Está en la página 1de 97

Belgica, diciembre de 1944

La batalla de las Ardenas (II):


Bastona
Steven J. Zaloga

OSPREY
PUBLISHING
Belgica, diciembre de 1944

La batalla de las Ardenas (II):


Bastona
Belgica, diciembre de 1944

La batalla de las Ardenas (II):


Bastona

Steven J . Zaloga
Ilustraciones de Peter Dennis y Howard Gerr ard
Nota del autor

EI autor quisiera agradecer al personal del Instituto de Historia


Militar del Ejercito estadounidense, de la Escuela de Guerra del
Ejercito en Carlisle Barracks (Pensilvania) por su amable ayuda
en la preparacion de este libro, en especial a los senores
Randy Hackenburg y Jay Graybeal , de Colecciones
Especiales. Las fotografias que aparecen en esta obra
proceden principalmente de las colecciones del Cuerpo de
Transmisiones del Ejercito estadounidense, en el US National
Archive and Records Administration (NARA), en College Park
(Maryland). Otras imagenes proceden de la seccion de
colecciones especiales del Instituto de Histaria Militar,
incluyendo las colecciones de los veteranos de la 28. a Division.
Quisiera agradecer especialmente a Rob Plas, Ron Voistad y
otros participantes del recorrido por el campo de batalla de las
Ardenas TWENOT 2001 .
Par razones de brevedad, se han utilizado las convenciones
habituales al hacer referencia a las unidades estadounidenses
y alemanas. En el caso de las primeras, 1/393.° de Infanteria se
refiere al 1.er Batallon del 393.0 Regimiento. En las segundas,
GR.27 hace referencia al Regimiento de Granaderos 27.

© 2008 RBA Coleccionables, SA de la traduccion


Perez Galdos, 36 bis, 080 12 Barcelona
http://www.rbacoleccionables.com
Tel. atencion al cliente: 902 49 49 50

Realizacion: Editec
Traducci6n de Isabel Galera Ibanez
Edicion: Paca Sanchez Pina

Titu lo original: Battle of the Bulge 1944 (2): Bastogne


Primera edic ion en Gran Bretan a, 2004. Osprey Publishing Ltd .
© 2004 Osprey Publishing Ltd.

Distribuye en Espana
Sociedad General Espanola de Ubrerfa
Avda. Valdeparra, 29 (Pol. Ind .)
28108-Alcobendas (Madrid)
Tel. : 91 657 69 00

ISBN: 978 -84-473-5950-9


Deposito Legal: M-35617-2 008
Impreso en Espana. Printed in Spain
CLAVE DE SiMBOLOS MILITARES
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacion escrita de los titulares
xxxx ,
~ "
del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccion
parcial a total de esta obra par cualquier media a procedimiento, comprendidos
GRUPOOE
~ ~
EJERCITO CUERPO
cg]
DIVISION
cg]
la reprografia y el tratam iento informatica, y la distribucion de ejemplares de EJERCITOS

ella mediante alquiler 0 prestamo publico.


IZI cg]
BATALLDN
cg]
COMPANiA
IZI
INFANTERlA
~
EI editor ha hecho todos los esfuerzos posibles para obtener los permisos
pertinentes de tode el material reproducido en este libro. Si S8 hubiera [!J
ABriLLEnlA
[Q]
ACORAZADA
~
MECANllAQA
~ AERO·
~
rUEBZAS
producido alguna omision, pedimos que nos hagan Ilegar por escrito la TRANSPORT AOA ESPECIAl.ES

solicitud correspondiente para subsanar el error.


SUMARIO

INTRODUCCION 7
La situacion estrategica

CRONOLOGiA 9

PLANES ENFRENTADOS 10
EI plan aleman ' Planes estadounidenses

COMANDANTES ENFRENTADOS 15
Comandantes alemanes • Comandantes estadounidenses

FUERZAS ENFRENTADAS 21
Unidades alemanas • Unidades estadounidenses
Orden de batalia, sector sur, 16 de diciembre de 1944

LA BATALLA DE LAS
ARDENAS, SECTOR SUR 28
EI Quinto Ejercito Panzer contra la 28.' Division · EI ataque del Septimo Ejercito
La defensa de Bastoiia • EI contraataque de Patton . Situacion limite
Salvaguardando Bastoiia • La limpieza de las Ardenas

EL DiA DESPUES 91

EL CAMPO DE BATALLA, HOY 93

BIBLIOGRAFiA 94

iNDICE 95
Durante la segunda semana de
la ofens iva, el fracaso de los
intentos de ruptura del Sexto
Ejercito Panzer en el sector de
Saint-Vith desplazaron el foco
de atenci6n de la ofens iva de
las Ardenas hacia el sur, en
especial hacia Bastofia. Este
PzKpfw IV Ausf. J procedente
de la avanzadilla del
Kampfgruppe Peiper fue
neutralizado por un cazacarros
estadounidense M-10 en
la carretera de BUllingen
a Wirtzfeld el 17 de diciembre.
(NARA)

6
INTRODUCCION

a contraofensiva aJemana en las Ardenas de diciembre de 1944 consti-

L tuyo la campana decisiva de la guerra en el norte de Europa. La deses-


perada apuesta de Hitler para cambiar el signo de la guerra en el
Frente del Oeste se desvanecio en una quincena. EI volum en anterior de esta
serie se ocupo de los estadios preliminares de la campal1a, en especial en los
fundamentales fracasos de los alemanes en el saliente norte, a 10 largo de la
region de Elsenborn yen las proximidades de Saint-Vith'. Gran parte del
peso del ataque aleman estaba concentrado sobre su ala derecha: el ataque
del Sexto Ejercito Panzer sobre el rio Mosa, en las inmediaciones de Lieja.
Cuando el objetivo de conseguir una ruptura fracaso, su vecino de men or
tamano, el Quinto Ejercito Panzer, tl;unfo y logro superar a la 106." Division
de Infanterfa, poco experimentada, abriendo una brecha en las Ifneas nor-
teamericanas. Durante la segunda seman a de la contraofensiva de las Arde-
nas, Hitler intento compensar su derrota aprovechando al maximo el triunfo
del Quinto Ejercito Panzer. Las divisiones acorazadas que antes estaban asig-
nadas al Sexto Ejercito Panzer fueron desviadas a la ruptura que tenfa lugar
por el centro. Aunque las avanzadillas acorazadas lograron penetrar consi-
derablemente en las Ifneas norteamericanas, se habfa perdido un tiempo
precioso y los refuerzos acorazados estadounidenses llegaron unos dfas antes
de avidad. En una serie de encarnizadas batallas que se libraron frente al
Mosa en los ultimos dfas del ano, las divisiones panzer fueron diezmadas y el
ataque se detuvo casi definitivamente. Sin embargo, con la llegada de los
frfos mas intensos del invierno, los norteamericanos necesitarfan aun varios
dfas para terminar de limpiar las Ardenas.

LA SITUACION ESTRATEGICA
En la ofensiva alemana de las Ardenas participaron tres ejercitos que cubrfan
un frente de 60 km, cuya mision era dividir a los ejercitos ali ados empujan-
dolos hacia Amberes. La mayor parte de altos mandos de la Wehrmacht
dudaban de que fuera posible conseguir un objetivo tan sumamente ambi-
cioso. Numerosos comandantes propusieron una operacion alternativa con
un objetivo mas limitado y practico: alcanzar el Mosa. Sin embargo, Hitler no
fue informado formalmente , porque el jefe de operaciones de la Wehrmacht
era consciente de que el Fuhrer podrfa impedir el plan. Los oficiales alema-
nes llamaban a las dos alternativas con los nombres de Gran Acometida y
Pequena Acometida. Los objetivos de la primera ayudan a explicar por que
los comandantes alemanes continuaron presionando a sus fuerzas desp~es
de Navidad, cuando ya era evidente que los objetivos de Hitler de la Gran
Acometida nunca podrfan conseguirse.

1Ver en esta colecci6n La batalla de las Ardenas (I): Saint-Vith y el brazo norte. 7
La fuerza de ataque no estaba dispuesta de fOlma equilibrada a 10 largo
del frente , sino que gran parte de su peso estaba sinlado sobre el flanco dere-
cho del Sexto Ejercito Panzer. Tanto la geograffa de las Ardenas como el
ca l ~ nd a ri o de la operacion exp li can este hec ho. La ruta mas directa por
el Mosa se encontraba en ellado norte del ataque y utilizaba la red de carre-
teras que discurrfa desde la Frontera alemana hacia Lieja. En el centro de la
zona del ataque tambien habfa rutas que conduc1an a Lieja, pero eran mas
largas y tortuosas. En el sector sur, desde Luxemburgo, el terreno era dema-
siado montalloso para lI evar a cabo una operacion movil rapida. EI tiempo
era un aspecto crftico de la ejecucion, pues el plan prevefa que los Aliados
comenzarfan a desplazar sus fuerzas a la region de las Ardenas en cuanto el
ataque hubiera dado com ienzo. Por tanto, la ruta mas corta era, inevitable-
mente, la mas atractiva. Para tener exito, el plan exigfa alcanzar y cruzar el
Mosa en cualro dfas. Si se retrasaban, darfan tiempo a los Aliados para reu-
nir el numero suficiente de tropas para detener el ataq ue.
Las fuerzas panzer mas poderosas estaban asignadas al Sexto Ejercito Pan-
zer, incluyendo dos cuerpos panzer de las Waffen SS y alrededor del 60 por
ciento de la fuerza acorazada de la ofens iva. EI Quinto Ejercito Panzer, des-
plegado en el centro, posefa el resto del contingente acorazado en forma de
dos cuerpos panzer mas debiles. La mision de esta fuerza era proteger el
fl anco izquierdo del Sexto Ejercito Panzer y tomar el control de las rutas del
Mosa en este sector, mas largas, pero todavfa valiosas. Las llitimas tropas que
participaban en el ataque, el Septimo Ejercito, practicamente no disponfa de
fuerzas acorazadas. De hecho, se trataba de una fuerza de infanterfa mas ade-
cuada para el terreno montanoso de Luxemburgo. Dada su falta de movili-
dad, no habfa demasiadas esperanzas de que dicha fuerza pudiera desempe-
nar un papel importante en la ruptura. En lugar de subir hacia el noroeste,
como los otros dos ejercitos, y de pasar por encima de las defensas fronteri-
zas iniciales, debfa desplazarse a la izquierda y crear una Ifnea defensiva con-
tra los refuerzos que lIegaban desde el sur.
Los ataques iniciales del sector no rte fracasaron. Las tacticas estereoti-
padas que se utilizaron para penetrar por la boscosa zona fronteriza provo-
caron retrasos innecesarios y permitieron que el ejercito estadounidense lI e-
va ra a cabo una retirada lenta mientras lIegaban los refuerzos de infanterfa
e n numero suficiente. Los ataques del I Cuerpo Panzer de las SS no consi-
guieron penetrar en las defensas de la infanterfa norteamericana y sufrieron
un gran numero de bajas en el proceso. EI ala derecha del Quinto Ejercito
Panzer empleo una tactica de infiltracion mas apropiada para penetrar por
la Ifnea defensiva estadounidense inicial y logro atrapar a dos de los regi-
mientos de la 106." Division de Infanterfa. Aquello conduj o a la mayor ren-
dicion masiva de tropas norteamericanas en Europa e n la Segunda Guerra
Mundial. En una brecha masiva en las Ifneas estadounidenses, el Quinto
Ejercito Panzer inserto dos de sus divisiones panzer. EI principal problema
en este sector era que la brecha no estaba totalmente abierta. Las fuerzas
estadounidenses todavia co ntrolaban la carretera principal y el cruce ferro-
viario en Saint-Vith , que impedfa explotar totalmente la brecha pOl"que difi-
cultaba mucho la tarea de reforzar las unidades en cabeza. Finalmente, el
23 de diciembre, las tropas norteamericanas en el saliente de Saint-Vith se
retiraron. Dado que ya nos ocupamos de esta operacion en el volum en ante-
rior d e esta serie, no centraremos ahora en las operaciones en los sectores
centro y sur, en especial en las acciones del Quinto Ejercito Panze r en el
8 ce ntro y las del Septimo Ejercito en Luxemburgo.
CRONOLOGiA

