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ADMINISTRACIÓN EFICAZ

DE UNA
AGENCIA MISIONERA
Un manual elaborado desde y para el Tercer Mundo,
indispensable para la creación y la administración
de estructuras de envío misionero.

DENNIS LANE

COMIBAM Internacional
ADMINISTRACIÓN EFICAZ DE UNA AGENCIA MISIONERA
Denis Lane

Título del original en inglés: Tunning God´s New Instrument


Alianza Evangélica Mundial y Overseas Missionary Fellowship.

Traducción al español: Fanny Chanto Alajuela


Estilo: Viviana Hack de Smith

© COMIBAM Internacional - Departamento de Publicaciones


Casilla 711 - 3000 Santa Fe - Argentina
www.comibam.org - fab@argentina.com

2003 Primera edición

A menos que se indique otra cosa, las citas bíblicas están tomadas de la Versión
Reina-Valera Revisión 1995

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Índice

. Prólogo. ........................................................................................................................................4
. Introducción. ...............................................................................................................................6
1. Razones para iniciar agencias misioneras. .............................................................................8
2. Políticas para agencias misioneras. .......................................................................................14
3. La gente para las misiones. ....................................................................................................19
4. Procedimientos para la selección de candidatos..................................................................26
5. Preparación y capacitación. ....................................................................................................33
6. Los años cruciales. ...................................................................................................................37
7. Necesidades y cuidado pastoral.............................................................................................41
8. Relación con el gobierno..........................................................................................................48
9. Levantamiento de finanzas. ....................................................................................................54
10. Donaciones de dinero. .............................................................................................................59
11. Cuestiones de salud.................................................................................................................65
12. Educación de los hijos. ............................................................................................................71
13. Regreso a casa. .........................................................................................................................79
14. Informe y actualización............................................................................................................85
15. Comunicación. ..........................................................................................................................88
16. Hacia el futuro...........................................................................................................................93

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Prólogo

EL MOVIMIENTO misionero latino continúa procurar los medios para hacer posible su edi-
avanzando y la Cooperación Misionera Ibe- ción en español, convencidos de que su conte-
roamericana (COMIBAM Internacional) parti- nido es valiosísimo para nuestras agencias
cipa activamente para proveer de los recursos existentes, así como para las que se estarán
y los materiales necesarios para que su fun- creando.
cionamiento sea más efectivo. Una de las
áreas que marcan el crecimiento del movi- ADMINISTRACIÓN EFICAZ DE AGENCIAS MISIONE-
RAS presenta de una manera clara y completa
miento es el número de misioneros enviados,
el cual ha estado incrementándose satisfacto- los elementos que son necesarios considerar
riamente en los últimos años. Paralelamente, por las agencias para ser más organizadas e
han crecido también las necesidades de ma- integrales en el proceso de envío y, sobre todo,
teriales más específicos para cada uno de los en la anticipación y solución de problemas fu-
elementos del proceso misionero. turos. Estamos seguros de que este manual
podrá ser aplicado fácilmente a nuestra reali-
Reconocemos la centralidad de la iglesia local dad latina y contribuirá, sin duda, a un avance
en el proceso del envío, pero también afirma- en el desarrollo del envío misionero.
mos la importancia capital que revisten las
agencias misioneras1 en la asistencia a las El Dr. Lane es un líder de reconocida trayecto-
iglesias para la canalización, el sostenimiento ria en Overseas Missionary Fellowship (OMF,
y el cuidado pastoral de los obreros en el cam- por sus siglas en inglés, conocida anterior-
po. mente como la Misión al Interior de la China,
que fundara Hudson Taylor en 1865). Los lar-
Desde que tuvimos la oportunidad de conocer gos años de labor del autor en una de las orga-
la versión inglesa de este libro, comenzamos a nizaciones misioneras más grandes del mun-
1 A efectos de simplificar su tratamiento, utilizaremos el término «agencia» para referirnos a cualquier estructura
de envío de misioneros, sea de carácter denominacional o interdenominacional (N. del editor).

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do, así como su relación con muchas organi- Agradecemos profundamente al Señor y a to-
zaciones asiáticas, su sensibilidad cultural, y dos los hermanos que contribuyeron de una u
su capacidad para aceptar nuevas perspecti- otra forma para que este valioso aporte llegue
vas, lo califican altamente para escribir un li- hoy a sus manos.
bro como éste. Si bien algunos enfoques pu-
dieran reflejar más bien una perspectiva asiá-
tica o anglosajona, confiamos en el criterio de DAVID D. RUIZ M.
los lectores que sabrán qué seleccionar y Presidente de COMIBAM Internacional
cómo aplicarlo en un contexto latino.

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Introducción

¿ESTARÍA DISPUESTO a asumir un trabajo como un libro que la Alianza Evangélica Mundial
asistente de misioneros asiáticos en su lla- pudiera publicar para darle la más amplia co-
mado, cuidado, preparación, tiempo de pro- bertura posible. Sin embargo, tres personas
moción y orientación, para una organización que viven en diferentes partes del mundo no
internacional? Mi respuesta a esa pregunta pueden escribir un libro juntas, por lo que yo
me ha ocupado durante los últimos veinti- asumo la responsabilidad de los puntos de
cuatro años, en diferentes grados. En 1966 el vista expresados. Asimismo, confío en que
movimiento misionero asiático se encontra- esos puntos de vista no son personales, sino
ba en su etapa inicial y estaban surgiendo compartidos por muchos que están involu-
nuevas agencias. Yo era entonces sólo un crados en el emocionante ministerio de las
aprendiz y los mismos misioneros fueron al- agencias emergentes.
gunos de mis mejores maestros, a medida
que experimentamos juntos la gracia de Reconozco con enorme gratitud las contribu-
Dios. ciones que me enviaran los hermanos antes
mencionados, y la ayuda provista por otra or-
Este libro es el fruto de esas experiencias. ganización que me permitió el acceso a los
Tiene el propósito de ayudar a las agencias manuales para sus misioneros. Agradezco
misioneras emergentes a saber lo que en- de manera especial a John Miller, director
frentarán, a las iglesias a conocer lo que se del Ministerio Doméstico de Overseas Mis-
esperará de ellas, y a los misioneros poten- sionary Fellowship (OMF), por su invalorable
ciales a entender lo que se les demandará. ayuda en el capítulo sobre la educación de
los niños. Este hombre, una vez Director de la
Tuve este libro en mente durante muchos escuela Chefoo y posteriormente responsa-
años. Con el tiempo descubrí que el Dr. Wi- ble de arreglos para la educación de todos
lliams y el Dr. Wade Coggins también pensa- los niños de la OMF de diferentes nacionali-
ban lo mismo. Acordamos trabajar juntos en dades y culturas, me proporcionó la mejor in-

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formación y el beneficio de su experiencia. idea de que la misión realmente no es asunto


También quisiera reconocer los valiosos co- suyo.
mentarios del Dr. Guillermo Taylor, director
Mi experiencia se limita casi completamente
de la Comisión de Misiones de la Alianza
al Asia. Por lo tanto, confío en que aquellos
Evangélica Mundial, al sugerir algunas me- de Latinoamérica, África y Oceanía me per-
joras al manuscrito. donen si algunos puntos no se adaptan exac-
tamente a su situación. Espero que ellos y
También me gustaría agradecer la ayuda
otros se sientan libres de enviarme sus suge-
brindada por mis compañeros del Departa-
rencias con respecto a lo que podría incluir
mento de Comunicaciones de OMF, en espe-
en revisiones posteriores. Agradecería que
cial en cuanto a la producción de este libro
me enviaran ilustraciones de otras partes del
para la fecha propuesta, y a la vez la pacien-
mundo y correcciones donde fueran necesa-
cia de la Alianza al esperar un largo período
rias. He tratado de mantenerlo en proporcio-
para la finalización del mismo.
nes manejables, para que nadie desista de
Quiero, además, reconocer con gratitud todo leerlo, pero confío en haber cubierto los prin-
lo que me han enseñado los misioneros asiá- cipales temas.
ticos. Les agradezco el hecho de abrirme sus Espero que las agencias emergentes puedan
corazones y su sinceridad al compartir sus aprender de los errores de aquellos que han
pensamientos y sentimientos conmigo. Sin salido antes y evitar caer en los mismos.
ellos, no podría haberlo escrito. Nunca lograremos la perfección, pero se nos
exhorta a tratar de lograrla. Sin embargo, la
A través de todo el libro he utilizado el pro- gloria del movimiento misionero no está en la
nombre masculino en una forma consistente. grandeza de sus logros sino en el milagro de
Escribir continuamente «el/ella» me parece que el Señor, por su Espíritu, atrae a los hom-
innecesariamente meticuloso. A la vez, estoy bres a sí mismo, y establece nuevas iglesias
consciente de que la proporción de mujeres a a través de gente débil y pecadora como no-
hombres en el servicio misionero sigue sien- sotros.
do de dos a uno, y que esto no ha cambiado
con el surgimiento de las misiones del Tercer
Mundo. Utilizar solamente el pronombre fe- EL AUTOR
menino podría reforzar en los hombres la

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1
Razones para iniciar agencias misioneras

Antecedentes bíblicos otras culturas a pesar de su corta historia, su


falta de recursos y sus propias necesidades.

L
AS MISIONES corren como un hilo a tra- Allí, los cristianos obedecieron a la guía del
vés de la Biblia, desde Génesis hasta Espíritu y comisionaron a dos de sus mejores
Apocalipsis. Sin la misión, probable- hombres para la tarea misionera. Los recur-
mente no tendríamos Biblia. Los evangelios sos que tenían, tan limitados como eran, fue-
se escribieron para instruir a los nuevos cris- ron usados positivamente para socorrer a los
tianos en la vida de Jesucristo, en un tiempo
santos en Jerusalén y para la extensión del
en que la primera generación de creyentes
evangelio por medio de Pablo y Bernabé, así
estaba desapareciendo de la tierra. El libro
como para el trabajo local. Ellos no argumen-
que contiene la historia de la iglesia en la Bi-
taron en contra del envío de sus mejores
blia se planeó para narrar la extensión del
hombres ni dijeron que aún los necesitaban.
evangelio a través del mundo romano. A la
vez presentaba una apelación a Roma mos- Esta fue una evidencia de su sensibilidad al
trando el favor con que las autoridades ha- Espíritu de Dios.
bían considerado al cristianismo en sus ini-
En contraste, pienso en cierta iglesia de un
cios. Las epístolas vinieron de misioneros
país asiático que ejercía una presión increí-
que escribían a las iglesias plantadas me-
ble sobre una misionera. El trabajo de ella
diante su trabajo.
constituía una fuerte necesidad en ese otro
Las iglesias como aquella a la que Lucas se país, ¡pero su iglesia quería que ella regresa-
refiere en el libro de los Hechos fueron igle- ra definitivamente a casa al terminar su pri-
sias involucradas en la misión. Esta empezó mer período de servicio! Ellos la necesitaban
con la dispersión de Jerusalén y posterior- como obrera, y decían que ya había cumplido
mente se centró en Antioquía. La iglesia de con su cuota de servicio misionero. Ese no
Antioquía empezó a difundir el evangelio a era el espíritu de Antioquía.

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¿Es su agencia realmente mal, la ameba puede manejarse sin ningún


necesaria? hueso y con poca organización, pero el ser
humano no puede subsistir en esa forma. No-
Durante la Segunda Guerra Mundial apare- sotros simplemente tenemos demasiadas
ció un lema en las estaciones del ferrocarril y células en nuestros cuerpos. Por lo tanto, no
otros centros de transporte en Gran Bretaña, debemos pensar que toda organización se
que decía: «¿Es nuestro viaje realmente ne- opone a las Escrituras o es de segundo or-
cesario?» den. Algunas de las mayores organizaciones
son eficaces y necesarias. La verdadera pre-
En un tiempo de muchas nuevas organiza-
gunta es cómo podemos maximizar la efecti-
ciones y agencias misioneras, necesitamos
vidad de la organización sin dejar que esta
preguntarnos a nosotros mismos: ¿Es nues-
nos distraiga de nuestra tarea principal.
tra agencia realmente necesaria? Los recur-
sos cristianos son limitados. La gente da sa- En el libro de los Hechos también vemos que
crificialmente para extender el reino de Dios, la acometida misionera de la iglesia trasla-
y nosotros tenemos que asegurarnos que daba su centro de gravedad de un lugar a
quienes usemos estas ofrendas lo hagamos otro según Dios les guiaba. Antioquía se con-
sabiamente. virtió en el nuevo centro, a medida que los
cristianos se diseminaron tras la muerte de
En el libro de los Hechos, la misión se desa-
Esteban. Desde allí, un esfuerzo más concer-
rrolló por la premura que le dio el Espíritu
tado por parte del equipo de Pablo avanzó
Santo. Él envió a Pedro ante Cornelio, a Feli-
con evangelismo básico y siembra de igle-
pe hacia Samaria, al eunuco a Antioquía, a
sias a través del Imperio Romano. Pablo no
Pablo y Bernabé a Chipre y aún más lejos, y a
pensaba detenerse cuando llegara a Roma,
una multitud de testigos de un lugar a otro.
sino que tenía en mente seguir avanzando
Muchos de estos testigos no tenían organi-
hacia España.
zación misionera que los respaldara, al igual
que otros tantos hacedores de tiendas y mi- En poco tiempo, el centro del Imperio se con-
sioneros independientes en la actualidad. virtió en el centro de propagación. Desde ese
Algunos probablemente tenían lazos con al- tiempo, los centros de propagación han pa-
guna iglesia en su lugar de origen, pero como sado de Roma a Londres, a Nueva York, y
las comunicaciones eran difíciles, muchos más recientemente a gran cantidad de cen-
probablemente no tenían ninguno. En una si- tros diseminados alrededor del globo, a me-
tuación tan flexible las organizaciones misio- dida que toda la iglesia de Dios despierta a
neras no eran necesarias. Sin embargo, en su naturaleza misionera y su llamado. Este
los Hechos hallamos referencias a diferentes es un desarrollo emocionante, y yo he tenido
equipos de personas que trabajaban juntas personalmente el privilegio de verlo ocurrir
en el avance misionero. Muchos ven en estos durante mi carrera misionera, en los últimos
equipos a los precursores de las sociedades treinta años. Un centro predominante se ha
misioneras. convertido en muchas bases de envío, y la
descentralización ha producido más énfasis
Puesto que tales equipos eran pequeños, su en las misiones, en el mundo en desarrollo.
organización era simple y la mayoría de las
decisiones se tomaban personalmente. Ellos Las nuevas agencias desde América Latina,
podían unirse por un tiempo y luego separar- África, Asia y el Pacífico Sur han tenido que
se para después reorganizarse de otro modo. enfrentar muchas dificultades. Ninguna obra
En nuestros días, cuando nos cansamos de la de Dios carece de oposición. Algunos misio-
organización, estos arreglos simples podrían neros han salido llenos de entusiasmo sólo
atraernos. Por otro lado, cuanta más gente se para regresar uno o dos años después desilu-
une para lograr una meta definida, más orga- sionados por sus experiencias. Las agencias
nización se vuelve esencial. En el reino ani- se han topado con enormes dificultades al

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tratar de obtener visas, transferir fondos, ría de los países del Tercer Mundo tiene un
mantener contacto o conocer la forma de cui- fuerte sistema de disciplina en cuanto a la
dar a sus misioneros. Ninguno de estos pro- educación. Desempeñarse bien en la escuela
blemas es nuevo. Los antiguos pioneros en es el camino para salir de la pobreza. Los pa-
las misiones, empezando por el mismo Pablo dres y los políticos lo saben bien, y los niños
y siguiendo con Raimundo Lulio, Hudson también lo aprenden pronto. Por supuesto,
Taylor, Adoniram Hudson y Guillermo Carey, existen desventajas en un sistema educativo
enfrentaron obstáculos increíbles en su tra- que no permite al estudiante cuestionar al
bajo. Nosotros necesitamos aprender de profesor, ni objetar lo que este enseña. Pero
ellos. la mayoría de la gente joven en el Tercer
Mundo ha sido educada para disciplinar sus
vidas en el estudio, en la obediencia a los pa-
Ventajas de los misioneros del dres y en otros sentidos. El candidato anglo-
Tercer Mundo sajón tiene que luchar mucho más duro para
Los misioneros del Tercer Mundo tienen cier- canalizar sus energías en una sola dirección.
tas ventajas con respecto a sus homónimos
anglosajones.
Ausencia de trasfondo colonialista

Cultura La mayoría de los países anglosajones fue-


ron potencias colonialistas. Esto algunas ve-
Si la cultura a la cual se dirigen es similar a la ces ha producido una reacción negativa en
suya, pueden descubrir que se requieren me- las antiguas colonias contra los misioneros
nos ajustes. Si bien las culturas asiáticas di- de esos países. La mayoría de los misioneros
fieren considerablemente de un país a otro, del Tercer Mundo no ha tenido ese problema,
existe una similitud básica que viene de una aunque las guerras de este siglo han dejado
historia, religión e influencias culturales en a su paso prejuicios que pueden ser difíciles
común. Tengo la seguridad de que lo mismo de superar.
ocurre con respecto a misioneros latinos que
se movilizan dentro de la esfera latina, ya sea
en Latinoamérica, España o Portugal. Desventajas de los misioneros del
Tercer Mundo
Acceso Si bien los misioneros del Tercer Mundo tie-
nen ventajas con respecto a los caucásicos,
El tipo de pasaporte de una persona puede
también enfrentan algunos problemas pro-
ser muy importante para obtener una visa.
pios de su situación.
Muchos países del Tercer Mundo aceptarían
a una persona de un país de sus mismas ca-
racterísticas, pero estarían reacios a permitir Falta de comprensión por parte de la
la entrada a un misionero anglosajón.
iglesia o el país receptor
El problema está desapareciendo rápida-
Disciplina
mente, pero aún existe. Algunos países e
Los países anglosajones carecen en la actua- iglesias están familiarizados con los misione-
lidad de mucha disciplina. Los sistemas edu- ros anglosajones que les llegan, pero un mi-
cativos, el predominio de la filosofía existen- sionero transcultural de Latinoamérica, Áfri-
cialista, y el excesivo individualismo de mu- ca o Asia puede tomarlos por sorpresa. Al
chas culturas estimulan a la gente joven a principio puede que no sepan exactamente
dedicarse «a lo suyo» y a descubrir las cosas cómo reaccionar. A medida que salgan más y
por su propia cuenta. Sin embargo, la mayo- más misioneros este problema disminuirá.

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Dificultades transculturales inesperadas tó lo vergonzoso que fue para él que gente de


otro país se riera abiertamente de sus errores
Simplemente porque alguien provenga de un
con el idioma durante los primeros días de
país asiático, no necesariamente será bien
aprendizaje.
recibido o comprendido en otro. La cultura
de Tailandia, por ejemplo, se diferencia mu-
chísimo de la japonesa y de la coreana. Yo
Actitud de los funcionarios
creo que esto es aplicable también a Latino-
américa, África y el Pacífico Sur. Desdichadamente, los ciudadanos de los
Debido a que el misionero puede parecerse grandes poderes del Noratlántico reciben un
físicamente a un nacional, se espera que trato preferencial con respecto a los del Ter-
sepa cómo conducirse en esa cultura. Proba- cer Mundo. Algunas veces se trata de resa-
blemente también se espere que hable el bios de antiguas actitudes coloniales. Cual-
idioma con fluidez. Por ejemplo, una joven quiera que fuera la razón, puede ser más fácil
china norteamericana que fue a Tailandia para los primeros obtener una visa sin pagar
tuvo que marcharse precipitadamente de un soborno, que para los segundos. En muchos
mercado local, ya que un vendedor pensó países de Asia Oriental, por ejemplo, se pre-
que estaba fingiendo tener dificultades para sume que los chinos son ricos y como la ma-
entender su idioma . yoría de los no creyentes se ha acostumbra-
La incapacidad de responder en la forma cul- do a pagar soborno para obtener una visa, los
turalmente correcta puede ser perdonable empleados públicos locales esperan que el
en aquella persona que se ve muy diferente, misionero cristiano haga lo mismo.
pero en una persona que se ve como ellos, se
puede confundir con una actitud de superio-
ridad. Falta de cuidado pastoral

El racismo no está circunscrito a los países Este punto se trata en otra sección, pero lo
anglosajones. Los estudiantes africanos han menciono aquí porque a menudo el misione-
enfrentado una discriminación racial consi- ro del Tercer Mundo es uno de los primeros
derable en la China. Los indígenas podrían de su país en llegar al nuevo campo de traba-
enfrentar verdaderas dificultades en en la jo y no tiene a nadie más experimentado a
actualidad. quién acudir. Esto dificulta más el tratar los
El choque cultural de este tipo puede ser mu- asuntos de inmigración y visa, así como el
cho más difícil de manejar por ser inesperado. aprendizaje del idioma y el hallar alojamien-
to.

Dificultades lingüísticas
Falta de capacitación misionera
El misionero que parece un nacional —y aún
aquel que claramente proviene de otro país Hasta hace poco, había muy pocos progra-
del Tercer Mundo— puede descubrir que las mas de capacitación específicamente misio-
expectativas de la gente con respecto a su nera en el Tercer Mundo. La preparación bí-
habilidad idiomática son mucho más altas blica y teológica ha estado disponible, pero
que para con un anglosajón. La gente se ha no la exposición a las demandas y oportuni-
acostumbrado a que los anglosajones «asesi- dades de la misión transcultural. Esta es una
nen» su idioma, y les permiten ciertas conce-
esfera especializada y ha sido enfocada muy
siones. También esconderán su asombro
recientemente. Sin embargo, la falta de capa-
ante un huésped obviamente extranjero.
citación misionera sigue siendo una de las
Sin embargo, un compañero japonés me con- causas del abandono prematuro del campo.

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Por qué se inician las agencias suficiente conocimiento del idioma. Ellos se
unieron y descubrieron que el Rev. John Sa-
En el pasado, los misioneros han cometido vage, de Inglaterra, tenía la misma visión so-
muchos errores y nosotros no deseamos re- bre la traducción de la Biblia. Así Wycliffe se
petirlos. También han aprendido valiosas fundó con el propósito de llevar la Palabra de
lecciones y han desarrollado habilidades es- Dios a todas las lenguas de la tierra.
peciales en distintas esferas como el apren-
dizaje del idioma y el ajuste cultural. Así que, Durante la Segunda Guerra Mundial, un gru-
al pensar en iniciar una nueva misión, nece- po de guerrilleros filipinos cristianos empezó
sitamos considerar la razón por la que se co- a ver el potencial de la comunicación de ma-
menzaron las misiones y la manera como sas y se puso a orar para que la radio se utili-
Dios ha conducido a la gente en el pasado. Si zara para difundir el evangelio. Un oficial de
bien Él puede guiarnos en una forma diferen- la marina de los Estados Unidos, John C. Bro-
te, no obstante podemos comparar nuestra ger, el cantante cristiano Robert Bowman y
experiencia con la de otras personas. un pastor, William J. Roberts compartían la
misma visión. Ellos juntaron mil dólares de
Algunas agencias comenzaron con el propó-
sus propios bolsillos para abrir una estación
sito de alcanzar a un grupo o país específico.
radial. En 1946 descubrieron que el grupo fi-
La Misión al Interior de Sudán, la Misión al
lipino había estado orando por una estación
Interior del África, y la Misión al interior de la
radial, y así empezó a funcionar la compañía
China empezaron de esta forma. Hudson
Far East Broadcasting, en Manila, Filipinas.
Taylor, de la Misión al Interior de la China,
había estado batallando con un sentido de Aún más recientemente, un grupo de chinos
fracaso. Dios lo llevó a un punto de desespe- cristianos en Taiwán escuchó el clamor de la
ración y luego a otro de renovada dedicación. creciente población industrial de su país y
Taylor prometió solemnemente «ir a cual- formó el Industrial Evangelism Fellowship
quier parte, hacer cualquier cosa, pasar por para alcanzarla.
cualquier sufrimiento que Su causa pudiera
demandar, y entregarse completamente a su Algunas agencias surgieron simplemente
servicio». La respuesta de Dios no se hizo es- del deseo de una iglesia de mostrar su obe-
perar: «Entonces vé por mí a la China». Des- diencia a la Gran Comisión. Nuevamente, el
de ese momento, él nunca dudó que debía ir patrón varía. Unas agencias se han desarro-
a la China, a pesar de que el país estaba fuer- llado a partir de un grupo de iglesias, otras
temente cerrado y no parecía existir modo al- de una sola. Otras más han nacido de una vi-
guno de entrar. Fue a la China solo, en prime- sión denominacional o nacional. La Sociedad
ra instancia, apoyado por una sociedad muy Misionera Bautista y la Sociedad Misionera
ineficaz. Posteriormente, tras muchas expe- de la Iglesia ilustran la visión denominacio-
riencias difíciles, Dios lo llevó a sentir que nal. La Misión Evangélica de la India expresa
debía empezar una misión dedicada a alcan- una respuesta nacional a la Gran Comisión.
zar las provincias del interior de esa vasta
tierra. Una agencia iniciada bajo tal deman- La forma original de la visión determina la
da y convicción, no puede echarse atrás. naturaleza última de la organización misio-
nera. Una visión nacional entre las iglesias
Algunas agencias se fundaron para lograr un puede resultar en una agencia nacional. La
objetivo específico. Traductores de la Biblia inquietud de una denominación puede con-
Wycliffe y Far East Broadcasting Company ducir a la formación de una agencia denomi-
fueron algunas de ellas. William Cameron nacional. Los objetivos específicos y delimi-
Townsend había pasado diecisiete años tra- tados conducen a agencias especializadas, y
duciendo la Biblia a un dialecto indígena aquellas formadas para alcanzar ciertos gru-
centroamericano. Otro misionero, Legters, se pos limitan sus objetivos a estos, por lo me-
había frustrado tratando de trabajar sin el nos durante un tiempo.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

Descubramos nuestros objetivos rencias antes de decidir lo que Dios quiere


que hagamos. La competencia y la duplica-
Podemos extraer dos importantes conclusio- ción de esfuerzos no honran al Señor, ni ha-
nes de la historia. La primera es que existe cen que la obra avance. Toda agencia nueva
una variedad infinita en la forma de obedecer requerirá de una nueva administración, y
la Gran Comisión. La segunda, que antes de cada nueva administración implicará menos
iniciar una agencia debemos tener bien claro gente haciendo realmente el trabajo.
lo que el Señor quiere que hagamos.
Gran parte de la investigación ha sido reali-
Las agencias necesitan tener objetivos claros. zada por organizaciones como MARC2 y GMI,3
Sin ellos, los recursos se vuelven escasos, los por lo que no es difícil descubrir los hechos
problemas pastorales se multiplican y los relevantes. Sin embargo, tras esa investiga-
asuntos administrativos se convierten en una ción preliminar, normalmente necesitamos
pesadilla. Debemos tener bien en claro lo que visitar el lugar elegido y sentarnos a hablar
el Señor quiere que logremos. Al fin de su con líderes eclesiales y de agencias, para ha-
vida, Jesús pudo decir confiadamente: «Yo te cer un sondeo de la situación. Esto puede
he glorificado en la tierra haciendo la obra que evitar a los misioneros muchos dolores de ca-
me diste que hiciera». Él no hizo más que eso. beza y circunstancias vergonzosas en el fu-
Esta clara visión evitó que se precipitara, que- turo. La visita da resultados mucho mejores
mando su energía con un sentido de urgencia si es hecha por parte de un equipo, con el que
y estrés. La visión también le guardó de las podemos orar y valorar juntos las oportuni-
demandas incesantes provenientes de las ex- dades y las aperturas.
pectativas de la gente.
Una vez que el Señor nos ha aclarado lo que
La historia nos dice que la mayoría de las la agencia debe lograr, resulta útil escribir
agencias fueron creadas bajo una presión que una declaración de propósito. Esta podría
sus fundadores no pudieron resistir. De no ha- ser algo como: «El propósito de la agencia
ber obedecido, no habrían podido vivir consi- ABC es evangelizar y plantar iglesias entre
go mismos ni con sus conciencias. Un buen los DEF de la provincia GHI del país JKL»; o «La
consejo para alguien que piensa iniciar una misión MNO se compromete a alcanzar dro-
agencia es similar a aquel para los que están gadictos y prostitutas en cualquier ciudad
pensando en casarse: si puedes vivir sin ha- importante del mundo donde los esfuerzos
cerlo, no lo hagas. Una agencia misionera, al que se estén haciendo no sean suficientes».
igual que un matrimonio, presenta demasia- El hecho de escribir una declaración seme-
dos desafíos para tomarla a la ligera. jante cristaliza nuestra forma de pensar y les
permite a otros entender por qué existimos y
En el mundo actual, donde hay tantos minis- lo que pueden esperar de nosotros.
terios evangélicos, necesitamos investigar lo
que otros están haciendo y dónde existen ca-

2 Missions Advanced Research and Communication Center.


3 Globbal Mapping International.

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2
Políticas para agencias misioneras

U
NA POLÍTICA explica la forma en que Política doctrinal
planeamos alcanzar nuestros objeti-
vos. Una vez que tenemos claro qué Si quienes trabajan juntos en una agencia no
quiere Dios que hagamos, necesitamos sa- concuerdan en cuanto a las doctrinas bási-
cas, la agencia eventualmente se desinte-
ber cómo quiere que lo hagamos. Abraham,
grará. La definición de lineamientos tenderá
el primer hombre cuya vida de fe está clara-
a variar de una agencia a otra: las agencias
mente señalada en las Escrituras, respondió
denominacionales desearán mantener sus
a un llamado a caminar con Dios hacia un distintivos denominacionales. Algunas in-
país aún desconocido para él. Simplemente sistirán en lo escatológico, otras en lo caris-
preparó su equipaje, dejó Ur y empezó a ca- mático. Pero los lineamientos tienen que
minar hacia el Oeste. No tenía ejemplos a se- marcarse en algún punto, y todos tienen que
guir. Si bien nosotros necesitamos caminar conocer los límites que no pueden violar si se
con la fe de Abraham, tenemos muchos van a unir a la agencia o desean permanecer
ejemplos a seguir, y no debemos repetir los como sus miembros.
errores de aquellos que han ido antes.
Al considerar la doctrina, necesitamos tener
No todas las agencias tienen las mismas po- presentes los temas que enfrenta la iglesia.
líticas, pero todas necesitan preguntarse Los cristianos que concuerdan en las doctri-
cuáles son sus políticas. De otro modo, la nas básicas, pueden aún estar en desacuer-
confusión y las dificultades llegarán rápida- do en temas como la forma y los diferentes
mente. Una de las razones por las cuales las aspectos del bautismo, la escatología, el mo-
agencias se derrumban o sus obreros se de- vimiento carismático, señales y prodigios,
silusionan, es la falta de políticas claras. Las etcétera. La agencia necesita definir su acti-
siguientes son algunas de las políticas que tud con respecto a estos asuntos, y acordar
deben desarrollarse. aquellos principios con los cuales operará en

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

caso de presentarse dificultades. Algunas sido sensibles a esta situación. En Europa al-
agencias tienen un procedimiento definido a gunas iglesias en la actualidad están apren-
seguir. Otras están preparadas para dar ca- diendo esto del modo más duro. Han sido se-
bida a diferentes puntos de vista y tienen veramente lastimadas cuando llegaron
que decidir la forma de acomodarlos en una agencias de otras tierras, pensando que to-
sola organización. das las iglesias en el país elegido como obje-
tivo estaban muertas o moribundas. De he-
cho, algunas ni estaban muertas ni moribun-
Política de relacionamiento das, sino que sólo estaban siendo ignoradas.
Toda agencia misionera debe fijar una políti- Nosotros no deseamos perpetuar este tipo
ca con respecto a las iglesias enviadoras. de insensibilidad en ningún lugar del plane-
¿De cuáles iglesias se aceptarán miembros ta, por lo que toda agencia nueva tiene que
como candidatos? Al aceptar a un misionero, definir inmediatamente su política hacia la
¿qué papel jugará la iglesia enviadora? ¿Qué iglesia en el lugar enfocado.
parte tendrá en la supervisión del misionero Este asunto debe llegar hasta el punto de de-
y su trabajo? ¿Qué tipo de informes se dará? cidir con qué tipo de iglesias trabajará la
¿Qué grado de apoyo se esperará de ella? agencia o si lo hará de modo independiente.
También se necesita una política para rela- ¿Qué va a ocurrir cuando empiecen a surgir
cionarse con la iglesia en los países recepto- las nuevas congregaciones como resultado
res. Muchos problemas con respecto a la uni- de su ministerio? ¿Formarán otra nueva de-
dad y a las relaciones de la iglesia se remon- nominación? De no ser así, ¿quién decidirá a
tan a algunas agencias que originalmente cuál grupo se unirán? ¿Será esta una deci-
predicaron el evangelio en determinados sión que deba tomar la agencia, o la iglesia
países. Allí donde la comunidad cristiana es que acaba de surgir? Aún si la decisión fuera
muy pequeña, una multitud de grupos cris- dejada a la nueva congregación, debido a su
tianos diferentes entre sí puede ser una gran falta de experiencia, podría depender enor-
piedra de tropiezo para que la gente busque memente del consejo de los misioneros que
a Cristo. Aquellos misioneros probablemen- la fundaron.
te no estaban conscientes de que otras reli-
Cada agencia deberá también considerar las
giones también tienen igual número de gru-
relaciones con otros grupos y agencias.
pos diferentes en su interior, y se confunden
¿Está preparada para cooperar con otras
por el fraccionamiento cristiano. Si cada
agencias en el área? ¿Le «prestaría» un obre-
agencia nueva desea reproducir las denomi-
ro a otro ministerio? ¿Respetará la misión los
naciones o grupos de su país de origen en los
acuerdos de cortesía, por los cuales no entra-
países donde van sus misioneros, la división
ría en un área donde alguien ya esté traba-
mundial resultante será devastadora. ¡Se le
jando?
puede hacer un verdadero daño a la causa de
Cristo! Por otra parte, las agencias necesitan ser cla-
ras con sus políticas hacia organizaciones in-
Por otra parte, pueden presentarse resenti-
ternacionales de iglesias. En Occidente al-
mientos si las agencias ignoran a las iglesias
gunas congregaciones se rehúsan a apoyar
locales. Algunas veces, la agencia recién lle-
agencias y misioneros que tengan vincula-
gada ni siquiera pregunta por las congrega-
ción con el Concilio Mundial de Iglesias
ciones o grupos de iglesias existentes, asu-
(CMI) sin importar cuán remotos puedan ser
miendo que tiene que empezar su propio tipo
los nexos. En Asia, las iglesias pueden estar
de iglesia. En algunos países esto puede no
unidas a una asociación como el simplemen-
causar problemas, pero en otros, puede da-
te por la necesidad que sienten de expresar
ñar severamente el testimonio.
su solidaridad con otros cristianos. Una pe-
Las agencias anglosajonas no siempre han queña minoría rodeada de presiones hostiles

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

puede no pensar en consideraciones doctri- máximo líder? ¿El mismo fundador, una junta
nales al determinar sus relaciones: las cues- en el país de origen o los miembros de la
tiones prácticas pueden parecerles más im- agencia? Por un tiempo, este puede parecer
portantes. No es fácil llegar a una decisión al un asunto irrelevante, pues el fundador pue-
respecto, pero tarde o temprano tendrá que de naturalmente ser el líder. Sin embargo, te-
hacerse. Los principios sobre los cuales se nemos que recordar que, como dijo alguien,
tome la decisión tienen que ser claramente «el éxito sin sucesor es un fracaso».
considerados.
Si la agencia ha de tener una junta que la go-
La Alianza Evangélica Mundial juega un pa- bierne, ¿cómo será elegida? ¿Elige la junta a
pel fundamental en la unidad de grupos en otros para que entren a formar parte de ella?
cooperación y en la difusión de información ¿O lo hará la denominación, la iglesia o un in-
entre agencias emergentes, en las áreas de dividuo como el fundador de la agencia?
compañerismo, capacitación y administra-
ción. Al trabajar mediante asociaciones con- ¿Cuál será la relación del líder de campo con
tinentales y nacionales, la Alianza puede de- la junta? Él necesita saber las dimensiones y
sempeñar un papel unificador y motivar a las los límites de su autoridad. Algunas agen-
nuevas agencias a aprender de las antiguas, cias internacionales son dirigidas por una
y a estas de aquellas. junta en el país de origen, y el líder en el cam-
po tiene que someter sus planes a la aproba-
La Comisión de Misiones publica monogra- ción de la junta antes de llevarlos a cabo.
fías y manuales instructivos para agencias Otras agencias permiten a sus líderes en el
emergentes, proporciona información sobre campo tener libertad de acción para tomar
enfoques educativos en las agencias e infor- decisiones importantes con respecto a políti-
ma a las iglesias y a los líderes de agencias cas y estrategia. Una junta en el país de ori-
con respecto a temas y tendencias que afec- gen puede estar a miles de kilómetros de dis-
tan a los nuevos movimientos. Además, pa- tancia del lugar de la escena y sus miembros
trocina y copatrocina consultas sobre misio- pueden no estar familiarizados con la cultura
nes.4 y las circunstancias del campo.
¿Cuál será la relación del líder con los otros
Política financiera miembros de la agencia, y cuánta autoridad
podrá ejercer para tomar decisiones vincu-
El uso o el mal uso del dinero puede causar
lantes? En el caso de haber algún tipo de
estragos en cualquier iglesia o agencia. Por
consejo de misioneros para asesorarlo, debe-
lo tanto, las políticas financieras tienen que
rá saber qué grado de sujeción tendrá hacia
ser claramente establecidas desde el princi-
esa asesoría. Yo supe sobre un líder incapaz
pio. ¿Cómo obtendrá la agencia el dinero que
de trabajar en una forma efectiva porque es-
necesita para alcanzar sus metas? ¿De qué
taba sujeto a reelección anual por parte de la
será responsable la agencia? ¿Cómo se ren-
membresía del consejo en el campo, y no po-
dirán cuentas? ¿Cómo se utilizará el dinero?
día tomar ninguna decisión sin el completo
¿Cómo se mantendrá un balance entre gas-
acuerdo de sus integrantes. Algunas veces
tos e ingresos? Lea más al respecto en los ca-
estos no lograban llegar a un acuerdo, por lo
pítulos 9 y 10.
que ciertas decisiones importantes queda-
ban pendientes y la obra se veía afectada.
Política sobre liderazgo ¿Cuánto tiempo debe servir una persona
Los fundadores de una agencia tienen que como líder y cómo será reelecta o reemplaza-
decidir cómo será liderada. ¿Quién elige al da? La reelección regular es mejor que un pe-
4 Cabe recordar que COMIBAM Internacional representa en el ámbito latino a la Alianza Evangélica Mundial y su
Comisión de Misiones (N. del editor).

