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1- Vasco Núñez de Balboa

Vasco Núñez de Balboa nació en España, posiblemente en 1475. La familia de Vasco Núñez no

poseía riquezas, es por esto que desde joven trabajó al sur de España en las casas de hombres

nobles.

Muchos de los barcos que se dirigían al Nuevo Mundo se detenían en esta zona para recoger

provisiones, siendo así como Núñez de Balboa entró en contacto con la idea de ir hacia América

y, en 1501, se alistó en una expedición que tenía como destino América del Sur.

La expedición exploró las zonas costeras de lo que hoy es conocido como Colombia. Sin

embargo, no se pudieron establecer aquí debido a que no tenían las provisiones necesarias.

Por ello, se dirigieron hacia La Española (hoy Cuba y Haití).

De Balboa intentó establecerse en la colonia, pero sus ideas de negocio fallaron. Endeudado,

decidió escapar hacia San Sebastián abordando un barco en condición de polizón. Ya en el

mar, De Balboa convenció al capitán del barco de que su experiencia en el sur de América

podría resultar provechosa para la expedición.

Cuando llegaron a San Sebastián, descubrieron que los españoles habían abandonado esta

colonia debido a los continuos ataques de los indígenas americanos.

Aconsejados por De Balboa, los miembros de la expedición movieron la colonia al oeste, donde

había tierras más fértiles. En esta zona, tuvieron que pelear contra un grupo de nativos.
Los españoles resultaron victoriosos y crearon el primer establecimiento permanente en las

tierras continentales de América del Sur: Santa María.

En recompensa por su liderazgo, Vasco Núñez fue nombrado gobernador de Santa María. Como

gobernador, estableció relaciones recíprocas con algunos nativos y exploró la costa oeste de

Sudamérica.

Del mismo modo, en 1513, cruzó el istmo de Panamá, dando origen a la primera exploración

del océano Pacífico (antes llamado Mar del Sur) por parte de los europeos.

Vasco Núñez representó una figura importante para la corona española porque, gracias a sus

exploraciones, España extendió su control hacia el océano Pacífico y los territorios cercanos a

este.

En 1514, regresó a Santa María y descubrió que durante su ausencia había sido sustituido por

Pedro Arias. En 1517, De Balboa fue acusado de querer tomar el control del Mar del Sur, siendo

culpable de traición y condenado a muerte.

2- Hernán Cortés

Hernán Cortés es una de las figuras más importantes en la conquista de América. Bajo su liderazgo, se

llevó a cabo la expedición que tendría como resultado la caída del Imperio Azteca.

En 1518, Cortés partió de La Española con 600 hombres en una expedición que pretendía conquistar el

Imperio Azteca. En 1519, Cortés arribó a la costa del territorio que hoy es conocido como México.

Comprendió que era necesario tener aliados nativos porque solo contaba con 530 hombres capaces de

pelear; sin embargo, para establecer alianzas, necesitaba conocer el lenguaje de las tribus, el náhualt.
Afortunadamente para Cortés, un cacique maya le entregó una mujer como “regalo”, Malintzin (conocida

por los españoles como “La Malinche”).

Malintzin era una mujer azteca que había sido vendida a los mayas como esclava, por lo que sabía hablar

nahualt. Esta mujer aprendió el español con facilidad y, así, comenzó a desempeñar el rol de intérprete

entre Cortés y los Tlaxcala (tribu azteca).

Con la ayuda de los Tlaxcala, Hernán Cortés conquistó el territorio mexicano en solo tres años (1519-

1521).

3- Francisco Pizarro

Francisco Pizarro fue un explorador y conquistador español que nació en 1476, en Trujillo,

Extremadura. Es conocido por haber conquistado el territorio ocupado por el Imperio Inca, hoy

conocido como Perú. Se sabe muy poco de sus primeros años de vida y se cree que se trataba

de un hombre analfabeto.

En 1502 se dirigió hacia América en busca de nuevas oportunidades y se estableció en América

Central, específicamente en el territorio que hoy es conocido como Panamá. En 1513, participó

en la expedición hacia el Pacífico dirigida por Vasco Núñez de Balboa.

En 1524 y 1526, intentó hacer expediciones hacia el territorio inca; sin embargo, estas no

dieron resultado. En 1531, se dirigió al territorio peruano, esta vez acompañado de 200

hombres.

Esta expedición trajo como resultado la derrota de los incas y la ejecución de Atahualpa, el

emperador (1533). Posteriormente, se encargó de la construcción de la ciudad capital: Lima.


Poco tiempo después de la instalación de la ciudad capital, Pizarro y sus hombres se

enfrentaron a Diego Almagro, otro explorador español interesado en el territorio inca. El

conflicto tuvo como resultado la victoria de Pizarro. Almagro, por su parte, fue ejecutado en

1538. Tres años después, en 1541, Pizarro fue asesinado por los seguidores de Almagro.