11 de octubre Se presenta a Hitler el primer borrador del 22 de diciembre


plan de las Ardenas, cuyo nombre en clave es «Wacht 11: 30 horas Mensajeros alemanes exigen la rendici6n
am Rhein ». de Bastoiia. EI general McAuliffe se niega.
16 de diciembre A media tarde La Divisi6n Panzer Lehr avanza hacia
04:00 horas La infanteria del sector del Quinto Ejercito el rio Ourthe y rodea Bastoiia.
Panzer empieza la infiltraci6n par el rio Our. 22 al 23 de diciembre
05:30 horas La operaci6n «Herbstnebel» (Niebla de Noche Un frente de altas presiones se situ a sobre
otoiio) da comienzo con una barrera de apertura las Ardenas y trae consigo cielos despejados
contra las posiciones estadounidenses en las y temperaturas bajo cero.
Ardenas. 23 de diciembre
06:00 horas EI fuego de artilleria preparatorio de los 06:00 horas Las fuerzas estadounidenses comienzan
alemanes se detiene y se inicia el avance de la la retirada del saliente de Saint-Vith.
infanteria. A ultima hora de la manana EIII Cuerpo Panzer
A media tarde Bradley ordena el despliegue de la 10. 8 de las SS avanza hacia la meseta de Tail les con
Divisi6n Acorazada en Bastoiia. Eisenhower acepta la 2.8 Divisi6n Panzer de las SS a la cabeza.
trasladar el XVIII Cuerpo Aerotransportado a las A media tarde La 2.8 Divisi6n Panzer de las SS infarma
Ardenas. de que ha Ilegado a nueve kil6metros del rio Mosa,
17 de diciembre en las inmediaciones de Dinant.
AI anochecer La plana mayor del 110.0 Regimiento es A ultima hora de la tarde La 2.8 Divisi6n Panzer
superada en Cieri. Se abre una brecha en las lineas de las SS Das Reich supera las defensas
norteamericanas. estadounidenses y toma el cruce de carretera
A medianoche Middleton despliega el CCR de la 9. 8 de Manhay.
Divisi6n Acarazada con instrucciones de bloquear 25 de diciembre
las rutas de acceso hacia Bastoiia. Desde primera hora Los cielos despejados
18 de diciembre permiten una intensa actividad aerea por parte
AI anochecer Las primeras unidades de la 101.8 de los Aliados.
Aerotransportada lIegan a Bastoiia. Por la manana La 2.8 Divisi6n Acorazada
19 de diciembre estadounidense empieza a cercar y destruir
08:00 horas Unidades de reconocimiento alemanas la avanzadilla de la 2.8 Divisi6n Panzer en las
examinan las defensas norteamericanas en las proximidades de Dinant.
afueras de Bastoiia. 26 de diciembre
Sin determinar Eisenhower se reune con los altos A primera hora de la tarde La fuerza de ataque
mandos norteamericanos para planear futuras de la 4. 8 Divisi6n Acorazada atraviesa las defensas
acciones contra los alemanes. alemanas. Empieza la reconquista de Bastoiia.
Por la noche Las defensas estadounidenses en Wiltz 27 de, diciembre
son rebasadas al final del dia; se abre una nueva AI amanecer La 2.8 Divisi6n Panzer de las SS es
ruta hacia Bastoiia. obligada a abandonar Grandmenil y Manhay.
20 de diciembre EI Sexto Ejercito Panzer pasa a la defensiva.
A primera hora Eisenhower traslada el control de las 30 de diciembre
unidades del Primer y el Noveno Ejercitos Alemanes y estadounidenses planean ataques sobre la
estadounidenses, a excepci6n del VII I Cuerpo de zona de Bastoiia. Los alemanes no pueden lIevar a cabo
Middleton, del 12.0 Grupo de Ejercitos de Bradley sus planes.
al 21.0 Grupo de Ejercitos de Montgomery. 3 de enero
AI mediodia Model despliega de nuevo el II Cuerpo Manteuffel intenta un ultimo ataque sobre Bastoiia, que
Panzer de las SS desde el fallido ataque del Sexto fracasa. Es el ultimo ataque importante de la campaiia
Ejercito Panzer por el centro. de las Ardenas. EI Primer Ejercito norteamericano
21 de diciembre empieza a marchar sobre Houfallize para reunirse con
Por la manana Se inicia el ataque del II I Cuerpo del el Tercer Ejercito de Patton.
Tercer Ejercito de Patton por la liberaci6n de 16 de enero
Bastoiia. EI Primer y el Tercer Ejercitos de Estados Unidos
A primera hora de la tarde La 116 8 Divisi6n Panzer se reunen en Houfallize.
alcanza Hotton, pero no puede conquistar la ciudad. 28 de enero
Comienzan las batallas por el control de los cruces Las tropas norteamericanas reconquistan el ultimo
de carreteras en la meseta de Tailles. pedazo de terreno en manos alemanas. 9
PLANES ENFRENTADOS

EL PLAN ALEMAN

E
I ataque del Quinto Ejercito Panzer estaba formado por tres cuerpos:
en el ala derecha (norte) se situaba el LXVI Cuerpo de Infanterfa; el
centro 10 ocupaba el LVIII Cuerpo Panzer y el ala derecha (sur)
estaba a cargo del XLVII Cuerpo Panzer. La tarea del LXVI Cuerpo de
Infanterfa era capturar el fundamental cruce de carreteras de Saint-Vith, asf
como la ciudad del mismo nombre. EI cuerpo logro superar a la 106: Divi-
sion de Infanterfa estadounidense, pero fue incapaz de tomar la ciudad, 10
que frustro la mision de acercarse al Mosa. La mision del LVIII Cuerpo Pan-
zer, formado por la 116." Division Panzer y la 560: Division de Granaderos
Panzer, era atravesar la zona fronteriza y acercarse al Mosa por Houfallize.
EI objetivo del XLVII Cuerpo Panzer, formado por la 2." Division Panzer y
la 26: Division de Granaderos Panzer, era la ciudad de Bastona. Tras tomar
este centro de carreteras fundamental, el cuerpo debfa avanzar hacia el
Mosa y cruzar por el sur de la ciudad fortificada de Namur. Proporcionaban
cobertura a estos tres cuerpos una reserva panzer formada por la Division
Panzer Lehr y la Brigada Fuhrer Begleit, que intervendrfan en cuanto uno de
los cuerpos hubiera conseguido un ruptura franca. Finalmente, los problemas
para vencer la resistencia norteamericana en Saint-Vith obligo al comandante
del V Cuerpo Panzer, el general Hasso von Manteuffel, a recurrir prematura-
mente a la Brigada Fuhrer Begleit.
Dadas las limitaciones de las fuerzas que tenfa a su disposicion , Manteuf-
fel se dio cuenta de que no tendrfa mas remedio que buscar algun modo de
cumpli r su cometido. Si la meta final era lanzar una ofens iva sobre el Mosa,
serfa imposible tomar los objetivos contemplados en el plan. La fuerza de ata-
que desplegada era demasiado escasa para conquistar y conservar las ciudades
de mayor tamano, ademas de poblaciones como Bastona, Houfallize, La
Roche y Saint-Vith. Por 10 tanto, Manteuffel dejo bien claro a sus subordina-
dos que, si se encontraba una resistencia tenaz en las ciudades, las fuerzas pan-
zer debfan pasar de largo y dejar que las formaciones de infanterfa, que
venfan a continuacion, se hicieran cargo de elias. Dado el objetivo esu-ategico
de la ofens iva, esta tactica tenfa sentido; sin embargo, se volvio en conU-a de
Manteuffel cuando este se dio cuenta de que el principal objetivo, el rfo Mosa,
estaba fuera de su alcance, pues a su paso dejo en su retaguardia un obstaculo
fundamental que se erigio como cenU-o de la resistencia: Bastona.
EI plan de despliegue de Manteuffel era distinto del adoptado por el
Sexto Ejercito Panzer, al mando del Obergruppenfuhm de las SS Sepp Die-
trich, que marcho de forma escalonada en profundidad por unos estrechos
corredores de ataque . Manteuffel, consciente de la falta de carreteras en
buen estado en la region de las Ardenas, crefa que aquel plan era una locura
y, tal como predijo, las divisiones panzer de las SS se atascaron tan pronto
10 como comenzo el ataque. Manteuffel crefa que era mejor desplegar a sus
....
....
Walter Model (a la izquierda),
coman dante del Grupo de
Ejercitos B, planea la ofens iva
de las Ardenas con el
comandante del Ejercito aleman
en el Oeste, Gerd von Rundstedt
(centro) y el jefe del Estado
Mayor de Model, Hans Krebs.
(MHI)

hombres e n una zona mas amplia, aducie ndo que «si lIama mos a diez pue r-
tas, va rias de elias las e ncontrare mos abie rtas» . AI fin al, su tactica de mostro
ser mu cho mas efi caz que la de Dietrich.
A causa de la montall osa geograffa de Luxemburgo, el ataque del Septimo
Ejercito se lIevarfa a cabo sobre un estrecho ej e de dos cuerpos de ancho. Por
la de recha, e\ LXXXV de Infa nte rfa empujarfa por la zona de los alrededores
de Vianden y, en cuanto se hubi eran superado las defe nsas norteamericanas,
virarfa hacia e\ sur. En e\ ala izquie rda, no se espe raba que el LXXX Cuerpo
de Infa nterfa atravesara las defensas estadounide nses, pero debfa desplazarse
a la izquie rda y establecer posiciones defensivas. Como en el caso del Quin to
Eje rcito Panzer, los planes conte nfan algunos aspectos ambiguos y contradic-
torios. Aunque el enfasis del plan era que ambos cuerpos debfan establece r
una solida lfnea defe nsiva que se estiraba mas 0 menos desde Me rsch hasta
Ged inne, tambien e ra necesario manda r patrullas moviles mas hacia el sur, a
10 largo del rio Semois, para evi tar que los estadounidenses 10 cruzaran. Pero
dada la fal ta de movilidad de las divisiones bajo su mando, no e ra facilllevar a
cabo una mision de tal calibre, pues e n muchos pun tos el Semois se hallaba
a mas de un kil ometro al sur de la lfnea defe nsiva alemana.
H itle r o rde no destinar u na cantidad conside rable de recursos a la ope-
rac io n d e las Arde nas, e h izo traslada r un gran num e ro de cazas que se
e ncargaba n d e la defe nsa ae rea estrategica del Reich para q ue as um ie ran las
misiones tacticas sobre el campo de batalla. Como resul tad o, los recursos de
cazas del Ma ndo del O este d e la Luftwaffe se increme nta ro n de ape nas 300
cazas mo nomo tores e n octubre de 1944 a 1.770 e n el mome nto de la ofe n-
siva. Si n e mbargo, aquello no propo rciono d e masiado consuela a la We h r-
macht, pues solo habfa disponibles 155 aviones de ataque al suelo. La forma-
cion de la mayor parte de pilotos de caza e ra insuficiente en comparacion con
sus adve rsarios aliados; ademas, el entrenam iento que habfan recibido se limi-
taba a la in terceptacion de bombarde ros pesados, y no te nfan expe riencia en
el combate aereo 0 el ataque al suelo. En teo ria, las operaciones aereas debfan
comenzar con un ataque masivo sobre los aerodromos de vanguardia de los
Aliados, en una accion cuyo nombre en clave era operacion «Bode n platte».
La realidad fue que las malas cond iciones meteorologicas presentes d urante
la prim era semana de la ofensiva lim itaron graveme nte las operacion es de la
Luftwaffe y obligaron a pospone r la operacion «Boden platte» hasta el d fa de
An o Nuevo; para e ntonces, ya era irrelevan te. En la ofensiva de las Arde nas
12 tambie n participaron u n gran n(im e ro de «armas m il agrosas » alema nas,
in cluida la version de bombardeo del caza de reaccion Me 262, la primera
sa lid a del bombardero de reaccion Arad o Ar 234 Y eI uso inLenso de las
bombas volantes V I.
Las temperaturas de las Ard e n as a med iados de diciembre estaban lige-
ramente por encima de cero grados durante el dia, con lIuvias frecuentes y
nieblas , ya menudo caian por debajo de cero por la noche , e n especial en
las zonas boscosas y en las montal1as, mas a resguardo de la lu z direcLa del
sol. Desde Ia perspectiva de los alemanes, los cielos casi siempre nubosos y la
ni e bla a ras de tierra les proporcionaban un a li\~ o ante la ab rumado ra supe-
rioridad aerea a liada, y les ayudaba a ocuitar la consLruccion de sus defensas
en la zona de Eifel. Sin embargo, el ciima era una espada de doble filo y la
We hrmachL iba a pagar un elevado precio en cuanto comenzara la ofe ns iva.
EI hllmedo Ot0l10 y las frec uentes 1I0viznas de aguanieve convirtieron e n un
barrizal los campos de las Ardenas . Aq u ell o su puso una compli cacion para
cualquier avance fu era de las carre teras principales y convirtio cada simple
aldea y cruce de cam in os e n un cuello de botella que habia que sobrepasar
anLes d e que el ava nce pudiera continual'. Para una campal1a que se basaba
en la velocidad, el ciima d e la zona estaba lejos de ser el ideal.