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ríodo sin término definido, ya que el líder ne- me, con votación o sin ella, y no se procede
cesita ser evaluado en su liderazgo y usual- hasta lograr la unanimidad. Por unanimidad
mente apreciará saber cómo lo está hacien- no se entiende que todos sean igualmente
do. Un líder que ha perdido la confianza de su entusiastas con respecto a una decisión, sino
equipo, pierde su capacidad para seguir que todos estén preparados para llegar a un
como líder. acuerdo, aunque algunos tengan sus reser-
vas. En todos los casos, por supuesto, se
Los líderes pueden ser elegidos mediante la busca el sentir del Espíritu de Dios.
designación desde arriba o por la elección
desde abajo, o por una combinación de am- Los misioneros necesitan saber los límites
bos métodos. Los misioneros tienden a elegir dentro de los cuales pueden tomar sus pro-
como líderes a aquellos hacia quienes se pias decisiones, en especial cuando se en-
sienten atraídos, lo que no necesariamente cuentran lejos de cualquiera que pueda
significa que estas sean las personas que aconsejarlos, y cuando esas decisiones pue-
causen mayor impacto. Por otro lado, la elec- den afectar todo el futuro de la agencia en un
ción sin ningún tipo de consulta con los mi- país.
sioneros puede hacer que estos se sientan
En un proceso de toma de decisiones, la gen-
incapaces.
te necesita sentirse segura de haber com-
Estos asuntos pueden no parecer importan- prendido y aceptado claramente. Puede que
tes en un grupo pequeño y organizado, pero no siempre les guste la decisión, pero si sien-
requieren mayor atención a medida que el ten que se ha tomado en una forma justa,
grupo crece y el liderazgo madura. dentro del proceso acordado de antemano,
usualmente la aceptarán y convivirán con
ella. La inseguridad hace que la gente no
Política sobre toma de decisiones sepa qué decisiones tomar, y se sienta total-
mente aislada del proceso. Además, la inse-
El proceso en cuanto a la toma de decisiones
guridad alimenta la desdicha.
debe quedar muy claro. ¿Quién decide adón-
de irá un misionero, y el trabajo que hará?
¿Será la iglesia enviadora? ¿La agencia? ¿El Políticas sobre personal
individuo? ¿La iglesia anfitriona en el cam-
po? Estas se tratarán más detalladamente desde
el capítulo 3 hasta el 5, pero algunas pregun-
Dentro de la agencia, ¿quién toma las deci- tas básicas son: ¿Cómo entrarán los candida-
siones y cómo? ¿Existe algún foro de discu- tos a la agencia? ¿Qué se esperará de ellos
sión, como por ejemplo un consejo de misio- una vez que estén dentro? ¿Cómo podrán de-
neros en servicio? ¿Qué papel juega el líder jarla, o cómo habrá que hacer para pedirles
de campo en relación con cualquier consejo que la dejen?
de misioneros?
¿Qué tipo de membresía se permitirá? ¿Esta-
En algunas agencias, se faculta a los líderes rá la agencia interesada en servicio a corto
de campo para tomar decisiones después de plazo? ¿Tomará a biocupacionales? ¿Acep-
consultar con un consejo de misioneros. En tará a quienes no deseen una membresía
otras, el consejo mismo decide cualquier plena?
asunto mediante el voto, y el líder de campo
También se tratará el cuidado pastoral de los
ejecuta su decisión. Dentro de cada consejo
misioneros. Esto puede significar la diferen-
de misioneros, la forma de tomar decisiones
cia entre los misioneros que se quedan du-
puede variar. En algunos existe el voto direc-
rante un largo período y los que abandonan
to. En otros, los miembros aconsejan y el lí-
el campo rápidamente.
der de campo decide. En otros, el grupo bus-
ca el consenso, y hasta una decisión unáni- Las políticas establecen la dirección hacia la

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

cual irá la agencia. Por lo tanto, el tiempo in- yoría de ellas se complacerá en compartir
vertido en oración y reflexión al respecto es este tipo de información. De este modo, la
un tiempo bien utilizado. Una vez que una nueva agencia puede conocer las opciones
nueva agencia está definiendo sus políticas, disponibles.
puede resultarle muy útil el hecho de consi-
derar las de agencias ya existentes. La ma-

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3
La gente para las misiones

U
N GRUPO de agencias chinas examinó Dios. Por eso, Pablo describe a Dios ante los
las razones por las cuales una canti- gálatas como «el que os llama por la gracia
dad tan grande de misioneros estaba de Cristo» (. 1:6). En 1:15 él menciona su pro-
desertando durante su primer período o al fi- pia experiencia de haber sido «apartado des-
nalizar este, y descubrieron dos problemas de el vientre de su madre y llamado por su
básicos. Uno era la falta de una adecuada ca- gracia». En 1 Corintios 7:17-18 y 20 habla de
pacitación misionera, y el otro la falta de cui- gente llamada por Dios en ciertas situacio-
dado pastoral apropiado. Ambos se relacio- nes, como por ejemplo cuando eran esclavos
nan con nuestro más precioso recurso en las o estaban casados. De modo que Dios puede
misiones: la gente. Nuestra primera reunión llamar a las personas cuando están en cual-
con nuestros misioneros es el momento en
quier ocupación o condición. Indudablemen-
que ellos hacen la solicitud de unirse a nues-
te, el consejo de Pablo a los corintios es que
tra agencia.
cada persona «permanezca en la situación
en la cual estaba cuando Dios la llamó», aun-
Requisitos básicos para que fuera la esclavitud.
candidatos a misioneros
Sin embargo, el concepto del llamado de Dios
no está limitado a convertirse en cristiano y
Un sentido de vocación y un caminar con caminar con Él. La Escritura habla de Pablo y
Dios Bernabé como hombres que fueron aparta-
La palabra «llamado» en el Nuevo Testamen- dos para la obra misionera «a la cual yo los he
to está asociada principalmente con el llama- llamado». Nuevamente en Gálatas 1:15 Pablo
do de Dios al pecador para volverse de su pe- habla del propósito de Dios para su vida
cado y venir a Él a través de Jesucristo. No- como el de poder predicar a Cristo entre los
sotros primero somos llamados a ser hijos de gentiles.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

Un llamado misionero en este sentido se está por encima de todo. El lugar donde servi-
puede describir como una profunda convic- mos es un asunto de ser colocados por Él don-
ción personal del propósito divino de que de quiere que estemos. Para una persona eso
una persona dedique su vida a la obra misio- puede ser su hogar, la fábrica donde trabaja, y
nera. La forma en que surge esa convicción para otra persona el campo misionero.
varía de una persona a otra. En algunos ca-
sos brota de repente, y en otros se desarrolla
lenta y paulatinamente. A su vez será acom- Madurez espiritual
pañada por un sentido de paz en seguir la vo-
Esta puede definirse como el caminar con
luntad de Dios. Tal sentido de dirección divi-
Dios, y también es un caminar desarrollado y
na es absolutamente indispensable en el ser-
en desarrollo con el Espíritu de Dios, produ-
vicio misionero. A menos que alguien pueda
ciendo el fruto del Espíritu. Es una parte
decir en tiempos de dificultad: «Yo sé que
esencial del llamado misionero. No podemos
Dios me trajo aquí», estará en problemas. De
darnos el lujo de tener misioneros que no al-
lo contrario, puede llegar a culpar a la agen-
cancen esta madurez, sin importar cuán do-
cia misionera por sus dificultades y hasta ha-
tados estén. En el país de origen, a un cristia-
blar de demandarla por haberle expuesto a
no a menudo se le estimula mediante el apo-
ellas.
yo del compañerismo con otros creyentes, la
Ese profundo sentido de vocación debe ser iglesia, y las circunstancias familiares. Debe-
compartido por otros. En un tiempo que tien- mos estar seguros de que, cuando estos les
de a enfatizar las experiencias subjetivas, sean quitados y la persona se halle a solas
esto es especialmente importante. «El Señor con Dios, exista una profunda realidad en la
me dijo que hiciera esto», necesita encontrar- experiencia.
se con una respuesta como: «Está bien, pero Mateo 23 ilustra el concepto con los fariseos
¿a quién más se lo dijo?» En Hechos 13 el Se- que estaban dispuestos a «recorrer mar y tie-
ñor dijo a la iglesia en Antioquía que aparta- rra para hacer un solo prosélito» y, sin embar-
ra a Pablo y a Bernabé para su obra misione- go, eran el retrato de un mal misionero. Ca-
ra, aunque Él mismo ya había hablado a Pa- rentes de integridad, no practicaban lo que
blo y a Bernabé. Más adelante, considerare- predicaban: ponían enormes cargas sobre
mos el papel de la iglesia en cuanto a la se- otros, sin ayudarles a llevarlas, hacían su tra-
lección, pero quisiera destacar aquí que la bajo para que otros hombres los vieran y los
experiencia de la iglesia también necesita alabaran, mostraban más celo que amor, da-
ser complementada por la experiencia espe- ban demasiada atención a detalles peque-
cial de aquellos que conocen la situación que ños y sin importancia y fallaban al examinar
el candidato va a enfrentar. Ninguna iglesia sus propios corazones para buscar indicios
tiene posibilidades de entender todas las si- de pecado. Me parece que es Ed Dayton
tuaciones en el mundo, y por lo tanto, el re- quien cuenta la historia de una reunión de
presentante de una agencia proporciona aún misioneros y cristianos nacionales en Brasil.
mayor seguridad al probar la realidad de un Una persona comentó: «El problema con us-
llamado. Dios normalmente no nos llama a tedes, misioneros, es que ustedes vienen
posiciones para las cuales obviamente no so- pensando que son espirituales y cuando des-
mos aptos. Por supuesto que puede haber cubren que no lo son, pretenden serlo».
excepciones a la regla, pero siguen siendo
excepciones. Estas no sustituyen a la regla. La madurez espiritual será probada desde el
primer día, mediante nuevas situaciones, re-
No debemos exaltar el llamado a la obra mi- laciones personales con otros misioneros y
sionera por encima de ningún otro tipo de ac- cristianos nacionales, y aún la relación con la
tividad cristiana. Si el llamado básico es a administración de la agencia. Los dones no-
creer en Jesucristo y caminar con Dios, eso tables no sustituyen la obra profunda del

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

Espíritu de Dios en la vida de un hombre o Pasión por evangelizar


una mujer.
El énfasis que se da en la actualidad a los do-
nes espirituales algunas veces hace que la
Disposición a ser siervo gente no esté dispuesta a hacer algo fuera de
lo que considera que son sus dones. Así, los
El Señor Jesucristo cumplió a cabalidad con candidatos llenan la solicitud de ir al campo
el papel del siervo sufriente de Isaías. Él «no misionero para enseñar, porque tienen ese
vino para ser servido sino para servir, y para don. Otros llenan la solicitud para un minis-
dar su vida en rescate por muchos» (Marcos terio de consejería. Pero mientras no haya
10.45). El Señor de Filipenses 2 primero se cristianos para ser enseñados o aconsejados,
despojó a sí mismo de los signos externos de tales ministerios no se necesitarán. Aún si
divinidad, volviéndose nada, tomando forma un misionero no tiene lo que el Nuevo Testa-
de siervo, haciéndose semejante a los hom- mento llama el don del evangelización, debe
bres. El misionero que no está preparado
estar interesado en la difusión del evangelio
para ser un siervo, querrá mandar. Y los mi-
entre los hombres y mujeres que lo rodean.
sioneros que quieren mandar no son desea-
dos en ningún lugar del mundo en la actuali-
dad.
Algo que compartir con otros
Reconocer este espíritu de siervo en una per-
Compartir el evangelio es básico, pero hay
sona no es fácil en su propia cultura, donde
muchos dones y talentos en particular que
probablemente concuerda con el tipo de
también pueden ser compartidos. Especial-
aceptación y posición que sus dones y su lla-
mente en aquellos lugares en que la iglesia
mado parecen garantizarle. La verdadera
prueba viene cuando al dotado predicador se está bien establecida, la iglesia receptora
le pide que dé un estudio bíblico a un peque- desea saber lo que el misionero puede apor-
ño grupo, o cuando se espera que el pastor tar, preferiblemente si es algo de lo que se
altamente apreciado en su país de origen carece localmente. En Romanos 1:11-12 Pa-
ayude en las tareas diarias en el hogar o en blo dice que él desea ver a los romanos «para
una situación de la vida en comunidad. La comunicarles algún don espiritual a fin de
evidencia de una actitud de servicio (o la fal- que sean confirmados». Él tenía algo que
ta de ella) se puede ver más claramente ofrecerles, y puesto que lo que tenía para
cuando el nuevo misionero es hecho a un ofrecerles era un don que Dios le había dado,
lado mientras la iglesia receptora evalúa su no había razón para sentirse orgulloso.
personalidad y su posible contribución.
El pasaje continúa diciendo: «Esto es para
ser mutuamente confortados por la fe que
Autodisciplina nos es común a vosotros y a mí». Él no venía
con la idea de que no tenía nada que apren-
El misionero a menudo se encuentra sin jefe der o recibir. El dar era mutuo. Yo en verdad
que vele por encima de sus hombros, y sin un he recibido mucho más de mis hermanos y
reloj donde marcar la tarjeta al entrar a traba- hermanas asiáticos de lo que les he dado.
jar. Puede sentarse y leer el periódico todo el
día si así lo desea. Los institutos bíblicos a Al ministrar a iglesias establecidas, Pablo
menudo operan con reglas estrictas, pero el nunca perdió su visión de un alcance mayor.
graduado tiene que aprender a aplicarse sus Al escribir a los romanos, les urgió a unirse
propias reglas. Eso es mucho más difícil, es- en oración por él, y les animó a pensar en
pecialmente en un clima que agota las ener- ayudarle a incrementar sus actividades mi-
gías. sioneras.

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Experiencia de vida y ministerial Coggins, líder en misiones, continúa tras ci-


tar las palabras del Dr. Cox: «Con una mayor
La experiencia en el trabajo secular nos en- comprensión de la relación entre la tensión
seña los problemas y oportunidades de la psicológica y la salud física, gradualmente
vida diaria. No podemos entender realmente se hizo más común que las pruebas psicoló-
cómo se siente la gente sin experimentar su gicas fueran parte del proceso de filtración».
estilo de vida. Siempre he agradecido el con- Las agencias que utilizan filtros psicológicos
sejo que me dio el director de mi seminario y psiquiátricos usualmente hallan algún cris-
teológico. Cuando se me rechazó para el ser- tiano que interpreta las pruebas y conduce
vicio militar en los días de reclutamiento for- las entrevistas. El Dr. Cox, quien realiza eva-
zoso, no sólo me sugirió ir a trabajar en una luaciones para juntas misioneras, considera
fábrica por un año, sino que hizo personal- el probar y entrevistar como una forma de
mente los arreglos para conseguirme el em- «evaluar la capacidad para tolerar el cambio,
pleo. La vida en el departamento de personal enfrentarse con nuevos entornos, hacer fren-
de una fábrica de textiles con doce mil obre- te a las presiones, aceptar la crítica, y mu-
ros fue totalmente diferente de cualquier chas otras facetas de la vida misionera».
cosa que yo hubiera experimentado antes. Plantea la relación del profesional con la
Los nuevos misioneros también deben haber agencia de la siguiente forma: él describe, y
tenido experiencia en el trabajo de la iglesia. la junta decide dónde y cómo esa personali-
Esto les enseña el tipo de problemas que dad específica encajará en sus planes».
pueden surgir en cualquier parte del mundo.
En ciertos países son comunes los tests psi-
Además, quita el enfoque ingenuo e idealista
cológicos y la asesoría de consejeros cristia-
de la obra misionera, que pretende que una
nos, pero las agencias que se desarrollan en
nueva iglesia, fundada sobre principios bíbli-
lugares donde estas habilidades se utilizan
cos, no tendrá problemas. Aprendemos a tra-
poco no podrán aprovecharlas. Sin embargo,
tar con la disciplina y algunas veces, a en-
en muchos casos la falta de asesoría profe-
frentar todo tipo de asuntos.
sional se puede compensar, por lo menos
parcialmente, mediante el discernimiento
Estabilidad emocional espiritual que tenga el entrevistador, con
respecto a la madurez o inmadurez emocio-
Después de la madurez espiritual, este es nal de los candidatos. Debemos usar la expe-
quizá el requisito más necesario para el ser- riencia que tengamos a mano.
vicio misionero. Un misionero tiene que ser
capaz de aceptarse a sí mismo tal y como es, Muchos candidatos a misioneros se convier-
sin ningún sentido de inseguridad. Debe ser ten desde trasfondos totalmente no cristia-
capaz de desarrollar relaciones maduras. A nos. Algunos han enfrentado traumas por te-
la vez, necesita sentirse seguro de su propia ner padres divorciados, situaciones de gue-
identidad cultural. Sin esa seguridad, siem- rra o de drogas. Por la gracia de Dios, las heri-
pre estará tratando de encontrarse a sí mis- das de tales experiencias pueden ser sana-
mo en medio del cambio, y descubrirá que es das, pero deben ser investigadas al procesar
desesperantemente difícil funcionar en otra la solicitud de un candidato a misionero. Las
cultura. emociones pueden estropear su vida: cual-
quier debilidad se verá aumentada en el
Richard les dijo a los ejecutivos de una agen- campo.
cia: «Ya bastante temprano en la historia de
las misiones, se le prestaba atención a la for- Una área de la vida que muestra la madurez
taleza corporal. A los candidatos se les exa- emocional es la del patriotismo. En su propia
minaba con respecto a su condición física, cultura, una persona puede sentirse perfec-
pero se daba poca importancia, o ninguna, a tamente segura de su nacionalidad. Sin em-
la fortaleza mental». bargo, al verse rodeada por extranjeros, y

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

captar la forma en que ellos perciben a su na- sólo con misioneros anglosajones, sino cada
ción, puede reaccionar con una actitud de vez más con aquellos que provienen de paí-
defensa propia. Muchas veces nos sentimos ses prósperos recientemente industrializa-
libres de criticar a nuestra propia gente, pero dos.
odiamos que otros hagan lo mismo. Aceptar
Anteriormente, la mayoría de las dificultades
nuestra propia nacionalidad en un ambiente
que enfrentaban los misioneros eran físicas,
hostil, o tan solo diferente, requiere de esta-
como las caminatas de largas distancias, la
bilidad emocional.
pobreza en las condiciones de vida, peligros
Algunos misioneros del Tercer Mundo que y exposición a riesgos en cuanto a la salud.
han crecido y se han educado en países an- Algunas veces, estos factores son aún rele-
glosajones pueden enfrentar dificultades es- vantes, pero para la mayoría de los misione-
peciales al regresar a su país de origen. Una ros en la actualidad, las dificultades afectan
misionera chino-estadounidense me dijo una el sistema nervioso más que el cuerpo.
vez: «Cuando yo estaba en los Estados Uni-
dos sabía que era estadounidense, y nunca
me preocupé por preguntarme quién era yo. Motivación para aprender un idioma
Ahora que estoy en Singapur, mi origen asiá- La aptitud para aprender un idioma puede
tico está empezando a revivir en mí, y estoy que no sea un factor determinante, pero mo-
enfrentando algunas preguntas de identi- tivación para hacerlo sí que es vital. Alguien
dad. Me asusta pensar en la forma en que que tiene poca habilidad pero está decidido
pueda reaccionar cuando regrese como una a tener éxito, logrará un mejor desempeño
misionera norteamericana al país desde don- que alguien con la habilidad, pero con poca
de salí originalmente». Más tarde, ella en- motivación. Parte de esta motivación puede
frentó dificultades considerables en la adap- ser el hecho de que la persona haya tenido
tación. que aprender previamente otro idioma. Aquí,
en Singapur, la mayoría de las personas cre-
ce hablando varios idiomas o dialectos, por
Condición física lo que usualmente no tiene barreras internas
Los misioneros experimentan estrés en un para el aprendizaje de idiomas. Muchos an-
grado mucho mayor que otras personas. glosajones, en cambio, están acostumbrados
Ajustarse a otra cultura e idioma, vivir en a que otros hablen inglés, y por lo tanto, el
condiciones diferentes, y comer distintos ti- pensar en aprender otro idioma se erige
pos de alimentos son sólo algunas de las pre- como una montaña amenazante ante ellos.
siones adicionales. Hace unos cuantos años,
el mundo parecía un lugar mucho mayor y Otras preguntas para candidatos
viajar requería más tiempo. La travesía de
varias semanas en barco proporcionaba rela-
jamiento camino al campo misionero. Un via- ¿Alguna vez ha logrado algo?
je en avión sólo proporciona el cambio en el
huso horario. El misionero se ve transportado ¿Ha estado a cargo de algo que haya llegado
de un clima frío a uno cálido o viceversa, en a una conclusión exitosa? Algunas personas
sólo unas cuantas horas. son muy buenas para iniciar cosas, pero tien-
den a abandonarlas para cambiarlas por algo
Con el incremento de los ministerios a cen- que les complazca más. La obra misionera
tros urbanos, las presiones nerviosas sobre requiere perseverancia. Me vienen a la men-
los obreros son pesadas, a menudo con un te obreros que han invertido treinta o más
alto nivel de ruido. La frustración de ver po- años con una tribu, o que han perseverado
breza por doquier puede hacer que el misio- durante toda una vida en un grupo que no
nero se sienta muy incómodo. Esto ocurre no responde, viendo eventualmente quizá sur-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

gir una iglesia. Sin embargo, también pienso diferentes tipos de personas y aún a convivir
en otros que han durado dos o tres años en con ellos.
un trabajo y luego lo cambiaron, y fueron de
uno a otro, buscando el ideal que nunca se
materializó. Algunas cosas se logran sobre la ¿Sabe escuchar?
marcha, pero no una obra sólida, que perdu- Los misioneros ansiosos de difundir el evan-
re. gelio, a menudo son buenos habladores. Pero
al desarrollar relaciones, necesitan llegar a
ser buenos oyentes. Para aprender un idio-
¿Alguna vez ha iniciado algo? ma, el saber escuchar cuenta. El nuevo mi-
Un misionero a menudo se encuentra solo, sionero que está preparado para pasar tiem-
tratando de saber por dónde empezar. Puede po aprendiendo al mirar y escuchar, a la lar-
tener que plantar una iglesia en medio de una ga tendrá un ministerio mucho más fructífe-
nueva área o grupo humano; por lo tanto, ne- ro. Puede que el misionero que desea adqui-
cesita tener iniciativa y estar dispuesto a em- rir el vocabulario religioso inmediatamente,
prender cosas nuevas. Esto no se adquirirá para predicar el evangelio, nunca aprenda el
repentinamente cuando llegue a su destino. lenguaje común. Además, nuestro mundo
carece en gran manera de buenos oyentes y
existe mucha gente lastimada que desea ser
¿Puede trabajar en equipo? escuchada. El hecho de escuchar es una he-
rramienta efectiva en las misiones.
Poco del trabajo misionero en la actualidad
requiere de individuos independientes.
Occidente pone un enorme valor en el tipo de ¿Acude la gente a él?
persona emprendedora, que obtiene lo que
quiere y hace que las cosas sucedan. Lo cier- Cuando la gente busca la ayuda de alguien
to es que en Asia, donde yo trabajo, el galar- con cierta frecuencia, usted puede estar se-
dón se encuentra más en las relaciones per- guro de que esa persona tiene algo que dar.
sonales y en la capacidad de desarrollarlas Hacer misiones significa precisamente al-
en una forma eficaz. Con frecuencia aquel canzar a la gente.
que obtiene lo que quiere no tiene el tiempo
para invertir en tales relaciones, ya que de- ¿Puede comunicarse con claridad?
sea lograr todo en el menor tiempo posible, y
a ello dedica todo su esfuerzo. No se trata únicamente de hablar con clari-
dad, aunque eso es importante. Tampoco es
La obra misionera a menudo requiere trabajo simplemente un asunto de habilidad para los
en equipo, ya sea con compañeros misione- idiomas, o de motivación. Un acento marca-
ros o con nacionales. Un misionero tiene que do debe ser investigado, a fin de determinar
estar preparado para someterse al liderazgo si la persona puede ajustarse lingüística-
de un nacional y trabajar junto a él para lo- mente y si será comprendida al hablar otra
grar metas de común interés. lengua. Además, algunos parecen incapaces
de expresar sus pensamientos en una forma
clara, aún en su propio idioma. Esto no mejo-
¿Puede trabajar con gente diferente de
rará en uno nuevo.
él?
En una situación de iglesia, la gente puede
¿Gobierna bien a su familia?
evitar el contacto con aquellos con los que
les parece difícil llevarse bien o a los que les Las relaciones familiares testifican del evan-
parece difícil aceptar. En una situación de gelio. Las malas relaciones familiares tam-
misiones tienen que aprender a adaptarse a bién lo hacen. Un misionero que se dedica

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

tanto al ministerio que ni siquiera le dice a su hacen un río, los misioneros como individuos
esposa dónde está o cuándo regresa a casa, constituyen una agencia. Cuanto más puras
es duro y da un mal testimonio. Por otro lado, sean las gotas de agua, más puro será el río.
un misionero que nunca sale de su casa po- Cuanto más consagrados sean los misione-
dría dar la apariencia de no hacer nada (¡y ros, más consagrada será la agencia. Por lo
con razón!). Los maridos y sus esposas nece- tanto, nuestros estándares nunca serán de-
sitan desarrollar su relación mutua desde el masiado altos. Saber lo que estamos buscan-
principio de su matrimonio, y entre ésta y su do es el primer paso para preservar la vida de
labor misionera, de manera de lograr un ba- la agencia.
lance. Cada nuevo misionero que se une a
una agencia trae consigo su propia espiritua-
lidad y carácter. Así como las gotas de agua

