doso crecimiento de los campos de la genética, junto con otros aportes, son todavía logros en
la biología orientada al campo de la producción esbozo, asediados por las fantasías distópicas
terapéutica y alimentaria, la clonación, las f i­ del control policial, los aspectos negativos de la
bras ópticas de alta conductividad y velocidad, globalización, la tecnologización del poder y la
la programación de juegos electrónicos, las política, la exacerbación del individualismo y
ofertas cibernéticas de música, arte y literatura del racismo, la existencia de marcados desequi­
y otros servicios que han concluido por dimen- librios en el campo internacional y otros fantas­
sionar, a escala planetaria, un mercado virtual mas de lo indeseable que parecen relativizar,
de proporciones y alcances prácticamente ili­ contra lo previsto o pronosticado desde el ala
mitados. más optimista de los gurúes y expertos señala­
El universo del cine digital, la música en dos, la imagen de una futura sociedad democrá­
MP3, los bookm arks, el envío de e-fax, la holo- tica, pluralista, humanizada y distributiva.
grafía, las agendas, los w allp ap ers y salvapan- Un logro genético de proyecciones imprevi­
tallas, la visualización y procesamiento de foto­ sibles, como la clonación, pasa de ocupar un
grafías, o los programas, entre otros servicios rango elevado en el plano de lo deseable, a con­
accesibles y de costo cero o progresivamente vertirse en una amenaza potencial, en especial
decreciente (con excepción del costo ineludible cuando se realiza el pasaje de la genómica del
de la llamada telefónica), suman en la actuali­ siglo XX a la proteómica del siglo XXI, esto es:
dad una cuarentena de servicios ofrecidos en la el pasaje de un sistema teórico aparentemente
Web. concluso a otro todavía abierto y cargado de in-
Incluso el problema de la limitada capaci­ certidumbres científicas, éticas y filosóficas.
dad del disco rígido para almacenar informa­ ¿Es lícito, por ejemplo, despertar expectativas
ción tiene en la actualidad una solución provi­ terapéuticas sobrevaloradas, o conviene mante­
dencial: la posibilidad de recurrir a los «cofres ner una circunspección cautelosa sobre estos tó­
virtuales» de Internet, que brindan espacio para picos? O bien, ya en los límites de lo ético: ¿es
almacenar materiales con resguardo de la con­ aceptable la explotación privada de ciertos sa­
fidencialidad, una de las grandes incógnitas de beres genéticos por el solo hecho de haberlos
etapas tecnológicas anteriores. Puede decirse patentado, o existe alguna limitación, algún gra­
que hoy esta batería tecnotrómca inundó tanto do de prudencia a tener en cuenta frente a la
el campo de la vida científica, estratégica y f i­ ignorancia actual sobre los posibles efectos fu­
nanciera como el ámbito de la vida hogareña, turos de tales manipulaciones? Estos y otros in­
creando y gestionando un cúmulo de posibili­ terrogantes similares son en la actualidad temas
dades operativas hasta hace pocas décadas iné­ de agenda de debates públicos y privados, en
dito o sólo planteado en términos de potenciali­ este reformulado campo de unas industrias cul­
dad tecnológica. turales que han rediseñado sus territorios y sus
Hacia la década de 1980, autores como Tof- mismas problemáticas.
fler, Escarpit, Masuda, Simón o Brzezinski pro­ En los planos jurídico y constitucional cabe
nosticaron la inminencia de una era postindus­ anotar, como novedad de estos nuevos tiempos,

147
Intelectuales

la incorporación a los textos constitucionales juicio por el cual se había condenado al oficial
-es el caso de la Constitución argentina refor­ de origen judío Alfred Dreyfuss. Al asentar
mada en 1994—de un conjunto de instrumentos junto a sus nombres los títulos profesionales de
internacionales con rango constitucional (cf. que estaban investidos, los signatarios dejaron
art. 75, inciso 22 del citado texto) que preserva ver que consideraban las credenciales intelec­
derechos y garantías relacionadas con lo econó­ tuales una fuente de autoridad, la autoridad de
mico, lo social y lo cultural. los hombres de saber, que les confería tanto la
En este plano vale la pena señalar la existen­ responsabilidad moral como el derecho colecti­
cia de un Banco Federal de Datos de Derechos vo a intervenir directamente en el debate cívico
Humanos, que compila y actualiza información (Charle, 1990; Sirinelli, 1990).