PLANES ESTADOUNIDENSES
EI d iciembre de 1944, e l 12 ." Grupo de EjerciLOs del Leniente general Omar
Bradl ey estaba formado por tres e je rcitos. De norte a sur, se situaban el
Noveno Ejerc ito del Leniente general Wi lliam H . Sim pson , eI Prim er Ejer-
cito del teniente general Co urtn ey Hodges y e l Tercer Ejercito de l teniente
general George S. PatLon . Todos e ll os se extendian desde los Paises Bajos a
10 largo de la Fronte ra a le mana hasta Luxemburgo, asi como a 10 largo del
Sarre, donde se reunian con e l 6° Grupo de EjerciLos del teniente general
Jacob Dever. EI foco de las operaciones de finales de noviembre y prin cipios
de diciembre habia abarcado ambos extre mos de la linea del frenLe y habia
dejado bastante tra nquila la zona cenLral de las Ardenas a causa de las difi-
cu ltades para maniobrar en aquel Lerreno agreste y boscoso . En las zonas
del Primer y el Noveno Ejercitos, el en fasis principal era la campa 'la para
alcanzar el rio Rur* , como un estadio preliminar para alcanzar)' aLravesar
el Rin. A principios de dici embre , e l Primer EjerciLo estaba en la fase fin al
de una sangrie nta lu cha para ab rirse camino por e l bosque de HLlrtgen y
alcanzar las importantisimas presas del rio Rur.
EI VIII Cuerpo del general de cli\~sion Troy Midd leton estaba a cargo de la
defensa del "ft-e nte fantasma » de las Ardenas. EI Ejercito estadounidense con-
sideraba que las AILas Ardenas no e ran un escenalio adecuado para una ope-
racion en invierno. pues defendian el l"rente cuatro 0 cinco divisiones, exten-
didas en una delgada lin ea. En el norte se apostaban las Division es 99 y 106,
ambas formadas pOl' tropas sin experiencia que acababan de lI egar a Europa )'
estaban desplegadas en la tranqu ila zona de las Ardenas para ganar expe ri en-
cia. Mas al sur, el sector que abarcaba desde Saint-ViLh hasta BasLona, estaba
defe ndido por dos di\~s i ones veteranas, la 28 y la 4, que habian sido diezmadas
el bosque de HLlrtgen Tambien estaban presentes algunas un idades d e la 9."
Division Acorazada.

*N. del T.: Debe distinguirse entre Rur y Ruhr, dos rios distintos. EI Aur (0 Roer en neerlandes) nace en Eifel y desemboca
en el Mosa. y el Ruhr es un afluente del Rin que atraviesa la principal cuenca hullera alemana. 13
Mas hacia el sur se hallaba el Tercer Ejercito de Patton, que se extendfa
desde Luxemburgo hacia el interior de Francia, frente a la Ifnea «Sigfrido» y la
region del Sarre, en Alemania. En noviembre y diciembre, las fuerzas de Pat-
ton,habfan disputado una serie de batallas con resultados decepcionantes a 10
largo de la enfangada frontera francoalemana, y habfan atravesado primero la
antigua lfnea «Maginot» y colisionado despues con la lfnea «Sigfrido». A
mediados de diciembre, las unidades del Tercer Ejercito se habfan asegurado
unos puntos de apoyo en la Ifnea «Sigfrido» y se preparaban para una gran
ofens iva cuyo objetivo era atravesar las fortificaciones defensivas alemanas y
abrirse camino hacia Frankfurt. Este ataque, de nombre clave operacion
«Tink», estaba previsto que fuera la mayor de las operaciones del Ejercito esta-
dounidense en diciembre de 1944. En un principio, se establecio la fecha de
inicio para el19 de diciembre, pero finalmente se retraso dos dfas.
El 7 de diciembre de 1944, Eisenhower se reunio en MaastJicht con sus dos
comandantes de grupo mas veteranos, Bradley y Montgomery, para discutir el
curso de las futuras operaciones. Una vez mas, el general britinico se reafirmo
en su punto de vista de que la ofensiva de 1945 hacia Alemania debfa concen-
trarse en una (mica punta de lanza a cargo de su 21.° Crupo de Ejercitos, que
avanzarfa por las lIanuras del norte de Alemania bacia la zona del Ruhr. Eisen-
hower, una vez mas, se manifesto en contra de esta opcion estrategica: segufa
estando a favor de avanzar con un amplio frente cuya opcion principal era el
previsto asalto sobre Frankfurt a cargo de Patton a finales de aquel mismo meso
En la reunion no se concretaron fechas para las futuras ofensivas, pues los ejer-
citos aliados todavfa necesitaban crear puntos de apoyo solidos para la proxima
campana del Rin. Los generales no prestaron demasiada atencion a la inmi-
nente operacion «Tink» de Patton, y se puede conjeturar que muchos de ellos
pensaban que tenfa tan pocas probabilidades de exito como la operacion
«Queen», el intento de ruptura en el sector del Primer Ejercito de noviembre.
Los generales sf hablaron de la presencia del Sexto Ejercito Panzer, pero
crefan que este se hallaba en las inmediaciones de Colonia prepanindose para
un contraataque sobre cualquier posible operacion aliada sobre el Rin.
Con algunas excepciones, la mayor parte de los altos mandos aliados no
supieron anticipar la ofens iva alemana en las Ardenas. Una de las voces que
aJertaron de esta posibilidad fue el G-2 (un oficial de informacion) del Tercer
Ejercito de Patton, el coronel Oscar Koch. En una carta de preparacion para
la operacion «Tink», fechada el 7 de diciembre, que Koch remitio a Patton,
este detallo las formidables construcciones defensivas que los alemanes esta-
ban levantando frente al Primer Ejercito en las Ardenas, y la potencial ame-
naza que ello significaba para las operaciones del Tercer Ejercito en el Sarre.
A principios de diciembre, el Tercer Ejercito habfa logrado algunos avances
significativos a 10 largo del Sarre, pero a ninguno de ellos les siguio el habi-
tual contraataque aleman, a pesar de que Hitler disponfa de fuerzas suficien-
tes a 10 largo de la frontera alemana. Aquel hecho Ie hizo sospechar que la
Wehrmacht reservaba aquellas unidades para una mision especffica. Patton
transmitio este informe a la seccion de G-2 del cuartel general de Eisenhower,
pero cuando el oficial de informacion de Ike, el general Kenneth Strong,
planteo el tema a la seccion de informacion de Bradley, solo recibio la res-
puesta habitual. Bradley y el Estado Mayor de su Primer Ejercito estaban con-
vencidos de que una ofens iva en las Ardenas en invierno serfa una autentica
locura, de modo que la concentracion de fuerzas no estaba destinada a una
futura ofensiva, sino a un contraataque ante cualquier ruptura franca aliada
14 hacia el Rin a principios de 1945.
COMANDANTES
ENFRENTADOS

COMANDANTES ALEMANES

E
I comandante de las fuerzas alemanas en el Oeste era el mariscal de
campo Gerd von Rundstedt, y el sector de las Ardenas estaba bajo la
responsabilidad del Grupo de Ejercito B, al mando del mariscal de
campo Walter Model. En el sector sur del ataque de las Ardenas, los coman-
dantes mas veteranos eran Hasso von Manteuffel, del Quinto Ejercito Pan-
zer, y Erich Brandenberger, del Septimo Ejercito. EI general de tropas aco-
razadas Hasso von Manteuffel era el oficial de mas talento entre los
comandantes de Ejercito que participaron en la operacion de las Ardenas.
Era un oficial activo e inteligente, a quienes sus amigos a veces apodaban
«Kleiner» (pequeno) a causa de su pequena estatura, de solo un metro y
sesenta centimetros. En 1916 fue herido en combate en el Frente Occiden-
tal; en la decada de 1930, mientras servia a las ordenes de Heinz Guderian,
habia sido uno de los partidarios de las fuerzas acorazadas. Tras una distin-
guida actuacion como comandante de regimiento en el norte de Africa, Ie
fue confiado el man do de la Division Grossdeutschland, en el Frente del
General de tropas acorazadas Este. Man te uffe I atrajo la atencion del propio Hitler, quien Ie ascendio
Erich Brandenberger, directamente desde el cargo de comandante de division al de comandante
comandante del Septimo
del Quinto Ejercito panzer. El nombramiento se debio a la intervencion per-
Ej ercito en las Ardenas.
sonal de Hitler, asi como al evidente talento de Manteuffel. A diferencia del

EI comandante del Quinto


Ejercito Panzer, el general
Hasso von Manteuffel
(en el centro) conversa con
el comandante del Grupo de
Ejercitos B, el general Walter
Model (derecha) y con el
inspector de las fuerzas
acorazadas en el Frente
del Oeste, el teniente general
Horst Stumpf. (MHI) 15
comandante del vecino Sexto Ejercito Panzer, Sepp Di etrich , a Manteuffel
no Ie interesaban los politiqu eos, sino que habia recibido el reconocimi ento
de Hitle r como resultado de sus victori as en el cam po de batalla.
EI general de tropas acorazadas Erich Brandenberger era un oficial muy
capacitado, pero su estilo de mando no Ie gral!i eo el favor de Hitler ni el de
Model. EI comandan te del Crupo de Ejercitos B preferfa al nipido y brillante
Manteuffel, a la vision mas clasica y conservadora de la guerra de Branden-
berger, al que describfan como «un tfpico producto del sistema de Estado .
Mayor Central». Aun asf, Bran denberger tenfa un magnffico curriculo en
combate como Ifder de la 8." Division Panzer durante la invasion de la URSS
en 1941. Estuvo al mando del XXIX Cuerpo de Ejercito en la Union Sovie-
tica durante un ana antes de la ofe nsiva de las Ardenas, cuando Ie fue entre-
gado el mando del Septimo Ejercito.
Los comandantes de Cuerpo de Manteuffel eran , sin excepcion, vetera-
nos del Frente del Este. Todos ellos habfan empezado la guerra como j ove-
nes comandantes de batallon 0 de regimiento y escalaron el escalafon hasta
el mando d e division en la URSS. El general de arti llerfa Walther Lucht General de tropas acorazadas
e mpezo la guerra en 1939 en calidad d e comandante de un regimiento de Heinrich von Lilttwitz,
comandante del XLVII Cuerpo
artillerfa en Polon ia y, al inicio de la campana de Francia, en 1940, ya habfa
Panzer. (MHI)
sido ascendido a comandan te de un cuerpo de artillerfa. Durante la cam pana
de Rusia, Lucht fue ascendido primero a comandante de artilleria de ej ercito;
despues, en febrero de 1942, tomo el man do de la 87." Division de Infanterfa
y, en marzo, el d e la 336." Division de Infanteria, que tomo parte en los
in tentos de aliviar a las fuerzas aleman as rodeadas en Stalingrado. Fue
comandante de zona en el estrecho de Kerch en el verano y otono de 1943,
antes de serle confiado el mando del LXVI Cuerpo en noviembre de ese
mismo ano, cuando su form acio n participaba en la ocupacion d e Francia.
El general de tropas acorazadas Walter KrUger comenzo la guerra como
comandante de regimiento de infanterfa y fu e comandante de brigada en la
l." Division Panzer durante la campana de Francia en 1940. Enjulio de 1941,

Obergruppenfilhrer Willi Bittrich,


comandante del II Cuerpo
Panzer de las 55.

Model consulta con el general


de division Siegfried von
Waldenburg, comandante
de la 116." Division Panzer
16 en las Ardenas. (MHI)
du rante la invasion de la Un ion Sovietica, rue ascend ido al mando de la divi-
sion. Sirvio como comandante de la l. a Division Panzer en la URSS durante
casi toda la guerra, hasta que fu e nombrado para el mando del LVIII Cuerpo
Panze r en febrero de 1944 y se in corporo a las bata llas de 1944 en Francia.
EI ge neral de tropas acorazadas Heinrich von Liittwitz se pareda a las
caricaturas de un general aleman que aparedan en Hollywood, pues era
gordo y arrogante y lI evaba un mo nocul o. Sin embargo, era un comandante
panze r d inamico y experimentado. Co menzo la guerra como j efe de un
batallo n motociclista y fue asce nd ido a co mandante de regimi ento despues
de la campana de Francia. Asumi o el man do de una division po r prim era
vez con la 20: Division Panzer en oc tubre de 1942, con la que participo en
el Frente del Este, y fue transferido a la 2: Division Panzer en feb rero de
1944 en calidad de comandante en las batall as de aquel verano en Fran cia
hasta fin ales de agosto, cuando fue ascend ido a comandante de cuerpo. La
2." Divisio n Panzer [ue la avanzadi lla de su cuerpo en la campana de las Arde-
nas, y Liittwitz presto una atencion especial a esta un idad ta nto por su anti-
Teniente general Fritz Bayerlein, gua conexion con ella como pOI' sus dudas acerca de la capacidad de su
antiguo asistente de Rommel en comandante, el coronel Mein rad von Lauchert, que tomo el mando solo un
el norte de Africa y comandante
dla antes del comienzo de la ofensiva.
de la Divisi6n Panzer Lehr en
las Ardenas. (MHI)
Los comandantes de cuerpo del Se ptimo Ej ercito de Bran denberger tam-
bien eran experim entados veteranos del Frente del Este, y dos de ellos hablan
sobrevivido a los desastres de 1944 en dicho frente. EI ge neral de in fa nterla
Baptist Kneiss empezo la guerra en calidad de responsable de la 215: Divi-
sion de Infanteria, con la que participo en las plimeras batal las de Francia y
el norte de la URSS. En noviembre de 1942 fue asce ndido a comandante del
LXVI Cuerpo, lo que implicaba su traslado al sur de Francia. Enjuli o de 1944
asumio el man do del LXXXV Cuerpo en la misma zona.
EI general de infanterla Franz Beyer empezo la guerra como comandante
de regim iento de infanterla y fue ascend ido al liderazgo de la 331: Division
a finales de 1941, mientras la un idad estaba en su perlodo de entrenamiento
en Austria. Penn aneci6 al mando de esta d ivision cuando esta fue destin ada
al Frente del Este. En marzo de 1943 fue transferido al man do de la 44." Divi-
sion de Infa nterla, que estaba pasando por un nuevo periodo de entrena-
miento en Ausoia despues de que la division OIiginal se perdiera en Stalin-
grado. Mas tarde, la unidad fue desplegada en Itali a. Beyer asum io el mando
de un cuerpo en el Frente del Este a finales de abli l de 1944 y estuvo al servi-
cio de cuatro cuerpos distintos durante las batallas de verano. Con el ultimo de
ell os participo en la desaso-osa campali a de Crimea en julio y agosto de 1944.
A plincipios de este liltimo mes, fue destin ado al LXXX Cuerpo de Ejercito.