25
4
Procedimientos para la selección de
candidatos

U
NA VEZ que la agencia misionera se ha las Escrituras en una forma comprensible.
formado, y sus metas son claras, la Obviamente, se requiere cierto grado de
primera necesidad es reclutar las per- educación avanzada.
sonas adecuadas para lograr esas metas. Algunas agencias son muy fuertes en el tra-
Ahora dedicaremos nuestra atención a las bajo en equipo, pero hay individuos que tra-
formas en que podemos decidir el tipo de bajan mejor independientemente. Ellos en-
obreros que necesitamos y la manera de ayu- cuentran difícil adaptarse a un equipo, y ha-
darles desde nuestro primer contacto con cen enojar a otros miembros del grupo. Al mi-
ellos hasta que se incorporen al trabajo. sionero notablemente emprendedor se le
hace muy difícil moverse al ritmo de los de-
más, y no reconoce que su propia manera de
Determinar a quién necesitamos pensar, rápida y clara, puede no ser compar-
tida por otros.
El tipo de gente que se necesita para una
agencia en particular depende de la meta y El punto fuerte de otras agencias es el traba-
los objetivos de esa agencia. Por eso se de- jo con el liderazgo de la iglesia nacional, ya
ben definir primero esas metas y objetivos. sea dentro de él o bajo su autoridad. Eso pue-
Una agencia como Interserve necesita perso- de significar que busquen personal ordena-
nas que puedan actuar por sí mismas sin de- do y con experiencia en el ministerio pasto-
masiado respaldo, muy a menudo en una ral, o teólogos que puedan enseñar a un alto
universidad o en una situación educativa. nivel. Otras pueden sentirse bien con gente
Los traductores Wycliffe necesitan personas poco educada y con un trasfondo común,
con la capacidad no sólo de aprender idio- pero con los dones espirituales y el entusias-
mas sino de reducirlos al escrito y traducir mo por el evangelismo que requiere una si-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

tuación pionera. En estos casos, la fortaleza guntas, ¡ya sea que estuviera dispuesto o no!
física y la salud emocional pueden ser más Ciertamente la iniciativa fue de Pablo. Aquí
importantes que la educación. vienen a colación los puntos de vista doctri-
nales. Es por eso que cada agencia necesita
El tipo de gente que se necesita determinará llegar a un acuerdo con respecto a sus pro-
el lugar donde la agencia busque a sus obre- pios puntos de vista.
ros y la forma de acercarse a ellos. Cada
agencia confiará en que Dios traiga a la gen- Se ha dicho que la parte más difícil de los in-
te que necesita, pero mientras tanto, tendrá ventos no es inventarlos sino que necesitan
que saber dónde buscarla. ser inventados. La parte difícil en la selec-
ción de los candidatos para las misiones no
es encontrar a la gente, sino saber a quiénes
Reclutamiento buscamos y lo que deseamos que hagan.
¿Necesitamos un evangelista y plantador de
Los métodos de reclutamiento varían. Algu-
iglesias, un profesional en medicina, un edi-
nas agencias se acercan a la gente directa-
tor para un programa de literatura, un orador
mente para que asuman responsabilidades
universitario, o alguien capaz de alcanzar a
específicas. Otras hacen un desafío general,
los drogadictos? Cada puesto requiere de
con una descripción de sus propios ministe-
una experiencia y un llamado en particular y
rios, y esperan que el Señor toque a las per-
no podremos encontrar a la persona correcta
sonas para que vengan. Algunas son fuertes
si no sabemos lo que queremos que haga.
en sus apelaciones en las reuniones, desa-
Por lo tanto, la selección de candidatos está
fiando a los presentes a dedicar sus vidas al
estrechamente ligada a las metas y a las polí-
servicio del Señor. Otras sienten que sólo los
ticas de la agencia. Si se envían los nuevos
más emocionales responden en tales situa-
misioneros sin saber lo que se espera de
ciones y que aquellos temperamentalmente
ellos, no debemos sorprendernos de que se
más equipados para enfrentar las presiones
desilusionen rápidamente.
de la vida del misionero se refrenan. El llama-
do misionero puede también producir senti- La solución del propio Jesús a la escasez de
mientos de culpa en aquellos que por muy obreros cristianos fue la oración: «Rogad
buenas razones no responden. pues al Señor de la mies, para que envíe
obreros a su mies». Él mismo fue enviado, y
después de su resurrección le dijo a sus dis-
El Dr. Michael Griffiths, en su folleto Get Your cípulos: «Como el Padre me envió así yo os
Church Involved In Missions5 cuestiona el envío». La oración y la obediencia por parte
sistema de apelación desde un punto de vis- del pueblo de Dios, y la presión del Espíritu
ta bíblico: «Si bien parecemos haber enfati- de Dios, son la prescripción bíblica para el re-
zado exclusivamente el sentido subjetivo de clutamiento de misioneros.
un llamado altamente personal por parte de
Dios, y a menudo lo reforzamos mediante
Perfil de los candidatos
apelaciones emotivas a individuos para que
se ofrezcan como voluntarios, el Nuevo Tes-
requeridos
tamento, parece por el contrario enfatizar ya Lo que deseamos que nuestros misioneros
sea la iniciativa corporal de las congregacio- hagan, por lo tanto, debe estar claramente
nes, o la iniciativa informada de los misione- determinado en cualquier material para can-
ros al seleccionar la gente apropiada». A didatos. Algunas agencias hacen una des-
Isaías se le preguntó: «¿A quién enviaré y cripción de trabajo para los nuevos obreros
quién irá por nosotros?» Pero Pablo parece en perspectiva. La práctica de hacer descrip-
haber tomado a Timoteo sin demasiadas pre- ciones de trabajo por escrito está amplia-
5 OMF Books.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

mente diseminada en el mundo moderno, y de ellos finalmente tuvo que ser desechado,
muchos candidatos pueden haber estado pues se descalificó a sí mismo. Jesús selec-
acostumbrados a esto en su experiencia en cionó a estos hombres muy cuidadosamente,
el trabajo secular. Por lo tanto, apreciarán re- y hasta pasó una noche completa en oración
cibir en una forma clara aquello que se espe- antes de anunciar su decisión de elegirlos.
ra de ellos. Ellos fueron los primeros entre todos los dis-
cípulos, antes de que los enviara a predicar
En este punto debemos tener cuidado. En al-
(Marcos 3.14).
gunas culturas, tener descripciones de tra-
bajo claras ha cobrado una importancia exa- Un misionero que no llena las expectativas
gerada entre los misioneros en perspectiva. puede causar un daño irreparable al equipo.
Ellos desean saber exactamente lo que esta- Su motivación puede ser la correcta, pero
rán haciendo, y el trabajo que tendrán cuan- una vez en el campo y experimentando las
do vayan al extranjero. Pero muy a menudo presiones del choque transcultural y la adap-
esto no puede definirse. Entre el tiempo en tación, puede no hacer más que causar pro-
que una persona hace una solicitud para ser- blemas. El liderazgo en el campo tiene que
vir en la obra misionera y su eventual llegada gastar horas aconsejando a esta persona y
a destino, puede transcurrir un período de tratando de salvarla para el ministerio. La re-
varios meses, y hasta de años. Mientras tan- putación de la agencia puede ser manchada
to, un puesto en particular puede haber sido durante mucho tiempo en la comunidad o en
ocupado por alguna otra persona. las iglesias locales. Su iglesia enviadora pue-
de no comprender cómo alguien que parecía
Otro factor es que algunas veces, una perso- tan bueno y capaz en su propio contexto cul-
na que parece bien calificada para un trabajo tural llegue a convertirse en un verdadero
en particular puede no resultar apta para el problema. Acaso empiecen a sospechar que
mismo en una situación transcultural. Sin la agencia lo haya maltratado y la relación
embargo, puede manifestar dones en la nue- entre la agencia y la iglesia puede verse afec-
va situación, que no había mostrado antes, y tada.
esos dones pueden ser utilizados en una for-
ma eficaz. Por lo tanto, aunque no está mal Juan Marcos se volvió a casa, durante el pri-
definir en una forma general lo que se espera mer viaje misionero de Pablo y Bernabé. Al
de un nuevo misionero, una definición de tra- fin de cuentas, hizo bien, pero a costa de una
bajo demasiado cerrada y la promesa muy profunda división entre sus dos antiguos
categórica de una tarea en particular pueden compañeros de trabajo. Un gramo de preven-
conducir a frustraciones en ambas partes. ción vale un kilogramo de curación.
Cualquier descripción debe incluir el trabajo Por supuesto, ninguna agencia alcanza el
por hacer, las cualidades que se requieren punto de no cometer errores y sufrir fracasos.
para hacerlo, la persona o el funcionario ante El excesivo cuidado puede excluir a algunos
quien el misionero deberá rendir cuentas, y que deberían salir. Yo podría escribir un libro
el tiempo por el cual se requiere a la persona. de considerable tamaño sobre aquellos que
mi agencia ha rechazado y que, posterior-
mente, lograron en la voluntad de Dios, cosas
¿Son las personas realmente grandes con otra organización. Sin embargo,
apropiadas? el punto es que tenemos que ser muy cuida-
dosos y darle a la agencia, más que al candi-
Una agencia es tan fuerte y entregada como
dato, el beneficio de la duda en los casos difí-
su miembro más débil. La fortaleza de una
ciles.
agencia no reside en su respaldo financiero o
eclesiástico, sino en su gente. Jesús pasó Una y otra vez, he visto líderes de agencias
tres años de su vida formando cuidadosa- lamentarse por los problemas que ha causa-
mente a doce hombres para su misión. Uno do una persona que no ha llenado las expec-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

tativas. Pero luego viene otro candidato con Cooperación entre la iglesia y la
problemas y alguien dice: «Estoy seguro que agencia
al final los superará». Al estar frente a una
La responsabilidad principal en el envío de
persona que se siente llamada por Dios a su
un misionero debe descansar en la iglesia lo-
misión es desesperadamente difícil darle a la
cal. Ella es la que conoce mejor a la persona y
organización el beneficio de la duda. Sin em- puede probar su sentido de llamado. Tiene
bargo, cualquier líder en el campo le dirá que los recursos en oración y en finanzas para
en el 99 por ciento de estos casos problemá- apoyarlo. Por lo tanto, debe estar involucra-
ticos, la persona no supera sus dificultades da en su selección. Puede aún tomar la ini-
y, finalmente, regresa a casa golpeada y las- ciativa y sugerirle a alguien que debe consi-
timada. Necesitamos un claro discernimien- derar el servicio misionero y orar por eso.
to y determinación.
Sin embargo, eso no significa que la iglesia
Ahora bien, en esta coyuntura debemos te- deba ser, necesariamente, la agencia envia-
ner mucho cuidado de no exaltar un sentido dora. Ninguna iglesia local puede conocer o
subjetivo de orientación y evocar una posi- comprender todas las situaciones. Ni siquie-
ra una agencia conoce profundamente el
ción que no sea sustentada en la Escritura.
mundo entero. El hecho de que una iglesia
He estado en las misiones el tiempo suficien- local actúe como su propia agencia, implica
te como para enfrentar algo del trauma sufri- la comprensión, visitación y apoyo del misio-
do por personas aceptadas a causa de su nero. Ella no puede tener representantes en
fuerte sentido subjetivo de llamado, sola- cada lugar, ni puede ayudar a su misionero
mente para descubrir que eran completa- con detalles prácticos como visas, aprendi-
mente inadecuadas para la vida y el ministe- zaje del idioma, adaptación cultural, etcéte-
rio transcultural. Recuerdo a una joven que ra. Algunas iglesias han funcionado como su
salió en forma independiente debido a su propia sociedad misionera, pero esto ha pre-
fuerte sentido de llamado, para descubrir sentado problemas tanto para el misionero
después que no tenía ministerio, que su apo- como para la iglesia.
yo nunca iba a llegar, y que tenía que depen- Debe haber una cooperación cuidadosa en-
der de misioneros de otras organizaciones tre la iglesia y la agencia. Esta no debe tratar
para su sostenimiento. Finalmente fue repa- de asumir el papel de la iglesia local. Algu-
triada por la embajada de su propio país, nas veces un joven se acerca a una agencia
quebrantada y desilusionada. con miras al servicio, y la agencia tramita su
solicitud, lo acepta como miembro y se pre-
Un sentido subjetivo de llamado es sólo eso, para para enviarlo al extranjero. Solamente a
y debe ser confirmado por la convicción del estas alturas busca a la iglesia para el apoyo
cuerpo de Dios en una iglesia local y por la económico. Naturalmente, la iglesia se sien-
agencia. Dios debe hablar tanto a la agencia te maltratada y subestimada. Las agencias
como al candidato, haciéndoles saber que es deben remitir a sus solicitantes a la iglesia
una persona apropiada. local, y deben cooperar con esa iglesia en la
búsqueda de la voluntad de Dios.
La meta básica de un buen procedimiento
Cuando se da una buena cooperación, el jo-
para la selección de candidatos es encontrar ven puede recibir capacitación en su iglesia
la voluntad de Dios para la vida de la persona local, evaluación con respecto al carácter y al
interesada. Eso implica mucho más que un llamado por parte del liderazgo, y seguridad
sentido subjetivo de orientación. Los deta- de apoyo en el más amplio sentido posible.
lles del procedimiento a seguir variarán de Mientras esté en el campo, inevitablemente
una agencia a otra. va a perder contacto con muchos de los

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

miembros de su iglesia, en tanto que ellos Documentación del candidato


vienen y van. Si no tiene una relación sólida
con una buena cantidad de miembros de la Estos deben ser presentados por una perso-
iglesia antes de salir, es poco probable que na que seriamente piense en llevar su solici-
pueda desarrollarla posteriormente. tud hasta el fin. Las agencias pueden des-
perdiciar mucho tiempo en dar seguimiento
Cuando la cooperación es buena, la iglesia a averiguaciones tentativas en demasiado
contribuye con el conocimiento de la persona detalle. Muchas agencias publican una sín-
y con una evaluación válida de su vida espiri- tesis de los principios y prácticas bajo las
tual y de su llamado, mientras que la agencia cuales operan, de modo que un candidato en
contribuye con su experiencia en cuanto a la perspectiva pueda estudiarlos antes de ha-
situación en el campo y las necesidades de la cer una solicitud formal. Si a estas alturas no
obra. La iglesia y la agencia se necesitan mu- se siente cómodo, es mejor que no siga ade-
tuamente. lante.
Los documentos del candidato deben conte-
La gente joven a menudo deja su pueblo na- ner toda la información que se necesite para
tal para estudiar, y algunas veces llega a co- hacer una valoración seria de lo adecuado
nocer al Señor mientras está lejos. Tales per- que es. Los hechos obvios, tales como nom-
sonas tal vez no tengan una iglesia en su pro- bre y dirección, relaciones e historia familiar,
pia localidad y esto puede ser un problema historial educativo y aptitudes, son básicos.
serio. A los candidatos debe animárseles a Además, la agencia necesita conocer el testi-
echar raíces en una iglesia local antes de monio personal del candidato con respecto a
pensar en seguir adelante. El tiempo inverti- la forma en que vino a Cristo y su llamado a
do al principio será recuperado con creces al las misiones. A continuación, debe indagar-
final. Pablo pasó algún tiempo enseñando en se la experiencia en la obra evangélica y en
Antioquía antes de recibir instrucciones de la iglesia, así como la capacitación bíblica
salir de allí. formal en un instituto bíblico o seminario.
Los documentos pueden incluir la declara-
Investigación preliminar ción doctrinal de la agencia, en forma de pre-
guntas y respuestas. Una alternativa es pe-
Los jóvenes necesitan ser animados a poner- dirle al candidato que escriba su propio pun-
se en contacto con agencias al iniciar su pro- to de vista con respecto a ciertas doctrinas
ceso de búsqueda de la voluntad de Dios. básicas. Firmar una Declaración de Fe es re-
Una agencia misionera digna de su nombre lativamente fácil, pero expresar lo que se
no va echar mano de todo solicitante que cree con respecto a la muerte de Cristo reve-
aparezca y a presionarlo a entrar al servicio. lará mucho más con respecto adónde se en-
La agencia desea conocer la voluntad de cuentra la persona y la profundidad de su co-
Dios tanto como el solicitante. Los misione- nocimiento teológico. Un misionero tiene
ros que no han de ser parte de nuestra mi- que declarar su postura doctrinal ante creen-
sión no se sentirán contentos con nosotros y cias alternativas, y ser capaz de defenderla
nosotros tendremos que enfrentar los proble- cuando fuere necesario.
mas pastorales resultantes. Las razones
Los documentos médicos exigen un examen
para acercarse a la agencia incluyen la orien-
clínico por parte de un profesional compe-
tación que esta puede darle con respecto a
tente, y algunas agencias tienen su médico
cursos de capacitación, puestos disponibles
propio. Véase más información al respecto
en ciertos equipos o países, y el desarrollo de
en el capítulo 11.
la madurez espiritual. Algunos candidatos
de nuestra agencia han estado en contacto Los personas de referencias incluyen al pas-
hasta por diez años antes de salir al campo. tor de la iglesia del candidato y a un emplea-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

dor reciente. La referencia de un no creyente do ya tienen hijos adolescentes. Aún los ado-
algunas veces puede dar una apreciación lescentes tienen numerosos ajustes que ha-
más profunda del carácter de una persona cer cuando salen al campo. Ya están enfren-
que la de un amigo cristiano ansioso de verlo tando cambios enormes en su desarrollo físi-
en el campo misionero. Por otro lado, este co y psicológico. Es difícil para sus padres
puede no desear perder a su empleado o no comprenderlos y para ellos comprenderse a
simpatizar con las misiones cristianas. sí mismos. Por eso, normalmente no es sabio
aceptar padres con hijos adolescentes para
Algunos referentes sienten que su trabajo es
el servicio misionero transcultural.
dar la mejor imagen que puedan del solici-
tante. En el tipo de formulario para referen-
cias que tiene una serie de preguntas con ca- Comité de candidatura
sillas para marcar bueno, malo, o regular,
ellos siempre marcarán «bueno» en todas. Debido a la necesidad de escoger cuidadosa-
Tales referencias ofrecen muy poca ayuda, si mente a los nuevos obreros, un comité de
es que brindan alguna. Una llamada telefóni- candidatura puede resultar de enorme ayu-
ca al referente puede descubrir factores que da. Este comité deberá estar integrado por
este no deseaba poner en el papel. Aun el di- creyentes locales, preferiblemente capacita-
rector de un instituto bíblico puede no dar un dos en la forma de hacer entrevistas, y espiri-
informe completamente preciso. Puede no tualmente idóneos para examinar al candi-
conocer bien al candidato en forma personal, dato. Algunas veces se invita a asistir al pas-
y como sus estudiantes son un reflejo de los tor de la iglesia madre. Los miembros del co-
estándares de la institución, tiene una ten- mité tienen que ser imparciales, conocer los
dencia natural a dar una buena imagen. Por principios y prácticas de la agencia, y estar
lo tanto, los documentos de referencia tienen tan familiarizados con su trabajo como sea
un valor limitado y necesitan ser comproba- posible. Necesitan el don del discernimiento.
dos de otras formas. Cuando se sientan frente a una persona que
está convencida de su llamamiento, es difícil
Los documentos de los candidatos también
ir contra ese sentimiento. Pero el cuadro total
deben incluir información sobre responsabi-
dependerá también de este sentido de guía
lidades familiares. La tradición de la familia
que manifieste el comité.
nuclear y el desarrollo individual implica que
pocos occidentales tienen la obligación con- El candidato debe pasar tiempo con los
tinua de apoyar económicamente a sus pa- miembros del comité para que lo conozcan
dres. De hecho, la mayoría de los padres oc- bien. Eso puede realizarse en un retiro, cuan-
cidentales no desearían que así fuera. Sin do el comité esté considerando varias solici-
embargo en Asia, y supongo que en muchas tudes, o también en los hogares de los miem-
otras partes del mundo, la obligación de sos- bros del comité, para que estos puedan ob-
tener a los padres y costear la educación de servar al candidato en una situación de ma-
los hermanos es muy fuerte. Pocas agencias yor relajación.
pueden lograr que el sostenimiento de sus
misioneros esté en un nivel lo suficientemen- Esto, nuevamente, destaca el valor de una
te alto como para ello. Por lo tanto, se requie- relación a largo plazo entre el candidato y la
re alguna otra forma de proveer para esta ne- agencia. Los miembros del comité pueden
cesidad, quizá en cooperación con la iglesia. conocer bien al candidato por conferencias
misioneras o reuniones. Yo conocí a una pa-
Las relaciones padre-hijo también son impor-
reja de Singapur que ahora sirve con , quie-
tantes. ¿Es débil la disciplina? ¿Están los ni-
nes asistieron regularmente a una reunión
ños fuera de control? Esas características pue-
semanal de oración durante varios años, an-
den tornarse aún más fuertes en el campo.
tes de salir al extranjero para capacitarse.
Algunos candidatos hacen la solicitud cuan- Cuando hicieron la solicitud a la agencia, no

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

tuvimos ninguna dificultad para evaluar a ver». Un sentido de responsabilidad pastoral


personas que muchos de nosotros conocía- debe asegurar que los candidatos no acepta-
mos bien. Antes de la aceptación final, algu- dos reciban consejería y reafirmación en
nas organizaciones realizan una semana, o cuanto al interés en ellos, tanto por parte de
unos cuantos días de evaluación del candi- la agencia como por parte de la iglesia. Este
dato. Esto permite a la organización echar un comité desarrollará más experiencia a medi-
vistazo final a los candidatos, y proveerles da que entreviste a más candidatos. Puede
más información en cuanto a la naturaleza de llegar a ser uno de los pilares de apoyo de la
su misión. Algunas veces, esta evaluación agencia.
incluye la participación en una experiencia Un misionero pasa la mayor parte de su pri-
evangelística misionera. Esto resulta aún mer período de servicio en el aprendizaje del
más útil en un contexto transcultural. idioma y la cultura. Se invierte más dinero en
él en esta etapa que en ninguna otra. Por lo
A la larga, el comité deberá tomar una deci-
tanto, perder gente después de este primer
sión final. La forma en que esto se le comuni-
período resulta muy costoso para la agencia.
que al candidato es importante. No debe ha-
También resulta costoso para la persona
ber un sentido de aprobar o fracasar en el
misma. Un sentido de fracaso, junto con la
proceso. Estamos buscando la voluntad de
vergüenza, hace muy difícil el reajuste a la
Dios, y si la agencia siente que la persona no
vida de la iglesia en casa. Los miembros de la
es para ellos, entonces la voluntad de Dios se
iglesia tienen altas expectativas de aquellos
expresa de esa manera. El comité no está
que salen como misioneros y no pueden com-
cortando otras posibilidades de servicio.
prender las presiones impuestas sobre ellos.
Algunas veces, una persona puede no ser la No siempre serán muy compasivos con el
apropiada en un tiempo en particular, pero que regresa. Si las pérdidas se pueden evitar
con mayor preparación o madurez espiritual, mediante una buena selección de candida-
la agencia puede estar preparada para consi- tos y una preparación cuidadosa, guardare-
derarla nuevamente. Así que una decisión no mos mucha gente y recursos para el ministe-
tiene que ser necesariamente sí o no, sino rio futuro.
que puede ser también «esperemos para

32
5
Preparación y capacitación

M
UCHAS consideraciones del presen- Ellos son asiáticos, y por lo tanto, aceptables
te capítulo estarán ocurriendo al en muchos países asiáticos. Usualmente ha-
mismo tiempo que las que se men- blan el inglés en forma fluida, y por lo tanto
cionan en el capítulo anterior. La prepara- tienen un idioma internacional para empe-
ción del misionero va de la mano con el pro- zar. Viven en una sociedad multirracial, en
ceso de selección. Gran parte de la un punto central de comunicaciones y viajes,
preparación para las misiones es un proceso y reciben una excelente educación secular.
inconsciente y divinamente dispuesto. Dios Todo esto, aparte de su experiencia cristia-
sabe para qué nos está preparando. Pablo, na, es una buena preparación para las misio-
por ejemplo, tuvo una capacitación rígida y nes.
detallada en las Escrituras judías desde
niño. El aprendizaje del latín, del griego y del
hebreo fue parte de su educación, y asistió a Capacitación bíblica formal
la universidad para estudiar bajo el liderazgo El grado de capacitación bíblica necesaria
de los mejores rabinos de su época. Nació en puede variar según el tipo de trabajo a reali-
Tarso, y por lo tanto, a causa de su padre, go- zarse. El médico de un hospital no estará en-
zaba de la ciudadanía romana y tenía conoci- señando tanto como un misionero plantador
miento de las naciones gentiles a su alrede- de iglesias. Por otro lado, muchos candida-
dor. Todos estos elementos estaban allí, tos, en su entusiasmo por el trabajo, desean
como parte de su formación misionera, mu- tomar atajos en la preparación. Necesitamos
cho antes de que Pablo se convirtiera. Dios recordar que la iglesia receptora espera cier-
sabía lo que él necesitaría. to estándar de los misioneros extranjeros. Si
nuestro estándar es bajo, ella estará renuen-
Creo que los cristianos de Singapur que ha-
te a tomar a nuestros obreros.
blan tres o cuatro dialectos del chino no tie-
nen inhibiciones para aprender otro idioma. Los misioneros son maestros. Deben ser ca-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

paces de dar razón de su fe. Enfrentarán pro- A menos que un candidato vaya a servir con
blemas difíciles, por lo que deben conocer sólo un tipo de iglesia, puede hacerle bien
las Escrituras, y saber tratar con sectas y he- experimentar diferentes situaciones denomi-
rejías. Los cristianos modernos tienen la ten- nacionales. Lo que es normal y aceptable en
dencia a minimizar la importancia de la teo- su propio tipo de iglesia puede no serlo en
logía y exaltar la experiencia. Eso tiene algún otras. No tiene que ser innecesariamente rí-
efecto por un tiempo, pero a largo plazo el re- gido en sus perspectivas, porque tendrá que
sultado es desastroso, como testifica la his- relacionarse con la iglesia que encuentra en
toria de las misiones y de la iglesia. el campo. No puede proponerse hacerla
como la suya.

Capacitación en la iglesia
Capacitación misionera
Un misionero estará estableciendo iglesias o
trabajando con iglesias recién formadas o La capacitación misionológica y transcultu-
antiguas. No puede ser un novato en asuntos ral no es siempre fácil de obtener en muchos
eclesiásticos. Tiene que estar consciente de países del Tercer Mundo. Aún en lugares
las cuestiones de disciplina, el manejo de las donde los institutos bíblicos tienen un pro-
finanzas, las relaciones entre pastores y diá- grama misionero, a menudo no hay gente lo-
conos, y las asambleas de la iglesia. No pue- cal que haya servido en el extranjero y por lo
de ser ingenuo, creyendo que si dos perso- tanto, no tienen experiencia misionera prác-
nas son creyentes siempre se llevarán bien. tica. Nada se puede hacer al respecto, hasta
que suficientes misioneros del Tercer Mundo
Por eso, el candidato debe pasar cierto tiem- hayan ido al exterior y algunos regresen a en-
po en un contexto de iglesia, aprendiendo en señar misionología en casa. Otra alternativa
la práctica lo que puede saber en teoría, y es obtener títulos en misiones, pero la teoría
tratando con problemas y situaciones a me- sin la experiencia práctica carece de un ele-
dida que se presentan. Esto se puede hacer mento vital.
sirviendo en su propia iglesia, pero algunas
veces resulta mejor trabajar en otra que no lo Las agencias anglosajonas pueden ayudar a
conozca. La familiaridad puede dificultar las proporcionar personal con experiencia para
cosas, y conocer los problemas de su propia nuevos centros de capacitación. Corea y Ja-
congregación puede llevar al misionero a pón ahora tienen lugares así, y otros ministe-
una situación comprometida. rios, tales como el del Dr. Castillo, en las Fili-
pinas, proveen formación a corto plazo. En la
Hace veinte años, muchos pastores y minis- India la Evangelical Mission ha dirigido un
tros se unían a nuestra organización. En la instituto de capacitación por varios años. En
actualidad el número indudablemente es Singapur, varias agencias se han combinado
muy pequeño. ¿A qué se debe esto? A medi- para dirigir el Instituto Asiático de Capacita-
da que los jóvenes se casan y tienen familia ción Transcultural (Asian Cross-cultural
más rápidamente, el pastor promedio a me- Training Institute). Cuanto más cooperación
nudo adquiere responsabilidades en el ho- pueda haber en esta esfera, menos recursos
gar cuando ha servido por pocos años. Por se requerirán y más efectivamente podrán
otro lado, mi experiencia con nuevos obreros ser utilizados.
durante más de dos décadas, me muestra
que cuanto más involucrados hayan estado La capacitación misionera incluye una pre-
en un ministerio a tiempo completo (espe- paración para el aprendizaje de nuevos idio-
cialmente en actividades eclesiásticas) más mas y para el ajuste cultural, así como la
rápidamente podrán ajustarse a la tarea de comprensión de otras religiones, en particu-
plantación de iglesias. El ministerio pastoral lar de aquellas que hay en el país adonde irá
es una excelente preparación misionera. el misionero. Es importante aprender a vivir

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

como familia en un contexto diferente, y sa- Orientación


ber cómo tratar con relaciones personales.
Un nuevo misionero no se sentirá en casa por
Deben comprenderse los efectos del choque
algún tiempo. Todo le va a parecer extraño.
transcultural y desarrollar la madurez espiri-
Así que, cuanto más acompañado por su
tual del misionero. Este necesita conocer la agencia pueda estar, mayor será la contribu-
historia política y eclesiástica del país al que ción de ésta a su eficacia. Es sabio brindar un
se dirige, y por supuesto estar familiarizado período de orientación para con la agencia an-
con los procedimientos que usará para en- tes de que el nuevo obrero prosiga al campo.
frentar los problemas que se le presenten.
Deben estudiarse las relaciones entre la igle- Si otras personas van a salir al mismo tiem-
sia y la agencia, con las diferentes alternati- po, se pueden formar durante este proceso
de orientación profundos lazos de amistad
vas posibles, y el nuevo obrero tiene que
que permanezcan por el resto de sus vidas.
comprender los métodos autóctonos, así
El apoyo recíproco se forja en oración, y si se
como los problemas y las oportunidades de
encuentran cerca unos de otros, una vez en
la contextualización. el campo pueden ayudarse mutuamente a
establecerse.
Las iglesias que quieren tener su propia or-
ganización misionera encontrarán difícil pre- Los nuevos misioneros necesitan orientación
parar a sus candidatos, por falta de experien- con respecto al liderazgo de la agencia y la
cia. Es mejor utilizar ministerios ya disponi- forma en que funciona. Las cartas entre las
bles. La capacitación misionera no es un lujo, oficinas administrativas en casa y el exterior
y tiene una importancia decisiva sobre el he- pueden ser fácilmente malinterpretadas, es-
cho de que el misionero se quede por más de pecialmente en circunstancias de tensión.
un período o regrese a casa desilusionado. Conocer a la persona en el otro extremo pue-
de ayudar a conservar un sentido de propor-
Todo esto puede parecer una barrera insupe- ción. Como líder de una agencia, recibía a
rable para un joven candidato a misionero, menudo cartas candentes de parte de uno de
lleno de celo. ¿Es realmente necesario? nuestros misioneros, destacando fuertemen-
¿Acaso no tenemos el Espíritu Santo? En el te aquellas áreas en las que pensaba que yo
pasado, cuando no había otra opción que ir estaba equivocado. Ya que conocía bien a la
en nuestra ignorancia y en el poder del Se- persona, comprendí que no existía ninguna
hostilidad personal en esas cartas. Simple-
ñor, Dios honró a aquellos que se lanzaron.
mente las dejaba a un lado hasta ser capaz
Su sentido de llamado y de comisionamiento
de leerlas con mayor tranquilidad, y luego
eran increíblemente fuertes, lo suficiente responderlas con la respuesta blanda que
como para vencer las enfermedades, la pér- quita la ira. Aún somos excelentes amigos.
dida de la esposa y la familia, la persecución,
el aprendizaje de un idioma sin ninguna ayu- Si durante el período de orientación los líde-
da, y el empezar desde cero en un contexto res de la agencia pueden ministrar la Palabra
de gran hostilidad. de Dios a los nuevos miembros y orar con
ellos, la confianza en su liderazgo espiritual
Puede haber algunos lugares aún donde se abrirá mayores puertas a la comunicación.
requiera de este tipo de ministerio, pero en Los nuevos miembros saldrán con un sentido
su mayoría, el mundo de hoy es totalmente de confianza en que tras ellos hay hombres y
diferente. Nosotros no honramos al Señor en- mujeres de Dios.
viando gente en la ignorancia cuando exis- El período de orientación brinda la oportuni-
ten los medios de preparación disponibles. dad de explicar las políticas de la agencia y
La obra de Dios requiere de la mejor capaci- la forma en que funciona todo el sistema.
tación. ¿Cómo se realizarán las transferencias de

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

fondos? ¿Cuándo llegarán, y en qué forma? semanas en el país, a menos que alguien res-
¿Qué ocurre en caso de que surja una emer- pondiera por él y se arreglara un permiso o
gencia y el obrero necesite regresar a casa? salvoconducto de trabajo. El haber sido co-
misionado para este ministerio y provisto de
Además, este período brinda otra oportuni- apoyo le dificultaba el regresar a casa, debi-
dad de estudiar el país al que se dirige el mi- do a lo embarazoso de la situación tanto ante
sionero. También puede incluir preparación la agencia como frente a la iglesia. Las situa-
lingüística básica. Esto, sin embargo, se po- ciones como estas realmente se presentan.
dría haber hecho antes, durante el período
de capacitación del candidato. Los traducto- Al decidir dónde servirá un misionero, la
res Wycliffe realizan cursos lingüísticos a los agencia y el individuo necesitan trabajar jun-
que pueden asistir los misioneros de muchas tos con miras a un acuerdo. El misionero
organizaciones. debe saber que tiene el respaldo de su agen-
cia en el trabajo al que se dirige, y la agencia
El nivel de orientación posible, obviamente deseará asegurarse de que el trabajo que él
depende del personal disponible. Si la agen- haga esté acorde con sus metas. La falta de
cia es muy pequeña, puede resultar casi im- acuerdo requiere de más espera y oración.
posible. Pero cuanta mayor orientación se
brinde, mejor estará preparado el misionero Al enviar misioneros, estamos tratando con
para enfrentar el futuro. vidas humanas y a menudo con familias en-
teras. Sus experiencias dejarán marcas en
sus personalidades, ya sean buenas o malas,
Designación por el resto de sus vidas. Por lo tanto les de-
bemos a ellos y al Señor el hecho de estar se-
La siguiente pregunta es: ¿Adónde irá el guros de que hayan recibido toda la prepara-
nuevo obrero y qué hará? Esto ya puede ha- ción posible, y de que salgan con todo el apo-
ber sido definido durante el proceso de se- yo que podamos darles.
lección del candidato. Si se ha realizado la
suficiente investigación y hay trabajo espe-
rándolo, usualmente no hay problema. Por Encomendación y envío
otro lado, he conocido misioneros enviados Llega el día en que el nuevo misionero está
al extranjero sin ninguna idea de lo que se listo para salir. Siendo optimistas, la iglesia
esperaba que hicieran, de las circunstancias organizará un culto de encomendación, en-
en el país receptor, ni de la forma en que ob- viándolo con la bendición como su represen-
tendrían la visa. Semejantes errores son tante, y asegurándole su apoyo. Desdichada-
comprensibles por el entusiasmo misionero, mente, esa convicción no siempre permane-
pero resultan desastrosos para el interesado. ce. Las iglesias que no están acostumbradas
En una de estas ocasiones un nuevo misione- a enviar misioneros pueden descuidarlos rá-
ro se presentó en mi oficina, algo perplejo. pidamente, y el misionero pronto puede des-
Había sido enviado por su congregación para cubrir con desaliento que quien se pierde de
establecer iglesias en Singapur, pero no sa- vista se olvida. De ahí que la iglesia debe ha-
bía que ya había allí un número considerable cer planes definidos a largo plazo para cui-
de iglesias. Tampoco sabía que el gobierno dar a su misionero, mientras el entusiasmo
sólo le permitiría una permanencia de dos de enviarlo aún se mantiene vivo entre ellos.

36
6
Los años cruciales

L
OS PRIMEROS dos años de la vida de un liariza con estos asuntos prácticos, por lo
misionero en otro país son quizá los que el misionero cuya organización tiene
más difíciles de toda su vida. Los rea- este tipo de oficinas está mucho mejor ubica-
justes físicos y emocionales fluyen como un do. Si las políticas son establecidas por la ofi-
diluvio, y a menudo el misionero mismo no cina en el país de envío, tienen que ser realis-
los comprende. En ese momento, el cuidado tas en cuanto a los alquileres. En las ciuda-
pastoral puede ser la diferencia entre el que- des actuales, estos pueden estar por las nu-
darse o volverse a casa. bes, y a la vez ser sumamente baratos en zo-
nas rurales distantes. Establecer el monto
para el alojamiento del misionero mediante
Alojamiento los estándares del país de envío, puede colo-
A su llegada, el nuevo misionero necesita un car al obrero en situaciones delicadas.
lugar donde vivir. La mayoría de las ciudades
Algunos nuevos misioneros piensan que
sufren de escasez de vivienda, por lo que en-
para identificarse con los creyentes naciona-
contrar el lugar adecuado a un precio razona-
les y su cultura desde el principio, deben vi-
ble puede ser muy difícil. Las prácticas para
vir con una familia local. Teóricamente esto
el alquiler también varían. En algunos luga-
parece lo ideal, pero a menudo no funciona
res se requiere de un fuerte depósito, con pa-
así. Por un lado, el misionero no tiene modo
gos mensuales más pequeños. En otros, el
de encontrar una familia local adecuada, a
depósito puede ser razonablemente reduci-
menos que alguien se la presente. Y una fa-
do, y los pagos mayores. Necesitamos la ayu-
milia semejante, si no ha hecho esto antes,
da de la gente local que conozca el mercado
no tiene idea de lo que implica aceptar a una
de vivienda para obtener un lugar donde vi-
persona nueva, sin conocimiento de sus cos-
vir.
tumbres y cultura. El resultado puede ser
Una administración misionera local se fami- vergonzoso para ambas partes.

