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Jap�n (en japon�s: ??, Nihon o Nippon), oficialmente Estado del Jap�n (???

, Acerca
de este sonido Nihon-koku (?�i) o Nippon-koku), es un pa�s soberano insular del
este de Asia. Situado en el oc�ano Pac�fico; tiene al oeste el mar del Jap�n,
China, Corea del Norte, Corea del Sur y Rusia, al norte el mar de Ojotsk y al este
y sur el mar de China Oriental y Taiw�n. Los caracteres que componen el nombre de
Jap�n pueden significar �el origen del sol� o �la base del sol�, motivo por el que
el pa�s tambi�n es conocido como la Tierra del Sol Naciente, ya que desde la
perspectiva de China, el sol sale desde Jap�n.

Jap�n es un archipi�lago compuesto por 6852 islas. El �rea del Gran Tokio en la
isla de Honshu, donde est� la ciudad de Tokio, capital de facto de la naci�n, es la
mayor �rea metropolitana del mundo, con m�s de treinta millones de residentes. Y a
su vez, Tokio, la capital, es la ciudad m�s grande del mundo en cuanto a extensi�n.

Los restos arqueol�gicos indican que el ser humano ha vivido en Jap�n desde el
Paleol�tico superior. La primera menci�n escrita de las islas se encuentra en
textos de la antigua China del siglo I d. C. La historia de Jap�n ha alternado
periodos de influencia extranjera con otros muy prolongados de aislamiento total.
Desde el siglo XII hasta 1868 Jap�n estuvo gobernado por sucesivos shogunatos
militares que ejerc�an el poder en nombre del emperador. En el siglo XVII el pa�s
entr� en un largo periodo de aislamiento que no termin� hasta mediados del siglo
XIX. Despu�s de casi dos d�cadas de conflictos internos e insurrecciones se
restaur� al emperador Meiji como jefe del Estado en 1868 y se proclam� el Imperio
del Jap�n.

A finales del siglo XIX y principios del XX, los �xitos en la Primera guerra sino-
japonesa, en la guerra ruso-japonesa y en la Primera Guerra Mundial permitieron a
Jap�n expandir su imperio y fortalecer sus fuerzas armadas. La Segunda guerra sino-
japonesa que se inici� en 1937, acab� formando parte de la Segunda Guerra Mundial
desde 1941, conflictos que terminaron tras la rendici�n de Jap�n debido a los
bombardeos at�micos sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945. Desde la adopci�n de la
constituci�n revisada en 1947, Jap�n ha mantenido una monarqu�a constitucional
unitaria con un emperador y un �rgano de gobierno democr�tico llamado Dieta.
Jap�n es desde hace varias d�cadas, una de las grandes potencias econ�micas
mundiales8? y en la actualidad es la tercera mayor econom�a de acuerdo a su PIB.
Asimismo, es el cuarto mayor exportador e importador de mercanc�as. Aunque Jap�n
renunci� oficialmente a su derecho a declarar la guerra tras la Segunda Guerra
Mundial, posee unas modernas fuerzas armadas y el quinto mayor presupuesto militar
mundial9? para su autodefensa y el mantenimiento de la paz.

Es miembro de la Organizaci�n de las Naciones Unidas, el G7, el G4 y la APEC. Jap�n


es el segundo pa�s con la menor tasa de homicidios, solo por detr�s de Singapur,10?
las mujeres japonesas tienen la segunda mayor esperanza de vida11? y, seg�n la ONU,
el pa�s presenta la tercera menor mortalidad infantil del mundo
El nombre Jap�n (Nippon/Nihon ??, significado literal: �el origen del sol�) tiene
un origen chino: pinyin r� ben, Wade-Giles jih pen, el oriente, el lugar desde
donde sale el sol. El car�cter ? es la evoluci�n de un c�rculo con un punto central
que representa al sol, y ? representa la ra�z de un �rbol y tambi�n tiene el
significado de origen. La expresi�n �pa�s del sol naciente� hace referencia a esta
etimolog�a del nombre en japon�s.

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