COMANDANTES ESTADO UNIDE NSES


EI sector de las Ardenas formaba parte del frente contro lado pOI' el 12.0
Grupo de Ejercitos del teniente general Omar Bradley. EI Primer Ejercito
no rteamericano, almando del ten iente general Courtney H. Hodges cubrla
una zona muy amplia, mas que la de cualqu ier otro ejercito ali ado en aquel
momento, que comenzaba en el bosque de H urtge n, al norte de la fro nter,a
entre Francia y Luxemburgo, en el sur. Hodges era mayor que Brad ley y Pat-
ton, y habla ascend ido por el escalafo n de l Ejercito tras aba ndo nar la Aca-
demia Mil itar estadounidense de West Point en 1904 por razones acade mi-
cas. En tro en accio n en la exped icion pun itiva sobre Mexico en 1918 y luego 17
ARRIBA George S. Patton
impone la Cruz de Servicios
Distinguidos al general de
brigada Anthony McAuliffe
el 29 de diciembre en Bastona.
McAuliffe tomb el mando
temporal de la division durante
la batalla de las Ardenas, pues,
en aquel momento, el general
de division Maxwell Taylor se
encontraba en Washington.
(NARA)

ARRIBA, IZQUIERDA EI genera.1


de division Troy H. Middleton
estuvo al mando del VIII Cuerpo
en el sector de Bastona. En la
imagen aparece conversando
con el general Dwight
Eisenhower en Saint-Vith
durante el otono de 1944.
(NARA)

IZQUIERDA Ike conversa con


el general de division Norman
Cota, he roe de la playa de
Omaha y comandante de la
28.· Division Keystone en las
batallas del bosque de Hiirtgen
y las Ardenas. (NARA)

18
en Francia, ese mismo ali o, con el 6. 0 Regimiento, co n el que gano la Cruz
de Servi cios Distinguidos. Era j efe de Infanteria en 1941, y sirvio como
segundo en el Primer Ej ercito en Normandia, bajo las ordenes de Bradley en
1944. En agosto, cuando se desplegaron las fuerzas norteamericanas en Fran-
cia. Hodges lOmo el mando del Primer Ej e rcito cuando Brad ley fue asignado
al mando del 12.0 Grupo de Ej ercitos. Hodges tenia un caracter totalmente
opuesto aJ de su vecino del sur, George S. Patton. Arisco, reservado y sin pre-
tension es, permanecio a la sombra de Bradley durante la mayor parte de la

Cuando el mando de las


unidades del Primer Ejercito
al noroeste de Bastoiia paso a
Montgomery (en el centro), este
tomb el control de la fuerza
de contraataque del VII Cuerpo,
al mando del general de division
J. Lawton Collins (a la
izquierda), asi como del XVIII
Cuerpo Aerotransportado del
general de division Matthew
Ridgway (a la derecha).
En la imagen, los generales
fotografiados en el cuartel
general del VII Cuerpo el
26 de diciembre. (NARA)

EI comandante de la 2." Division


Acorazada estadounidense era
el general de division Ernest
Harmon, compaiiero de
promocion del comandante
del VII Cuerpo «Lightning Joe»
Collins. (NARA) 19
Aunque ec lipsado por la
101." Divisi6n Aerotransportada,
el Mando de Combate B de
la 10." Divisi6n Acorazada
desempen6 un papel crucial
en las primeras fases de
la defensa de Bastona. En la
imagen, el comandante de
la unidad, el coronel W.L.
Roberts, despues de recibir
la Estrella de Plata de manos
del general Maxwell Taylor
tras el sitio de Bastona. (MHI)

campana de otono de 1944. Tanto Bradley como Eise nhower crefan que era
muy compete nte, aunque o u-os comandantes estado unidenses cre fan que
no era 10 bastan te autoritario y que podrfa estar demasiado influenciado
por su d inamico j efe de Estado Mayor, el ge neral de division Wi ll iam Kean.
La actuacion de Hodges durante los primeros dfas de la campana es un
tanto confusa. Aunque participo activamente en el dise no de los planes el
16 de d iciembre, cuando atacaro n los alemanes, el 17 de di ciembre , no apa-
recio por el cuartel general du rante la mayor parte del dfa. Kean comento
que tuvo que quedarse en cama du rante dos dfas, afectado de una neumo-
nfa, aunque uno de sus ayudantes dij o que sufrfa de agotamiento nervioso
y, fin almente, Kean tomo el mando hasta su recuperacion .
EI ala sur del sector de las Ardenas estaba controlado por el VIII Cuerpo,
al mando del general de divisio n Troy H. Middleton. Diez al10s mayor que
sus homologos alemanes, habfa actuado en calidad de comandante de regi-
mientos de infa nterfa durante la Primera Guerra Mundial. EI posterio rj efe
del Estado Mayor del Ej ercito, George Marshall , escribi o que Mi ddleton fue
«el comandante de regimiento de in fa nterfa mas sobresalien te del fre nte
fra nces». Se retiro del Ej ercito en 1939 y trabaj o de administrador en la Uni-
ve rsidad Estatal de Luisiana. Regreso al Ej ercito al estallar la guerra, y se
puso al frente de la 45: Division, destacada en Sicilia, asf como durante la
campana italiana. En el transcurso de dicha campana, sus problemas de
rodi lla casi Ie obligaron a abandonar el servicio activo, pero Eisenh ower
admiraba su talento hasta tal punto que bromeo: «Si no hay mas remedi o,
Ie lI evare a la batalla en cam illa». Dirigio el VIII Cuerpo en combate en
Francia durante el verano de 1944. Cuando los alemanes atacaron, el 16 de
di ciembre de 1944, el VIII Cuerpo co ntrolaba el sec tor entre Saint-Vith , al
sur, hasta Luxemburgo, y se unfa co n el Tercer Ej ercito de Patton cerca del
20 cru ce de las fro nteras de Francia, Alemania y Luxe mburgo.
FUERZAS ENFRENTADAS

UNIDADES ALEMANAS
n eI verano de 1944, la We hrmach t era solo una sombra de la fuerza

E que habla conquistado gran parte de Europa en tre 1939), 1941. La


guerra en el Frente d el Este habla drenado las fu erzas del eje rcito casi
hasta el agotamiento , pero todavla segula sie ndo un contingente formida-
ble )' especialmente tenaz en la defensa d el territorio aleman. Su d ebi lidad
se hizo mas evi dente en una ofensiva como la campana de las Ardenas, en
la que la [alta de ve hlculos mo tori zados, la debilloglstica, la escasez de com-
bustible )' de fu erza en el aire Ii mito severamente su poder ofensivo.
A medida que la guerra progresaba, la fuerza de combate de las d i\~ s i o n es
de infanteria a1emanas era cada vez mas debi l a causa del empecinamiento de
Hitler en mantener un orden de batalla de gran des dimensiones. Si embargo,
la fuerza teo.ica de estas unidades no explica de forma adecuada su potencial
en combate. La gravlsima falta de soldados en las debacles del ve rano de 1944
obligo a la Weh rmacht a buscar sin ningun criterio de exigencia para formar
las nuevas divisio nes de infanteria. Ho mbres de excesiva edad, reclutas dema-
siado j ovenes, tr opas de otras armas, como la Luftwaffe), la Marina, )' hom-
bres que )'a hablan sido descartados del servicio activo a causa de problemas
med icos fu eron reunidos en unidades de infanteria sin que recibieran el
entrenami ento adecuado. EI equipo pesado, como la arti lleria, solla ser un
conglomerado de piezas e x trar~j e ras capturadas aI enemigo )' de piezas ale-

Los regimientos panzer en las


Ardenas estaban formados
por una mezcla de carros,
entre ell os el PzKpfw IV, que
aparece en el centro de la
imagen, y el Panther Ausf. G,
en segundo plano a la derecha.
En primer plano hay un SdKfz
251/9 (7,5 cm), una versi6n de
can6n de asalto del semioruga
estandar aleman que se usaba
para dar fuego de apoyo a las
unidades de infante ria
mecanizada. (USAOM-APG) 21
EI arma principal de la artilleria
de campana alemana era el
obus de 105 mm, como el que
aparece en la imagen. Este fue
capturado por la 35.· Divisi6n
cerca de Lutrebois el 17 de
enero de 1945. Se trata del
mejorado leFH 18/40, montado
en la curena del anti carro
Pak 40, mas ligera. (NARA)

man as estandar. Para empeorar las cosas, algunas de las divisiones desplega-
das en la ofens iva de las Ardenas habian participado en las terribles batallas
del Ot0110 de 1944 y solo tuvieron un os dfas de descanso antes del comienzo
de la ofens iva, sin tiempo para reconstruirse adecuadamente.
Mientras planeaba la campal1a, el general Brandenberger, del Septimo
Ejercito, solicito una division panzer 0 de granaderos panzer para que
actuara de avanzadi lla de la acometida del flanco derecho del Septimo Ejer-
cito, ademas de seis divisiones de infanterfa. Solo recibio cuatro divisiones,
a causa de la relativamente baja prioridad asignada a este sector. EI esfuerzo
principal del fl anco derecho fue asignado a la 5. a Division Paracaidista, que
habfa sido reconstruida recientemente con personal de la reserva de la Luft-
waffe mal entrenado. Abatido, Brandenberger comento: «En el entrena-
" miento y en la calidad de sus oficiales, tanto veteranos como bisonos, la divi-
sio n mostraba deficiencias notables». Para empeorar las cosas, much os de
los oficiales paracaidistas veteranos se mostraban despectivos y a veces
incIuso se insubordinaban con el nuevo comandante d e la division. Pese a
todo, era la mayor division de tamal10 de su t:jercito y la mejor equipada con
arm as pesadas, incIuyendo un batallon de call0nes de asalto, de modo que
Ie fue confiada la mision principal. La 352." Division de Granaderos Panzer
era una unidad de reemplazo reconstituida de la division que tam bien habfa
combatido en Omaha y en Normandfa, pero habfa sido muy castigada
durante las batallas que se libraron durante el otono a 10 largo de la Ifnea
«Sigfrido». AI comienzo de la ofens iva, la unidad estaba cerca de su poten-
cial al completo, aunque Ie faltaban aproximadamente una cuarta parte de
sus suboficiales autorizados. La 212." Division de Granaderos Panzer fue
reconstituida a partir de una division destruida en Lituania en el verano de
1944, y reconstruida en Baviera antes de la campana de las Ardenas. Mejor
preparada que las otras divisiones de granaderos mecanizados, Branden-
berger pensaba que era su mejor unidad. La 276." Division de Granaderos
Panzer fue recreada a partir de una division que quedo hecha trizas en la
22 bolsa de Falaise en agosto de 1944.
EI fuego artillero pesado aleman A causa de la importancia de la mision que tenIa asignada, el Quinto
dependia del obus schwere Ej ercito Panzer de Manteuffe l era bas tante mas grande y estaba provisto de
Feldhaubitze 18 de 150 mm,
muchas mas unidades. La 18." Divisio n de Granaderos Panzer fu e creada en
encuadrado en los batallones
de artilleria pesada de las
septi embre de 1944 en Dinamarca a partir de los restos de la 18: Divisio n
divisiones de infanteria. (MHI) de Campal1a de la Luftwaffe y algun as tropas de la Marin a y del Ej ercito p ro-
cedentes de dive rsas unidades deSb"uidas en el Frente del Este. Fue desti-
nada al frente de batalla en las proximidad es de Trier e n noviembre y para
enfrentarse al V Cuerpo norteameri cano durante la batalla del Rur a prin-
cipios d e diciembre. La division abandono la lInea poco antes de la ofensiva
y fu e reforzada. La 62: Division de Granaderos Panzer fue reco nstruida des-
pues de las encarnizadas batallas en el este que se libraron en el verano de
1944, mediante rec1utas de la 583: Division de Granaderos Panzer.
De los dos cuerpos acorazados del Quinto Ej ercito panzer, el LVIII
Cuerpo era el mas de bil. La 560." Division de Granaderos Panzer era una
nueva unidad que se habla formado en agosto de 1944 a partir de tropas de
la Luftwaffe procedentes de Dinamarca y Noruega, y desplegadas en el sur
de este ul timo paIs. Al inicio de la ofensiva estaba casi al maxim o de sus efec-
tivos, aunque su experiencia era nul a. La 11 6." Division Panzer ll evaba com-
bati endo en el Frente del Oeste desde el verano y habla sido di ezmada y
reconsb"uida en repetidas ocasiones. Tras tomar parte en la defensa inicial de
Aquisgran, la division se retiro a principios d e Ot0l1 0 para ser reco nsb"uida.
Aunque estaba cerca de sus efectivos normales en personal al comienzo de la
ofens iva, unicamente disponla de 26 carros PzKpfw IV, 43 PzKpfw V Panther
y 13 cazacarros J agdpanzer IV. En aquel momento, una division panzer tenIa
un os efectivos de 32 PzKpfw IV, 60 PzKpfw V Pan ther y 51 canon es de asalto
StuG III. Manteuffel con sideraba que sus tres division es panzer estaban 23
EI arma principal de la artilleria
de campana estadounidense
era el obus M-2A1 de 105 mm,
que aqui aparece en accion con
el 915.° Batallon de Artilleria
de Campana de la 90.· Division
despues de la batalla de las
Ardenas. (NARA)