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Idioma relaciones son imposibles sin una buena co-


municación. El tiempo invertido en conver-
El misionero necesita iniciar enseguida el es- sar con gente común sobre asuntos de la
tudio del idioma. Las agencias deben estar vida diaria produce después una gran re-
preparadas para invertir dinero en su apren- compensa.
dizaje. A menos que un misionero se vuelva
fluido en su nuevo lenguaje, estará maniata- La esposa del misionero enfrenta una situa-
do y frustrado durante el resto de su servicio ción particular en este punto. Si hay niños
en el campo y, finalmente, regresará a casa pequeños que demandan su atención, su
con un sentido de fracaso. Las principales tiempo para asistir a una escuela del idioma
ciudades en la actualidad puede que tengan será limitado. Y no podrá salir y practicar la
escuelas de buena calidad para el aprendiza- lengua a menos que su esposo haga que esto
je del idioma, en especial el idioma nacional. sea posible para ella. Algunas veces se pue-
Sin embargo, ninguna de estas escuelas es de tener un profesor privado en la casa, pero
barata. En algunos países, las agencias mi- aún allí hay distracciones.
sioneras se han unido para tener su propia La pareja obviamente debe descubrir la for-
escuela del idioma para los misioneros. ma de ayudarse mutuamente en este asunto,
Algunas agencias grandes tienen su propia pero no es sabio que un esposo insista en sa-
escuela y comparten sus instalaciones con lir él todo el tiempo y no le brinde a su esposa
quienes estén dispuestos a apoyarlos econó- la oportunidad de aprender. Ella puede arre-
micamente. glárselas mientras sus niños la mantienen
El método LAMP6 para el aprendizaje del idio- ocupada y la mayoría del trabajo se hace en
ma no requiere de una escuela, sino que colo- el hogar. Pero para cuando sus hijos estén en
ca más bien sobre los hombros del misionero edad escolar, se habrá desanimado y se sen-
el peso de salir y aprender de los nacionales. tirá deprimida por su incapacidad de comu-
Algunos reciben con agrado esta indepen- nicarse. Su esposo, mientras tanto, habrá
dencia, pero a otros les cuesta manejar el he- progresado y hallado un ministerio pleno y
cho de tener que tomar la iniciativa. Este mé- satisfactorio, lo que solamente hará que ella
todo también requiere estar preparado para note aún más su propia limitación. El resulta-
cometer errores y aprender de ellos. Algunos do de este desarrollo desigual, producido por
obreros aprenden más rápidamente de libros la desigualdad de oportunidades, será privar
y métodos de enseñanza estructurados, al campo de obreros valiosos justo cuando
mientras que otros captan el idioma más fá- más se necesitan.
cilmente mediante la conversación y pres- Un matrimonio también enfrenta dificulta-
tando atención a lo que se dice. Estos méto- des cuando el hombre es mucho más lento en
dos no son excluyentes y cada uno tendrá el aprendizaje del idioma que su esposa. Sin
que encontrar el adecuado a su personalidad duda, en algunas culturas asiáticas se espe-
y capacidad de aprendizaje. ra que el hombre asuma el liderazgo, y a me-
nudo recibirá demandas para el ministerio.
Muchos misioneros están impacientes por
Si su esposa tiene mayor fluidez, él puede ha-
salir a predicar el evangelio, por lo que se en-
llar la situación muy vergonzosa, y a menos
cuentran muy ansiosos por empezar a apren-
que la esposa sea muy cuidadosa, ella mis-
der vocabulario de la Biblia y para la predica-
ma puede agravar esos sentimientos. Esto
ción. Pero si no han dominado el arte de la
requiere de mucha comprensión por ambas
conversación ordinaria, perderán mucho de
partes.
la comunicación con su entorno, y a la larga
estarán limitados. El servicio a largo plazo El aprendizaje del idioma es una empresa
requiere de buenas relaciones, y las buenas lenta, y a veces el misionero sentirá que ha
6 Language Adquisition Made Practical, Thomas y Elizabeth Brewster, Lingua House, Pasadena, 1987, 384 pp.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

llegado a un punto de estancamiento de don- síntoma puede ser el enojo, especialmente


de nunca podrá escapar. Pero entonces, re- por la manera en que el país anfitrión hace
pentinamente, se dará cuenta de que, des- las cosas. La reacción tiende a ser: «¿Por qué
pués de todo, ha estado progresando. El tengo que hacer esto así? ¡Es estúpido! ¿No
aprendizaje del idioma es también un proce- podemos hacerlo en la forma más simple y
so muy agotador, que requiere atención y directa [como lo hacemos en casa]?» Esta
evaluación constantes. Como ocurre parale- reacción puede ser seguida por la negativa a
lamente a la adaptación cultural, es muy pro- la adaptación. A un hombre con barba se le
bable que el cansancio sea tanto emocional dice que la barba no es culturalmente acep-
como físico. Necesitamos reconocer que esto table, ¡por lo que se la deja aún más larga! Un
es normal. misionero dice: «Bueno, yo soy yo... y tendrán
que aceptarme como soy». (Ambos ejemplos
Aquellos cuyo idioma natal no es el inglés ocurrieron realmente.) Perder el buen humor
pueden hallar aún mayor dificultad. Muchas por cosas insignificantes hace que el misio-
escuelas públicas del idioma enseñan por nero se sienta culpable y a la vez desconcer-
medio del inglés como un medio internacio- tado, pero también es parte del síndrome del
nal de comunicación. Si la fluidez del nuevo choque transcultural.
misionero es limitada, esto puede ser un pro-
blema. Uno de nuestros obreros recibió califi- Durante este período, el misionero necesita
caciones muy bajas en un examen de chino, quizá más comprensión que nunca durante
no por su falta de comprensión del chino, todo su tiempo de servicio misionero. Él no
sino porque no había entendido bien las pre- se entiende a sí mismo, y si nadie lo apoya
guntas en inglés, ¡su idioma materno! durante estos días, puede darse por vencido.
Hasta puede quedar con sentimientos de
amargura porque no le advirtieron lo que le
Choque transcultural esperaba, o no le proporcionaron la ayuda
Ni siquiera todas las conferencias del mundo que necesitaba. Los creyentes nacionales,
pueden preparar a alguien para lo que se co- no importa cuán compasivos sean, no pue-
noce como el choque transcultural, del mis- den ayudar eficazmente en este proceso,
mo modo que las charlas prematrimoniales pues les resulta muy difícil comprender por
no pueden realmente preparar a nadie para qué el misionero está reaccionando así, en
el matrimonio. El choque transcultural es la una situación normal para ellos. Recuerdo a
forma en que el sistema emocional se enfren- uno de los misioneros de , en Asia, diciéndo-
ta a todos los ajustes en las nuevas formas de me después de un período en Japón: «Ahora
pensar, comunicarse y hacer las cosas. El an- comprendo por qué los occidentales que vi-
tropólogo William Smalley lo define como «la nieron a nuestro país se comportaban en una
perturbación emocional que resulta del ajus- forma tan extraña. En el pasado nunca los
te al nuevo contexto cultural». Tal vez los mi- comprendí, pero ahora me encuentro hacien-
sioneros de corto plazo no lo experimenten do las mismas cosas para adaptarme al Ja-
en un grado tan significativo, pues ellos sa- pón».
ben que pronto se irán a casa. Pero el misio-
nero a largo plazo sabe que no puede esca- Quizá ni siquiera un visitante que venga de
par de las presiones. Para él, el primer perío- casa sea de ayuda en este problema, porque
do se presenta como un camino que parece sólo está allí de paso. De hecho, puede sentir
no tener fin. que el misionero está haciendo un alboroto
innecesario, y hasta exhortarlo a un mayor
El cansancio es uno de los síntomas comu- sacrificio espiritual. Eso no es lo que él nece-
nes del choque transcultural. En un sentido, sita. Como Elías después del tremendo en-
esta es la forma en que el organismo humano frentamiento en el monte Carmelo, tal vez le
responde a la lucha y exige descanso. Otro haga falta dormir bien una noche más que un

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sermón sobre el sacrificio. El buen cuidado mano de obra deficiente en el edificio. Una
pastoral en esta fase de la vida del misionero vez puestos los fundamentos tienen que per-
hace que la gente crezca. manecer mucho tiempo. Excavar la roca y
echar los cimientos puede ser un trabajo difí-
Los conceptos ingenuos de una santificación
cil, pero no se puede evitar. Los primeros dos
total son ardientemente probados en los
años del servicio misionero siembran los fun-
trastornos emocionales provocados por un
damentos para toda una vida.
choque transcultural. Las tensiones de vivir
en un ambiente desconocido, sin el apoyo de Algunas veces un misionero nuevo se siente
los amigos en casa, y las nuevas presiones como si estuviera caminando en la oscuri-
climáticas de calor o frío extremos, prueban dad. Los tiempos devocionales en el exterior
la paciencia. Al nuevo misionero se le ha en- y leer la Biblia en un idioma extraño pueden
señado a llevar sus problemas al Señor, y de- resultarnos áridos. El cansancio físico y emo-
sea hacerlo, pero también necesita del calor cional afecta la temperatura espiritual. No
de la seguridad humana, y por encima de estoy tratando pintar un cuadro tenebroso:
todo, de comprensión. Esto se cumple espe- algunas personas atraviesan esos años con
cialmente entre sus propios compañeros y pocas dificultades, pero yo no lo hice, ni la
otros funcionarios, también en el campo. El mayoría de mis contemporáneos.
hecho de reprenderlo por su falta de espiri-
Si reconocemos que nuestro problema no es
tualidad no le ayudará en nada.
único, y que el túnel tiene un fin, hallaremos
Hace algunos años, un hotel en Singapur re- más fácil seguir las palabras de Isaías 50.10:
pentinamente se derrumbó, dejando una «¿Quién de entre vosotros teme a Jehová y
gran cantidad de gente muerta y otros seria- escucha la voz de su siervo? El que anda en
mente heridos. Investigaciones posteriores tinieblas y carece de luz, confíe en el nombre
demostraron serios problemas en el diseño y de Jehová y apóyese en su Dios».

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7
Necesidades y cuidado pastoral

S
I SE LE PREGUNTA al ejecutivo de cual- Las agencias con mayor experiencia pueden
quier agencia cuál es el mejor modo de ayudar a las que están surgiendo en un lugar
impedir la pérdida de misioneros una determinado. Al permitir al nuevo misionero
vez terminado el primer período en el campo trabajar bajo su cuidado pastoral, la agencia
—cuando alcanzaron una base de eficacia más antigua estará mostrando el tipo de ayu-
para su labor—, es muy probable que men- da que se puede proporcionar. Tal vez el mi-
cione el cuidado pastoral. Cuando el espíritu sionero prefiera hacer las cosas en una forma
está decaído y la batalla es fuerte, cuando diferente, pero si está dispuesto a aprender
hay afecciones de salud y las familias están cómo funciona el grupo, por lo menos tendrá
luchando por sobrevivir, un corazón com- algún modelo con respecto a la forma de tra-
prensivo marcará la diferencia entre el ren- bajar. Las agencias internacionales están ca-
dirse o seguir adelante. pacitadas para ayudar especialmente en
este sentido, porque tienen miembros de di-
ferentes culturas y trasfondos, con necesida-
Provisión de cuidado pastoral des distintas. El nuevo misionero en su turno
debe estar preparado para seguir un progra-
En una agencia misionera pequeña y recien- ma de dos años o más. De otro modo, la expe-
te, es poco el cuidado pastoral que se puede riencia será ambigua, carente de validez
ofrecer. Alguien tiene que ser el primer obre- para su establecimiento.
ro en un país o área, y ser capaz de buscar
alojamiento y enfrentar los ajustes necesa- Cuando llegan misioneros nuevos al campo,
rios por sí solo, descansando en el Señor. Ne- los que tienen más experiencia pueden brin-
cesita tener una convicción muy profunda dar la mayor ayuda posible, hasta que la
del propósito para el cual está allí, y la mejor agencia sea lo suficientemente grande como
preparación posible para enfrentar la nueva para que a alguien se le asigne esta respon-
situación. sabilidad especial.

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Desde este punto de vista, las misiones nue- o la persecución externa, sino el mantener
vas harán bien en procurar que su gente se las buenas relaciones dentro de la agencia
concentre en unas cuantas regiones, donde misionera. Los mayores problemas en nues-
se puedan formar equipos. Si cada nueva tro mundo son problemas de relaciones per-
agencia trata de cubrir el mundo, se hará sonales. No es de extrañar, por eso, que el
poco trabajo a profundidad. Los misioneros enemigo ataque a los siervos del Señor en
diseminados nunca recibirán el cuidado pas- este aspecto más que en ningún otro.
toral adecuado y es muy probable que los ín-
dices de deserción sean altos. La biografía de Florence Allshorn, escrita por
J. H. Oldham,7 cuenta la historia de sus pri-
La visita de pastores u otras personas de la meros días como misionera en África. Ella
iglesia madre pueden proporcionar algo del llegó a una estación donde la salud de un mi-
cuidado pastoral para el misionero, pero de sionero tras otro había sido quebrantada.
un valor limitado. Pocos pueden comprender Una anciana había sobrevivido a todos los
realmente los sentimientos de alguien que embates, pero estos habían destrozado sus
se está adaptando a un nuevo idioma y cultu- nervios, de modo que tenía los más horroro-
ra, a menos que lo hayan experimentado por sos ataques temperamentales. Algunas ve-
sí mismos. Aún los misioneros más maduros ces no hablaba nada durante dos días. La
dicen que la ministración bíblica en una con- misma Florence luchaba con esta situación,
ferencia en el campo, tendrá menos impacto habiendo perdido una cantidad de peso con-
que una enseñanza menos pulida dada por siderable, y su «espíritu y alma se marchita-
alguien que haya vivido y trabajado allí. El ban en el mismo grado». Continúa diciendo:
mejor cuidado pastoral que cualquier visi- «Entonces un día la vieja matrona africana
tante puede ofrecer es escuchar al misionero, llegó cuando yo estaba sentada en el balcón,
dejándole descargarse con él. Sin embargo, dejando que mis ojos se deshicieran en llan-
los visitantes no pueden proveer una minis- to. Se sentó a mis pies después de un rato y
tración continua. me manifestó: “Yo he estado en esta esta-
Finalmente, cuando a alguien se le asigne la ción por quince años, y los he visto venir di-
responsabilidad de velar por los misioneros, ciéndonos que nos habían traído un Salva-
el problema tampoco estará completamente dor, pero yo hasta ahora nunca he visto que
resuelto, en especial si se trata del mismo lí- alguien nos salve de esta situación”».
der en el campo. La administración y el cui-
Florence luchó para lograr la victoria en el es-
dado pastoral no se mezclan muy bien si es
píritu de 1 Corintios 13, pasaje que leyó cada
que la persona a quien el misionero desea
día durante un año completo y luego comen-
decirle su problema la misma que evalúa su
taba: «La vida se convirtió en la aventura de
contribución a la tarea. Por lo tanto, existe
aprender a amar, en vez de la agonía que ha-
una tendencia a no mencionar las dificulta-
bía sido antes». Posteriormente, fundó un
des serias.
centro de retiros en Inglaterra para la restau-
ración de misioneros heridos en las batallas
Relaciones personales de la vida, en especial aquellos que luchaban
con heridas emocionales causadas por rela-
Hace algunos años visité una agencia asiáti- ciones personales.
ca que tiene una reputación muy alta. Sus
misioneros viven en una forma y entregada Las dificultades siempre van a surgir en las
en lugares difíciles y a menudo peligrosos, relaciones personales. No necesariamente
en circunstancias primitivas en medio de son pecaminosas, sino simplemente parte de
muchas áreas tribales. Sin embargo, el inte- la condición humana. Algunas veces éstas
rés principal de los líderes no es la oposición se infiltran en relaciones que una vez fueron
7 Florence Allshorn, J. H. Oldham, Harper & Row, 1950, pp. 27-30.

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de las mejores. Abraham y Lot eran parien- a la gente soltera. La respuesta surgió en una
tes de sangre, que vivían felices juntos, has- forma muy simple y directa: «¡Hacen arreglos
ta que sus rebaños se volvieron tan grandes para que se casen!» En tales circunstancias,
que la tierra no podía alimentarlos a todos. a los nacionales se les hace difícil compren-
Entonces los pastores empezaron a luchar der al misionero soltero que viene a ellos, o a
entre sí, y algo tenía que ocurrir. la persona soltera que desea salir al campo.
El conflicto en sí no es maligno. La forma en Las solteras pueden experimentar acerca-
que lo manejamos determina lo que es bueno mientos no muy bienvenidos por parte de los
o malo. Cuando dos misioneros experimen- hombres locales, que piensan que ellas de al-
tan una tensión irresoluble entre sí, necesi- gún modo deben querer su atención. Fre-
tan tener a alguien a quién acudir. El líder del cuentemente, las únicas mujeres solteras
equipo, debidamente elegido es obviamente que ellos conocen y viven solas, son inmora-
la persona correcta. Sin tal ayuda, las peque- les. Los solteros también pueden recibir ofer-
ñas diferencias pueden volverse problemas tas de compañía femenina. Un misionero en
serios. Mientras tanto el mundo, afuera, ob- Tailandia tuvo que dejarse crecer la barba
serva críticamente. para diferenciarse del personal de una base
aérea cercana, ya que los únicos solteros ex-
Debido a la naturaleza de su llamado, los mi-
tranjeros en el área eran pilotos en busca de
sioneros tienden a ser gente activa, dedica-
prostitutas. También pueden darse acerca-
da, que se concentra en lo que hace. Los fari-
mientos de naturaleza homosexual. Si un mi-
seos son un retrato vivo del peligro de esta
sionero en perspectiva está consciente de
situación. Jesús los describe como aquellos
los problemas de un país en particular, sabrá
que viajan por tierra y mar para ganar un solo
qué precauciones tomar.
prosélito, y cuando lo consiguen, lo hacen
«dos veces más hijo del infierno» que ellos Las agencias también deben estar prepara-
(Mateo 23.15). Apasionadamente devotos de das para el caso de que un miembro contrai-
una causa, no alcanzan a descubrir que ser ga matrimonio con un cristiano nacional.
es más importante que hacer. En 1 Corintios Algunos que se han quedado solteros en su
13 Pablo describe el fracaso de una vida sin propio país se sienten atraídos hacia una
amor, sin importar cuántos hechos sacrificia- persona del sexo opuesto del país anfitrión.
les hayan marcado esa vida. El cuidado pas- Pueden surgir problemas, sin embargo, en la
toral debe tomar esto en cuenta. relación con la iglesia enviadora. Algunas
culturas ven con desdén el hecho de casarse
con alguno de raza y cultura diferente. Esto
Matrimonio y soltería ocurre tanto en países del Tercer Mundo
Muchos misioneros en la actualidad salen como del Primero. La persona que desea ca-
casados. En algunos países las demandas de sarse debe comprender esta mentalidad. El
la educación, la capacitación teológica y compañero nacional también tiene que en-
eclesiástica, el servicio militar obligatorio y tender lo que será regresar a la cultura del
otros requisitos, implican que el nuevo mi- cónyuge como pareja casada, especialmente
sionero tenga aproximadamente unos trein- si el misionero es un hombre que llevará a su
ta años. Aquellos que están casados enfren- mujer a una cultura totalmente nueva para
tan sus propios problemas, particularmente ella.
en sus prioridades y relaciones personales.
Las agencias también ven el matrimonio de
El misionero soltero enfrenta problemas dife- varias maneras. Algunas están preparadas
rentes. En muchos países del Tercer Mundo para aceptar a la esposa como tal, siempre y
hay poca comprensión de la soltería. En un cuando sea cristiana. Otras creen que ella
seminario para esposas de ministros, mi es- debe ser llamada al ministerio en el mismo
posa preguntó cómo ministraban las iglesias grado que su esposo, si este ha de permane-

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cer como miembro. Una misionera que se tiguos, establecidos a su manera y renuentes
case con un nacional, puede que deba dejar a moverse en nuevos caminos, quieran impo-
la agencia, porque naturalmente seguirá a su ner restricciones innecesarias sobre la inicia-
esposo en su ministerio, y la agencia no pue- tiva de los más jóvenes y promover un con-
de esperar la misma contribución de ella. Un servadorismo muerto. Obviamente, quizá al-
misionero que se casa con una nacional, ne- gunas veces esto llegue a darse, pero el au-
cesita saber si ella es aceptable como miem- daz joven obrero, lleno de nuevas ideas pro-
bro de la misión. ¿Cómo se puede determinar cedentes de sus estudios teóricos en el semi-
esto? La agencia puede carecer de la estruc- nario, normalmente es capaz de rechazar las
tura para aceptar a esta persona, y la iglesia restricciones innecesarias como obsoletas.
enviadora necesita estar considerada en el
cuadro, pues tendrá sus propios puntos de Como misionero joven, yo fui impaciente con
vista. Una clara opinión de la agencia al res- respecto a la forma en que se manejaban
pecto, comprendida y definida antes de que nuestros ministerios en el campo. Y no era el
haya emociones involucradas, ahorrará con- único. Por otro lado, el consejo sabio de aque-
gojas a las partes. llos que me llevaban dos o más años de ven-
taja fue de gran ayuda. Después de unos
cuantos años tuvimos nuestra oportunidad
Relación con creyentes de cambiar las cosas, pero para entonces ya
nacionales habíamos aprendido un poco más sobre el
país. No nos hizo daño esperar.
Nada es más importante para el joven misio-
nero que establecer buenas relaciones per- Cuando un misionero se ha visto involucrado
sonales con los cristianos nacionales que se- en una dificultad provocada por él mismo, el
rán sus pares. En la mayoría de las culturas apoyo de un superintendente o de otro obre-
es difícil para una persona joven relacionarse ro más antiguo, puede evitar un desánimo in-
con una mayor, y algunas veces resulta im- necesario y ayudarle a hacerlo mejor la próxi-
posible. Los mayores a menudo están en po- ma vez. Aquellos que tienen que batallar por
siciones de liderazgo y no tienen tiempo para sí mismos llevan las cicatrices por el resto de
dedicar a estas nuevas relaciones, aunque sus vidas.
quisieran. Pero los estudiantes, o los perte-
necientes a la clase obrera, sí tienen más Los misioneros jóvenes normalmente están
tiempo, y reciben con agrado la amistad. En ansiosos por dejar su huella tan pronto como
veinte años, esas mismas personas serán los sea posible. Ellos deberán ser bien aconseja-
líderes de la iglesia, y quizá hasta del Esta- dos para ver, aprender y permitir que otros
do, y si se han mantenido relaciones amisto- los observen, antes de tratar de hacer mu-
sas, el potencial de influencia del misionero cho. Hemos descubierto en Asia que, aunque
será multiplicado. Pero la relación tiene que una iglesia pueda estar de acuerdo en dar a
ser cultivada desde el principio. un misionero cierto trabajo, los líderes aún
esperan y lo observan antes de dejarlo a car-
go. Una pareja misionera asiática en un país
Ministerio
estaba sujeta a una iglesia para un ministe-
La diferencia entre un ministerio eficaz y uno rio de extensión y plantación de una congre-
mediocre es el buen cuidado pastoral. Un gación. El pastor general no confiaba mucho
nuevo misionero se pregunta por dónde em- en los misioneros, y así se lo hizo ver clara-
pezar, y cómo. Si está en una situación donde mente a esta joven pareja. Pero había un pro-
otros misioneros más antiguos y experimen- blema en las relaciones personales del pas-
tados puedan guiarlo, es posible evitar se- tor y sus ancianos. La pareja joven cultivó las
rios errores. No todos concuerdan con esto. relaciones con ambas partes, y al final los
Tal vez ellos piensen que los obreros más an- vieron unirse. El pastor general se convirtió

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entonces en el mayor apoyo de los misione- mente podrá rendirles informes a todas cada
ros en la nueva extensión. año.
A las iglesias receptoras también les gusta-
Evaluación: ¿es necesaria? ría estar involucradas en el proceso de eva-
luación. Como el misionero está trabajando
Muchos misioneros creen que al haber sido con ellas, deben poder expresarse con res-
llamados por Dios sólo son responsables pecto a su desempeño. Si el misionero no es
ante él. Pablo afirmó en Gálatas que había re- bien acogido por las iglesias nacionales, su
cibido su evangelio directamente del Señor, contribución será seguramente cuestionada.
y no de los líderes de la iglesia en Jerusalén. Para quienes hacen un trabajo pionero en
Sin embargo, buscó a esos líderes y «para no ciertas áreas, este tipo de evaluación puede
correr o haber corrido en vano, expuse en pri- no ser factible.
vado a los que tenían cierta reputación el
La agencia necesita realizar evaluaciones re-
evangelio que predico entre los gentiles»
gulares del progreso del misionero. Esto
(Gálatas 2.2). Buscar su aprobación no con-
puede resultar muy útil, pues le permite al lí-
tradijo en lo más mínimo el hecho de haber
der de la agencia discutir tanto los aspectos
recibido el evangelio directamente de Dios,
negativos como los problemas con el misio-
sino que le confirmó que estaba en el camino
nero, y a la vez animarlo y reprenderlo cuan-
correcto. Pablo sabía que los seres humanos
do fuere necesario. Muchas agencias tienen
pueden errar fácilmente y que nos necesita-
un formulario que se puede utilizar en tales
mos unos a otros para evitar tomar las sen-
ocasiones, seguido por una entrevista perso-
das equivocadas.
nal. Mi agencia realiza una evaluación dos
Algunos misioneros piensan en la evalua- veces por cada período de servicio. Una vez,
ción como una amenaza, pero eso puede re- dieciocho meses antes de un tiempo de li-
velar una inseguridad interna. El propósito cencia, y nuevamente justo antes de ese
de la evaluación es proveer una guía positiva tiempo de licencia. La primera evaluación
al misionero, confirmándole que está hacien- proporciona una oportunidad para traer a co-
do lo correcto y ayudándole a corregirse lación áreas problemáticas, y le da al misio-
cuando está por salirse del mejor camino. nero la oportunidad de superarse. La evalua-
ción posterior determina si el misionero será
Quién debería hacerla, cuándo, y cómo, es bien recibido nuevamente en el ministerio.
asunto de debate en las misiones anglosajo-
En este patrón se puede incorporar la evalua-
nas en la actualidad. Las iglesias enviado-
ción por parte del mismo misionero. Él puede
ras, que enfrentan cada vez mayores com-
llenar el formulario primero y luego discutirlo
promisos económicos en el sostenimiento de
con el líder de campo. Esto le permite al líder
los misioneros, desean asegurarse cada vez
comprender la forma en que el misionero ve
más que su dinero está siendo bien emplea-
su propia contribución. Puede estarse subes-
do. Los empresarios cristianos también de-
timando, y necesitar estímulo.
sean saber si las misiones están operando en
una forma eficiente. Pablo y Bernabé regre- La evaluación es más fácil si se realiza sobre
saron a Antioquía para dar un informe sobre la base de metas medibles, pero el creci-
su primer viaje misionero, de modo que las miento y el progreso espiritual no se pueden
iglesias enviadoras indudablemente tienen medir fácilmente. Cifras como la cantidad de
el derecho a recibirlo. Sin embargo, muy po- nuevos convertidos, iglesias establecidas,
cas iglesias enviadoras saben lo suficiente exámenes idiomáticos aprobados, pueden
sobre las actividades del misionero como no ser lo más significativo. Algunos misione-
para formular las preguntas pertinentes du- ros trabajan en comunidades muy resisten-
rante la evaluación, y si un misionero es sos- tes. En esas situaciones los números son ma-
tenido por varias iglesias, la agencia difícil- los indicadores de la fidelidad. El hecho de

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definir metas medibles es muy difícil para el na regrese a su país de envío, y habrá que
líder de una agencia, y algunas veces resulta apegarse a ella. He visto demasiadas situa-
francamente imposible. Por lo tanto, deben ciones en las que en el campo se dudó con
establecerse otros criterios. respecto a aceptar a un misionero para re-
gresar, pero se rehusaron a decírselo clara-
A nadie le gusta saber que su evaluación
mente. El liderazgo puede postergar la deci-
personal ha sido compartida con un grupo
sión, imponiéndole al misionero una serie de
grande de personas. Por esa razón, una eva-
condiciones que debe llenar para regresar
luación de campo usualmente no puede com-
con la esperanza de que no lo logrará. Él las
partirse con la iglesia enviadora. De ser así,
cumple, pero en el campo le dicen que de to-
no existiría ninguna garantía sobre quienes
dos modos no desean que regrese. Puesto
tuvieran acceso a esa información. El hecho
que él está lejos, será más fácil tomar la deci-
de que el misionero reciba repentinamente
sión. No obstante, esto suele ser devastador
una carta de un miembro de su iglesia en
para el misionero y su iglesia enviadora, y
casa exhortándolo a mejorar su participación
debe evitarse a toda costa.
en la misión, sería explosivo. Aún la circula-
ción de la evaluación entre el personal o los En todos aquellos casos en que se requiere
miembros de un concilio pueden minar la disciplina, la regla debe ser tomar la decisión
confianza del misionero. Indudablemente él
—por dura que sea— y expresarla claramen-
debe saber al momento de la evaluación
te. Tratar de evitar el dar la verdadera razón
quién la verá y qué se hará con ella. De otro
sólo hace que la persona sienta que ha sido
modo no cooperará.
tratada injustamente. Tomar la decisión pue-
de requerir de una entrevista difícil y emba-
Disciplina razosa, pero he descubierto que usualmente
la persona aprecia la sinceridad y eventual-
Una de las funciones más difíciles del líder mente se siente más feliz con respecto al re-
de una agencia es ejercer la disciplina. Los sultado.
misioneros pueden caer en pecado con tanta
facilidad como los pastores o cualquier otro En un mundo pequeño y, sin embargo, cada
ser humano. Un misionero, al preguntársele vez más complejo, donde el síndrome de «al-
cuál era su mayor tentación, respondió ho- dea global» es parte de la vida, el cuidado
nestamente: «La lujuria». Las tentaciones pastoral del misionero se dificulta, en vez de
abundan, y el misionero involucrado en gue- hacerse más fácil. Los candidatos se ven
rra espiritual es vulnerable y necesita seguri- afectados por los débiles estándares actua-
dad emocional. Los fracasos morales, sin em- les en cuanto a moralidad sexual, el fracaso
bargo, son bastante claros, y aunque resulta matrimonial, el incremento en el uso de dro-
traumático manejarlos, pueden ser aborda- gas y una mayor tolerancia de las prácticas
dos en una forma directa. homosexuales en la sociedad. Las palabras
El caso que presenta la mayor dificultad es el de Pablo en 1 Corintios 6.11 también son
del misionero que no cubre las expectativas: aplicables a los misioneros: «Y esto erais al-
aquel que, aunque no aporta lo suficiente, no gunos; mas ya habéis sido lavados, ya habéis
ha hecho nada notablemente erróneo. Deter- sido santificados, ya habéis sido justificados
minar si debe regresar para otro período de en el nombre del Señor Jesús, y por el Espíri-
servicio o no, es tan difícil como aceptar un tu de nuestro Dios».
candidato por primera vez. Un concilio elegi-
Pocos candidatos de cualquier parte del
do en el campo debe tener parte en la deci-
mundo vendrán de hogares cristianos esta-
sión final con respecto a tal persona.
bles, emocionalmente seguros y sustentado-
Una cosa debe ser clara: en el campo deberá res. Por la gracia de Dios ellos son lo que son,
tomarse una decisión antes de que la perso- y tenemos que aceptarlos como son, aunque

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a veces tengan heridas emocionales que presente. Las agencias más nuevas y peque-
afecten sus reacciones. ñas tendrán menos personal disponible y
mayores dificultades para proveer un buen
El hecho de proporcionar el cuidado adecua- cuidado. Sin embargo, hacer lo posible por
do desafía el pensamiento de agencias viejas proporcionar cuidado pastoral es una necesi-
y jóvenes, pequeñas y grandes. Nunca po- dad, no un lujo.
dríamos estar satisfechos con el nivel de cui-
dado que proporcionamos en el momento

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8
Relación con el gobierno

L
A VIDA actual es complicada. Las leyes y esto requiere tiempo. Puede ser necesario
y los reglamentos son realidades de la realizar negociaciones especiales para expli-
vida. Los requisitos gubernamentales car la lógica de las misiones. Las autoridades
se multiplican diariamente y son inevitables. tal vez vean la situación en una forma más
Indudablemente es feliz aquel misionero que positiva si sólo tienen que tratar con un inter-
tiene a alguien que se haga cargo de ellos en locutor que represente a varias agencias, por
su lugar. lo que una negociación conjunta puede ser
más fructífera que si cada agencia trata de
establecer su propia relación.
Pasaportes
Antes de dejar su país de origen, un misione-
Visas
ro obviamente necesitará un pasaporte.
Algunas veces puede ser difícil de obtener Antes de que el misionero llegue al país don-
un pasaporte con propósitos misioneros. Mu- de va a ministrar, debe conocer los requisitos
chos países del Tercer Mundo están ansio- migratorios y obtener la visa necesaria. Esto
sos de conservar sus reservas de capital ex- puede implicar el buscar a un ciudadano que
tranjero: la gente que va al exterior por asun- responda por la solicitud de visa y garantice
tos diferentes de los negocios constituye una la buena conducta del misionero. La investi-
fuga de esas reservas. gación previa y los buenos contactos con la
iglesia en el país de destino resultan muy va-
Algunos gobiernos del Tercer Mundo no es-
liosos en estos casos. Si la agencia ya tiene
tán acostumbrados a que salgan misioneros
un brazo administrativo en el lugar la tarea
de sus países. Están bien enterados de los
será mucho más fácil.
misioneros que entran, pero aquellos que sa-
len les hacen manejar una nueva situación. Una alternativa es salir con una visa de turis-
Deben establecerse nuevos procedimientos, ta y luego tratar de obtener otra para resi-

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dentes. A la mayoría de los gobiernos les dis- Inscripción


gusta profundamente este procedimiento.
Una agencia no se puede dar el lujo de operar
Algunas veces se puede hacer, pero cuando
en algún país sin algún tipo de inscripción
las autoridades estén al tanto, pueden cubrir
ante el gobierno. Esta puede implicar pose-
la fuga en su sistema, y finalmente obtener sión de propiedad o puede ser un paso nece-
las visas llega a ser un asunto mucho más di- sario para tener una propiedad en regla. Nor-
fícil para todos. El uso de este procedimiento malmente existen diferentes tipos de ins-
también hace que surja un interrogante con cripción, y la asesoría por parte de un aboga-
respecto a la credibilidad ética de los misio- do cristiano puede ahorrar muchos dolores
neros cristianos. de cabeza. Una vez inscripta, la agencia tie-
ne que recordar cumplir con las regulaciones
En muchos países las visas son solamente el gubernamentales sobre algunos asuntos, ta-
primer paso para entrar. Los procedimientos les como informes financieros, por ejemplo.
van desde visas turísticas válidas por un cor- También puede exigírseles a los misioneros
to período, pases para visitas profesionales que se registren como extranjeros en la comi-
que probablemente tienen que ser renova- saría local.
das anualmente, hasta el estatus de residen-
cia permanente. La última opción se da con
mucho menos frecuencia que antes y usual- Impuesto sobre los ingresos
mente requiere de algunos años de residen- Los misioneros tienen que pagar los impues-
cia antes de poder siquiera solicitarse. tos locales sobre los ingresos, del mismo
modo que los nacionales. También necesitan
La renovación de visas puede implicar el lle- saber las exigencias del gobierno de su pro-
nar solicitudes complicadas y hacer largas pia nación. La mayoría de los países evitan el
colas de espera por horas en oficinas sofo- doble pago de impuestos, pero es importante
cantes y atestadas de gente. Algunas veces, indagar al respecto.
la renovación no se concede hasta que casi
esté vencida, y todo el proceso tiene que vol-
ver a empezar. Otra complicación ética se Contratación de personal
produce cuando un funcionario público espe- nacional
ra recibir una gratificación personal por con- Los gobiernos cada vez regulan mucho más
ceder la visa, y la retiene hasta que esté por quién puede ser empleado, el tipo de salario
vencerse. La agencia tiene que saber cómo que debe ser pagado, cuánto tiempo de va-
actuar en casos como estos. caciones debe recibir, y quién puede ser des-
pedido. La democracia cada vez en aumento
Por lo tanto, si la agencia no es lo suficiente- conduce a más y más legislación. De hecho,
mente grande como para tener una persona no toda legislación puede ser ejecutada. Qui-
responsable de hacer todas las solicitudes zás puede estar en un libro de estatutos y ser
de visa, vale la pena averiguar si hay una ofi- puesta en vigor por el gobierno en cualquier
cina que trabaje con varias agencias y se en- momento. Es necesario identificar lo que
cargue de manejar estos asuntos. Quienes ocurre localmente en cuanto a este aspecto.
tratan con papeleo todo el tiempo saben qué
hacer con los formularios, pero un misionero
puede verse frustrado y confundido, espe- El país que da el pasaporte
cialmente si están escritos en un idioma que La embajada del país de origen puede reque-
apenas está empezando a aprender. Un na- rir que sus ciudadanos se inscriban en ella.
cional preparado para hacerse cargo por par- Esta es una medida de protección para pro-
te de la agencia o de un grupo de agencias, porcionarles ayuda en caso de una emergen-
tendrá una ventaja en este trabajo. cia. Por otro lado, el que un misionero esté

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estrechamente identificado con sus propios do de un país por acciones políticas puede
representantes políticos puede ser contra- hacer que toda una agencia sea expulsada
producente, e indudablemente debe evitarse con él. ¿Valió la pena lo que hizo? ¿Lo apro-
cualquier suposición de que esté allí para de- baron los líderes de la agencia?
fender los intereses de su propio país.