fáctica y normativa sobre este campo. Se trata, Después de 1898 la adopción del término
indudablemente, y de ahí la pertenencia e interés se extendió, con mayor o menor velocidad, al
de la cita, de una ampliación de los horizontes conjunto de las lenguas occidentales. «Desde
tecnológicos, que pasan de tributar servicio a las principios del siglo XX -se lee, por ejemplo,
artes del espectáculo y lo mediático a un rango en la E n ciclopedia U niversal Ilustrada E uro­
de mayor compenetración con demandas civiles p e o A m erican a E sp a sa -C a lp e (1926)- se ha
meliorativas y largamente reclamadas. usado con frecuencia la denominación intelec­
tuales para designar a los cultivadores de cual­
Lecturas sugeridas quier género literario o científico». La difusión
D e b o r d , G u y ([1967], 1995), La so cie d a d del es­ de este apelativo acotó la propagación de otro,
pe ctácu lo , Buenos Aires, La Marca. de origen ruso, que alcanzaría también un uso
F e r r e r , C hristian (1996), M al de ojo. El dram a de
general: intelligentsia. Utilizado para referirse
la m ira d a , Buenos Aires, Colihue.
a una elite de escritores y doctrinarios surgidos
F e y e r a b e n d , Paul K. (1984), Contra el m éto d o ,
Buenos Aires, O rbis/H yspam érica.
en Rusia en la década de 1840 y caracterizados
R iv e r a , Jorge B. (1994), Postales electrónicas. En­
por su crítica radical -tanto moral como polí­
sayos sobre m edios, cultura y sociedad, B ue­ tica- al orden establecido, el término intelli­
nos Aires, Atuel. gentsia pasó a los países de Europa occidental
— (1995), El pe rio d ism o c u ltu ra l, B uenos Aires, (sobre todo a Alemania) con los viajeros y exi­
Paidós. liados rusos, ellos mismos representantes de
— (1998), El e scrito r y la industria cultural, Buenos esa minoría de ilustrados disidentes (Malia,
Aires, Atuel. 1971; Berlín, 1979). Actualmente se lo emplea
Jorge Rivera con un significado más o menos próximo al de
intelectuales, o bien para designar sólo a una
fracción de éstos -la que levanta la idea de una
INTELECTUALES misión de las elites culturales para con su so­
ciedad: la de esclarecerla, guiarla y, general­
Este término, usual tanto en el lenguaje co­ mente, también reformarla-.
rriente como en las ciencias sociales del último El concepto de intelectual, impreciso como
siglo, es relativamente nuevo. En efecto, como el conjunto social que se busca definir con él,
sustantivo destinado a designar un grupo social tiene, pues, un registro ineliminablemente polí­
el vocablo intelectual tiene una trayectoria bre­ tico y condensa una historia que no es sólo la
ve -no va más allá del siglo X IX - y el episodio de una figura social, sino también una historia
crítico que precipitó su cristalización en el vo­ de las representaciones sobre el papel de los
cabulario ideológico remite al año 1898 y al grupos cuya tarea especial es la producción y la
debate que movilizó y dividió a la opinión pú­ administración de los bienes simbólicos. Figura
blica francesa en torno del «caso Dreyfuss». El característica de la m o d e r n i d a d , el intelectual
14 de enero de ese año una declaración de es­ se halla conectado al mismo tiempo, por inter­
critores y universitari