«bi en p reparadas para el ataq ue » a medi ados de di eie mbre, a pesar incluso
de sus eare neias e n materia de veh lcul os aeorazados.
EI XLVII Cuerpo Panzer de LLlttwitz era la unidad mas fl.l e rte del Quinto
Ej ereito Pa nzer. La 26." Divisi6n de Granaderos panzer fue reereada en oetu-
bre de ] 944 despues de q ue el Ej ereito Roj o diezmara la divisi6n del mismo
nombre e n el h'e nte de Ba ranow, e n Polonia, en septiembre de ] 944 Y fue
reeonsu"uida a partir de Lro pas de 1£1 582.° Divisi6n de Gran aderos panzer, con
algunas tropas de la Marin a y de la Lu ftwaffe. La 2: Divisi6n Panzer habia sido
desu"uida en la bolsa de Falaise y fue reeonstruida e n la regi6n de Eifel en eI
otorlO de ] 944. S610 estaba Iige ramente mejor equipada que la ] ] 6: Divisi6n
Panzer, con 26 PzKphv TV, 49 PzKphv V Panther y 45 cali ones de asalto StuG
III. La Divisi6n Panzer Lehr rue destruida en Nonnandia duran te la ruptura
norteam erieana en las inmediaeiones de Sain t-La, reconsu"uida de nuevo y
destinada £11 servieio eonU"a el 3. cr Ej ereito de Patton e n el San e. En el ultim o
momen to, la unidad fue retirada de 1£1 lin ea del frente y u"asladada a las Arde-
nas. AI eomi enzo de la ofe nsiva, estaba eerea de la fl.l erza autorizada en mate-
ria de hombres, pero en ma teria de acorazados e ra la mas debil de las tres divi-
siones panze r de Mante uffe l, co n s610 30 PzKphv TV, 23 PzKpfur V Panther y
14 eazaearros J agdpanzer TV. La reserva del ejereito e ra la Brigada Fuhre r
Begleit, que estaba relativame nte bien equipada con 23 PzKpfur TV, 20 earlO-
nes de asalto StuG III y un eompleme nto de tro pas easi comple to.
En cuanto a la artilleria, el numero de piezas era adeeuada, pero muehas
de elias no estaban motorizadas y las munieiones eseaseaban. En noviembre de
1944, la We h rmaeh t disponia 5610 de 1£1 mi tad de la muniei6n de 105 mm
neeesaria pa ra los obuses y un te reio d e la rese rva de 150 mm qu e pose ia n
cua ndo ataearo n Polo nia e n se pti e mbre de 1939. Tras los prim e ros dias d e
la ofe nsiva, el eue rpo d ej 6 a tras aprox im ad ame nte la mitad de las pi ezas
d e a rtill erfa re molcadas, pues no es taba n moto ri zad as y las carre teras esta-
24 ba n e mbotell ad as.
EI obus de 155 mm funcionaba
como complemento del de
105 mm. Los que aparecen
en la imagen pertenecen a la
bateria C del 108.° Batall6n
de Artilleria de Campana de la
28.' Divisi6n, el 11 ·de enero, en
las inmediaciones de Arsdorl.

EI can6n M-1 de 155 mm


era una de las piezas de
artilleria mas eficaces de los
norteamericanos, y solia estar
en servicio en batallones a nivel
de cuerpo. Esta bater ia se
encontraba en acci6n al este
de Bastona el 17 de enero,
mientras proporcionaba
cobertura al avance de Patton
cuando este acudia a reunirse
con el Primer Ejercito cerca de
Houfallize. (NARA)

UNIDADES ESTADOUNIDENSES
Un j oven ofi cial describi6 el secto r de las Ardenas como «parvulario y resi-
dencia de la terce ra edad " del Ej ercito estadoun id ense, pues aquf estaban
desplegadas las division es mas nuevas y las mas ago tadas. El VIII Cuerpo
tenfa tres divisiones de infanterfa y un o de los tres mandos d e co mbate de
la 9: Divisi6n Acorazada. En el volumen La batalla de las Ardenas (I): Saint-Vith
y el bmzo narte nos ocupamos am pliamente de la 106: Divisi6n, la unidad des-
plegada mas hacia el norte. La 28: Divisi6 n estaba desplegada en un frente
alargado que coincidfa en gran parte con el sector de ataque del Quinto Ej er-
cito Panzer, desde las proximidades del punto de encuentro entre las fron-
teras de Belgica, Luxemburgo y Aleman ia, a1 sur, a 10 largo de la Frontera de
Luxemburgo. La unidad estaba basad a en un a divisi6n de la Guardia acio- 25
nal de Pensilvania y se hallaba al man do del heroe de la playa de Omaha, el
general Norman Cota. Esta formacion habia quedado diezmada durante la
batalla del bosque de Hurtgen a principios de noviembre y habia sufrido
6.184 bajas en un espacio de dos semanas, en una de las matanzas mas san-
grientas de una division norteamericana en la Segunda Guerra Mundial. La
division fue enviada entonces a las Ardenas para su reconstitucion y, a
mediados de diciembre, habia recuperado practicamente todos sus efecti-
vos. Los tres regimientos de infanteria estaban en linea con el 112.0 de
Infanteria en el norte, el 110. 0 en el centro y el 109.° en el sector sur. EI
frente estaba excesivamente extendido: por ejemplo, el 110. 0 defendia 16
kilometros de frente con solo dos batallones, pues el tercero estaba en la
reserva. En tales circunstancias, 10 mejor que podian hacer las formaciones
era crear una delgada pantalla defensiva. Asi pues, casi todos los batallones
de infanteria situaron sus compaiiias en una serie de aldeas de poco mas 0
menos un kilometro y medio por detras del frente en el «Skyline Drive», que
discurria a 10 largo de la cadena montaiiosa que se alzaba paralela a la fron-
tera. Cad a una de las compaiiias tenia unos pocos puestos de avanzada cer-
canos al frente que eran defendidos solo durante las horas del dia. Con un
numero tan escaso de tropas para cubrir un frente tan amplio, el regi-
miento se concentraba en frenar el acceso a las mejores carreteras, situadas
al oeste. De hecho , la boscosa y montaiiosa linea del frente era tierra de
nadie, de modo que ambos bandos mandaban pequeiias patrullas noctur-
nas con instrucciones de tomar prisioneros y amenazar a sus rivales. EI
Mando de Combate A (CCA) de la 9." Division Acorazada defendia la zona
al sur de la 28." Division. La 9." Division Acorazada estaba dividida en sus
tres mandos de combate, con el CCA desplegado al sur, entre las divisiones
de infanteria 28 y 4, el CCB ocupandose de la defensa de Saint-Vith, y el CCR
en la reserva. EI CCA de la 9." Division Acorazada tenia asignado un sector
relativamente estrecho de unos cinco kilometros de anchura a 10 largo del
rio Our. Por su mision defensiva, el 60. 0 Batallon Acorazado de Infanteria se
en cargo de defender la linea del frente con la 19." Brigada de Carros y e189. 0
Escuadron de Reconocimiento por detras. La division I1ego a Europa en sep-
tiembre de 1944, pero no entro en accion en su totalidad hasta la ofens iva de
las Ardenas.
EI 12.0 Regimiento de Infanteria de la 4." Division de Infanteria sostenia
la zona situada mas hacia sur de la zona de ataque aleman. EI regimiento
estaba desplegado a 10 largo de un sector de unos 15,5 kilometros de
anchura; en el sur, e18. 0 Regimiento de Infanteria defendia el sector vecino.
La 4." Division de Infanteria habia desembarcado en la playa de Utah en el
Dia D y habia entrado en accion en las brutales batallas en el bocage de Nor-
mandia durante todo el verano, como resultado de las cuales sus compaiiias
de infanteria sufrieron el 100 por ciento de bajas. A principios de otoiio, la
formacion ya se habia recuperado, pero fue mandada a la terrorifica lucha
del bosque de Hiirtgen de noviembre de 1944. En dos semanas de lucha a
finales de noviembre , la division sufrio 6.000 bajas, con 10 que quedo
carente de operatividad. Entonces fue enviada al «frente fantasma » para
descansar y ser reconstruida. Muchas de sus compaiiias de fusileros estaban
al 50 por ciento de sus efectivos y el 70.0 Batallon de Carros de la division
contaba con solo 11 de los carros medios M-4 que tenia asignados. En las jor-
nadas previas a la ofens iva, el 12.0 de Infanteria, que lIevaria gran parte del
peso de la batalla, era considerado un «regimiento muy diezmado y suma-
26 mente debiJ".
ORDEN DE BATALLA, SECTOR SUR,
16 DE DICIEMBRE DE 1944

FUERZAS ALEMANAS

Quinto Ejercito Panzer General de tropas acorazadas


Hasso von Manteuffel
LXVI Cuerpo de Ejercito General de artillerfa Walther Lucht
18.a Division de Granaderos Panzer Coronel Gunther Hoffmann - Schon born
62 ." Division de Granaderos Panzer Coronel Friedrich Kittel

LVIII Cuerpo Panzer General de tropas acorazadas Walter


Kruger
560. a Division de Granaderos Panzer Coronel Rudolf Langhauser
116.a Division Panzer General de division Siegfried von
Waldenburg

XLVII Cuerpo Panzer General de tropas acorazadas Heinrich


von Luttwitz
2.a Division Panzer Coronel Meinrad von Lauchert
Division Panzer Lehr Teniente general Fritz Bayerlein
26. a Division de Granaderos Panzer Coronel Heinz Kokott

Reserva
Brigada Fuhrer Begleit Coronel Otto Remer

Septimo Ejercito General de tropas acorazadas


Erich Brandenberger
85. 0 Cuerpo de Ejercito General de Infanteria Baptist Kneiss
5 a Division de Paracaidistas General de division Ludwig Heilmann
352.a Division de Granaderos Panzer Coronel Erich Schmidt

80. 0 Cuerpo de Ejercito General de Infanteria Franz Beyer


212.a Division de Granaderos Panzer Teniente general Franz Sensfuss
276." Division de Granaderos Panzer General de division Kurt Mohring

FUERZAS NORTEAMERICANAS

Primer Ej'3rcito estadounidense Teniente general Courtney Hodges


VIII Cuerpo General de division Troy Middleton
106." Division de Infanterfa General de division Alan Jones
28.a Division de Infanterfa General de division Norman Cota
4 .a Division de Infanterfa General de division Raymond Barton
9.a Division Acorazada (excepto el CCB) General de division John Leonard

27
LA BATALLA DE LAS
ARDENAS, SECTOR SUR

EL QUINTO EJERCITO PANZER


CONTRA LA 28. a DIVISION

E
I ataque aleman dio com ienzo a las 05:30 horas del sabado 6 de
dici embre de 1944, con una breve barrera de 20 minutos, de 40 dis-
paros por tubo , cuyo objetivo era interrumpir las com unicaciones y el
transporte. La barrera consigui o d erribar muchas lfn eas telefonicas, pero
no interfirio las transmisiones por radio . Le sigui o una ba rrera movil contra
obj etivos de mas profundidad de 60 disparos pOl' tubo. Para la ini'a nterfa ale-
mana que avanzaba, la barre ra fu e una bendicion a medias, pues en muchos
sectores no acerto e n las posicion es de las tropas norteamericanas y ale rto a
los A1 iados del comienzo del ataque aleman.
En las horas que precedieron al a ma necer, las compaiifas de choque de
los regimie ntos de infanteria alemanes ya habfan iniciado el avance sobre las
Ifn eas del frente, co n la esperanza de infiltrarse mas alia de los puestos forti-
ficados de los norteamericanos antes de las salvas de artille rfa . Esta tactica
tuvo resultados desiguales. La 11 6: Division Panzer empujo hacia delante a
las compali fas de choque de sus dos regimi entos de granaderos. EI fuego de
la infa n terfa estadounide nse borro practicame nte del mapa a una de elias.
La otra consiguio atravesar el puesto de mando del 1/ 11 2.0 de lnfan te rfa al
amanecer, pero en cuanto salio el sol se encontro en campo abierto y la
0
mayor parte de sus soldados cayeron prisioneros. EI avance inicial del 60.
Regimi ento Panze r fue un poco mej or, a pesar de que los norteame ricanos
mandaron algunos carros lan zallamas al socorro de los nidos de ametralla-