Violencia, terrorismo, secuestros


Ciudadanía y pago de rescates
Después de un tiempo en un nuevo país, al
El terrorismo marca y destruye al mundo. Los
misionero se le puede presentar la oportuni-
misioneros a menudo viven en lugares remo-
dad de nacionalizarse. Esto significa una de-
tos donde la protección y presencia policial
cisión muy difícil para él y para la agencia. Si
llega a ser mínima o ineficaz. Pueden conver-
él se convierte en ciudadano, puede perder
tirse en presa fácil de terroristas o secuestra-
su antigua ciudadanía, porque pocos países
dores. Por lo tanto, un misionero debe saber
en la actualidad permiten la doble ciudada-
desde el principio cuál será la actitud de su
nía. Puede perder las posibilidades de un
agencia en caso de ser secuestrado.
plan de jubilación o un seguro en su propio
país. Por lo tanto, tiene que pensar qué ocu- Mi propia agencia se rehúsa a pagar rescates
rrirá si se jubila en su nueva tierra. ¿Quién se por ningún motivo. La razón para esto es que
hará cargo de él si se enferma? ¿Sería justo si pagamos un rescate una vez, exponemos a
esperar que cristianos nacionales lo hicieran, nuestros misioneros en todas partes al peli-
cuando el misionero tiene familia y parientes gro. Los secuestradores pueden pensar
en su tierra natal? (equivocadamente) que somos una organiza-
ción rica y una fuente de dinero fácil. Debido
a eso, todos nuestros misioneros saben que
Participación en la política8 si son secuestrados, no pagaremos un resca-
Un misionero es un huésped en el país de te por ninguna razón. Trataremos de prote-
otros. Acaso esté al tanto de algunas enor- gerlos, y podríamos advertirles que abando-
mes injusticias u otros problemas. Por el he- nen determinada localidad de alto riesgo.
cho de ser ajeno a la cultura puede ver las co- Haremos todo lo que esté en nuestras manos
sas más claramente que los nacionales. Sin por evitar los secuestros, y buscar su libera-
embargo, no tiene parte en el proceso políti- ción en caso de que ocurran, pero no pagare-
co de su tierra por adopción. Si se involucra mos rescate alguno. Cada agencia tiene que
en algo susceptible de ser considerado una determinar su propia postura al respecto.
acción política, puede hallarse rápidamente
en un avión de regreso. Los nacionales pue- Un secuestro puede conducir a un incidente
den cuestionar la razón de su interés en los internacional, por lo que la forma en que la
males sociales cuando su propio país tiene agencia lo maneje tendrá un gran efecto en la
problemas igualmente serios. actitud de las autoridades locales. Si el go-
bierno piensa que se está ejerciendo una
Las agencias necesitan indicar a su personal presión injusta, puede decidir que es mejor
lo que esperan en términos de involucra- no permitir la estadía de misioneros o prohi-
miento en la política. Un misionero expulsa- birles ir a las áreas necesitadas.
8 La opinión acertada del autor no nos exime de considerar, sin embargo, que como evangélicos latinos hemos es-
tado ajenos al acontecer cívico de nuestros respectivos países. Quizás, la apoliticidad que caracterizó a muchos de
los misioneros anglosajones que nos trajeron el evangelio contribuyó a tal indiferencia, lo que explica en parte el casi
nulo impacto social y político que hemos causado en América latina. A la luz de esto, convendría reflexionar sobre
cuál debería ser, de aquí en más, el involucramiento y la enseñanza que nuestros misioneros latinos deberían dejar
en otros países, si es que habremos de corregir errores y omisiones del pasado (N. del editor).

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Nacimientos, matrimonios y nacido allí como ciudadano y no permite que


defunciones viaje sin solicitar un pasaporte y cumplir con
todas las restricciones de viaje impuestas a
los nacionales. Esto puede significar largas
Inscripción colas para llenar las formalidades de adua-
Los nacimientos, matrimonios y defunciones nas, o el pago de grandes sumas por concep-
deben ser registrados ante las autoridades to de impuestos de salida, que los extranje-
locales en casi todos los países del mundo. El ros no tienen que pagar. Si un joven ha obte-
no hacerlo puede resultar en serios proble- nido su ciudadanía por nacimiento, también
mas. También deben ser registrados ante el puede verse obligado a cumplir con el servi-
consulado o la embajada del misionero. De lo cio militar, en cuyo caso se vería impedido de
contrario, la familia puede enfrentar proble- abandonar el país a cierta edad, hasta no ha-
mas posteriormente, al tratar de ingresar a ber cumplido con éste.
su propio país de procedencia. Además, los La lección que debemos aprender de todos
registros locales pueden ser destruidos en estos ejemplos es que se deben hacer averi-
un incendio o en algún otro tipo de desastre, guaciones cuidadosas al inicio del embara-
y el misionero no tendría modo de probar el zo, para poder decidir el mejor curso de ac-
nacimiento, matrimonio o defunción. Al re- ción, lo que puede significar regresar al país
gresar a su país de origen, si necesita un cer- de origen para el nacimiento del bebé.
tificado y ha perdido la copia en su posesión,
el hecho de tener que escribir al exterior,
puede causar muchos problemas y llevarle Matrimonio
demasiado tiempo.
Las leyes con respecto al matrimonio varían
de un país a otro. El misionero debe conocer
Nacimientos las leyes locales y también las de su propio
Muchos países tienen regulaciones estrictas país al respecto. Un matrimonio civil puede
con respecto a la ciudadanía de los niños na- ser necesario además de uno por la iglesia, y
cidos en el extranjero, aún cuando ambos pa- es importante asegurarse que la persona que
dres sean del mismo país de origen. En una realice la ceremonia sea reconocida por am-
ocasión, ciertos padres deseaban regresar a bos gobiernos para hacerlo. En algunos ca-
casa para un tiempo de licencia. Sin embar- sos los pastores son calificados automática-
go, su país no estaba dispuesto a emitir un mente, pero no en todos. En Singapur, por
documento de viaje para el niño, porque el ejemplo, solamente aquellos ministros que
único lugar donde se podía registrar la ciuda- han recibido una licencia por parte del go-
danía era en el estado de origen. En la misma bierno se encuentran calificados para reali-
forma, el país anfitrión no emitiría un docu- zar legalmente una boda. Por lo tanto, la ma-
mento de viaje, pero tampoco permitiría que yoría de las parejas cristianas tienen que pa-
el niño saliera sin él, pues no querrán que la sar posteriormente por una ceremonia civil.
persona reclame su ciudadanía en el futuro. ¡El hecho de descubrir que nunca ha estado
Así que la familia se quedó allí varada, ¡por legalmente casado y que sus hijos no son re-
falta de un documento que sólo podrían ha- conocidos como legítimos puede ser muy
ber obtenido después de viajar! vergonzoso para un misionero!
Otras naciones no desean bebés de extranje- Los misioneros también necesitan recordar
ros nacidos en su tierra, pues con los ciu- que aunque estén calificados para oficiar bo-
dadanos que tienen les basta y les sobra, y el das en su propio país, puede que no se les
nacimiento es la única forma de obtener la permita lo mismo en el nuevo. Hasta podrían
ciudadanía. Otra complicación en algunos enfrentarse al encarcelamiento en caso de
países es que el gobierno reconoce a un niño hacerlo.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

Defunciones secretaria actual de la agencia . A un ejecu-


tor se le debe preguntar si está dispuesto a
El primero y el más importante requisito le- asumir esta responsabilidad.
gal en relación con la muerte es hacer un tes-
tamento.9 Un misionero que muere sin testa- Cuando alguien muere, deben ser notifica-
mento pone en grandes apuros a su familia, a dos tanto las autoridades locales como los
su agencia, y quizás a la iglesia en el país funcionarios consulares del país de origen.
donde muere. Las leyes al respecto pueden Los arreglos para los funerales también pue-
ser muy complicadas y el resultado a menu- den ser complicados, especialmente si en el
do es totalmente lo contrario de lo que la per- país anfitrión hay muy pocos cristianos y no
sona o sus familiares hubieran deseado. Por existe un cementerio cristiano reconocido.
lo tanto, un nuevo misionero tiene que hacer En Tailandia, por ejemplo, la religión con ma-
un testamento, y velar por que las autorida- yor número de adeptos es el budismo y la
des de la agencia sepan dónde está. De he- mayoría de la gente es incinerada en los te-
cho, resulta útil tener tres copias: una que rrenos del templo con ritos budistas. En al-
conservará la persona interesada, otra en la gunas áreas, por lo tanto, hasta que las igle-
oficina de la agencia en el país enviador, y la sias cristianas hayan obtenido su propio te-
tercera en las oficinas de la agencia en el ex- rreno para utilizar como cementerio y hayan
tranjero, si las hay. De este modo, se pueden recibido reconocimiento oficial para hacerlo,
manejar los asuntos relacionados con pro- el simple hecho de enterrar a un cristiano im-
piedades poseídas en el extranjero en una plica considerables negociaciones e investi-
forma rápida y eficiente. gaciones.

Todo testamento necesita un ejecutor. Sola-


mente esta persona puede hacerse cargo de Salida del país
las pertenencias del difunto y antes de poder
Las regulaciones para hacerlo pueden ser
hacerlo tiene que conseguir que el testamen-
minuciosas. Se debe dejar suficiente tiempo
to sea reconocido. Eso significa cumplir con
para encargarse de los impuestos aduane-
las regulaciones gubernamentales y pagar
ros, la renovación de la visa —de ser necesa-
cualquier impuesto debido. Este proceso
ria—, y cumplir con otros requisitos o trámi-
puede llevar tiempo. Mientras está en mar-
tes administrativos. Un residente no puede
cha, nada puede hacerse para distribuir las
dejar un país tan fácilmente como un turista
pertenencias del difunto. Estas deben ser
que está de paso. El misionero también de-
enlistadas, empacadas y colocadas en un lu-
seará estar seguro de poder regresar y de sa-
gar seguro. Las cuentas bancarias tampoco
ber cuánto tiempo puede estar fuera sin per-
se pueden utilizar, lo que quiere decir que si
der su condición de residente.
una cuenta bancaria estaba únicamente a
nombre del marido, su esposa no podrá tocar Es importante mantener registros de las fe-
el dinero hasta que se reconozca el testa- chas en que expiran ciertos documentos. Un
mento. pasaporte debe ser renovado con suficiente
anticipación. Las visas deben mantenerse
Puesto que el ser un ejecutor suele requerir vigentes, o un misionero puede verse en pro-
de cierto conocimiento de procedimientos y blemas por permanecer ilegalmente en el
leyes, sería mejor elegir a un funcionario que país. Un poco de tinta es preferible antes que
esté acostumbrado a tratar con estos asun- la mejor memoria en estos asuntos.
tos. La secretaria de la agencia puede ser
una persona adecuada y ser descrita como la En todo contacto con funcionarios guberna-
9 Cabe consignar que en muchos de nuestros países los testamentos son de escaso valor, dado que las leyes so-
bre herencia determinan automáticamente quienes son los beneficiarios forzosos. De todas maneras, se debería
considerar la posibilidad de efectuar una donación con usufructo mientras viva (N. del editor).

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mentales, una actitud cortés y humilde pue- extranjera. Los sentimientos ardientemente
de lograr muchísimo en cuanto a suavizar las nacionalistas hacían a esa región tan inesta-
relaciones, aún las más difíciles. La mayoría ble como lo es hoy. A muchos de los adversa-
de los funcionarios públicos tratan todo el rios de Jesús les habría gustado acusarlo de
día con gente que demanda prioridad y sien- cooperación con el enemigo. Al final, lo lleva-
te que su caso es el más importante. Algunos ron ante Pilato, con un cargo político. Sin em-
de ellos están molestos y refunfuñando. Si los bargo, durante toda su vida, Él mantuvo el
misioneros cristianos les muestran la manse- respeto por las autoridades, judías o roma-
dumbre y suavidad de Jesús, es más proba- nas, y declaró su principio: «Dad a César lo
ble que cooperen. Nosotros no podemos pa- que es de César y a Dios lo que es de Dios».
gar sobornos ni amenazarlos, pero podemos Los misioneros que se mueven en todo el
ser amables. mundo, de un país a otro, tienen que hacer lo
mismo.
Cuando el Señor Jesucristo vino del cielo, vi-
vió como judío en un país bajo dominación

53
9
Levantamiento de finanzas

L
AS AGENCIAS misioneras y el dinero son laborales les impidan sostenerse por sí mis-
inseparables. A mucha gente le gusta- mos. A menos que los fondos lleguen de su
ría separarlos, y muchas iglesias lo ha- país de origen, se morirán de hambre.
cen en la práctica. Sin embargo, sin dinero,
las agencias misioneras mueren. Las agen- Algunas agencias requieren que sus nuevos
cias más antiguas han tenido que aprender obreros tengan promesas de sostenimiento
muchas lecciones del modo más duro. Si bien total antes de salir. Eso asegura que el misio-
no estamos sujetos a seguir lo que ellas han nero sea capaz de desempeñarse durante un
hecho, resulta útil notar los errores que co- período de servicio, y que la agencia no ten-
metieron. ga que hacerse cargo de ningún faltante. Por
otro lado, este método algunas veces condu-
ce a un tipo de «subasta» de misioneros en
¿De dónde viene? las conferencias, un proceso enormemente
Antes de salir al campo, el misionero necesi- desagradable para la mayoría de ellos y para
ta estar seguro de que sus necesidades bási- los miembros de iglesias.
cas serán satisfechas. Pablo se embarcó en
También puede hacer que los misioneros via-
sus viajes sin saber de dónde vendrían sus
jen de iglesia en iglesia, y que cada una pro-
fondos, pero él sabía hacer tiendas y podía
porcione una pequeña cantidad, entendien-
ganarse la vida con su propio negocio.
do que otras estarán contribuyendo. Esto
La mayoría de los misioneros modernos no cansa al misionero, y establece el fundamen-
tienen esta garantía. A menos que vayan to para un tiempo de licencia agotador, al te-
como profesionales, empleados por una uni- ner que visitar nuevamente las iglesias cola-
versidad, una compañía o el gobierno, y es- boradoras para renovar el levantamiento de
peren testificar en el proceso, es posible que fondos. La impresión de que se sostiene a un
los departamentos de inmigración y las leyes misionero puede ser engañosa. Una iglesia

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puede decir que sostiene a cuarenta o cin- provisión sería incierta. Alguien que no haya
cuenta misioneros, cuando en realidad sólo aprendido a confiar en Dios para sus necesi-
hace donaciones para esa cantidad, sin sos- dades diarias estará angustiado constante-
tener totalmente siquiera a uno. Los misione- mente. Se puede confiar en Dios, y es mejor
ros son caros, por lo tanto, pocas iglesias que los misioneros aprendan eso desde el
creen que pueden sostener a una persona principio.
—mucho menos a una familia— por sí solas.
Todos los misioneros tienen que caminar por
Idealmente, cada iglesia debería sentirse
fe. Las promesas de apoyo no siempre impli-
responsable de un apoyo total a todos los
can cheques por correo. El misionero que
miembros que salen de la congregación. Sin
menciona sus necesidades a otros puede
embargo, las iglesias con visión misionera se
confiar en Dios tanto o más que aquel que no
ven cargadas con enormes presupuestos,
lo hace. Cada uno tiene que estar seguro en
mientras que otras, ciegas al llamado, no ha-
su corazón del propósito de Dios para él.
cen nada.
Otro factor es que las iglesias con mentali-
dad misionera atraen a personas con menta- ¿Cuánto debería ser?
lidad misionera. Estudiantes, enfermeras, u ¿Cuál es entonces una cantidad razonable
otros convertidos en localidades lejanas, se para el sostenimiento económico? Las agen-
unen a este tipo de iglesias, quizá buscando cias difieren mucho, y aquí se necesita una
el apoyo que saben que necesitarán para sa- definición de políticas. El hecho de tener mi-
lir. Como quiera que se resuelvan estos pro- sioneros del mismo país y sociedad trabajan-
blemas, tiene que existir el mismo interés en do en el mismo lugar y sin embargo, con es-
el misionero y en la iglesia enviadora. Ningu- tándares de vida ampliamente diferentes,
no debería levantar fondos por sí mismo. transmite un mensaje erróneo. ¿Cuál debe
Algunas agencias de hecho no piden apoyo ser el estándar? ¿Será el correspondiente al
económico, sino que entregan sus necesida- del país de envío o al del receptor? ¿Provee la
des al Señor y oran para que Él supla. Esto le agencia un automóvil, una motocicleta, una
quita la presión al misionero que sale, pero bicicleta o nada? ¿Debe el misionero tener un
puede conducir al conformismo. Una meta a Mercedes mientras que el encargado de la
ser alcanzada requiere del esfuerzo para le- iglesia local conduce una Honda de 50 cm3?
vantar fondos, pero sin esa presión, se puede ¿Y qué hay de los misioneros en la misma so-
dejar de lado la oración, ¿y quién se dará ciedad de diferentes países de origen? En
cuenta? tenemos miembros de Estados Unidos, Ja-
Las agencias misioneras que utilizan este pón, Suiza y Singapur, países todos con altos
método algunas veces son mal llamadas estándares de vida. También tenemos gente
agencias «de fe», como si otras no la necesi- de las Filipinas, India e Indonesia, que están
taran ni la ejercitaran. Hay gente que consi- luchando por estabilizar y expandir sus eco-
dera este modo de trabajar tan espiritual, nomías. ¿Existe un nivel para todos o no exis-
que piensa que los misioneros de hecho no te ningún criterio? Estas preguntas deben
necesitan nada. Como he escuchado decir de enfrentarse antes de que surjan asuntos difí-
mi propia agencia: «Ah, nosotros no necesi- ciles.
tamos apoyar a la : ¡Dios lo hace!»
Los misioneros que viven muy por encima
Hudson Taylor desarrolló este método por del estándar de vida local transmiten un
dos razones básicas. Una era que no deseaba mensaje de imperialismo económico, o bien
desviar los fondos de las agencias existen- dan a entender que convertirse en cristiano
tes. La otra era que las comunicaciones des- es la forma de enriquecerse. Ninguno de los
de Inglaterra hasta la China eran tan poco dos supuestos beneficia la imagen del misio-
confiables en sus días, que él sabía que la nero.

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Un misionero con equipo moderno valioso obrero nacional viva abajo, en el garaje, sin
puede hallarlo útil para viajar grandes distan- ninguno de estos elementos».
cias y presentar programas atractivos. Por
Las tasas de cambio complican las cosas, es-
otro lado, los pastores y maestros locales pro-
pecialmente en países golpeados por una
bablemente no logren costear esos lujos. Por
alta inflación. Un misionero en Japón puede
lo tanto, sería mejor adaptar su presentación
necesitar varias veces el sostenimiento que
a la tecnología adecuada. Una pizarra de tiza
requiere un compañero misionero en otro
es tan buena como una pizarra magnética, y
país. También necesita ropa más caliente de
más barata. Puede no ser tan versátil como un
lo normal, si trabaja en un clima frío. ¿Recibe
retroproyector, pero es más accesible. Una
su dinero en la moneda local, o en una inter-
moto transporta tan bien a una persona como
nacional, como el dólar norteamericano? Con
un automóvil, y algunas veces, la humilde bi-
tasas de cambio que fluctúan diariamente,
cicleta no deja de resultar útil.
esa decisión puede costarle muchísimo al
Cuando Jesús emprendió su viaje misionero misionero.
a la tierra, Él vivió con el mismo estándar que
Los misioneros incurren en algunos gastos
los otros pobladores de Nazaret. Aunque era
que otras personas no tienen. Necesitan via-
enormemente rico, con todos los recursos del
jar hacia su país de trabajo, de ida y de regre-
cielo y la tierra a su disposición, eligió vivir
so. Tienen que educar a sus hijos, posible-
como aquellos a quienes había sido enviado.
mente en escuelas internacionales más ca-
En nuestros días, los nacionales pueden no
ras. Están expuestos a enfermedades que
tener idea de lo que los misioneros «ricos» ce-
pueden no haber enfrentado antes. Frecuen-
dieron para venir a ellos. Sin importar la mo-
temente viajan también dentro de su nuevo
destia con la que viva el misionero, la gente
país. Por todas esas razones, la cantidad que
siempre pensará que debe ser rico, porque
se le da al misionero para su sostenimiento
posee muchas cosas que ellos no tienen.
total puede parecerle muy grande a una igle-
En algunos países, sin embargo, el problema sia . A menos que esta sea instruida sobre los
es el contrario. El misionero encuentra difícil costos de la agencia, la gente puede pensar
mantenerse a la altura de los nacionales. Ja- que el misionero vive con lujos, mientras que
pón es un caso de estos. El costo de sostener quienes lo sostienen luchan por sobrevivir.
a un misionero allí ahora está por encima de
las necesidades de un pastor común en los
Estados Unidos.
¿Quién paga?
¿Quién corre con cuáles gastos? Esa pregun-
Los estándares de vida afectan profunda-
ta debe definirse muy claramente. ¿Propor-
mente las relaciones cuando un misionero y
ciona transporte la agencia? ¿Cubre gastos
un obrero nacional viven cerca. Una vez le
médicos, plan de jubilación, licencias?
pregunté a un grupo de estudiantes en una
¿Quién se hace cargo de cubrir el costo de los
ciudad asiática lo que les molestaba más con
muebles y el alquiler, así como los artículos
respecto a los misioneros extranjeros. Ellos
menos indispensables como las cortinas o al-
respondieron: «Cuando los extranjeros dis-
fombras? ¿Qué ocurre si el misionero regresa
cuten sobre nuestros asuntos políticos y ha-
a casa después de dos o tres años, luego de
cen comentarios sobre nuestro país frente a
que la agencia ha gastado una suma enorme
nosotros». Pero camino a casa, un obrero de
en pasajes, estudio del idioma y orientación?
confianza de ese país me dijo: «Yo no habría
respondido a esa pregunta de ese modo. Lo ¿Quién paga por el estudio del idioma y has-
que realmente me enoja es que un misionero ta qué nivel? La enseñanza personal puede
viva en un departamento de lujo con su refri- ser más eficaz, pero también es la más cara.
gerador, televisor, aire acondicionado, y ¿Quién decide el método a utilizar? Volar por
equipo de alta fidelidad, mientras que el el país puede ahorrar horas de viaje y un taxi

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requiere menos energía que viajar en auto- está utilizando el dinero con el propósito
bús, pero ¿quién paga qué, y cómo se toma la para el cual fue entregado? Esto está llevan-
decisión? Estas cosas parecen simples cuan- do a las agencias y a las iglesias a un mayor
do la agencia es diminuta, pero a medida que sentido de responsabilidad en el manejo de
crecen los números, también crecen las com- fondos. Aún los gobiernos están tomando
plicaciones. cada vez más interés en la forma en que se
utilizan los dineros entregados para obras de
caridad.
¿Cómo se lo envía?
Se aplican reglas estrictas para la contabili-
Muchos países tienen restricciones al cam- dad y algunas veces para el uso del dinero.
bio de moneda extranjera, o limitaciones so- En algunos países la emisión de recibos de-
bre el tipo de donativo por el cual se puede ducibles de los impuestos impone restriccio-
emitir un recibo deducible de los impuestos. nes sobre la forma en que el dinero se puede
El hecho de enviar fondos a individuos en el utilizar. Como resultado de ello, la iglesia
extranjero resulta difícil y puede implicar ho- comprende que el apoyo implica mucho más
ras de molestias administrativas. ¿Maneja el que escribir un cheque, y las agencias acep-
dinero la agencia? Algunas agencias com- tan que deben responder ante las iglesias
parten sus ingresos, de modo que a nadie le por su mayordomía. Todo esto tiene resulta-
falte, mientras que en otras el misionero tra- dos positivos para la misión, como la unifica-
baja individualmente. Todas las agencias ción de la iglesia y la agencia en un compa-
necesitan algunos fondos para gastos admi- ñerismo de creciente entendimiento. Las
nistrativos y eso tiene que salir del dinero agencias nuevas tienen la oportunidad inva-
para el sostenimiento del misionero. ¿Cómo luable de fomentar ese compañerismo desde
se calcula y se entrega? Si un misionero reci- el principio.
be muchas ofrendas personales, pero no con-
tribuye para nada con el funcionamiento de Estos progresos, sin embargo, han incre-
la agencia, ¿ha de hacerse algo al respecto? mentado los problemas de responsabilidad
de las agencias anglosajonas y la necesidad
de una vigilancia estricta de los gastos.
Presupuestar y rendir cuentas
Las culturas asiáticas no siempre tratan
Cada agencia tiene alguna idea de cuánto di- asuntos de dinero en esta forma. No es que
nero necesitará para mantener sus operacio- sean descuidadas o utilicen su dinero con los
nes durante el año siguiente. A menos que propósitos equivocados, sino que el llevar
haya algún método para calcular los gastos, cuentas detalladas de sumas pequeñas no
puede que no sepan los ingresos aproxima- es un patrón cultural asiático. No puedo ha-
dos que requerirán. blar de otras culturas.
Las agencias anglosajonas algunas veces
Esto presenta algunas dificultades cuando el
han permanecido en silencio con respecto a
dinero es asignado a ciertos proyectos. La
sus finanzas. Durante años, las iglesias se
iglesia nacional puede sentir que el proyecto
contentaban con levantar los fondos y dejar
abarca un campo más amplio, mientras que
que la agencia los administrara. Eso está
la agencia a su vez está consciente de su res-
cambiando. Ahora que se ha organizado en
ponsabilidad ante sus ofrendantes. La toma
los Estados Unidos la Association of Church
de conciencia con respecto a las diferentes
Missions Committees las iglesias han co-
perspectivas nos ayudará a comprendernos
menzado a cuestionar seriamente lo que se
mutuamente.
hace con sus ofrendas. ¿Cuánto se gasta en
mantener la representación local de la agen- A menos que cada misionero maneje com-
cia? ¿Cuánto va para su propio misionero y pletamente sus propias finanzas, debe lle-
cuánto para asuntos administrativos? ¿Se garse a un acuerdo con respecto a la estima-

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ción y asignación de fondos. Estamos obliga- sus pertenencias en un lugar seguro. Asun-
dos a utilizar el dinero según los deseos de tos como estos tienen que definirse.
los ofrendantes, y eso restringirá la forma en
Recuerdo haber asistido a una reunión de la
que se puede gastar. La administración de la
junta administrativa de cierta institución. El
agencia también requerirá gastos y deberá
director estaba esbozando las propuestas de
tratar de mantener esta proporción tan baja desarrollo del currículo y los cambios en el
como sea posible, desafiando constantemen- personal. Los miembros de la junta asentían
te las mentes de sus líderes. Ciertas catego- calladamente. De repente, entraron en asun-
rías de gastos son indispensables, tales tos financieros. Entonces, el aposento se lle-
como alojamiento, alimento, viajes, equipo y nó de murmullos y varios subcomités extrao-
necesidades personales. ficiales empezaron a discutir entre sí. El di-
nero puede mover a la gente del sueño a una
El transporte de las pertenencias de un país
discusión acalorada. La forma de recaudar
a otro resulta más costoso cada año. Un mi-
nuestro sostenimiento puede afectar profun-
sionero que deja su trabajo, por lo tanto,
damente el tipo de apoyo que recibimos, y el
debe ser capaz de entregar a otros los artícu-
tipo de gente que estará interesada en lo que
los más grandes, como los muebles, o dejar-
estamos haciendo.
los en posesión de la agencia. Aquel que va a
casa para su tiempo de licencia debe dejar

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10
Donaciones de dinero

N
ADA AFECTA las relaciones más rápi- para su sostenimiento. En vez de ganarse la
damente que el dinero. Los países vida, tiene que depender de las ofrendas del
evangelizados por agencias anglosa- pueblo de Dios. Fácilmente puede resentirse
jonas se quejan de que las agencias aún con- por estar en la posición de recibir. Esto en
trolan el dinero. Escuchamos hablar de mi- realidad proviene del orgullo, y él necesita
sioneros y de imperialismo económico. Por recordar que el Señor está tras los ofrendan-
otro lado, los ofrendantes hablan de ingrati- tes. Si aún así se le hace difícil, esto debe
tud cuando el dinero no produce el agradeci- ayudarle a comprender los sentimientos de
miento esperado. un nuevo creyente que siempre está en posi-
ción de recibir.
Dinero para la gente Cuando el dinero es suministrado a creyen-
Si yo soy rico, y doy de mi dinero a un hombre tes e iglesias por parte de una organización
pobre, inmediatamente lo humillo a sus pro- misionera extranjera, entonces entran en
pios ojos. Él puede necesitar el dinero deses- juego situaciones internacionales que se
peradamente, pero le disgusta el hecho de complican aún más, por sentimientos nacio-
depender de mí y desea profundamente no nalistas en ambas partes. La forma en que
hacerlo. Por otro lado, al darle dinero creo en utilizamos el dinero, por lo tanto, es tremen-
mí mismo un sentimiento de que hago el damente importante. Nada tiene que romper
bien. El hombre pobre también rechaza esto, nuestra unidad en el cuerpo de Cristo.
pues percibe que lo estoy utilizando para ali-
Los misioneros que vienen de culturas opu-
mentar mi propio ego.
lentas a otras donde abunda la pobreza, a
El misionero también tiene que luchar con menudo se ven afligidos por un sentido de
este síndrome, especialmente si es la prime- culpa, que puede conducirlos fácilmente a
ra vez en su vida que ha dependido de otros dar dinero a los necesitados para aliviar su

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pobreza. Eso no funciona. Puede calmar el cos. El grupo que ha decidido separarse de la
sentido de culpa por un tiempo, pero ni re- asociación de la iglesia ahora está buscando
suelve el problema de la pobreza ni hace que un nuevo patrocinador y una nueva iglesia a
el dador quiera al receptor. El síndrome de la la cual unirse. La preocupación principal es
pobreza es complicado e involucra sistemas hallar apoyo económico para la educación de
sociales. El receptor puede sentirse humilla- sus hijos, para reemplazar lo que perderán al
do y resentido o convertirse en un «cristiano separarse.
de arroz», que profesa confiar en el Señor por
Cualquier grupo que esté dispuesto a pro-
los beneficios que recibirá.
veerles apoyo económico y a aceptarlos, es-
Otro efecto del dar indiscriminadamente es tará fomentando el que una iglesia en un
la expectativa que se crea, de que otros mi- pueblo grande se divida por razones antibí-
sioneros también darán a manos sueltas. blicas. ¿Cuánto mejor sería que a los miem-
Cuando no lo hacen, se producen resenti- bros de ambos grupos se les animase a resol-
mientos. Uno de nuestros misioneros japone- ver la disputa y mantener la unidad del Espí-
ses descubrió que la gente esperaba que die- ritu en los lazos de paz?
ra generosamente simplemente por ser mi-
sionero. Los anglosajones han hecho eso por
años, por lo que el concepto de «misionero» Dinero para la construcción
está ligado con el dar dinero. Eliminar esa Los factores que operan en el ámbito indivi-
tradición requiere mucho tiempo. dual también influyen sobre el grupo. Las
Esta es la razón por la cual las agencias tie- agencias fácilmente se pueden ver tentadas
nen la regla de que los miembros no deben a proporcionar todo para una iglesia emer-
dar dinero sin antes consultar con otros mi- gente, a pesar de que la iglesia proteste di-
sioneros. Los nuevos obreros son especial- ciendo que no desea que las cosas se hagan
mente propensos a dar sencillamente por- de ese modo.
que ven la necesidad a su alrededor y se Una agencia anglosajona en un país asiático
sienten incapaces de hacerle frente. La espe- deseaba ayudar a una iglesia grande y dis-
ranza es que no pierdan su compasión con el persa con la capacitación de sus obreros. Los
tiempo, sino que desarrollen la sabiduría ne- movimientos en masa habían conducido a un
cesaria para buscar otras formas de resolver rápido incremento en la membresía de la
la intrincada red de la pobreza. iglesia, y se requería urgentemente de ense-
Algunas veces el dinero se utiliza para esco- ñanza. Por lo tanto, la agencia proveyó el di-
ger una agencia en vez de otra. Cada agencia nero para construir un centro en medio del
está ansiosa de difundir el evangelio tan am- área, donde se pudiera traer a los líderes de
pliamente como sea posible, y cuando un las localidades vecinas para ser capacitados.
grupo de iglesias viene a la agencia y solicita
La iglesia protestó, pues deseaba formar a
unirse a ella, los líderes se ven tentados a re-
sus líderes en los pueblos, dentro de un con-
cibirlas afanosamente. Si la agencia ha esta-
texto local y sin gastos de viaje, ya que aún
do buscando una oportunidad para relacio-
pequeñas cantidades de dinero eran difíciles
narse con ese grupo, puede ver el asunto
de reunir en los poblados rurales. La agencia
como una respuesta a la oración. Esto es así
persistió en la idea de proveer el edificio, y
a veces, pero otras veces no.
una vez construido, empezó a presionar a los
Recientemente visité un área donde una líderes de la iglesia a utilizarlo, porque había
iglesia tribal se está dividiendo después de costado mucho dinero. Por lo tanto, esos líde-
muchos años. La base para la división es una res se sentían más o menos obligados a usar
disputa entre dos familias importantes por el un edificio que no querían por cuestiones
fracaso de un matrimonio entre sus hijos. económicas, para hacer el trabajo que hubie-
Ellos no tienen problemas doctrinales ni éti- ran hecho mejor a un costo mínimo. ¡Dema-