Un obus de 105 mm de la
Bateria B del 2'29." Batallon de
Artilleria de Campana de la 28.·
Division en las proximidades de
Welchenheusen, poco antes del
comienzo de la ofens iva de las
28 Ardenas. (MHI)
doras de la infanteria . En aquella primerajornada, el unico triunfo real que
se anoto la 116." Division Panzer tuvo lugar en la frontera entre el 1l.° y el
110. de Infanterfa, cuando el 112.0 Regimiento de Granaderos Panzer logro
0

tomar un puente sobre el rfo Our en las proximidades de Heiderscheid. La


solida resistencia norteamericana freno los intentos para hacerse con los
puentes de las inmediaciones de Ouren. A la manana siguiente, la 116: Divi-
sion Panzer respondio reforzando a los granaderos con 13 carros Panther.
Los Panther avanzaron directamente sobre las posiciones defensivas de la
infanteria, disparando a quemarropa. Tras una lIamada desesperada de
ayuda, lIego una seccion de vehfculos M-l S del SIl.OBatallon Cazacarros que
destruyo cuatro panzer a costa de tres de sus cuatro vehiculos. El 229. 0 Bata-
lIon de Artilleria de Campaii.a contribuyo a debilitar el ataque aleman. Una
de sus baterias se situo delante de la linea de ataque de los carros, pero una
compaii.ia de semiorugas antiaereos M-16 - con montajes cllCidruples de ame-
tralladoras de 12,7 mm- eIimino a los granaderos que los acompallaban . A
primera hora de la tarde del 17 de diciembre, la 116: Division Panzer habfa
empleado la mayor parte de sus fu erzas acorazadas en la batalla por la con-
quista de Ouren y habfa logrado empuj ar gradualmente a la infanterfa nor-
teamericana. A ultima hora de la tarde, el 112.0 de Infanterfa obtuvo permiso
para retirarse a la lfnea montallosa situada detnis de Ouren despues de la
puesta del sol. El 1/ 112.° de Infanterfa, que habia estado rodeado durante la
mayor parte de la jornada, consiguio buriar el cerco. AI acercarse a un
puente defendido por unos pocos soldados de infanterfa alemanes, los ofi-
ciales del batallon alinearon a las tropas en «formacion alemana» y, vocife-
rando ordenes en aleman, atravesaron el puente. La vigorosa defe nsa de
Ouren obligo a la 1l." Division Panzer a dirigir su atencion hacia el sur. El
11 2.0 de Infante rfa fue obligado a avanzar gradualmente hacia el norte y,
finalmente , se reunieron con los defensores de Saint-Vith. La cabeza de
puente de Heiderscheid fue reforzada por la 560: Division de Granaderos
Panzer, y el 17 y IS de diciembre se expandio, y la brecha existente entre el
112.0 y el 110.0 de lnfanteria exploto. Entre todos los regimientos de la 2S:
Division, el que lIevo la peor parte fue el 110. 0 de lnfanterfa del coronel Hur-
ley. Reducido a solo dos batallones fue atacado por tres divisiones panzer y
dos de infanterfa; aquello significaba un os 2.000 estadounidenses contra
3l.000 alemanes. El 16 de diciembre, el 110. 0 de Infanterfa trato de sostener
una cadena de pequenas aldeas contra el avance implacable de la 2." Division
Panzer y la 26: Division de Granaderos Panzer de Kokott. Este pretendfa
empezar la ofensiva situando sus fuerzas al otro lado del rio Our, de modo
que traslado dos regimientos al completo hacia el rfo antes del inicio del ata-
que. Las defensas del 110. 0 de lnfanteria eran tan debiles que apenas nota-
ron este despliegue prematuro. En pocos minutos, la infanterfa de Kokott y
los granaderos de la 2: Division de Granaderos Panzer se amontonaban en
la orilla occidental del Our. El 110. 0 de Infanteria resistio con tenacidad la
defensa de las aldeas, obligando a los alemanes a emplear batallones enteros
contra simples companfas y, en algunos casos, incluso batallones contra sec-
ciones. El empleo de carros en este sector se retraso a causa de la necesidad
de erigir un ponton cerca de Dasburg. A ultim a hora d·e la tarde, la situacion
en este sector era tan sumamente precaria que Cota destino su unidad tie
reserva, el 707.° Batallon de Carros, para tratar de eliminar a la infanterfa ale-
mana que se habfa infil trado hasta el «Skyline Drive ». Los carros cargaron
contra las defensas de la infanterfa y ayudaron en acciones de contraataque
puntuales. AI finalizar la primerajornada, la situacion de los dos batallones 29
Co)
o

.
Posiciones de vanguardia estadounidenses, noche del1S de diciembre
•• Puestos avanzados estadounidenses sin ocupar par la noche
Posiciones avanzadas estadounidenses, noche del 19 de diciembre
..
~
Ataques de la infanteria alemana, 16-19 de diciembre
Ataques acorazados alemanes, 16-19 de diciembre
Unea SigfridoiMuralia del Oeste
5millas
Oespues de la batalla, la ciudad
de Clerf continu6 plagada de
vehiculos destruidos. A la
izquierda de la imagen hay
un M-4 del 707.· Batall6n de
Carros, que daba apoyo al
110.· de Infante ria: y, a la
derecha, un caii6n de asalto
aleman StuG III. (NARA)

en cabeza del 110.° de Infanterfa era preocupante. Se estaban quedando sin


munici6n y, a medida que cafa la noche, la infanterfa alemana se ce rraba
sobre ellos con una presi6n cada vez mayor. Mientras los alemanes los rodea-
ban en la oscuridad, varias companfas solicitaron fuego de artillerfa sobre sus
propias posiciones. A1 cae r la tarde se term inaron dos puentes de pontones
en Dasburg y los panzer empezaron a avanzar al abrigo de la noche. Aunque
aquel dfa el XLVIII Cuerpo Panzer no habfa podido alcanzar su primer obj e-
tivo, el rfo Clerf, la resistencia estadounidense, con su 110.° de Infanterfa
rodeado por fuerzas que Ie superaban varias veces en numero, era cad a vez
mas debil. EI general Cota mand6 un mensaj e por radio al 110.° de Infante-
rfa, en el que decfa que debfan «resisti r a toda costa», pues sabfa perfecta-
mente que el regimiento protegfa la lm ica carretera en buen estado que con-
ducfa a Bastotl a: la ruta a traves de Clerf (Clervaux) . Cota todavfa contaba
con una modesta reserva, el 2.° Batall6n del 110.° de Infanterfa y la compa-
nfa de carros ligeros del 707.° Batall6n de Carros. Despues de la medianoche,
orden6 al batall6n en cabeza reforzar el sector de Mam ach , con la esperanza
de barrar el paso de la fundamental carretera a traves de Clerf a los panzer.
A1 amanecer del 17 de diciembre, las fuerzas alemanas se acercaban al
puesto de mando de Fuller en Clerf. Apenas habfa dado comienzo el contra-
ataque del 2/ 110.° de Infanteria por la manana del 17 de diciembre, cuando
empez6 el fu ego pesado de la infanteria alemana, con la ayuda de los panzer
y de GUlones de asalto. En esta fase, el batall6n de artillerfa de regimiento se
habfa quedado con una sola bateria, y aquella manana fue arrancada de sus
posiciones y perdi6 la mitad de sus obuses. El ataque de la Compania D del
707.° Batall6n de Carros se torci6 cuando los canones contracarro alemanes
desu-uyeron ocho de sus carros ligeros M-5A1 y otros tres sucumbieron a los
cohetes anticarro. Una compania de infanterfa consigui6 lIegar a Mam ach,
pero se encontr6 con que la ciudad ya habfa sido abandonada.
La defensa de Mam ach era imposible, de modo que el110.0 Regimiento
trat6 de detener el avance enemigo sobre Clerf. La ciudad estaba situada en
un estrecho valle, y habfa varias rutas de acceso que iban a parar a un a carre-
tera boscosa y sinuosa. Alrededo r de las 09:30 horas, un a avanzadilla de la
2. a Divisi6n Panzer, formada por un a doce na de carros PzKpfw IV y seguidos
por 30 semiorugas SdKfz 251 11enos de granaderos, se acercaron a la ciudad. 31
Dos soldados supervivientes
del 110.° de Infanteria de la
28.· Division el 19 de diciembre,
despues de que el asalto
aleman hubiera destrozado
el regimiento.

Una seccion de carros M-4 de la Compania A del 707.° Batallon d e Carros


salio para hacerles frente . Se prodLUo una escaramuza, en la que los alema-
nes perdieron cuatro carros, frente a tres de la seccion estadounidense.
Obligada a desviarse de la carretera principal , la columna alemana trato de
entrar en la ciudad por una ruta alternativa, pero el panzer que marchaba
en cabeza recibio el impacto de un proyectil y su avance se detuvo. Mi entras
tanto, habian lIegado mas refuerzos estadounidenses en form a d e la Com-
pania B del 2.° Batallon de Carros, procedente del CCR de la 9." Division
Acorazada. Pero aquellas tropas no fueron suficientes para cortar el avance
enemigo y, por la noche , Clerf estaba invadido por los carros y los granade-
ros aleman es. Alrededor de las 18:25 horas, Fuller se vio obligado a aban-
donar su cuartel general de avanzada cuando el callon de un carro aleman
disparo a traves de una ventana del puesto de mando . Fuller y su Estado
Mayor trataron de reunirse con la Compania G, pero fueron capturados. La
mayor parte de las tropas que aLin quedaban del 110.° de Infanterfa en Clerf
se retiraron en la oscuridad, pero algunos infantes continuaron resistiendo
en el castillo de la ciudad y, durante todo el 18 de diciembre, los francoti-
radores abrieron fuego sobre las columnas alemanas mientras los panzer
avanzaban, imparables, hacia BastOlla.
Gradualmente , el avance d e la 26." Division de Granaderos Panzer habfa
obligado a la compallfa 3 del 110.° de Infanteria a abandonar las aldeas, y
10 que quedaba del batallon se reunio, al final, en la poblacion de Cons-
thum el 18 de diciembre. Por la tarde, los alemanes, apoyados por los cano-
nes d e asalto, entraron en la ciudad, pero, gracias a la niebla, los supervi-
vientes norteamericanos lograron salir. Algunos canones Bofors de 40 mm
se constituyeron en retaguardia. Al dia sigu iente, los supervivientes del bata-
lion recibieron orden de retirada al cuarte! general de la division en Wiltz.
Para el segundo dia de com bates, el 110." de Infanterfa habia perdido su
desigual batalla. Sin embargo, aquell os dos dfas costaron un tiem po pre-
cioso a los alemanes . Mas tarde, cuando Fuller abandono el campo d e pri-
32 sioneros en el que se hallaba inte rnado, Middleton esc ribio a su oficial
Una patrulla de la 28.· Division
con los (iltimos soldados que
han escapado de Wiltz el 20 de
diciembre, despues de que un
asalto combinado de unidades
del Quinto Ejercito ~anzer y el
Septimo Ejercito hubieran
tomado la ciudad. (NARA)

comenmndole: «Si no lIega a ser por tus chicos, la lOl. a Aerotransportada


no habria lI egado a tiempo a Bastona».
EI tercer regimiento de la 28: Divisi6n, el 109.° de Infanteria, se encon-
traba en el sector de ataque del Septimo Ejercito aleman. EI 17 de diciem-
bre, la 5." Divisi6n Paracaidista alemana atac6 a las companfas estadouni-
denses situadas mas hacia el norte. Las poco experi mentadas tropas de la
Luftwaffe no avanzaron con tanta rapidez como sus vecinos del Quinto Ejer-
cito, al norte, pero para el 18 de d iciembre ya estaban a punto de atravesar
las defe nsas norteamericanas y se acercaban al cuartel general de la divisi6n
en Wiltz. Para entonces, las tropas en cabeza de la Divisi6n Panzer Leh r
habfan conseguido acceder a las carre teras y se dirigian hacia Wil tz por la
ruta norte. Por la manana del 19 de d iciembre, el general Cota transfiri6 el
cuartel general de la 28: Divisi6n de Wi ltz a Sibret y dej6 atras un batall 6n
provisional formado por el Estado Mayor del cuartel general y otro personal
de la d ivisi6n; mas tarde, fue reforzado por los 200 supervivien tes del 3. c "
Batall6n del 11 0.0 de Infanteria. EI comandante de la 5." Divisi6n Paracai-
d ista alemana, el coronel Heilmann , habia previsto evitar Wiltz, pe ro habia
perdido el coiHrol de sus unidades. Finalmente, dio comienzo un ataq ue
poco coordinado sobre Wil tz, ci udad que se encontraba cerca de los Ifm ites
entre el Quinto Ejercito Panzer y el Septimo Ejercito. Tropas de la 26." Divi-
si6n de Granaderos Panzer empezaron un ataque desde el norte a primera
hora de la tarde del 19 de diciembre, mientras que el 15.° Regim iento de la
5." Divisi6n Paracaidista alemana cargaba sobre la ciudad desde el sur, pese
a que las 6rdenes de Heilmann eran atacar Sibret. AI anochecer, los alema-
nes habfan obligado a las defe nsas norteamericanas a concentrarse en el
ce ntro de la ciudad. EI comandante estadoun idense, el coronel Daniel Stric-
kler, decid i6 retirarse, pero el proceso fue muy desordenado. EI batall6n
provisional se top6 con varias formaciones alemanas de cam ino a Bastona y
perdi6 u n gran numero de hombres. Pese a todo, algu nos soldados alcan-
zaron Bastona. EI 687.° Batall6n de Artilleria de Campana fue rodeado en
el sur de la ciudad y tuvo que defenderse de nu merosos ataq ues alemanes 33
antes de que una pequena parte de la unidad pudiera, por fin, retirarse. EI
44. 0 de Ingenieros de Combate actuo como retaguardia en la propia Wiltz y
perdio much os hombres.
EI 20 de diciembre, el Quinto Ejercito Panzer habfa logrado veneer los
p;incipales centros de resistencia que defendfa la 28." Division y abrieron las
carre teras de acceso a Houfallize y BastOlla. Sin embargo, la ferrea defensa
de la diezmada 28." Division arrebato a los alemanes un tiempo precioso y,
para cuando Wiltz finalmente cayo, Bastona ya habfa sido reforzada. Vale la
pena comparar la actuacion de la veterana 28." Division con la de los biso-
nos regimientos de la vecina 106." Divisi6n. Mientras que estos tiltimos fue-
ron rodeados rapidamente y tuvieron que rendirse, los castigados pero
experimentados regimientos de la 28." Division lograron resistir contra fuer-
zas alemanas muy superiores durante dos dfas enteros, antes de ser vencidos
en un desesperado combate.

EL ATAQUE DEL SEPTIMO EJERCITO


Los objetivos del Septimo Ejercito aleman de Brandenberger eran los menos
ambiciosos de los tres ejercitos atacantes, pero tambien tenfa los recursos
mas modestos para lIevarlos a cabo, asf como una de las zonas geograficas
mas complicadas. La barrera de artillerfa inicial que dio comienzo a la ofen-
siva no fue especialmente eficaz, pues el Septimo Ejercito tenfa pocos datos
acerca del dispositivo estadounidense. En general, las companfas de asalto
que marchaban en cabeza del ataque lograron sobrepasar los puestos de
vanguardia norteamericanos a causa de las grandes brechas existentes en las
Ifneas estadounidenses. En Vianden, los alemanes arrollaron las posiciones
del 2/ 109.° de Infanterfa en el castillo, pero, gracias a la niebla matutina, el
enemigo paso de largo muchas otras posiciones. Otras companfas de asalto
alemanas lograron cruzar el rfo Our en lanchas de goma sin oposicion. Gra-
cias al terreno montanoso y a las porosas defensas norteamericanas, los bata-
1I0nes de asalto alemanes lograron deslizarse por las posiciones del 109.° de
Infanterfa durante la mayor parte de la manana, sin tener mas que algun
contacto esporadico con las secciones estadounidenses en las aldeas. EI
915.° de Granaderos de la 352." Division de Volksgrenadier logro mover la
mayor parte de sus fuerzas entre los Batallones 2 y 3 del 109.° de Infanterfa,
a traves de las profundas gargantas en la brecha de 1.900 metros existente
entre ambos batallones. AI mediodfa, los exploradores de la 352." Division
de Granaderos Panzer habfan superado con creces las posiciones adelanta-
das de los norteamericanos, y las companfas de asalto estaban tam bien
cerca. En contraste, el GR.916 combatfa en un terreno mas diffcil y, en
pocos minutos, su presencia en las inmediaciones del rfo Our fue detenida
por dos batallones norteamericanos de artillerfa, advertidos por los obser-
vadores del 3/ 109.° de Infanterfa, apostados en las alturas. AI anochecer, el
comandante del 109.0 de Infanterfa, el coronel James Rudder, penso que su
situacion era razonablemente segura, a excepcion de una de sus companfas
que estaba rodeada en Ftihren. EI coronel no era consciente de que el ene-
migo habfa penetrado en sus posiciones de forma contundente. AIrededor
de las 02:40 horas del 17 de diciembre, el general Cota ordeno a Rudder que
mandara sus tropas de reserva para detener una inesperada penetracion ale-
mana. EI 14.0 Regimiento Paracaidista aleman habfa logrado situar algunos
34 canones de asalto StuG III y otros vehfculos en las inmediaciones de Vianden
N

.. . Posiciones avanzadas estadounidenses,


nache del 19 de diciembre
Ataques de la infanteria alemana,
16-19 de diciembre
Linea SigfridolMuralia del Oeste
5 millas

-'

c8J4

~
y marchaban a toda prisa por el «Skylin e Drive»,
atravesando completamente las lineas norteameri-
canas, desde Hosheid hasta Ettelbruck. Finalmente,
la Jortaleza estadounidense en Hosheid tuvo que
retirarse, pero sus defensores resistieron ante eI regi-
miento paracaidista,
EI 17 de diciembre, las dos divisiones alemanas
que formaban el ala derecha del ataque del Septimo
Ejercito continuaron desplazando sus . unidades
sobre el rfo Our, pero las pequenas guarniciones
norteamericanas apostadas en la zona, asf como el
certero fuego de artilleria procedente de los obser-
vadores situados en las colin as, frustraron unos
cuantos intentos de avance por parte del enemigo.
Los norteame ricanos trataron de aliviar a la companfa rodeada en Ftihren, Una secci6n de la Compania B
pero fracasaron. AI final del dfa, peq uenos grupos de ataque aleman atrave- del 630.° Batall6n Cazacarros
en pozos de tirador rech~n
saron las posiciones avanzadas estadounidenses y atacaron directamente las
excavados en las afueras
importantes posiciones de artilleria. Las dotaciones de algu nas baterfas tuvie- de Wiltz, en la carretera de
ron que actuar como fusi leros para defenderse de la infanterfa alemana. Las Bastona, el 20 de diciembre.
perspectivas enemigas mejoraron drasticamente tras el anochecer del 17 de En esta fase de la campana, la
diciembre, cuando por fin se termino la construccion de uno de los puentes compania habia perdido todos
sus canones contracarro
sobre el Our. Aquello permitio el paso de la {mica unidad aco razada del
remolcados y fue asignada
cuerpo, la 1l." Brigada de Canones de Asalto, y el de los vehfculos y la arti- a Middleton para defender
lIeria de la 5." Division Paracaidista alemana. La brigada de la 352." Division las rutas de acceso a Bastona.
de Granaderos Panzer en Gentinge n tardo en prepararse, pero, para el1 8 de (NARA)
diciembre, habfan trasladado al otro lado del Our piezas de artillerfa y anna-
mento pesado en cantidad suficiente para que el ataque contra el 3/109 .° de
Infanteria se intensificara considerablemente. EI renovado vigor de los refor-
zados ataques alemanes del 18 de diciembre machacaron las defensas del
109.° de infanteria. A primera hora de la tarde, el coronel Rudder obtuvo
permiso para retirar el regimiento de nuevo hacia la zona montall0sa de los
alrededores de Diekirch. La 352." Division de Granaderos Panzer alcanzo las
defensas del 109.° de Infanterfa en las inmediaciones de Diekirch a primera
hora de la tarde del 19 de diciembre. Los granaderos habian perdido tantos
oficiales y suboficiales experimentados que el siguiente ataque fue encabe-
zado por el comandante de la division, el coronel Erich Schm idt, que cayo
herido en la accion. Por la manana del 20 de diciembre, el 109.° de Infante-
rfa se retiro a Ettelbruck, destruyo los puentes dellugar y establecio posicio-
nes defensivas en las co lin as al oeste de la ciudad.
Mas hacia el sur, los ataques del Septim o Ejercito no habfan progresado
con tanta fortuna. La 276. a Division de Granaderos Panzer habfa cruzado el
rio Sauer fren te a las defensas del 60. Batallon de Infanterfa Acorazada del
0

CCA de la 9." Division Acorazada. Aunque la division fue capaz de ganar un


punto de apoyo a 10 largo de toda la orilla occidental del rio , los tres regi-
mientos habfan sido incapaces de superar las posiciones estadounidenses en
las colin as. EI 17 de diciembre, la infanterfa aleman a se las arreglo para infil-
trarse en las posiciones del 60. 0 Batallon de Infa nterfa Acorazada a traves de
una garganta profunda y boscosa. Sin embargo, el CCA logro repeler gran
parte de los ataques mediante los autoametralladoras del escuadron de reco-
nocimiento. Con la caida de la noche, la Companfa 1 del 988. 0 Regimiento
de Granaderos Panzer se infil tro detras del 60. 0 Batallon de Infanterfa Acora-
36 zada y capturo la ciudad de Beaufort pese a la resuelta actuacion de una uni-
dad de caballe ria. EI gene ral Brande nberger no estaba e n absoluto satisfecho
con el trabaj o de su division y relevo a su comandante, pese a que muchos de
sus proble mas se explicaba n por el exito de la artilleria norteame rica na, que
logro preve nir la construccion de un puente sobre el Saue r en Walle ndorf.
EI 60. 0 Ba tallon de Infa nte ria Acorazada trato de a plas tar la principal
in cursion ale mana med iante un co ntraataque con el resto de vehiculos aco-
razados lige ros del escuadron de reconocim ie nto. Pero cua ndo se lanzo este
ataque, al aman ece r del 18 de d icie mbre, se to paron de fre nte co n un bata-
li on del 986.° Regi mie nto de Gran aderos Panze r reforzad o por una compa-
nia con varias docenas de cazacarros y lanzagra nadas Panze rfaust qu e esta-
ban desti nados a la nzar un ataque sobre Mede rnach . Sie te carros lige ros
M-SAI caye ron rapida me nte, y las fu e rzas de caballe rfa no disponian del
ntime ro sufi cie nte de fus ile ros para e nfre n ta rse a las defe nsas alemanas. AI
fina lizar la j o rnada, la 276." Division de Granade ros Panze r habia conse-
guido atravesar las lineas de vangua rdia del CGA de la 9." Divisio n Acora-
zada e n tan tas ocasion es, que se establecio un a nueva linea defe nsiva lej os
del rfo Sauer. Sin embargo, los ale manes arrolla ron a las tres compa nias de
lin ea del 60.° Batallon de Infante ria Acorazada y se necesita ron tres dias
pa ra rescatar a los supe rvivie ntes. EI 19 de d icie mbre, los a taques alema nes
aOojaron cuando el nuevo coma nda nte de la 276." Division de Granade ros
Pa nze r, el co ronel De mpwolff, trato de reorga nizar a sus desmo ralizadas tro-
pas y pospuso los ataques sigui e ntes hasta la lI egada de los call ones de
asalto, que se estaban re trasando. Cuando tres 0 cuatro J agdpanze r 38 apa-
recie ron po r fin , e n la tarde del 20 de diciembre, el 988. ° de Gra nade ros
Pa nzer, apostado e n Halle r, cargo con tra un puesto avanzado norteame ri-
cano e n las proximidades de Waldbill ig. EI ataque fracaso, pero despues d el
anochece r, el 987.° de Granade ros Panze r avanzo por una garganta situada
al otro lade del Waldbi ll ig y obligo a re tirarse a los cazacarros y destaca-
me ntos de caballe ria norteame rica nos. Aunq ue e n aquel mo me nta no e ra
apa re nte, aquello sign ifi co el lim ite de las fu e rzas de la divisio n.