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siado dinero resulta peligroso en las misio- cesidades de muchas iglesias tienen un pro-
nes! blema en particular. Hay iglesias que no pue-
den manejar un instituto bíblico, un semina-
El dinero para la construcción de edificios es
rio o un hospital. Los cristianos ven la necesi-
un motivo de constante controversia entre
dad de dar para construir y hacer funcionar
los misioneros. Algunos partidarios de la
su propia iglesia, pero los ministerios más
plantación de iglesias insisten en que la
amplios parecen remotos. Puede ser mucho
construcción de un templo al iniciar la evan-
más difícil financiarlos. Indudablemente, es
gelización de una comunidad estimula la
un buen consejo para las agencias el hecho
asistencia de la gente y hace que la iglesia
de pensar muy cuidadosamente dónde van a
crezca más rápido. Otros alegan que un edifi-
iniciar una institución cara, y no sólo por ra-
cio no hace una iglesia, y a veces el edificio
zones económicas.
construido por los misioneros no se adapta a
la comunidad: puede reflejar una imagen ex- Hace poco, me encontraba en una ciudad oc-
traña de lo que ya se considera una religión cidental que tiene dos institutos bíblicos muy
extraña. Puede, además, provocar roces den- similares y por lo menos un seminario. La co-
tro de la comunidad cristiana mientras dife- munidad cristiana del área es muy pequeña.
rentes personas buscan el control del edifi- Al visitar los dos institutos y el seminario me
cio. Un líder muy entregado me dijo una vez, pregunté por qué se necesitaban tres institu-
señalando el elaborado edificio de una igle- ciones diferentes. Entonces conocí a una mi-
sia: «Allí está el mausoleo de Dios. Ellos sionera de otro país que estaba trabajando en
construyeron la iglesia ¡y enterraron a Dios la ciudad, quien me comentó: «Lo que este lu-
allí!» gar necesita es un buen instituto bíblico, y es-
tamos pensando en empezar uno». Lo que
Muchos afirman que si una comunidad ha
quiso decir fue que no había una institución
contribuido con el edificio, es mucho más
que enseñara la postura de su agencia en par-
probable que lo sienta como suyo. Tal vez se
ticular con respecto al mensaje cristiano. Otro
necesita una posición intermedia. El punto
instituto bíblico no era lo que esa ciudad ne-
de vista de la iglesia local, los factores econó-
cesitaba. Ni estaría bien pedir a la iglesia en-
micos involucrados, el efecto posible sobre el
viadora del país del misionero que contribu-
crecimiento de la iglesia, y la imagen proyec-
yera con lo que eventualmente podría sería
tada por el edificio, son todos factores a con-
una causa de discordia.
siderar.
En Japón, por ejemplo, las congregaciones a Cuando la comunidad cristiana es diminuta
menudo son muy pequeñas y los costos de en comparación con el resto del país, empe-
las propiedades son extremadamente altos. zar varios institutos bíblicos u otras institu-
Los japoneses tienen un fuerte sentido de ciones que compitan entre sí, consume los
responsabilidad personal y dan en forma recursos y divide el testimonio cristiano. Los
muy generosa. Sin embargo, a menudo una líderes de la comunidad saben lo que se ne-
pequeña congregación no logra costear la cesita. Sin embargo, algunas veces el misio-
construcción de un edificio aún muy sencillo. nero extranjero impone en mayor o menor
Puede ser más sabio invertir el dinero allí, grado la nueva institución sobre las iglesias,
que construir una iglesia de ladrillo para una o la construye sin consultar. Posteriormente,
comunidad tribal, que podría fácilmente eri- a la comunidad cristiana se le pide asumirla,
gir su propia estructura con materiales dis- proporcionando fondos y personal para la
ponibles en su localidad. misma.
Por mi propia experiencia y los errores del
pasado, yo sugeriría las siguientes pautas
Dinero para proyectos
para cualquier grupo que considere iniciar
Las organizaciones que proveen para las ne- una nueva institución u organización. Esta

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puede ser un hospital, un seminario, un insti- zaciones deben tener liderazgo nacional.
tuto bíblico, una escuela dominical o progra- Entonces la agencia busca que los naciona-
mas de literatura. les formen una junta y manejen la organiza-
1. Considere cuidadosamente el futuro de las ción. A pocas personas les gusta que se les
crecientes necesidades de las iglesias y la pida asumir el proyecto atesorado por otros.
comunidad. El hecho de abrir una institución Aún menos desean tomar una organización
es fácil; pero cerrarla puede ser aún más difí- administrada por extranjeros y responsabili-
cil. Yo he participado en el cierre de un hospi- zarse de su manejo económico. Creo que esto
tal, por lo que conozco la intensidad de la es así especialmente con respecto a ciertos
reacción de la gente de la localidad, aunque tipos de literatura, que requieren de inyec-
haya algún otro tipo de provisión por parte ciones constantes de capital fresco. Unas
del gobierno u otras autoridades. ¿Necesita cuantas iglesias contribuirán con un proyec-
la comunidad de esta organización en parti- to semejante, suponiendo que debe producir
cular? ¿Será necesaria de aquí a veinte años? utilidades una vez que se vendan los libros.
Si una institución es necesaria únicamente Pero la comunidad cristiana a menudo espe-
por un breve período, ¿será mejor para la ra que los libros cristianos sean baratos, por
agencia administrarla y luego cerrarla, sin lo que la organización tiene que luchar por
tratar de traspasarla a manos del liderazgo cumplir sus propósitos. La junta nacional
nacional? que debe hacer frente a esto sin los recursos
2. Reconozca que cuando una agencia admi- de una agencia internacional se encuentra
nistra una organización, puede invertir en ella en una posición crítica. Hallar gente entu-
en tanto haya recursos disponibles. Si el país siasta con respecto a un proyecto indudable-
de envío tiene suficiente dinero, el nivel de mente puede ser muy difícil, y si no hay nadie
apoyo puede ser generoso. Pero una vez que desde el principio, es dudoso que aparezcan
la organización es traspasada a manos de después, repentinamente. Si los cristianos
personal nacional, acaso este no tenga acceso nacionales no comparten nuestra visión, qui-
a tales recursos. El resultado son problemas zá no sea viable, o tal vez sea innecesaria du-
económicos, que la agencia puede achacar a rante esa fase del desarrollo de la iglesia.
la incompetencia de los nacionales, mientras
que en realidad el ocultamiento de los fondos 5. Las iglesias no dan fácilmente para organi-
de la misión es la gran diferencia. zaciones paraeclesiásticas. Las institucio-
nes como los hospitales, escuelas bíblicas, y
3. El personal de agencia extranjera que tra- seminarios requieren de fondos considera-
baja en una organización está, de hecho, bles, que las iglesias usualmente no poseen.
subsidiado indirectamente. Cuando la orga- El hecho de imponer cargas pesadas de este
nización pasa a manos del liderazgo nacio- tipo a la iglesia nacional puede ser muy in-
nal, aquel personal tiene que ser reemplaza- justo.
do por personal asalariado, y esto puede es-
tablecer la diferencia entre la solvencia y la Todos estos factores implican que es indis-
bancarrota. pensable pensar muy bien y orar mucho con
4. Si la agencia está iniciando un proyecto respecto al futuro de una organización, aún
que finalmente desea entregar en manos del antes de iniciarla. La cooperación entre
liderazgo nacional, los líderes nacionales de- agencias es útil, puesto que a menudo dife-
ben ser incluidos desde el principio. Creo rentes grupos empiezan el mismo tipo de or-
que las agencias anglosajonas a menudo han ganización en la misma ciudad sin siquiera
cometido un error aquí. Empezamos algo, y saber lo que otros están haciendo. La consul-
luego decidimos que deseamos que continúe ta previa con líderes de la iglesia también
cuando nos hayamos marchado. O el gobier- evita que se invierta en instituciones innece-
no repentinamente decreta que estas organi- sarias.

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Contratación de nacionales viajes, porque nadie aclaró si debía viajar en


primera o segunda clase en el tren o si tenía
¿Deben los misioneros emplear a locales?
que utilizar el método razonablemente más
Existe diferencia entre emplear locales para
barato.
trabajos domésticos o administrativos y em-
plear obreros cristianos. La diferencia no resi- Es muy probable que reciba ofrendas por
de tanto en el valor del ministerio sino en el predicar en reuniones. ¿Se esperará que rin-
efecto que produce el dinero en las relaciones.
da cuentas de estas a la agencia, o las utili-
Una secretaria o una empleada doméstica se zará para gastos de viajes y podrá dejarse
contratan para hacer un trabajo durante cier- cualquier sobrante?
ta cantidad de horas al día, en los términos
normales para ese tipo de trabajo en la locali- El nivel de apoyo durante el período de licen-
dad. Un pastor u obrero cristiano, sin embar- cia puede ser bien diferente del requerido en
go, está haciendo muchas de las cosas que el el campo. Una familia misionera que conozco
misionero hace, y a menudo las hace junto a regresó a su país y se dio cuenta de que se
él. Si, además, es empleado por el misionero, esperaba que se las arreglaran para proveer
las relaciones se pueden ver afectadas. su propio sostenimiento mientras estaban
Hemos descubierto que es mejor para la igle- allí, aunque nunca se les había advertido al
sia nacional emplear al obrero, aunque las fi- respecto. El misionero necesita saber cuál
nanzas sean proporcionadas parcial o total- será su situación.
mente a través de la agencia extranjera, que
para la agencia contratarlo directamente. Muy a menudo, el período de licencia es el
Esto evita que el obrero se vuelva depen- tiempo adecuado para avanzar en los estu-
diente del apoyo del misionero y a la vez dios. ¿Cómo se logra la autorización para ha-
hace que la iglesia esté más al tanto del tra- cerlo, y quién paga la matrícula y todos los
bajo de los obreros locales de los cuales son gastos? Esto debe definirse con tiempo,
responsables. Es de esperar que la iglesia puesto que los cursos tienen un cupo limita-
empiece a hacer lo posible por asumir com- do y debe realizarse la inscripción. Si la
pletamente su sostenimiento. agencia provee el dinero para los estudios,
deseará asegurarse de que el misionero se
quede con ellos durante otro período de ser-
Tiempo de licencia vicio.
Un misionero necesita comer durante su li-
cencia. También necesita ponerse en forma Algunas agencias prevén una subvención
tanto para el tiempo que va a pasar en su para cubrir algunos de los gastos extras que
país de origen como para otro período de ser- tendrá el misionero que regresa en su período
vicio en el campo. Necesita, además, fondos de licencia. Debe hacerse algún arreglo para
para la educación de sus hijos. Es de esperar cubrir el alojamiento, aunque el misionero se
que viaje por todo el país, pero ¿quién cubri- quede en casa de algunos familiares. En la
rá sus gastos? Si tiene automóvil, ¿quién pa- mayoría de los casos, es probable que no con-
gará el combustible, especialmente si hay un tribuya con las finanzas familiares como le
buen servicio de transporte público en la gustaría hacerlo, pero el hecho de no contri-
misma área? buir con nada para los gastos es un mal testi-
¿Viajará en autobús, en tren o en avión? monio. La forma de arreglar todos estos asun-
¿Quién toma esas decisiones? Algunas ve- tos variará de agencia en agencia y de país en
ces, una agencia se da cuenta repentina- país, pero requiere de consideración urgente
mente de que su obrero de licencia ha estado tan pronto como llega el momento para el pri-
pasando facturas altísimas por gastos en mer tiempo de licencia del misionero.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

Jubilación sostendrá la agencia mientras buscan otra


posibilidad de empleo? ¿Quién será el res-
La vida es corta. Las agencias jóvenes tienen ponsable de repatriarlos y enviarles sus per-
que prever desde sus inicios la jubilación, si tenencias? ¿Cuánto tiempo de preaviso se
es que se han de mantener los gastos al míni- requiere?
mo. Pocos países en desarrollo tienen siste-
mas de seguridad social, y algunas veces, la
persona que vive en el extranjero no es cu- Licencia temporal
bierta por ninguno, aunque existan. Por lo
tanto, debe negociarse alguna forma de se- Cuando surge una emergencia en la vida del
guro grupal. Los términos serán mejores si se misionero, o de un familiar, puede ser nece-
logra hacerlo en cooperación con un grupo sario un permiso temporal para regresar a
de agencias. casa. La agencia necesita decidir cómo se fi-
nanciará esa visita, quién la aprobará, y por
También hay que decidir cuánto tiempo cuánto tiempo se le permitirá al misionero
debe servir un misionero para tener derecho abandonar su trabajo. La agencia puede te-
a recibir una jubilación. Algunos pueden no ner que adelantar el dinero para un boleto de
terminar el tiempo requerido para aspirar a avión, dejando en claro que el misionero lo
una jubilación total, quizá por problemas fa- reembolsará tan pronto como sea posible.
miliares o de salud. La agencia tiene que de-
cidir si está preparada para asumir el soste- Cuando alguien recibe noticias penosas de
nimiento a este tipo de personas cuando lle- su hogar, se siente tentado a pensar que la
ga a la edad de jubilarse. Mi propia agencia situación indudablemente requiere su pre-
requiere de treinta años de servicio para reci- sencia. Es sabio buscar consejo en una per-
bir una jubilación, pero aquellos que han ser- sona mayor y en misioneros y líderes más ex-
vido por veinte años y tienen que retirarse perimentados, y esperar un poco, de ser po-
antes, algunas veces pueden recibir una par- sible. Las familias pueden exagerar la serie-
te al llegar a la edad de jubilarse. dad de una enfermedad repentina, y puede
ser que noticias posteriores demuestren que
Desdichadamente, algunas iglesias no con- resulta innecesaria una visita costosa.
sideran que el misionero jubilado necesita de
algún apoyo. Esto deja a la agencia con una Puede que se requiera ampliar el tiempo de
pesada carga por el cuidado de una persona la licencia temporal, incluso más de una vez,
mayor, cuyas necesidades médicas proba- pero no se debe permitir que continúe indefi-
blemente aumenten. Si se aparta alguna can- nidamente. Usualmente el misionero es res-
tidad durante el servicio activo, la presión ponsable de su propio sostenimiento des-
sobre los fondos de la agencia será mínima, y pués de un período básico de licencia tempo-
la cantidad que se necesita puede incluirse ral, y hasta que regrese a su trabajo.
en el sostenimiento. Las agencias y las igle-
sias asiáticas estarán más al tanto de esta
necesidad de lo que han estado algunas El dinero puede fácilmente ocasionar contro-
agencias anglosajonas, considerando el versias. La desigualdad en el trato provoca
fuerte respeto cultural por la ancianidad y la resentimientos. Si los arreglos propuestos
experiencia en Asia. son claros y justos, los obreros en su mayoría
se sentirán seguros y cumplirán con ellos.
Puede que no les gusten todos los términos,
Renuncia pero el compromiso con la agencia implica
Los misioneros necesitan saber lo que ocurri- aceptar su forma de trabajar. Por esto resulta
rá si renuncian a su membresía. ¿Se esperará esencial que los candidatos comprendan el
que reembolsen cualquier gasto realizado en tipo de sistema bajo el cual estarán trabajan-
bien de ellos? ¿Durante cuánto tiempo les do antes de sujetarse a él.

64
11
Cuestiones de salud

L
A SALUD física y emocional permite al ser realizados tanto por un profesional total-
misionero darle toda su atención a su mente ajeno al proceso, como por el propio
trabajo. Una persona que anda a ras- médico de la persona. La razón para esto no
tras, a menudo arrastra a otros con él. Una es la desconfianza en el doctor de la familia,
comunidad misionera no puede darse el lujo sino el hecho de que un médico se acostum-
de convertirse en un hogar de recuperación. bra a tratar pacientes en su propia cultura y
Los misioneros —por supuesto— cuidan a clima. A veces no está bien familiarizado con
sus compañeros enfermos, y cuando la enfer- las enfermedades y tensiones relacionadas
medad es inevitable lo hacen gustosamente. con la vida en otro país, o está ansioso de ver
Algunas veces, sin embargo, se acepta para a su paciente involucrado en la obra misione-
el servicio a alguien con un historial de enfer- ra. No es que intencionalmente vaya a pasar
medades físicas o psicológicas. El comité en por alto problemas serios, sino que también
el país de envío no tiene el corazón para re- es un ser humano. Puede verse tentado a de-
chazar la solicitud, especialmente si la per- jar de lado posibles causas de dificultad en el
sona tiene un fuerte sentido de llamado. Pero futuro, lo que un médico más independiente
la carga impuesta sobre los que tienen que podría investigar.
cuidar de ella cuando cae enferma en el cam-
po puede ser muy pesada, y el comité no ve Si el mismo médico está dispuesto a ver a to-
ni siente el tiempo ni la energía consumida dos los candidatos de la agencia misionera,
como resultado de su decisión. gradualmente adquirirá experiencia en bus-
car posibles causas de dificultad, tales como
enfermedades que pueden activarse en una
Antes de salir al campo situación nueva o con un cambio de dieta.
También aprenderá más con respecto a las
Por esto es muy importante un examen médi- condiciones que se enfrentan en el campo.
co de los candidatos. Los exámenes deben Este asesor médico debe estar en capacidad

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de evaluar la información entregada por el tos traumáticos recientes, tales como un di-
mismo candidato y por el doctor del candida- vorcio en la familia, un duelo, o un accidente
to. Cuando un misionero tiene que regresar serio, a menudo tienen efectos profundos so-
del campo por razones médicas, el doctor bre la estabilidad emocional. Una sucesión
puede hallar las causas y así evitar un pro- de eventos semejantes puede implicar que
blema recurrente. sea mejor un retraso de la partida al campo.
La confidencialidad en asuntos médicos im- Cada parte del mundo tiene sus propios pro-
plica que el asesor clínico usualmente no blemas de salud. Los candidatos necesitan
está preparado ni siquiera para permitir que saber las dificultades específicas que pue-
los miembros de una junta o comité vean los den enfrentar, y si es posible aplicarse una
documentos. Únicamente compartirá aque- serie de vacunas para protegerse de ciertas
llo que la junta necesite saber para tomar su enfermedades. Nadie necesita contraer la
decisión. polio en la actualidad, cuando existen medi-
Una recomendación del asesor médico no cinas para prevenirla. Las precauciones con-
deja de ser una recomendación y, por tanto, tra la malaria pueden ahorrar enfermedades
no debe ser tratada como definitiva. La deci- recurrentes. También se puede evitar la he-
sión final tiene que tomarla la junta o el comi- patitis. Deben enseñarse además las precau-
té interesado. Culpar al doctor por el hecho ciones higiénicas normales, tales como ase-
de que un misionero no sea aceptado es in- gurarse de que el agua sea potable.
justo. También hay otros factores involucra-
dos. Algunas veces la junta puede ver el ries-
go médico, pero debe pensar que la contribu-
Una vez en el campo
ción puede ser tan crucial que se debe tomar
el riesgo. Descanso y relajación
Una mujer con un problema serio en sus ojos
La entrega al Señor y a la Gran Comisión re-
hizo la solicitud ante una agencia y el doctor
quiere de dedicación e intensidad en la ma-
recomendó que no fuera aceptada. En ciertas
yoría de los misioneros. El tiempo libre pue-
condiciones podría darse una ceguera, y
de verse como una peligrosa señal de peca-
esas condiciones estaban presentes en el
do. Pero tomar nuestro trabajo con seriedad
área a la cual debía ir. Sin embargo, ella esta-
y tomarnos a nosotros mismos en serio, son
ba bien calificada para el ministerio, y dis-
dos cosas diferentes. Jesús tomó su trabajo
puesta a tomar el riesgo. Si quedaba ciega,
con mayor seriedad que nadie. Hacer la vo-
tendría que ser repatriada inmediatamente,
luntad de Dios y terminar su tarea fueron su
pero esto no implicaría imponer enormes car-
bebida y su comida. Cuando sus discípulos
gas sobre otras personas. Por otro lado, po-
quisieron interrumpir su entrevista con la
dría servir por muchos años sin ningún pro-
mujer samaritana para almorzar, él los re-
blema. Así que la recomendación médica fue
prendió. Sin embargo, vivió su vida a un rit-
tomada en cuenta, pero no recibida como de-
mo que incluía descanso y renovación. Él
cisión final. Esta mujer ha hecho un buen tra-
nunca descuidó su comunión con su Padre.
bajo, y aún se encuentra sirviendo en el cam-
Nunca permitió que las demandas de otros
po.
dictaran lo que debía hacer. Cuando sus dis-
Debe estudiarse el historial médico de los cípulos le dijeron: «Todos te buscan», Él res-
nuevos obreros. Las enfermedades mentales pondió: «Vámonos a otro lugar» (Marcos
recurrentes, o la depresión, tanto en el indivi- 1.37-38). Estableció sus prioridades según la
duo como en la familia, pueden ser adverten- voluntad de Dios, no según los deseos de los
cias serias. Es probable que cualquier debili- hombres. Los misioneros pueden dejarse lle-
dad de este tipo se acentúe en el campo, con var por sus propios impulsos internos, y no
la tensión del nuevo clima y la cultura. Even- por la obediencia al Señor, y pueden estresar

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a la gente. Esto algunas veces surge de una de una hora. Sin embargo, esto puede ocasio-
necesidad de probarse a sí mismos. nar problemas. Si el misionero aparece conti-
nuamente en su iglesia enviadora, los miem-
En varias ocasiones leemos que Jesús llevó a bros empiezan a preguntarse cómo se las
sus discípulos a un lugar desierto para des- arregla para dejar su trabajo tan frecuente-
cansar. El hecho de que algunas veces la mente, y por qué deben sostener a un misio-
gente venga también y convierta nuestro día nero como este. Al mismo tiempo, sus cole-
de descanso en una reunión enorme, no eli- gas misioneros pueden estar a miles de kiló-
mina el propósito del viaje. Podemos planear metros de distancia, incapaces de regresar
períodos de descanso y tiempos para vaca- allí más de una vez en un período de servicio,
ciones, aunque tengamos que estar prepara- si es que pueden. Tiene que tomarse en
dos para ser interrumpidos. cuenta el efecto sobre su moral, pues pueden
Aprender a vivir al ritmo de la voluntad de alimentarse resentimientos y sentimientos
Dios es una necesidad urgente para todo de desigualdad.
siervo de Dios entregado. Los fariseos reco- Hemos descubierto que regresar a casa du-
rrían mar y tierra para hacer prosélitos, pero rante los primeros dos años de adaptación
el resultado final no era agradable al Señor. cultural y aprendizaje del idioma puede de-
Pablo tuvo que aprender esto. Aquel fariseo sestabilizar al misionero e impedir que se
obsesivo y fanático se convirtió en un siervo adapte tan rápidamente como debería. La vi-
de Dios, que fue oprimido y perseguido, pero sita de sus padres y de parientes cercanos
que estuvo satisfecho con hacer Su voluntad. durante esos primeros días también pueden
desestabilizarlo emocionalmente, impidién-
dole aceptar de todo corazón la nueva cultu-
Vacaciones
ra, lo que resulta esencial.
Muchas culturas asiáticas tienen pocos luga-
res vacacionales. La presión para alcanzar el
éxito, la urgencia por construir economías Precauciones normales
crecientes, y la competencia por la educa- Dios no garantiza protegernos de nuestras
ción y los empleos, imponen una disciplina y propias tonterías. La gente que se rehúsa a
entrega al trabajo que asombran a los occi- vacunarse contra la malaria no puede espe-
dentales. Esto también de seguro ocurre en rar una protección milagrosa de la infección.
otras áreas en desarrollo. Sin embargo, el es- Un misionero me dijo una vez que él había pi-
tándar de vida cristiana es la vida del Señor y sado una serpiente para probar Marcos
su combinación de ocupación relajada y 16.18. Parecía que se gozaba por haber teni-
energía pacífica hace indispensable para no- do la oportunidad de pisar una serpiente y
sotros el descanso. Relajarse no es pecado. probar así la realidad de Biblia. Pero Jesús le
Una cuerda de violín que nunca se afloja, fi- recordó a Satanás en Lucas 4.12 que no tene-
nalmente chasquea. mos que tentar a Dios. No tenemos que pro-
Toda agencia tiene que decidir la duración barnos a nosotros mismos, ni a nadie, la con-
de las vacaciones que se concederán, y el fiabilidad de Dios. Él protege a aquellos que
tiempo en que pueden tomarse. Cada agen- andan en sus caminos, y eso incluye tomar
cia también tiene que decidir con qué fre- las precauciones razonables. Cuando Hud-
cuencia un misionero puede regresar a su son Taylor iba camino a la China por primera
propio país durante un período de servicio. vez, se rehusó a usar un cinturón salvavidas.
Sentía que necesitaba confiar en Dios y no en
Cuando el país de procedencia está cerca del un salvavidas. Pero antes de finalizar el viaje,
campo misionero, viajar a casa es fácil. Un había cambiado de opinión, comprendiendo
coreano en Japón, o un malayo en Tailandia que Dios protege tanto por medios naturales
puede estar en su país de origen en menos como por sobrenaturales.

67
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Así que el misionero hierve el agua si la pro- Exámenes médicos periódicos


visión local está contaminada, pero no se
asusta si tiene que beberla sin hervir durante La mayoría de las organizaciones requieren
su trabajo misionero. Recuerdo a una ancia- que sus miembros se hagan exámenes médi-
na en Laos dándome un sapo negro rostizado cos periódicos. Algunas de las más grandes
para que lo comiera. Ella lo sacó del recipien- tienen su propio personal médico para hacer-
te un poco desaseado, con manos que no ha- se cargo. Este se encuentra al tanto de las
bían visto el jabón durante mucho tiempo, y enfermedades comunes en diferentes áreas
me lo ofreció en un gesto de amistad. Yo me y del tipo de exámenes periódicos que se ne-
lo comí, y no me enfermé. No haberlo hecho cesitan. Por ejemplo, en lugares donde la tu-
habría sido insultar su generosidad en medio berculosis es común, los rayos X aseguran
de una profunda pobreza. una detección temprana.

La mayoría de las agencias nuevas son de-


masiado pequeñas para tener su propio per-
Emergencias sonal médico. Esta es otra área en que la coo-
peración puede resultar muy útil. Si varias
Un misionero que se enfrenta a una emer-
agencias en el área se unen para sostener a
gencia necesita saber de antemano lo que
un profesional médico, los gastos individua-
puede hacer y lo que no. Cuando esta se pre-
les podrían reducirse enormemente. Puesto
senta, es posible que se encuentre lejos del
que el funcionario no estaría comprometido
personal de la misión. Los tratamientos en
con una sola agencia, su consejo sería total-
hospitales van desde los muy inadecuados
mente objetivo.
hasta los enormemente caros, y el obrero
acaso tenga que tomar la decisión por sí solo. Yo tengo el sueño de que un día un grupo de
médicos pudiera formar una agencia médica
¿Quién paga? Algunas agencias satisfacen para servir a toda la comunidad misionera de
todas las necesidades médicas de sus miem- un área determinada. Puesto que este grupo
bros, pero otras las ven como un asunto per- levantaría su propio sostenimiento, los gas-
sonal. Algunas tienen fondos de emergen- tos médicos de las agencias se reducirían,
cias que pueden ser utilizados o retirados dejando fondos adicionales para la extensión
posteriormente. Antes de que el hospital o del evangelio. Este grupo médico podría in-
clínica proporcione algún tratamiento, a me- cluir consejería, así como atención física.
nudo requiere un depósito como garantía de Este tipo de ayuda en el campo podría evitar
que la cuenta será cancelada. Algunas agen- que algunas personas fueran repatriadas.
cias proveen a su personal un carné que ga-
rantiza su membresía y asegura a todos los
interesados que la agencia asumirá la res- Embarazos y partos
ponsabilidad.
En algunos lugares podrían no existir los re-
A medida que los costos médicos aumentan, cursos necesarios para el cuidado prenatal.
el seguro médico se vuelve cada vez más ne- Una vez más, la familia misionera debe saber
cesario. La asociación de Agencias Misione- lo que hará la agencia, y por cuánto tiempo.
ras Cristianas en Hong Kong pone un seguro Si la madre necesita mudarse a un pueblo
médico a disposición de todos sus misione- mayor, a alguna distancia del campo de tra-
ros, sin distingos de organización. Mediante bajo, ¿quién cuidará de los otros niños? ¿Se
estos arreglos cooperativos, las agencias quedarán con el esposo, o irán con su madre?
pueden obtener mejores condiciones para ¿O se mudará toda la familia, lejos del campo
sus miembros. También existe la posibilidad de trabajo durante varios meses? Estas co-
de planes que cubren varios países. Los se- sas tienen que considerarse con bastante
guros requieren de esfuerzos cooperativos. anticipación.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

Algunas familias pueden desear utilizar re- tratar sus principales problemas de salud. Un
cursos locales, para identificarse con la gen- buen chequeo médico al regresar a casa pue-
te. Esto puede ser un acto de fe, pero tam- de descubrir cosas que requieren atención. El
bién puede poner en peligro la vida de la ma- tratamiento dental y los exámenes de la vista
dre, la del niño o la de ambos. La gente local, realizados en casa pueden ahorrar gastos
que siempre ha tenido a sus bebés a su ma- considerables y viajes en otro país, y el trata-
nera, puede poseer una resistencia a infec- miento recibido puede ser mucho mejor.
ciones que los extranjeros no desarrollan.
No se debe permitir que un misionero regre-
Para sopesar los factores se requiere de una
se al ministerio sin que su condición física
discusión en oración.
sea determinada por el médico de la agencia.
Un retraso es mucho mejor que un desastre.
Médicos nacionales Es mejor prevenir que curar. Un mes más de
descanso puede ahorrar seis meses de mala
Estos variarán en su capacidad, según la ca- salud y mal rendimiento.
pacitación recibida y la ética médica común
en el país. Muchos médicos locales, especial-
mente en las ciudades, han sido altamente Servicio como jubilado
capacitados y son muy dedicados. Otros es-
Aquellos que desean continuar en el servicio
tán en la profesión únicamente por hacer di-
activo en edad posterior a la jubilación, re-
nero.
quieren atención especial. Es mejor para al-
Algunas veces no existe otra alternativa que gunos pensionarse a la edad establecida.
usar los recursos locales. Otros factores tam- Puede que ellos no comprendan lo cansados
bién pueden intervenir en la decisión. Cuan- que están, o que no estén conscientes de que
do me extrajeron el apéndice en Malasia, un su capacidad y su salud se van deteriorando.
médico local muy bueno me envió a un hospi- Otros están bien, y pueden continuar en ser-
tal a ochenta kilómetros de distancia del pe- vicio activo por algún tiempo. En estas cir-
queño pueblo donde vivíamos. Él no tenía cunstancias se debe exigir un chequeo médi-
ningún problema con el cirujano local, sino co anual. El misionero debe estar de acuerdo
con la calidad de las enfermeras. En Singa- en volverse a su patria en el momento en que
pur, en la actualidad, me siento tranquilo de el médico diga que debe hacerlo. Mi propia
ponerme en manos del excelente servicio agencia exige este chequeo médico anual, y
médico que brindan varios hospitales. Los establece un límite final a los setenta años de
misioneros tienen que evaluar la eficiencia edad.
de la provisión local. La agencia y el misionero tienen que consi-
Muchos médicos cristianos son muy genero- derar la carga impuesta sobre la iglesia en el
sos con los misioneros. Les cobran menos de campo si el misionero permanece más de lo
la tarifa normal, o no les cobran nada. Debe- que debe y su salud falla. Puede que la igle-
mos tener mucho cuidado de no dar por sen- sia no tenga suficiente gente para proveer el
tada esta generosidad, y de no aprovechar- cuidado adecuado y que la carga económica
nos de ella yendo al doctor por afecciones y personal impuesta sobre ella sea demasia-
menores. Semejante tratamiento no es un de- do pesada.
recho, sino un gesto de gracia de nuestros El misionero en el campo, por lo tanto, no
hermanos y hermanas que necesitamos reco- puede ser descuidado con su salud ni estar
nocer y no abusar de él. continuamente preocupado por ella. Tomar
las precauciones adecuadas puede ahorrar
Licencia meses de enfermedad, pero cuando estamos
en situaciones sobre las cuales no tenemos
El tiempo de licencia le permite al misionero control podemos confiar en el cuidado del Se-

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ñor. En treinta años de servicio misionero, yo llos que viajan en su nombre, para que se
pasé bastante pocos días en cama, a pesar sientan seguros: «El Señor guardará tu entra-
de haber viajado por toda el Asia en circuns- da y tu salida, desde ahora y para siempre»
tancias que variaron desde ciudades conta- (Salmo 121.8).
minadas hasta sencillos hogares tribales.
Hace muchos años, el Señor me dio un ver-
sículo que puedo compartir con todos aque-

70
12
Educación de los hijos

D
ESDE EL DÍA que a Abraham se le dijo jos. La agencia tiene que decidir las opciones
que abandonara su tierra, su gente y que puede ofrecer a sus misioneros.
la casa de su padre, y fuera a la tierra
que Dios le mostraría, toda la familia partici- El papel de los padres es tomar la decisión.
pó en la respuesta al llamado de Dios. Y aún Ellos tienen tanto la responsabilidad como el
en la actualidad, nada conmueve más el co- derecho de elegir el tipo de educación que
razón de un misionero que el bienestar de piensan sería la mejor para sus hijos, de to-
sus hijos. Su educación y su futuro como das las alternativas ofrecidas. Los padres
adultos pueden determinar en gran manera tienen que asumir la responsabilidad de esa
la capacidad del misionero para quedarse en elección y no pueden culpar posteriormente
el campo. Por lo tanto, la forma de educar a a la agencia si eligieron mal. Algunas opcio-
los niños es de gran interés para todos los lí- nes requieren de un mínimo de gente que los
deres de las agencias. apoye o se vuelven demasiado costosas, por
lo que dejan de ser viables.

Política y elección
Efectos de la elección
La agencia y los padres necesitan compren-
der sus diferentes papeles en la determina- Los padres misioneros se ven afectados si
ción de la forma y el lugar para la educación tienen que separarse de sus hijos para que
de los hijos de misioneros. estos vayan a la escuela. Por otro lado, si una
madre tiene que pasar todo su tiempo ense-
El papel de la agencia es determinar la políti- ñando a los niños en casa, no podrá desarro-
ca. Algunos sistemas educativos son muy llar ningún otro ministerio. Cuando los niños
caros, otros implican que los padres invier- finalmente dejen el hogar, esto producirá un
tan mucho tiempo en la enseñanza de sus hi- fuerte impacto en su vida. Estas son sola-

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mente dos de las formas en que los misione- En nuestra agencia hemos tenido diecinueve
ros con hijos se ven afectados. países enviadores diferentes. Cada junta en
el país de envío recomienda al cuerpo inter-
Los hijos se ven afectados si tienen que se-
nacional aquellas que considera son las me-
pararse de sus padres. Si son educados en el
jores alternativas para los hijos de sus misio-
hogar, están limitados en su interacción so-
neros. El cuerpo internacional luego evalúa
cial con otros niños. Si van a escuelas locales
si estas recomendaciones se ajustan a la po-
pueden crecer conociendo más el idioma lo-
lítica general de la agencia.
cal que el propio, o estar más familiarizados
con su cultura anfitriona que con la suya. La junta o el concilio en el país de envío pue-
El personal de la agencia en el país de origen de ser alternativamente el único cuerpo ca-
se ve afectado si muchos niños son educados paz de tomar decisiones.
allí, mientras que sus padres están en el Al establecer la política con respecto a la
campo. Tienen que tratarse asuntos como el toma de decisiones, deben considerarse los
cuidado pastoral, el manejo de residencias siguientes factores:
estudiantiles y los lazos entre los padres o
cuidadores de la residencia estudiantil y los 1. Preferencias de los padres. Esto debe ocu-
misioneros. par un lugar importantísimo en la mente de
aquellos que toman la decisión. Si los padres
El equipo de la agencia en el campo se ve no se sienten satisfechos, la moral de la
afectado. Si cierta cantidad de misioneros agencia puede verse seriamente afectada.
deja el trabajo porque la provisión para la
educación de sus hijos es pobre o inadecua- 2. Implicaciones económicas. Las escuelas lo-
da, aquellos que quedan tendrán que llenar cales pueden ser relativamente más baratas
sus vacíos. que las escuelas internacionales, que usual-
mente son muy caras. El costo del transporte
La iglesia nacional se ve afectada. Si muchos
para viajar a la escuela también debe tomar-
hijos de misioneros asisten a escuelas loca-
se en cuenta. Poner en funcionamiento una
les, puede haber un mayor sentido de identi-
escuela para hijos de misioneros tiene gran-
ficación con la iglesia local. Si los misioneros
des implicaciones económicas.
tienen que marcharse debido a la educación
de sus hijos, la iglesia puede sentirse priva- 3. Filosofías educativas. Estas difieren mu-
da de la ayuda que esperaba. cho de un lugar del mundo a otro. Aún entre
Las agencias deben tomar en cuenta todos países de habla inglesa, la educación esta-
estos factores al decidir las opciones que dounidense es muy diferente de la británica.
pueden ofrecer a los padres, y los padres de- Los sistemas de educación confucionistas
ben tenerlos en cuenta al tomar su decisión. enfatizan el aprendizaje de memoria, mien-
El bienestar de los hijos es —por supuesto— tras que la mayoría de los sistemas occiden-
de primordial interés. tales busca capacitar al individuo para ma-
nejar la información por sí mismo. Si un niño
asiste a una escuela con una filosofía educa-
Política para la toma de tiva y luego tiene que cambiarse a otra total-
decisiones mente diferente, puede sufrir considerable-
mente.
La junta o concilio de la agencia en el país de
envío necesita recomendar las alternativas 4. Punto de vista de los ofrendantes. Los
que se deben ofrecer a sus misioneros. Ellos ofrendantes proveen las finanzas para man-
son los que conoce el sistema educativo en tener las misiones en marcha. A menudo ha-
su propio país, en el cual finalmente los hijos cen sacrificios. Las opciones abiertas para la
tendrán que encajar. Lo anterior se cumple educación de sus propios hijos pueden ser li-
aún con respecto a agencias internacionales. mitadas. Por lo tanto, tienen que estar con-

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vencidos de que lo que la agencia decida ha- sientan completamente tranquilos en la es-
cer es justificable. cuela. Los niños captan rápidamente las ac-
titudes de sus padres.
Por ejemplo, un misionero cuyos hijos habían
sido educados en el campo durante la prima- Los hijos de misioneros enfrentan cambios,
ria, tuvo que enviarlos a su país de origen transiciones y dislocaciones constantes en
para su educación secundaria. Ellos tuvieron sus circunstancias. Cuanta mayor consisten-
que ponerse al día en ciertas materias. Ade- cia podamos proveerles, mejor. Por ejemplo,
más de eso, en su país el ingreso a una uni- hemos descubierto que los niños necesitan
versidad es extremadamente difícil. Proveer poder visualizar el lugar donde viven sus pa-
para la educación privada de estos niños era dres.
mucho más caro que enviarlos a una escuela
La relación padre-hijo afectará toda la educa-
pública. La junta en el país de envío sintió
ción del niño. Por lo tanto, cultivar relaciones
que este gasto extra era justificable, aunque
sanas durante los primeros años de la vida
algunos de los ofrendantes podían no estar
de un niño es básico para una educación exi-
en condiciones de enviar a sus propios hijos
tosa. Los niños seguros del amor de sus pa-
a este tipo de escuela.
dres pueden superar muchas dificultades.
5. La guía del Espíritu. Las decisiones que
afectan tantas vidas no pueden tomarse pre-
cipitadamente o a la ligera. Se requiere de
Opciones posibles
mucha oración y la consideración de todos
los factores involucrados. Solamente así pue- Escuela hogareña, en el campo
de sentirse la guía del Espíritu Santo y suje-
tarse a ella. Algunos países proveen escuelas para sus
compatriotas en el exterior. Los Estados Uni-
dos, Francia, Alemania y Suiza son especial-
Decisiones personales mente buenos en esto. En muchas de las
grandes ciudades del mundo existen tam-
Una vez que los padres han considerado las
bién escuelas japonesas.
opciones disponibles, y han tomado una de-
cisión, deben mantenerla. No existe el siste-
ma ideal, y los problemas pueden aparecer Ventajas
más claramente una vez que se han decidi-
¡ La misma filosofía educativa que el país de
do. Sin embargo, el proveer las opciones con
origen.
respecto a la educación requiere de mucha
planificación previa, y un cambio de decisión ¡ Interacción social con niños de trasfondo
repentino puede resultar muy costoso y mo- similar o igual.
lesto. También resulta molesto para los niños
¡ Posibilidad de que el niño viva con sus pa-
y les produce un sentido de inseguridad.
dres si trabajan cerca.
Los padres también deben preparar a sus hi-
jos positivamente para el sistema educativo
elegido, produciendo en ellos un sentido de Desventajas
anticipación de cosas buenas por venir. Des- ¡ Usualmente este tipo de educación es muy
pués de haber enviado tres hijos a la escuela cara.
lejos de nosotros, sabemos lo valioso que
¡ Se marca la diferencia entre el bajo ingreso
puede ser prepararlos. Si bien estuvieron le-
de los padres misioneros con respecto al los
jos de nosotros durante los períodos escola-
que son empresarios.
res, aún recuerdan estos años con alegría.
Sin embargo, si los padres revelan a los niños ¡ Efecto de los estándares del mundo de la
sus propias dudas, puede que ellos nunca se comunidad extranjera.

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¡ Menos contacto con los niños locales. Desventajas


¡ Tienta a los misioneros a trabajar cerca de ¡ El niño cuyo aprendizaje del idioma es ina-
la escuela. decuado puede no encajar bien.
¡ No siempre puede proveer el nivel de en- ¡ El niño puede perder su habilidad en su
señanza que se requiere en algunas mate- idioma natal, dificultando su regreso a su
rias, como ciencias. propio país.

¡ Posibilidad de que sólo lleguen hasta cier- ¡ El estándar educativo puede no ser muy
to nivel. alto, especialmente en áreas rurales.

Escuelas internacionales en el campo Escuelas para hijos de misioneros


Algunas agencias o asociaciones de agen-
Estas escuelas operan con un currículo inter-
cias anglosajonas tienen sus propias escue-
nacional, pero la mayoría de ellas utilizan el
las. Estas poseen maestros dedicados y gen-
inglés como medio de instrucción. Estas es-
te que se preocupa por los niños fuera de las
cuelas son objeto de las mismas ventajas y
horas de clase, todos reclutados y llamados a
desventajas que las anteriores, con las si-
este ministerio.
guientes diferencias:

Ventajas
Ventajas
¡ Maestros misioneros con un alto grado de
¡ Amplia interacción social. dedicación.
¡ Usualmente tienen un buen estándar. ¡ Disponibilidad de cuidado pastoral.
¡ A los niños se les brinda una mentalidad
Desventajas cristiana.

¡ Currículo occidental, pero no tan estrecha- ¡ Usualmente grupos más pequeños, por lo
mente ligado a las necesidades del propio que los niños reciben atención personal.
país.
¡ Mejor preparación para una educación su- Desventajas
perior en el Primer Mundo que en el Tercero. ¡ Separación de los padres, en la mayoría de
los casos.
Escuelas locales ¡ Pueden no ser capaces de proveer diferen-
tes filosofías de la educación.
¡ Peligro de formar un gueto cristiano ais-
Ventajas
lando a los niños de los golpes de este mun-
¡ Buena interacción con los niños locales. do.

¡ Ayuda a los niños a aprender bien el idio- ¡ La reinserción en el mundo secular puede
ma local. ser más dura.

¡ Los niños pueden vivir en casa. ¡ Separación de la cultura local y dificultad


para aprender el idioma local.
¡ La iglesia local aprecia la identificación.
¡ Dificultad para obtener visas para el per-
¡ Más barata que la mayoría de las opciones. sonal.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

Cursos por correspondencia Ventajas


Algunos países tienen este sistema bien or- ¡ Los niños pueden quedarse dentro de su
propia cultura.
ganizado. Las lecciones llegan regularmente
a la oficina de correos, y los padres supervi- ¡ Otros miembros de la familia pueden cui-
san el trabajo. dar de los niños durante las vacaciones.
¡ Probablemente la mejor preparación aca-
démica para el niño.
Ventajas
¡ Los niños viven y trabajan en casa. Desventajas
¡ Estrecha supervisión paterna. ¡ Separación de los padres durante ciertos
períodos.
¡ Se adapta a la filosofía de la educación na-
cional. ¡ Costo del viaje de los niños para visitar a
sus padres.
¡ Puede mantener a algunos padres en el
campo. ¡ No todas las familias pueden proveer cui-
dado.
¡ Los niños trabajan a su propio ritmo.
¡ Padres incapaces de dar instrucción adi-
¡ Cursos arreglados para necesidades indi- cional y estímulo en los estudios.
viduales.
Envío de un maestro para complementar
Desventajas la provisión local
Esta alternativa implica el hecho de que un
¡ Poca interacción social.
maestro vaya al exterior para preparar a los
¡ Falta de competencia. niños para su reinserción en el sistema edu-
cativo, especialmente en ciertas materias,
¡ Los padres pueden no tener la capacidad tales como el idioma natal.
de enseñar.
¡ Un padre puede estar muy ocupado en Ventajas
esto y no compartir el ministerio con su pare-
¡ Complementa la educación escolar local.
ja.
¡ Asegura la conservación del idioma natal.
¡ Requiere de gran disciplina por parte de
los padres. ¡ Eficaz en función de costos.

¡ Posibles retrasos en el correo.


Desventajas
¡ Muchos países no pueden proporcionar
este tipo de lecciones. ¡ Familias muy diseminadas.
¡ Posiblemente el trabajo no es suficiente
para llenar el tiempo del maestro.
Educación en el país de origen
¡ Dificultad en la interacción social del
Puede haber residencias estudiantiles en el maestro (a menos que aprenda el idioma lo-
país de origen del misionero, a las cuales los cal).
hijos pueden ser enviados al tiempo que ¡ Falta de continuidad, si los maestros cam-
asisten a escuelas locales. bian con frecuencia.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

De lo anterior se deduce que no existe una la residencia estudiantil de una agencia,


solución ideal para la educación de los hijos aunque esta le sea brindada, porque trata de
de misioneros. Cada opción tiene sus venta- establecer su propia identidad en un mundo
jas y desventajas. Los padres necesitan te- hostil. Justo cuando necesita más consejo
ner presentes los siguientes factores: que nunca, está lejos de su familia. Aún
cuando la familia estuviera con él, no existe
1. Ningún sistema cubrirá todas las necesi-
ninguna garantía de que se sentiría capaz de
dades de todos los niños, porque todos son
discutir sus problemas y tentaciones con
diferentes.
ella.
2. El factor más importante en el éxito de
cualquier opción es el compromiso definitivo Si la agencia no logra cubrir los gastos de su
de ambos padres para hacer que funcione. educación y él no puede aspirar a una sub-
Los padres tienen que estar unidos en su de- vención o beca estatal, deberá tomar un tra-
cisión. bajo de medio tiempo, es decir, suponiendo
que pueda conseguirlo.
3. Las decisiones tomadas y sostenidas en
oración, con una consideración cuidadosa de Los padres y la agencia tienen que prestar
las implicaciones a largo plazo para la fami- mucha atención a este período en la vida de
lia, demuestran su valor posteriormente. un joven. La iglesia madre también necesita
4. Los padres deben buscar el consejo de estar al tanto de las presiones que esta épo-
otros, especialmente de aquellos que han ca implica.
utilizado exitosamente opciones diferentes
de la de su preferencia.
Cuestiones sobre la reinserción
Educación terciaria (o superior) El hijo de un misionero ha pasado la mayoría
de sus años formativos en una cultura dife-
En el pasado se daba mucha atención a la rente. Cuando regresa a la cultura de sus pa-
educación primaria y secundaria de los hijos dres resulta un extraño. No conoce los temas
de misioneros. A medida que la educación de moda, de los que hablan sus compañeros.
superior se convierte en la norma y se hace Deportes, televisión, películas, últimas noti-
cada vez más costosa, las agencias se han cias en la sociedad: todo es nuevo para él. No
visto obligadas a considerar este problema. conoce el lenguaje en boga, especialmente
Un estudiante inicia su educación superior los modismos que muestran si uno está ac-
alrededor de los dieciocho años. El hijo de un tualizado. Otros jóvenes pueden burlarse de
misionero que regresa a su país a estas altu- su acento, o de su ignorancia.
ras, lleva consigo una cosmovisión, una ex-
Los hijos de misioneros tienen que aprender
periencia de manejo del cambio, un trasfon-
a decir «adiós» muy a menudo. Ellos o sus
do cristiano y una herencia internacional que
amigos se mudan con frecuencia. Esto hace
otros no poseen. Sin embargo, si ha sido edu-
que se vuelvan renuentes a formar relacio-
cado con sus padres, o en una escuela cris-
nes estrechas. Separarse se vuelve demasia-
tiana, ahora descubre que su sistema de va-
do doloroso, por lo que construyen una cu-
lores es muy diferente del de sus contempo-
bierta protectora sobre sus corazones y se
ráneos. Tal vez se aferre fuertemente a otra
alejan de las amistades cercanas. Puesto
religión, o posiblemente no tenga ninguna
que todo esto es una reacción en gran medi-
en absoluto. Las drogas, el sexo y la política
da inconsciente, al hijo de misionero que re-
vuelcan su atención en una dirección para la
gresa a casa se le dificulta el hecho de ser ex-
cual pueden haber tenido poca preparación.
travertido y crear nuevos vínculos. Esto pue-
A la vez, puede no tener un hogar a donde ir de hacer que se encierre en sí mismo, lo que
en vacaciones. Es probable que no desee ir a otros no siempre comprenden.

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

La reinserción afecta tanto a los hijos de em- bién algunas actitudes occidentales al mez-
presarios y de militares como a los hijos de clarse con sus pares de ese origen. Si estos
misioneros. En los Estados Unidos se ha in- niños terminan su escuela en inglés, existe
vertido mucho tiempo tratando de hallar for- un verdadero peligro de que deseen emigrar
mas de ayudar a los hijos de empresarios y a países del Primer Mundo para su educa-
militares en este proceso. Los empresarios ción superior. Eso no da una buena imagen a
japoneses también están empezando a tratar las misiones.
el asunto. Como cristianos, necesitamos es-
Los niños coreanos que regresan a casa des-
tar conscientes de sus implicaciones psicoló-
pués de un largo período en el extranjero es-
gicas y espirituales, y podemos aprender de
tán mal preparados para la intensa competi-
los estudios realizados en el ámbito secular.
tividad del sistema educativo coreano, y por
El niño educado en el exterior tiene una apre- lo tanto, se encuentran en desventaja desde
ciación diferente de la cultura de sus padres, el principio. Si han estado en una escuela de
que de la de ellos mismos. Es muy posible habla inglesa, es probable que sus compañe-
que desee regresar a aquella parte del mun- ros digan que ya no son coreanos, y se burlen
do en que pasó la mayoría de sus años forma- de sus esfuerzos por integrarse.
tivos.
Hemos discutido el envío de maestros corea-
nos a las escuelas de la agencia para mante-
Encuentro de respuestas ner el idioma y la cultura de los niños, pero
correctas esta idea no ha prosperado.

En esta área tan delicada no podemos dar- Corea está enviando en la actualidad un gran
nos el lujo de actuar independientemente. número de misioneros nuevos a muchos paí-
Ninguna misión tiene la suficiente sabiduría ses del mundo. Todas las organizaciones en-
o recursos para lograr la solución ideal sin la viadoras enfrentan el mismo problema. Si
ayuda de otros. bien aparentemente no existe la solución
ideal, es más importante hallar una buena
Los misioneros anglosajones han recibido solución comprometida que veinte o treinta
con agrado la proliferación de nuevas organi- soluciones individuales.
zaciones en años recientes, tanto en el Pri-
mer Mundo como en otras partes. Pero existe La comprensión compasiva de la iglesia en
otro ángulo: a menos que estas organizacio- cada lugar ayudará a los misioneros a enfren-
nes estén preparadas para trabajar juntas y tar este asunto. Es probable que los proble-
resolver así asuntos como la educación de mas se compliquen en vez de solucionarse.
los hijos de misioneros, ninguna solución Hace unos treinta años, se podía esperar que
será la mejor. un misionero estuviera en servicio activo
hasta su jubilación. En la actualidad eso es
cada vez más raro. La educación de los hijos
Un ejemplo de Corea del Sur
hace que muchos misioneros regresen a su
He discutido este asunto muchas veces con tierra después de unos diez años o más de
miembros del concilio de la en Corea. La ma- servicio. Por supuesto, se puede lograr mu-
yoría de los coreanos que va al extranjero no cho en diez años, pero en el contexto asiáti-
lleva a sus familias consigo, por lo que hay co, diez años apenas sientan las bases del
pocas escuelas coreanas en otros países. desarrollo de relaciones para un trabajo mi-
Hasta donde yo sé, no existe un sistema de sionero eficaz. Veinte años producen mayor
enseñanza por correspondencia para niños influencia y las canas aumentan el potencial.
coreanos en el extranjero. Los que asisten a Después de treinta años en Asia, puedo ver
las escuelas de nuestra agencia tienen que cómo un período mayor es muy importante.
aprender inglés y sin duda absorben tam- En Asia, la gente es más importante que los

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

programas, por lo que cuanto más profundas mente en aumento, lo mismo que las deman-
sean las relaciones, mayores son las posibili- das de los niños.
dades de impacto.
El cambio, la transición y la dislocación, son
Yo no tengo ninguna prescripción para resol- parte y parcela de la vida del misionero y de
sus hijos. Todos necesitamos desarrollar una
ver el asunto de la educación. Pero estoy muy
filosofía del cambio como la de Jeremías (Je-
consciente de las preguntas y de la impor-
remías 29.11). Un hijo de misioneros dijo:
tancia de hallar respuestas. Esas respuestas
«Nunca serás arrancado cuando estás arrai-
tienen que ser flexibles, puesto que la situa-
gado en Dios».
ción educativa varía constantemente y la
provisión de los gobiernos está continua-

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13
Regreso a casa

L
LÁMESE como se llame: período de li- puesto que se encontraban allí y habían es-
cencia, tiempo de descanso, o cual- tado ministrando a gentiles incircuncisos, es
quier otro nombre, todo misionero ne- natural que se les llamara para pedirles con-
cesita una oportunidad para regresar a su sejo. No todo misionero que regresa es apro-
país y renovar sus lazos allí. Posiblemente ha vechado por su iglesia en una forma tan efi-
estado lejos de dos a seis años. Su familia ne- caz, considerando la experiencia que ha ga-
cesita verlo de nuevo. Su propia congrega- nado. Demasiado a menudo es tratado como
ción puede haber cambiado, aunque el pas- una persona extraña que, por supuesto, está
tor sea el mismo desde que se fue. Necesita desconectada del mundo real.
descansar de las presiones del trabajo en
otro idioma y cultura, para refrescarse y qui-
zá también actualizar sus conocimientos. Períodos de servicio
Necesita estar en forma para otro período de
servicio. A la vez, la agencia puede necesitar Las agencias necesitan definir la duración de
que asista a reuniones y, sin duda, debe re- un período de servicio normal en el campo, y
portarse ante las iglesias que lo enviaron al el procedimiento para decidir cuándo un mi-
campo. sionero puede regresar a casa. La duración
de un período normal debe ser determinada
Los primeros misioneros, Pablo y Bernabé, por los requisitos del ministerio en el campo,
regresaron a Antioquía desde donde habían las tensiones experimentadas, la necesidad
sido «encomendados a la gracia de Dios para de renovar el contacto con la iglesia o igle-
la obra que habían cumplido» (Hechos sias enviadoras y de reportarse. Algunos
14.26-28). Se nos cuenta que ellos «se queda- idiomas son difíciles de aprender, por lo que
ron allí mucho tiempo con los discípulos». no es sabio tener un primer período de servi-
Posteriormente, surgió todo el asunto de la cio demasiado corto. Cuatro años parecen un
circuncisión que conmocionó a la iglesia, y mínimo básico. Si el clima no es demasiado

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pesado y no existen peligros especiales de trabajo como máxima prioridad. Al finalizar


enfermedad o perturbación, cinco años se- un período de servicio, se vuelven más útiles
rían lo adecuado. Por supuesto, algunos pue- y pueden hacer más. A medida que se acerca
den necesitar regresar a casa antes por razo- la licencia, tratan de hacer tanto como pue-
nes médicas, u otras. Si no se ha establecido den antes de partir. Por lo tanto, llegan a
la duración de un período, la gente comienza casa físicamente exhaustos.
a hacer comparaciones entre misioneros y a
Cuando Elías luchaba contra los profetas de
preguntarse por qué algunos regresan a casa
Baal, estaba muy activo. Los desafió, se bur-
antes que otros.
ló de ellos, y los degolló (¡afortunadamente
La duración permitida para un período de li- eso no es parte del llamado misionero moder-
cencia también debe determinarse. La recu- no!). Construyó un altar, oró para que des-
peración y el reajuste a la cultura madre re- cendiera fuego, desafió a la gente con el re-
quieren tiempo. El misionero puede necesi- sultado, subió a la montaña y oró por lluvia, y
tar tomar algún curso de capacitación y la luego corrió delante del carro de de regreso
agencia o la iglesia querrá que participe de a Samaria. ¡Y ese fue el trabajo de un día! No
reuniones en su nombre. El hecho de esta- es de extrañar que después se deprimiera y
blecer licencias demasiado cortas es auto- sucumbiera ante las amenazas de la reina de
destructivo. El misionero regresa al campo asesinarlo.
agotado por las demandas de la familia y la
Elías se retiró del calor de la batalla para
iglesia y comienza un nuevo período de ser-
atender sus heridas. Dios no lo reprendió ni
vicio cansado y mal preparado para enfren-
lo interrogó, sino que lo dejó dormir y lo ali-
tar las nuevas tensiones. Así que seis meses
mentó. Los misioneros son seres humanos.
parecen un mínimo básico, y un año puede
Puede que ellos no comprendan lo cansados
no ser demasiado. Esto varía si el país natal
que están hasta que se detienen, pero enton-
es muy pequeño, como Hong Kong o Singa-
ces el cansancio los golpea fuertemente. Bie-
pur.
naventurado el misionero cuya iglesia com-
prende esto y vela porque tenga suficiente
Cuidado pastoral descanso en vez de obligaciones.
Ya hemos considerado esto desde el ángulo
del campo. Ahora tenemos que verlo desde Necesidades espirituales
la base de envío. Muchos misioneros asiáti-
cos me han dicho que sus organizaciones de El misionero sale para predicar el evangelio,
origen no saben cómo tratarlos o qué hacer para dar algo a la gente. Puesto que usual-
con ellos. Una iglesia o agencia pueden no mente está hablando, no tiene muchas opor-
haber tenido nunca misioneros de regreso, tunidades para escuchar. Además, durante
por lo que nadie conoce sus necesidades. El varios años, en su primer período ha estado
resultado es que a menudo son tratados trabajando con la Biblia en un idioma poco
como obreros adicionales de la iglesia, y se conocido. Los pasajes que una vez conmo-
espera que se metan de lleno en todo su pro- vieron su corazón ahora desafían su mente,
grama ministerial. El obrero de la iglesia no mientras lucha por interpretarlos en una for-
espera un período libre de compromisos, así ma significativa. Puede no haber tenido mu-
que ¿por qué habría de hacerlo el misionero? cho compañerismo con gente en su propio
idioma. Vuelve a casa vacío.
Desdichadamente, demasiados misioneros
Necesidades físicas
regresan de su período de licencia tan vacíos
La mayoría de los misioneros, por la natura- como se fueron. Nadie en su tierra se dio
leza de su llamado, son individuos muy dedi- cuenta de que necesitaban renovación y re-
cados y altamente motivados, que tienen su fresco espiritual. Se espera que sean super-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

cristianos, así que, ¿cómo van a necesitar Florence Allshorn escribió: «Por lo tanto, es
ayuda? necesario que cuando los misioneros regre-
sen a casa tengan tiempo para la reflexión y
El misionero mismo conoce su hambre espiri- para buscar la guía de alguien con mayor ex-
tual. A menudo vuelve a su país sintiendo un periencia espiritual que ellos, y que por lo
profundo fracaso en esta área. Había salido tanto pueda, cuando fuera necesario, ayudar
con grandes esperanzas e ideales, pero bajo a desenmarañar los hilos de sus experiencias
la presión del idioma, la cultura y las relacio- pasadas y brindar un verdadero consejo y
nes, tal vez descubrió en sí mismo actitudes orientación para el futuro».
y pecados que nunca soñó que podrían estar
allí. Lejos de sentirse un gigante, puede ver- Tanto las necesidades físicas como las psico-
se como enano espiritual. Necesita ayuda lógicas del misionero reclaman unas vaca-
para restaurar su autoestima a través de la ciones dentro del período de licencia. El pro-
gracia de Dios en Cristo. ceso de reinserción que hemos considerado
requiere de por lo menos tres meses libres de
reuniones y compromisos, para poder rea-
Necesidades emocionales daptarse a su tierra. La preparación para el
regreso implica un tiempo similar para reunir
Ya hemos visto que las relaciones personales
el equipo, empacar, y despedirse de familia-
constituyen uno de los principales desafíos
res y amigos. El mejor momento para un ver-
para todo misionero. A veces se lucha por
dadero descanso es a la mitad del período,
tres o cuatro años con un compañero con el
cuando todas las otras presiones le han sido
que resulta difícil llevarse bien o con una si-
quitadas y la gente se ha acostumbrado a
tuación de iglesia continuamente agotadora.
verlo nuevamente.
El misionero anhela encontrar a alguien que
lo escuche y en cuya confidencialidad pueda
confiar, que lo atienda comprensivamente y Necesidades familiares
no se precipite con soluciones espirituales
simplistas. Necesita de alguien que le dedi- La renovación de lazos familiares es una par-
que tiempo. te vital del período licencia, y el misionero
debe tener tiempo para hacerlo. Los padres
Desgraciadamente, lo que ocurre casi siem- han pagado un precio alto por permitir a sus
pre es que ni bien llega, se le pide al misione- hijos trabajar en el campo. Los nietos no se
ro que hable sobre su trabajo en una serie de han visto durante varios años y pronto se
reuniones. Empieza tímidamente, conscien- irán nuevamente. A medida que los padres
te de los problemas no resueltos en los que envejecen, inevitablemente se preguntarán
nadie parece interesado. Empuja estos hacia si aún estarán allí la próxima vez que sus hi-
su subconsciente para poder desempeñarse jos regresen. Mi propia madre murió dos se-
en una forma aceptable frente a la gente. A manas antes de que finalizara nuestro pri-
medida que su licencia continúa, sigue reci- mer período de servicio y nunca conoció a
biendo afirmaciones sobre su ministerio, y dos de sus nietos.
hasta puede sentirse con algo de héroe, el
centro de atención y admiración. Para cuan- No podemos permitir que los padres de los
do su licencia termina, él se ha olvidado por misioneros sientan que las demandas de la
completo de sus problemas. Pero al regresar agencia tienen prioridad sobre sus necesida-
a su ministerio se enfrenta inmediatamente des. Esto debe ser inculcado en la mente del
con las dificultades sin resolver, que no se misionero dedicado, que siempre quiere es-
habían ido, sino que sólo habían sido ente- tar en movimiento, tomando reuniones. Cul-
rradas. Entonces vuelven arrasando con tivar cuidadosamente las relaciones con los
todo, como la corriente en el mar, cuando va padres mientras el misionero está en el cam-
de regreso. po es algo que a menudo se paga con creces

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

en términos de apoyo y cooperación. Las que permiten a sus hijos comportarse así?
conferencias para padres de misioneros per- ¿Acaso no les han enseñado buenos moda-
miten a aquellos con experiencias similares les?» Por su parte, los niños pueden sentir que
compartir sus intereses comunes. además de tener que enfrentar un nuevo país
extraño, que está muy lejos de ser casa para
ellos, repentinamente encuentran todo tipo
Necesidades de alojamiento
de restricciones.
La mayoría de las agencias en el país de ori-
gen dan por sentado que el misionero podrá El asunto del alojamiento puede ser difícil de
hospedarse en casa de sus familiares, y es arreglar, y en países donde los lazos familia-
que este es el mejor arreglo. La familia bien res son fuertes, el hecho de pensar en vivir
puede pensar lo mismo. Tiene, además, la por separado puede parecer totalmente anti-
atracción adicional de no requerir ningún de- cultural y poco fraternal. A pesar de ello, sin
sembolso. Sin embargo, antes de asumir esta embargo, sugiero que las agencias conside-
como la práctica normal, la agencia debe ren seriamente el tipo de hospedaje que sus
considerar los costos, tanto para el misionero misioneros necesitan, al estar de regreso, y
como para su familia. dónde estará localizado. Si la iglesia local
está preparada para hacer los arreglos, mu-
El misionero ha estado lejos por varios años.
cho mejor, siempre y cuando sea algo ade-
Puede haber dejado el hogar estando soltero
y regresar casado, o haber salido con su es- cuado.
posa y regresar con niños pequeños. Sus pa-
¿Qué queremos decir con adecuado? Mu-
dres probablemente lo verán como era antes
chas veces nuestra familia regresó a casa
de marcharse al campo. Esto puede restrin-
agotada, solamente para descubrir que la
girlo severamente, o producir una tensión
considerable mientras trata de complacer a casa provista necesitaba ser fregada de pies
su familia, a su esposa, a sus hijos y a la a cabeza. Una iglesia puede hallar un lugar
agencia. desocupado a un precio razonable. Necesita
ser amueblado, por lo que toda la gente en-
Un misionero soltero puede hallarse bajo fuer- vía sus muebles viejos al lugar, para la fami-
tes obligaciones. Sus hermanos y hermanas lia que regresa. Pocos se detienen a pensar
tal vez piensan que, por haber estado ausente en la forma en que reaccionarían si se les pi-
durante varios años, ahora le corresponde to- diera vivir con muebles desechados que no
mar su turno en suplir las demandas de la fa- combinan unos con otros. El misionero como
milia. Si no son cristianos, las expectativas a
una persona espiritual no puede protestar, y
menudo son aún mayores, puesto que pueden
si lo hace se le recuerda que debe estar agra-
ver su ausencia como algo que impuso cargas
adicionales sobre ellos. Las familias misione- decido por lo que la gente ha hecho amable-
ras con niños pequeños enfrentan un proble- mente. ¿Acaso no ha sido llamado a una vida
ma en particular, especialmente si su aloja- de sacrificio?
miento en el campo ha sido sencillo. Si uno
Un alojamiento adecuado, bien preparado,
vive en una casa con esterillas, de paredes,
divisiones y piso de bambú, lo que se derrama puede hacer una enorme diferencia en el
en el suelo rápidamente se va a través de las tiempo de licencia del misionero. Un mal alo-
hendiduras. Los niños aprenden hábitos jamiento transmite un mensaje de descuido.
como estos rápidamente. Así que si no están Hasta escuché que, en una agencia recién
acostumbrados a las alfombras, pisos pulidos fundada, un misionero que regresó descu-
y muebles de buena calidad, su conducta brió que se esperaba que buscara y se prove-
puede horrorizar a sus abuelos. Ellos tal vez yera de su propio alojamiento. ¡Eso es devas-
pregunten: «¿Qué tipo de padres son ustedes, tador!

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Reingreso al país de origen prenda, que los lleve de compras y los ponga
al tanto de todo lo que está pasando. Esto los
Poca gente que ha vivido en el extranjero
liberará de una enorme tensión. Yo he cono-
puede comprender realmente lo que signifi-
cido misioneros que tenían miedo de salir de
ca regresar a casa. El proceso de reingreso
compras por temor a hacer el ridículo. Por su
requiere el tipo de atención que se da a los
parte, muchas iglesias norteamericanas lle-
astronautas cuando vuelven a la tierra.
van de compras a los misioneros que regre-
Durante los cuatro años o más que ha estado san y les proveen de un vestuario moderno.
lejos, el misionero ha cambiado, su cultura
ha cambiado, y su iglesia ha cambiado. Pro- Pocas personas están dispuestas a escu-
bablemente el ambiente físico también ha char. Cuando un misionero aparece, la gente
cambiado. Yo me he ido de Singapur sólo por quiere decirle todo lo que le ha estado ocu-
un par de meses y he hallado a mi regreso rriendo durante los años en que no se han
una nueva carretera, una nueva construcción visto. Se olvidan que él también necesita ser
o un nuevo edificio para oficinas. escuchado. Cuando yo hablo ante una con-
gregación, a menudo me invitan a comer con
El misionero ha absorbido algunos aspectos
el pastor. Puesto que no soy miembro de su
de otra cultura, y ha pagado el precio por ha-
congregación, él aprovechará la ocasión
cerlo. Algunos puntos de la cultura nueva le
para derramar todas sus penas. Raramente
atraen, y fácilmente puede comparar negati-
se refiere a mi mensaje, o discute algo que
vamente su propia cultura con aquella que
tenga que ver con la agencia. El pastor es el
ha aprendido a conocer y amar. Ha aprendi-
que habla y a mí me corresponde escuchar.
do que otras formas de hacer las cosas no ne-
Un misionero puede pasar todo su período de
cesariamente son malas, y algunas veces
licencia con ese tipo de experiencias.
hasta son mejores, o por lo menos más atrac-
tivas. Esto puede hacer que se irrite con su Las iglesias enviadoras y el personal de la
propia gente, aunque no sepa la razón. agencia en el país de origen, necesitan pla-
Puede sentirse culpable de sus sentimien- near concienzudamente una sesión de desin-
tos. Está experimentando un choque cultural toxicación para su misionero. Cuéntenle so-
a la inversa, y necesita ayuda para compren- bre las últimas directrices en la sociedad y
der la forma de hacerle frente. Su propia cul- en la iglesia. Infórmenle sobre los cambios, y
tura es ahora diferente. Quizá hasta haya pregúntenle por su ministerio, sus senti-
nuevas normas de cambio, o se haya lanzado mientos, su progreso espiritual y sus necesi-
un nuevo sistema monetario, o hayan desa- dades, en una atmósfera de amor, acepta-
rrollado otra ordenación del tránsito. Los lo- ción y ausencia de crítica. Él tiene que poder
cales comerciales pueden haber cambiado. hablar tanto como necesite, de sus fracasos y
Tal vez haya vivido en una sociedad domina- frustraciones así como de sus logros. Aní-
da por la pobreza y regrese a casa para en- menlo a hablar con sinceridad y abiertamen-
contrar diez marcas diferentes de champú en te sobre las fallas administrativas de la agen-
los estantes del supermercado. No sabe cia, sin reaccionar a la defensiva.
cómo elegir y reaccionar al pensar en tanta
abundancia. Esta desintoxicación también alerta a la jun-
ta o concilio en el país de envío con respecto
La mujer misionera regresa a casa sin saber a la situación de la agencia en el campo y
nada de las modas de ese momento. La ropa profundiza su comprensión y participación
que dejó parece anticuada, pero ella no sabe
en toda la operación. Si el misionero está tra-
dónde comprar o quizá ni siquiera sepa cómo
bajando con una organización internacional,
comprar. ¡No estoy exagerando!
la junta o concilio nacional también puede
En estas circunstancias, los misioneros que evaluar las necesidades de sus propios mi-
regresan necesitan a alguien que los com- sioneros en ese contexto, y comunicarse con

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

el cuerpo internacional, en caso de que fuera por ejemplo, son el peor momento para pre-
necesario. parar una presentación con diapositivas,
transparencias o . Las fotografías precipita-
La preparación para el regreso del misionero das producen fotos oscuras, aburridas, que
debe iniciarse con suficiente anticipación. El irradian monotonía en vez de luz. El tiempo
departamento administrativo en el país de que invierte planeando con anticipación pro-
envío tiene que pensar en alojamiento y en duce ricas recompensas.
un plan para el descanso y la renovación, en
el cual al misionero se le persuada de no asis- Un anuncio comercial para una de las aerolí-
tir a reuniones. A la iglesia local se le debe neas internacionales presenta a una joven
enseñar por qué esto es necesario. La partici- abordando un avión. La azafata le pregunta:
pación en actividades también debe ser pla- «¿Adónde va esta vez?» Cuando ella respon-
neada. Muchas iglesias planean su progra- de: «A casa», la azafata comenta: «Ese es uno
ma para todo el año por adelantado. Si no se de nuestros destinos preferidos». Esto se
han planeado reuniones para el tiempo de re- cumple también con respecto al misionero,
greso del misionero, puede hallarse excluido especialmente al final de un largo y difícil
de oportunidades estratégicas. primer período. Sin embargo, a medida que
pasa el tiempo, empieza a preguntarse cuál
A la mayoría de los misioneros se les hace di- país es realmente el suyo. Cada vez se siente
fícil pensar en su programa de actividades más y más en casa en el país de su adopción,
para su tiempo de licencia cuando aún están y más fuera de contacto con las cosas allá en
tratando de terminar su trabajo en el campo, casa. Con más razón, por lo tanto, la agencia
antes de regresar. El líder de campo debe y la iglesia enviadora deben asegurarse de
aconsejarle al misionero planear con bastan- que su período de licencia sea una experien-
te anticipación. Las últimas dos semanas, cia agradable.

84
14
Informe y actualización

A
ALGUNOS no les gusta la palabra «li- lucrada, la planificación de su servicio de
cencia» porque da la idea de tiempo promoción no representa ninguna dificultad:
libre o vacaciones. Puesto que la gen- el misionero puede pasar todo su tiempo con
te en el país enviador no conoce las presio- la iglesia. Aquellos que están conectados
nes del servicio en el campo, es probable que con una agencia mayor que la iglesia, aun-
le pregunten al misionero si está disfrutando que fuera dentro de una denominación, nece-
sus vacaciones. Ninguna explicación puede sitan movilizarse y comunicar las nuevas so-
hacerles cambiar su manera de pensar. So- bre su ministerio y las necesidades de la
bre todo, la actitud mental del misionero gente en el campo. Pablo y Bernabé compar-
marcará la diferencia. Ningún cristiano saca tieron con la iglesia en Antioquía «todo lo
vacaciones de su papel como siervo de Dios, que Dios había hecho por medio de ellos y la
dondequiera que esté. En casa, o en el ex- forma en que había abierto la puerta de la fe
tranjero, busca obedecer el mandato del a los gentiles» (Hechos 14.27). Este mensaje
apóstol: «Si pues coméis, o bebéis o hacéis en realidad debe ser compartido con más de
otra cosa, hacedlo todo para la gloria de una iglesia, aun cuando el misionero haya
Dios» (1 Corintios 10.31). sido enviado y sea sostenido por una sola
congregación.
Dos de las metas básicas de este período son
el informe del ministerio durante los últimos Algunos misioneros se acrecientan en su
años y la readecuación para continuar con el servicio de promoción mientras otros más
servicio. bien parecen menguar. Unos son más efi-
cientes en este período que en su trabajo mi-
sionero, mientras que otros parecen incapa-
Promoción
ces y se les traba la lengua en casa, pero tra-
Si un misionero ha sido enviado por su propia bajan con gran eficacia en el campo. Otros se
iglesia madre y no hay ninguna agencia invo- echan atrás por temor a lo desconocido. No

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

todo misionero es extrovertido y anhela las oscuras y mal enfocadas, aunque sean las
plataformas: muchos se relaciona muy bien únicas con una foto de su mejor amigo.
de persona a persona, y prefieren la privaci-
dad. Otros se sentirán mejor en reuniones de También hay que ayudar al misionero que
oración, o en el púlpito. Algunos pueden pa- está de regreso a prepararse para diferentes
sar al frente en congresos multitudinarios, tipos de reuniones. David Cummings, de los
sin inmutarse demasiado, mientras que traductores Wycliffe, sugiere la preparación
otros tiemblan ante apenas un par de perso- de diferentes módulos, secciones de un men-
nas. saje que se pueden armar para montar una
presentación completa. Estos módulos pue-
Debido a estos factores, el tipo de reuniones den ser sobre aprendizaje del idioma, la cul-
planeadas para el regreso de un misionero tura del país o su trasfondo histórico, las
debe ser considerado cuidadosamente y el creencias religiosas de la gente, los creyen-
misionero mismo tiene que ser consultado, tes, la iglesia, el misionero mismo, o el papel
antes de confirmar los planes. También ne- de la agencia en el mundo. Al prepararse de
cesita estar informado con respecto al modo este modo, el misionero nunca se encontrará
de abordar su servicio de promoción. Dema- sin un mensaje que presentar. Siempre pue-
siado a menudo, el misionero es como un jo- de combinar los módulos en diferentes for-
ven empujado a la piscina, ya sea que pueda mas para dar un mensaje fresco e interesan-
nadar o no, y algunos simplemente se aho- te, y no se cansará de repetir lo mismo una y
gan en angustia. Todo puede planearse para otra vez.
que las cosas salgan mejor. A menudo el personal administrativo en las
oficinas de la agencia en el país de origen es
El personal administrativo en el país de ori-
poco, y está cargado de trabajo. Sin embar-
gen necesita considerar la forma en que pue-
go, se puede animar a un maestro o una per-
de ayudar a cada individuo. Se pueden pre-
sona con facilidad para la comunicación a
sentar todas las ayudas disponibles en las
sentarse con el misionero y ayudarle a orga-
oficinas de la agencia. A veces una foto o una
nizar algunos módulos. Todos los misioneros
diapositiva que nunca ha visto, establece el
tienen cosas interesantes que compartir.
marco de referencia para su trabajo, o se en-
Muchos no se dan cuenta de lo que resulta
cuentran libros publicados que podrían in-
interesante y no saben presentarlo en una
troducirse en el país. La agencia tal vez ten-
forma atrayente. El tiempo que se invierte en
ga algunas transparencias o diagramas pre-
discutir los módulos puede quitarle el miedo
parados o un exhibidor portátil para utiliza-
de las presentaciones públicas a la persona
ción por parte del obrero. No debemos presu-
tímida, y transformar el período de licencia
poner que el misionero conozca todas estas
de una prueba de resistencia en una celebra-
cosas. Es posible que necesite ser instruido ción.
con respecto a su uso.

A menudo damos por sentado que un misio- Actualización para el regreso


nero es el tipo de persona que puede hacer
cualquier cosa. Pero hasta lo que parece una Parte del propósito de la licencia es actuali-
simple operación, como usar un proyector de zar al misionero para otro período de servi-
diapositivas, llega a convertirse en una pesa- cio. Además del refresco espiritual, puede
dilla para una persona inexperta. En ocasio- necesitar ampliar sus estudios bíblicos o se-
nes se le olvida revisar que todas las diaposi- culares. Estos estudios deben estar relacio-
tivas estén al derecho, e insertadas de la ma- nados con el trabajo que hará a su regreso al
nera correcta, o llega a la iglesia sin un cable campo. De este modo se puede estimular al
de extensión o sin el equipo adecuado. Se ne- misionero a pensar en nuevas formas de en-
cesita ayuda para desechar las diapositivas frentar su tarea, y de comprender más pro-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

fundamente el país en el cual ha estado. jor por parte de un grupo que por una sola
Ahora es más consciente de las cosas que agencia. Cuando un país está comenzando a
necesita saber. Puede comprender la necesi- enviar obreros al campo, solamente unos po-
dad de la traducción bíblica o de capacita- cos estarán de regreso para su tiempo de li-
ción de líderes y desear tomar cursos para cencia a la vez. Si varias agencias se ponen
ello. de acuerdo para la realización de algunos
proyectos, pueden ayudarse enormemente
Los cursos no deben ocupar todo el período
entre sí.
de licencia, a menos que el misionero se que-
de en casa por un tiempo largo. Los progra- Un proyecto conjunto podría ser una confe-
mas de estudio exhaustivos, como tratar de rencia de orientación a los misioneros que re-
obtener un grado doctoral en un año, no re- gresan a su país y cultura, para instruirlos
frescan ni rehabilitan para un mejor servicio. con respecto a las últimas corrientes de pen-
La agencia, por lo tanto, necesita tener algún samiento cristiano. Los misioneros también
modo de determinar la intensidad de estudio pueden compartir sus propias experiencias y
aceptable. recobrar ánimo al ver que otros han enfrenta-
do situaciones similares, aunque estén sir-
Ahora están a disposición muchos cursos viendo en áreas muy diferentes.
cortos en gran cantidad de países, y estos
pueden ser relativamente más baratos y úti- Otro proyecto podría ser una conferencia de
les. En otros países con pocos misioneros en misiones o un campamento unido, para esti-
el campo, los cursos de capacitación apenas mular más el interés por las misiones en el
se están desarrollando. Por lo tanto, el misio- país, y para hacer posible que gente de dife-
nero puede desear visitar un tercer país que rentes iglesias conozca a tantos misioneros
tenga mayores facilidades para su actualiza- como sea posible a la vez.
ción. Esto puede resultar muy caro, y tam- El hecho de planear proyectos conjuntos re-
bién elimina el muy necesitado ministerio quiere de una cooperación cuidadosa y de
como delegado en casa. Las agencias nece- mucha paciencia. Pero ayuda a evitar un sen-
sitan considerar bien la forma en que trata- tido de competencia entre las diferentes
rán tales solicitudes. También debe asegu- agencias.
rarse de que el curso sugerido realmente sea
beneficioso. No todos los cursos de actuali-
zación son sensibles a la cultura. Recomisionamiento
El período de licencia puede ser una expe- Una reunión especial de recomisionamiento
riencia muy positiva para todos los interesa- del misionero para otro período de servicio,
dos, pero depende —en mucho— de la pre- le da un renovado sentido de apoyo y respal-
paración adecuada tanto por parte del perso- do, y recuerda a aquellos que lo envían la ne-
nal administrativo del país de origen, como cesidad de continuar orando y ofrendando
del misionero. Un buen período de licencia se cuando esté lejos otra vez. El misionero re-
planea y se prepara, no cae del cielo. gresa sintiendo que el llamado y el ministerio
no son sólo suyos sino que la iglesia madre
los comparte totalmente.
Proyectos conjuntos
Algunas actividades se pueden realizar me-

87
15
Comunicación

L
OS MISIONEROS existen para comunicar abiertas las líneas de comunicación, y de en-
el evangelio a aquellos que están sin señar esto a sus misioneros.
Cristo. A menudo dedican su vida a
este ministerio. Necesitan la misma entrega
para comunicarse con aquellos que los sos-
Comunicación con los
tienen. ofrendantes
Antes de comunicar algo, necesitamos pre-
Las iglesias que envían misioneros también guntarnos por qué lo estamos haciendo. Si
necesitan este tipo de compromiso de mante- nuestra meta es meramente práctica, para
nerse en contacto con ellos. Los miembros de aumentar la lista de ofrendantes y apoyos de
la iglesia responden en forma entusiasta a la oración, nos comunicaremos de un modo. Si
noticia de que uno de sus miembros se va al nuestra meta es ministrar «gracia a nuestros
campo como misionero. Vienen en grandes oyentes» nos comunicaremos en una forma
grupos para su reunión de encomendación y diferente.
al calor de la ocasión le aseguran que orarán
por él regularmente. A menudo piden que les Hudson escribió sobre la comunicación a
envíe su carta de oración. Durante los prime- través del ministerio de promoción: «En todo
ros meses en el campo, el nuevo misionero re- intercambio con amigos de la misión, busca
cibe muchísimas cartas de miembros de su profundizar su comprensión del valor de
iglesia, pero a medida que pasa el tiempo y la Cristo y nuestra unión con Él. Si tienes éxito
familiaridad de su cara se desvanece en la en interesarlos en [...] la misión, tus esfuer-
distancia, la cantidad de cartas a menudo dis- zos pueden terminar allí, pero si ministras
minuye al mínimo. bendición a sus almas, entrarán mejor en los
mandatos y propósitos de Cristo [...] y proba-
Los líderes de las agencias necesitan estar blemente apoyen en oración [...]. Después de
conscientes de la importancia de mantener todo, lo que queremos no es dinero sino po-

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

der». Todo líder de agencia debe hacerse eco mantener vivo el interés. Algunas agencias
de esas palabras. están preparadas para hacer circular mensa-
jes grabados entre grupos de oración, pero
Nuestro papel es comunicar a Cristo: al cre-
esto implica mucho trabajo.
yente y al no creyente. Causa una buena im-
presión en una reunión y recibirás una dona- El equipo utilizado debe ser adecuado para
ción; ministra a Cristo a una persona y gana- la tarea. Una reproductora de casetes no será
rás un apoyo de por vida. adecuada para que la escuchen más de unas
pocas personas. Los cabezales de grabación
Cartas de oración10 sucios hacen inaudible el mensaje. Si el obre-
ro está en un país cerrado, debe tener cuida-
La carta de oración es lo primero en impor- do con lo que dice. Deberá tener siempre pre-
tancia. En ella el misionero se comunica de sente la realidad de que no puede controlar
persona a persona. Puede compartir sus lu- la cantidad de gente que recibirá copias y a
chas y bendiciones, a sabiendas de que manos de quién estas podrían llegar.
aquellos que reciben la carta, le responderán
con intercesión. Puede decir cosas que no Las agencias deben instruir a sus nuevos mi-
pueden escribirse en una revista, y abrir su sioneros en cuanto al uso del equipo, si es
corazón ante aquellos que están más cerca que se espera que lo utilicen. Algunos países
de él. no podrán proveer estas herramientas, pero
mi experiencia como misionero en Asia me
Algunas agencias enviarán una cantidad li-
ha enseñado que pocos misioneros salen sin
mitada de cartas de oración en bien de cada
una cámara o algún tipo de equipo de graba-
misionero. A medida que el número aumen-
ción.
ta, esto se vuelve más difícil. Si un amigo de
confianza está dispuesto a hacerse cargo, es
un alivio para el personal administrativo de
Diapositivas
la agencia enviadora, y le ayuda a involucrar-
se más en la Obra. Las diapositivas también pueden acercar al
Los misioneros necesitan que se les haga misionero. Nuevamente, la calidad tiene que
acordar y se les inste a escribir regularmen- ser buena. En lugares donde la gente está
te. Debe animárseles a hacerlo en una forma acostumbrada a la televisión y los libros con
clara, interesante y breve. Aquellos que reci- láminas y fotografías a color, las diapositivas
ben las cartas también deben comprender oscuras o desenfocadas transmiten el men-
que el franqueo cuesta dinero. saje equivocado. Solamente las diapositivas
claras, brillantes y significativas deben usar-
La agencia tiene que determinar junto con se públicamente. Así como con las grabacio-
sus misioneros cuánto en sus cartas de ora- nes, esas diapositivas pueden llegar a luga-
ción debe ser tratado como confidencial. Pu- res que el misionero nunca se imaginó, y se-
blicar un comentario personal en una revista rán sus mensajeras, comunicando el tipo de
muy difundida puede ser muy embarazoso persona que es, la agencia que representa, y
tanto para el misionero como para la agencia. el Señor al que sirve.

El misionero también debe mantener en


Grabaciones
mente que cuando regrese a casa para su
Escuchar la voz del misionero produce un tiempo de licencia deseará tener buenas dia-
efecto mayor que una carta. Un mensaje gra- positivas que nadie haya visto aún. Si las ha
bado ocasionalmente para la iglesia puede enviado todas durante su período de servi-
10 Tómese en cuenta que cuando el autor escribió el libro aún no se había popularizado el uso del correo electróni-
co, el chat, la navegación por Internet, etc. (N. del editor).

89
A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

cio, sus reuniones de promoción carecerán vida en la China hace más de cien años aún
de frescura. se sienten vívidos. Los artículos describían a
fondo el cuadro para aquellos que nunca ve-
Gradualmente, una agencia puede desarro-
rían la China por sí mismos. Cuando la agen-
llar un archivo de juegos de diapositivas para
cia es nueva para las iglesias, estas necesi-
ser utilizados en iglesias locales y grupos de
tan suficiente información de fondo, así como
oración, en caso de que haya en el país, el
informes del avance del evangelio.
equipo disponible para mostrarlas.
La mayoría de los libros misioneros han sido
escritos por anglosajones. El Tercer Mundo
Videos necesita autores misioneros que se comuni-
Muchos misioneros de diferentes partes del quen con su propia gente y con aquellos de
mundo ahora salen con una cámara de video, países similares. Hasta que surjan estos au-
o compran una de camino. El Tercer Mundo tores, la impresión de que el movimiento mi-
no está constituido sólo por los países más sionero es anglosajón continuará. Los artícu-
pobres. los para las cartas de noticias inician al mi-
sionero en la escritura. Posteriormente serán
Los videos pueden describir una situación capaces de ampliar sus escritos en forma de
en una forma más vívida que las diapositi- libro.
vas. Pocos misioneros pueden hacer videos
de buena calidad, puesto que esto requiere Una agencia asiática exige que sus misione-
de equipo caro y buen entrenamiento. El in- ros compren un cuaderno de doscientas ho-
terés personal suple lo que falta en perfec- jas y que escriban y envíen al secretario de li-
ción, pero la calidad tiene que ser al menos teratura relatos cortos e interesantes sobre
razonable. lo que les ocurre. Esto asegura una provisión
regular de noticias interesantes y un recuen-
El misionero tiene que recordar que los siste- to consecutivo del surgimiento de una igle-
mas de reproducción son diferentes en cada sia. Años más tarde, cuando alguien desee
país, y asegurarse de que el video pueda ver- escribir una historia del trato de Dios con un
se en su propia tierra. También tiene que so- pueblo, esta información será muy valiosa.
meter el video a la censura de las autorida-
des en el país donde se encuentra. Las instrucciones para los misioneros que
llevan registros para esta misión incluyen el
Al filmar o tomar diapositivas, el misionero énfasis en los informes sistemáticos, regula-
debe ser sensible a los sentimientos de la res, el poner las cosas en una forma positiva,
gente. Nadie quiere ser tratado como objeto reportar únicamente noticias oportunas y re-
de interés o entretenimiento en el extranjero. levantes, y una advertencia contra la exage-
Algunas personas temen ser fotografiadas, ración.
pues piensan que su espíritu de algún modo
puede ser capturado. El uso de equipo costo- Cada agencia debe esperar regularmente al-
so también puede comunicar la idea de que gún tipo de informe de parte del misionero,
los misioneros son ricos. de modo que los líderes y el personal admi-
nistrativo en la agencia enviadora puedan
llevar la cuenta tanto de su progreso como de
Comunicación con la agencia sus necesidades.
Alguien tiene que escribir artículos para la
carta de noticias o el boletín de la agencia. Comunicación con los
¿Quién mejor que el misionero para hacerlo ofrendantes
con profundidad? Leer unas antiguas copias
de la revista que Hudson Taylor editó por al- Una vez que el misionero haya dejado su
gunos años es fascinante. Los relatos de la país, la agencia puede necesitar recordarle a

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

la iglesia enviadora su responsabilidad de quizá los conmueva escribirle a un misionero


mantenerse en contacto. No podemos presu- tal vez por primera vez en sus vidas.
poner que la gente automáticamente sabrá
cómo animar a su misionero. Normalmente Algunos misioneros hallan que ni siquiera su
reciben con agrado las sugerencias con res- propia familia les escribe y esto puede ser
pecto a formas de ayudar. muy penoso, especialmente si escuchan que
un miembro de la familia ha caído enfermo.

Cartas
Mensajes grabados
El misionero novato es a menudo una perso-
na solitaria. Arrancado de sus amigos y fami- Estos pueden ser muy importantes para un
liares, casi siempre sólo es capaz de comuni- misionero. Sin embargo, una grabación del
carse como un bebé, y pronto se le acaba el culto del domingo anterior no hace mucho
vocabulario al tratar de hacer amigos. Va a la por nadie, a menos que esté bien editada.
iglesia y no comprende nada durante varios Los himnos pueden ser largos, y las palabras
meses. El choque transcultural lo hará ensi- ininteligibles. Durante largos períodos, no
mismarse a menos que sea cuidadoso como parece estar ocurriendo mucho. El sermón
para evitarlo. está diseñado para satisfacer las necesida-
des de la gente que está presente en ese mo-
«Como el agua fría al alma sedienta, así son mento.
las buenas nuevas de lejanas tierras» (Pro-
verbios 25.25). El cartero se convierte en la Por otro lado, los buenos mensajes bíblicos,
persona más querida del barrio. Pero Prover- dados por siervos de Dios dotados, pueden
bios 13:12 dice: «La esperanza que se demo- alimentar el alma del misionero especial-
ra es tormento del corazón». Cuando las car- mente en años en que los servicios de la igle-
tas no llegan el corazón del misionero se sia en un idioma con el que se está familiari-
hace añicos. Los miembros de iglesia que no zado, no proveen sustento espiritual.
han vivido en el extranjero no tendrán idea
Enviar un casete a un misionero requiere de
del valor de una carta de casa para una per-
una consideración cuidadosa. Puede que él
sona que está desanimada.
desee enterarse de las cosas comunes que
Durante los primeros días, mucha gente por ocurren en la iglesia, y las noticias persona-
lo general escribe, pero a medida que pasa el les de la gente. Necesita saber que están
tiempo, el entusiasmo disminuye. Año tras orando por él, por lo que es bueno si pueden
año, el misionero se va dando cuenta de responder a las noticias de sus últimas car-
quiénes son los fieles: algunos de los que él tas de oración. También querrá saber el de-
menos se esperaba forman un lazo de amis- sarrollo en la vida de su país. Hasta puede
tad con él. La gente en casa hace nuevas co- haber leído puntos de vista distorsionados
nexiones, y algunos ya no escriben. Esto se con respecto a asuntos de su interés. Las
cumple especialmente en Asia, donde el huelgas, manifestaciones, disturbios, o de-
contacto cara a cara es tan importante. Pero sastres naturales a menudo son reportados
para el misionero el contacto personal es im- por la prensa totalmente fuera de proporción
posible, y a menos que algunos miembros de con respecto a lo que realmente ocurrió. Re-
su iglesia madre aprendan a escribir cartas cuerdo una manifestación estudiantil en Co-
va a ser una persona muy solitaria. rea que pasó por la calle frente al templo don-
de me encontraba dando un seminario. Den-
Una de nuestras iglesias nos manda su bole- tro de la iglesia, ni siquiera nos enteramos de
tín mensual. Cada mes una persona diferen- la manifestación, pero la prensa internacio-
te escribe una carta para acompañarlo. Eso nal informó sobre ella al día siguiente. Las
nos anima a conocer a más gente y a ellos noticias de amigos del país de origen pueden

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

corregir declaraciones totalmente despro- do necesita compañía, pues no está familiari-


porcionadas. zado con el idioma, los medios de transporte,
etcétera. Puede que el misionero tampoco
tenga espacio en su casa para hospedar. Por
Revistas lo tanto, los visitantes deben contactar al mi-
A un misionero le encanta recibir revistas de sionero con bastante anticipación y asegu-
su país, que le hablan sobre las cosas ordina- rarse de que pueda atenderlos en el tiempo
rias de la vida. Suscribir al misionero a una planeado y que la visita no interrumpirá ino-
revista puede producirle un enorme refresco. portunamente su ministerio.
No tiene que ser una publicación cristiana, Puede ser conveniente que la agencia acon-
necesariamente. Una mujer misionera se re- seje a los misioneros a limitar el número de
gocija con una revista para mujeres, y un visitantes. Especialmente durante el primer
hombre puede disfrutar una revista sobre su período de servicio, las visitas de amigos o
pasatiempo preferido. parientes pueden dificultar el proceso de
adaptación y dejar al misionero con nostal-
gia. Un manejo sabio de las visitas las hará
Ocasiones especiales
más útil.
Para muchos occidentales, los cumpleaños y
las navidades son tiempos especiales. Otros
tienen ocasiones equivalentes como el año Mantener abiertas las líneas de
nuevo chino. Enviar algo especial para estos comunicación
acontecimientos puede significar muchísi- La comunicación entre el misionero, su igle-
mo, y sirve para estrechar la relación con el sia madre y sus amigos, forma un cordón que
misionero. nunca debe ser cortado. Como en el caso del
El hecho de recordar a los hijos de los misio- buzo en las profundidades del mar, la man-
neros en ocasiones especiales también toca guera de oxígeno le permite realizar accio-
el corazón del misionero y anima a sus hijos nes normales en un ambiente diferente. Si se
cuando están lejos de sus viejos amigos. corta la manguera, el buzo tendrá que luchar
por su vida y abandonar sus intentos por lo-
grar algo. Cuando los misioneros llegan a ese
Visitas punto, pueden sentirse tentados a rendirse.
En la actualidad, muchos miembros de la La obra misionera es una guerra espiritual.
iglesia viajan por negocios o placer. Las visi- Muchas batallas se han perdido porque se ha
tas de miembros de la iglesia madre, por lo roto la comunicación entre la base y el frente
tanto, a menudo son posibles. Estas visitas de batalla y las provisiones no llegan. Pablo
dan a la persona una nueva visión y además estableció un importante ejemplo en cuanto
le permiten llevar un informe a la iglesia a su a mantener abiertas las líneas de comunica-
regreso. Sin embargo, el visitante también ción, no sólo visitando Antioquía para dar un
debe recordar que el misionero necesita informe sobre su ministerio, sino también
avanzar en su trabajo. Muchos visitantes, manteniendo lazos con las iglesias que él ha-
uno tras otro, impiden que el misionero pue- bía fundado. No podemos darnos el lujo de
da cumplir con su tarea. Un visitante a menu- hacer las cosas de un modo diferente.

92
16
Hacia el futuro

A
LGUNAS AGENCIAS habían establecido mente el Espíritu no se lo permitió. Él tenía
como meta la evangelización mun- derecho a tratar, pero fue sabio en desistir
dial para el año 2000. Las investiga- cuando el Espíritu estorbó su camino. Poste-
ciones habían permitido identificar muchos riormente, Dios parece haber llamado a los fi-
grupos étnicos diferentes aún por ser alcan- ladelfos para hacer lo que no le permitió a Pa-
zados, algunos de ellos totalmente ajenos al blo (Apocalipsis 3.8: Misia era una de las tres
evangelio. Multiplicar el número de agencias provincias abiertas a ellos). Dios tiene su
parecía tentador para acometer la tarea res- tiempo para alcanzar a los necesitados, y la
tante. gente adecuada para hacerlo. Debemos es-
tar listos para responder a este llamado.
Sin embargo, el Señor de la cosecha tiene su
tiempo para todo pueblo y nación, y tenemos Este libro está dedicado sobre todo a asun-
que movernos al paso del Espíritu. Las accio- tos prácticos: el cómo de las misiones y algu-
nes sin inspiración pueden degenerar en el nas veces el cómo no. No quisiera dejar la im-
tipo de misión en que se especializaban los presión de que todo lo que necesitamos ha-
fariseos. La multiplicación de agencias impli- cer es organizar una agencia con los linea-
ca la multiplicación de estructuras y de cos- mientos correctos, y la tarea será terminada
tos. Lo nuevo no necesariamente es mejor. en una forma eficaz. ¡Es esencial el poder del
Espíritu de Dios y el señorío de Jesucristo!
La obra de Dios debe hacerse a la manera de No ganaremos al mundo por medio de técni-
Dios. El camino para al reclutamiento es la cas ni por los avances tecnológicos, sino vi-
oración al Dueño de la cosecha. El camino viendo vidas encendidas por amor a Cristo,
para las misiones es atender a la voz del caminando con el Señor resucitado y atra-
Espíritu. No siempre escuchamos su voz cla- yendo al mundo cansado y perdido a su cruz.
ramente de antemano. En Hechos 16 Pablo
planeó alcanzar Misia y Bitinia, pero final- Tampoco ganaremos al mundo por nosotros

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A D M I N I S T RA C I Ó N E F I CA Z D E U N A A G E N C I A M I S I ON E R A

mismos. Si necesitamos a «todos los santos» Cómo agencias nuevas pueden


para poder «comprender la anchura, la pro- ayudar a agencias establecidas
fundidad y la altura del amor de Cristo», cier-
¡ Desarrollando mejores maneras de acer-
tamente necesitamos a todos los santos para carse a ciertas culturas. Algunos misioneros
alcanzar al mundo para Él. Los días en que asiáticos reciben una respuesta mucho más
una misión podía disponerse a ganar todo un rápida y profunda que algunos anglosajones,
país por sí sola son historia. Aun los días de aunque estos hayan trabajado por muchos
agencias monoculturales pueden estar pa- años, dominen bien el idioma y amen a la
sando. Indudablemente no podemos ignorar gente profundamente.
lo que otros están haciendo, planear sin sa- ¡ Emprendiendo la misión en el Primer Mun-
ber, o entrar en un área ministerial sin pensar do que ha abandonado su herencia espiri-
en lo que ya está ocurriendo. No somos com- tual. Un misionero del Tercer Mundo en uno
petidores, sino colaboradores de los santos, del Primero, inoculado contra el evangelio,
así como de Dios. Donde podamos ayudar- bien podría enfrentar tan dura tarea más
nos, tenemos que hacerlo. Nadie tiene el mo- aceptablemente que un anglosajón en otra
nopolio del Espíritu. cultura ajena al evangelio.
¡ Compartiendo puntos de vista sobre gue-
rra espiritual, y tratando con el ocultismo.
Cómo agencias establecidas
pueden ayudar a agencias nuevas ¡ Desarrollando nuevas estructuras para la
misión. Yo insto a la precaución en este as-
¡ Compartiendo principios de acción y expe- pecto, puesto que he descubierto que exis-
riencias cuando se les solicite. ten muchas maneras de estructurar una or-
ganización y que la mayoría de ellas se
¡ Cooperando con personal en planes de ca- aplican a todas las culturas. A medida que el
pacitación misionera, especialmente cuando mundo se hace un lugar más pequeño, esto
estos funcionan en una forma cooperativa. se vuelve cada vez más cierto.
¡ Prestando personal para dar cursos bíbli- ¡ Viviendo vidas simples y desarrollando re-
cos y seminarios, siempre y cuando, por su- laciones más estrechas con la gente.
puesto, la persona misma tenga suficiente
experiencia en misiones transculturales. Los Si bien podemos regocijarnos con el surgi-
obreros jóvenes de una agencia antigua no miento de tanta actividad misionera en todo
necesariamente tienen más experiencia en el mundo, las posibilidades sólo están empe-
misiones que los obreros jóvenes en una zando. Muchos pastores en la mayoría de las
agencia más nueva. naciones aún carecen de visión misionera.
Pocos seminarios enseñan misiones como un
¡ Permitiendo a los misioneros de agencias curso prioritario, y muchos no las enseñan en
emergentes compartir los programas de ca- absoluto.
pacitación misionera establecidos, los pro-
gramas de orientación y los cursos para el Algunos teólogos sugieren que la iglesia es
aprendizaje del idioma. el principal instrumento de Dios para la mi-
sión. Pero cuando las iglesias fallaron en su
¡ Aceptando a los miembros de las agencias tarea, Dios levantó las agencias misioneras
emergentes como a iguales en el campo, como una segunda opción. Si eso es cierto,
para que ellos puedan ganar experiencia en entonces el proceso empezó con la iglesia de
una organización establecida y luego com- Jerusalén. Su visión misionera fue nula hasta
partir esa experiencia. También aprenderán que se vio obligada a salir de la ciudad por la
lo que no desean incorporar en su propia muerte de Esteban y la persecución poste-
agencia. rior. La iniciativa de un pequeño grupo de al-

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canzar otros lugares vino del mismo Espíritu agencias continuarán surgiendo, cumplirán
Santo, en Hechos 13. Si bien la iglesia es in- su propósito, y luego confío en que estén dis-
dudablemente el principal instrumento puestas a disolverse o moverse a nuevos de-
evangelístico, la agencia no es ningún mal safíos. Es mi deseo que este libro pueda ser
necesario sino un agente fundamental, y una pequeña contribución para ayudar a
como tal, debe ser enseñado. aquellos cuyos corazones Dios está movien-
Mientras el Señor retrasa su venida, las do a enfrentar este reto.

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