La 5 .° Division Paracaidista
alemana capturo seis carros
M-4 intactos en Wiltz y los
puso de nuevo en servicio
tras pintarles grandes cruces
negras. EI que aparece en la
imagen fue abandon ado unas
semanas despues en el centro
de Esch-sur-Siire. (NARA) 37
Mas al sur, los ataques de la 212: Division de Granaderos Panzer contra
el 12.0 de Infanteria de la 4: Division estadounidense tenian aun menos
exito. Los datos de info rmacion en este secto r eran mejores y se habian
situado correctamente la mayor parte de las posiciones del 12: de Infa nte-
ria. EI terreno en este sector era tan escabroso que la zona era conocida con
el nombre de la «Pequena Suiza». Dos regimientos conduj ero n el ataque
aleman por el Sauer con botes de goma. EI prin cipal obstaculo que impedia
cruzar el rio era el propio rio. Los intentos para situar el 320.0 de Granade-
ros Panzer ce rca del principal obj etivo de Echtern ach fracasaron a causa de
la poderosa corriente y el regimi ento tuvo que desembarcar unos cin co kil 6-
metros aguas abaj o, 10 que retraso el ataque. Aunque a primera ho ra de la
manan a se emitieron avisos por radio a los dispersos puestos avanzados del
12.0 de Infanteria, muchas unidades estadounidenses no los recibi eron y no
supieron nada ace rca del ataque enemigo hasta que las patru.llas alemanas
aparecieron a media manana. La artilleria estadounidense no era tan efi caz
en este sector como mas hacia el no rte, un avion de observacion mando un
informe en el que afirmaba que <<la zona esta tan lIena de obj etivos como
una maquina de pinbalb>. La mayor parte de los puestos avanzados estadou-
nidenses se retiraron a las posiciones de la compania en las aldeas situadas
frente a ellos, a 10 largo de la frontera, pero, aquel mismo dia, a ultima hora,
los alemanes ya habfan aislado algunas de dichas poblaciones. Como res-
puesta, el mando del 12.0 de Infanterla mando carretera abaj o a pequel10s
grupos de combate form ados por un os pocos carros procedentes del di ez-
mado 70.0 Batallo n de Carros.
EI 17 de diciembre, la 212: Division de Granaderos Panzer habia logrado
reforzar sus regi mientos de vanguardia, aunque los norteamericanos destru-
yeron su nuevo puente de suministros antes de que se completara su cons-
truccion. Mientras los alemanes disponfan de mas tropas de infanterfa en este
sector que el 12.0 de Infanterfa estadounidense, los norteamericanos les l\e-
vaban cierta ventaj a en carros, reforzados el 17 de diciembre con una com-
pal1fa procedente del 19.0 Batallon de Carros de la 9: Division Acorazada.
Ademas, las fuerzas norteamericanas disponian de un apoyo de artillerfa
mucho mas efi caz, pues la ausencia de puentes habfa evi tado que los alema-
nes desplazaran mas piezas de artillerfa al otro lado del Saber. EI GR.987 con-
siguio entrar en la garganta de Schwarz Erntz, pero no logro salir de ella a
causa del castigo de la artillerfa norteamericana. Entonces, se form o la fuerza
de combate Luckett con un punado de carros y cazacarros, y luego se dirigio
a la gargan ta para evitar que el enemigo penetrara en ella de nuevo. EI
GR. 320 tuvo mas exito y consiguio rodear el canton de Echternach, 10 que sig-
nificaba penetrar entre dos companfas de fusileros, pero ninguna de elias era
10 bastante fuerte como para amenazar la linea defensiva estadounidense.

La ruptura del frente


Por la manana del 18 de diciembre, 0 X+2 de acuerdo con el programa de
los alemanes, las carreteras de Bastona estaban abiertas . EI Quinto Ejercito
Panzer arrollo al 110.0 Regimiento de Infanterla, obligo a retroceder a los
otros regimientos de la 28.0 Division a ambos lados y abri o una brecha
masiva en las Ifn eas norteam eri canas. Sin embargo, la ferrea defensa del
110. 0 de Infanterfa retraso considerablemente el programa que habia tra-
zado Hitl er. Segl"1I1 el plan, Basto na debia haberse conquistado en el dia X+1
Yse debia haber alcanzado el Mosa en el dia X+3. Los ataques del Septimo
38 Ej ercito no habian sido tan efi caces, en especial en la zona del sur. Las fu er-
Cuando el cuartel general del
VIII Cuerpo recibi6 la orden de
evacuar Bastoiia, se retiraron
muchas unidades de apoyo
del mismo. En la imagen, una
columna del 54. 0 Batall6n de
Transmisiones en 13 carretera
entre Bastoiia y Marche el
19 de diciembre de 1944. (MHI)

zas de Manteuffel controlaban dos redes de carreteras principales que con-


ducfan al Mosa, de modo que la 116: Division Panzer se puso en marcha
hacia Houfallize, a la vez que el grueso del Quinto Ejercito Panzer y a1gunas
secciones del Septimo Ejercito se dirigfan hacia BastOJla.
Por la tarde del 16 de d iciembre, Bradley empezo a mandar un idades en
reserva para reforzar el sector de las Ardenas. Las {micas reservas d isponi-
bles para e112.0 Crupo de Ejercitos eran las Divisiones Aerotransportadas 82
y 101 , que en aquell os momentos estaban descansando cerca de Reims tras
dos meses de duros com bates en Holanda. La 82: se dirigio aI sector norte ,
en los alrededores de Saint-Vith , y la 101: se hizo cargo del sector sur en las
in mediaciones de Bastona. Sin otras reservas a mano , Bradley se vio obli-
gado a recurrir a los refuerzos de los ejercitos vecinos. En la reserva del Ter-
cer Ejercito de Patton se encontraba la 10: Division Acorazada, destinada a
la operacion «Tink», y Bradley ordeno mandarla al sector de Middleton.
Patton se quejo, pero cuando resulto evidente que la ofens iva de las Arde-
nas no era un mero ataque de d iversion, Patton ordeno a su Estado Mayor
q ue acelerara los planes para reforzar al Primer Ejercito en las Ardenas.
Mientras aguardaban la lIegada de estos refuerzos, Middleton se apresto a
desplegar las modestas reservas que tenia a mano. Ya que Bastona era el obje-
tivo inicial mas importarte de la zona del cuerpo, estaba dispuesto a defen-
derla a toda costa. Poco antes de la medianoche del 17 de diciembre, Midd-
leton se entero de la caida de Clerf, 10 cual proporcionaba aI Quinto Ejercito
acceso a una buena carretera que conducfa a BastOJla. Como respuesta, el
general estadounidense planeo bloquear la carretera mediante el CCR de la
9." Division Acorazada. La Task Force Harper, formada por menos de dos
compallfas acorazadas y una de infanterfa, se situo detras de ellos, en las inme-
diaciones de Allerborn. Los obusesautopropulsados M-7 del 73.° Batallon de
Artilleria de Campana Acorazada, apostado cerca de Bureot, cubriria a las dos
fue rzas de ataque. Para defender a la propia Bastona, Middleton ordeno a
los tres batallones de zapadores del 1128.° Crupo de Ingenieros asumir el
papel de unidades de infanterfa y formar una defensa sem icircular desde la
ciudad de Foy, situada al noreste de Marvie, en el sur.
EI primer contacto entre el Quinto Ejercito y los defensores de Bastoiia
tuvo lugar a las 08:30 horas, cuando las tropas de reconocimiento de la 2."
Division Panzer se toparon con la Fuerza de Ataque Rose en la barricada de
Lullange. EI resto de la division alemana se retraso a causa del continuo 39
fuego procedente de los francotiradores estadounidenses que todavia resis-
dan en Clerf. Despues de algunas escaramuzas sin resultados a primeras
horas de la manana, el Kampfgruppe que marchaba en cabeza tendio una
cortina de humo frente a las posiciones norteamericanas y ordeno avanzar
ados companias de panzer. Cuando el humo se levanto, alrededor de las
11:00 horas, dio comienzo un combate desde un os 700 metros de distancia
y ambos bandos perdieron tres carros. EI Kampfgruppe desplego a sus hom-
bres en los tres lados de la barricada y la fue reduciendo gradual mente. Se
solicito permiso para retirar a la Task Force Rose 0 bien reforzarla con la TF
Harper, pero Middleton rehuso ambas peticiones. A primera hora de la
tarde, la situacion se deterioro cuando partes de la 116: Division Panzer
obligaron a replegarse al 73.° Batallon de Artillerfa de Campana Acorazada,
apostado en Buret. A media tarde, la TF Rose obtuvo permiso para retirarse
algunos kilometros hacia Wincrange, en parte para enfrentarse a los panzer
que habfan logrado escurrirse por la barricada de Lullange. Para cuando
logro replegarse, la fuerza de combate ya estaba completamente rodeada
por la 2: Division Panzer y separada de la TF Harper.
Alrededor de las 20:00 horas, la artillerfa alcanzo la barricada de la TF
Harper, situada en Allerborn; Ie siguio de cerca un ataque panzer. Alrede-
dor de la medianoche, la TF Harper estaba totalmente destruida. EI coman-
dante y la seccion de canones de asalto escaparon hacia el norte, en direccion
a Houfallize, y los otros vehfculos del batallon se dirigieron al sur, hacia Tin-
tigny. Aquello dejaba solo algunas unidades de mando, de presencia simb6-
lica, dos batallones de artillerfa autopropulsada y una seccion de carros lige-
ros en la carretera que conducfa a Bast0l1a. Con sus fuerzas destruidas 0
rodeadas, los miembros de la plana mayor del CCR de la 9: Division Aco-
razada empezaron a retirarse a Bastona poco despues de la medianoche.
EI 18 de diciembre , el mando de Combate B de la 10: Division Acora-
zada cubrio la distancia entre ArIon y Bastona y, siguiendo las instrucciones
de Middleton, se dividio en tres equipos para cubrir las aldeas de Longvilly,
Wardin y Noville. EI equipo de Cherry llego a Longvilly por la noche del 18
de diciembre, pero, pese a las sliplicas de la TF Harper, recibio ordenes de
no ir mas lejos. Los planes para utilizar el CCB de la 10: Division para
defender este corredor se desvanecieron rapidamente.
La unidad asignada a la conquista de Bastona era la Division Panzer Lehr
de Bayerlein. EI 18 de diciembre, fue dividida en dos Kampfgruppen basad os
en sus dos regimientos de granaderos: el Kampfgruppe Poschinger (902.°
Regimiento), que se desplego en la carretera tras el ala sur de la 2: Division
Panzer en direccion a Oberwampach, y el Kampfgruppe Hauser (901.° Regi-
miento) , que todavia estaba ocupado con el 3/ 110.° de Infanterfa en Const-
hum. Con la Panzer Lehr en accion al este de Bastona, el Kampfgruppe de la
2: Division Panzer que habfa atacado a las fuerzas de combate Cherry y Har-
per, viro hacia el norte, en direccion a la localidad de Noville, en un in ten to de
alcanzar el rfo Mosa. Retrasado por las malas condiciones de las carreteras, el
Kampfgruppe Poschinger alcanzo Oberwanlpach alrededor de las 18:30 horas
de la tarde del 18 de diciembre, y penetro en Mageret despues de la media-
noche. Sin embargo, las fuerzas panzer carecfan de soporte de infanterfa,
pues los granaderos y su camiones Steyr estaban atascados en las enfangadas
carreteras que conducfan a la ciudad. Allf, Bayerlein encontro a un civil belga
que Ie dijo, por error, que al menos 40 carros norteamericanos y muchos otros
vehfculos, conducidos por un general estadounidense de dos estrellas, habfan
40 pasado por Mageret aquella misma tardenoche. En aguel momento, Bayer-
En las inmediaciones de Warnin,
en la carretera principal de
Bastoiia desde el sur, yace
destruido un carro medio M-4
de la Task Force O'Hara , de la
10.· Division Acorazada. (MHI)

lein disponfa de menos de una docena de carros y Ie preocupaba la posibili-


dad de topar con una division acorazada nortearnericana. Asf pues, eI general
aleman ordeno un despliegue defensivo en eI lado nororiental de Mageret y
decidio esperar a la salida del sol para lanzarse sobre Bastona.
Los elementos en cabeza de la 101.° Division Aerotransportada Uegaron a
Bastona en carn ion la noche del 18 de cticiembre. La Division estaba encabe-
zada por eI general de brigada Anthony McAuliffe, el oficial de artillerfa divi-
sional, pues su comandante, Maxwell Taylor, habfa regresado a Estados Uni-
dos. La Division tuvo poco tiempo para preparar la maniobra y las tropas
partieron con poca municion y sin los adecuados uniformes de invierno. En
vista de la situacion cada vez mas precaria en los alrededores de Bastona, Brad-
ley ordeno a Middleton sacar a su cuartel general de la ciudad el19 de diciem-
bre y entregar eI mando a McAuliffe. EI 501. 0 Regimiento de Wanterfa Para-
caidista (PIR) de Julian Ewell fue eI primero en Uegar a Bastona y desplego un
equipo de combate formado por eI 3.cr Batallon del 501. para tratar de deter-
0

minar el estado de la situacion en la carretera hacia Mageret.


Inqu ieto por la subita aparicion de mas y mas unidades estadounidenses,
Bayerlein ordeno a su guardia avanzada, el Kampfgruppe Fallois, avanzar
hacia Neffe con la esperanza de que una in cursion rapida conseguirfa ganar
un punto de apoyo en las salidas de Baston a. Neffe fue defendida por el cuar-
tel ge neral de avanzada del equipo Cherry y un punado de carros de com-
bate . Aunque el Kamfpgruppe Fallois logro alcanzar Neffe alrededor de las
08:00 horas, no habfa podido despejar la ciudad de tropas nortearnericanas
y no habfan tenido en cuenta a la infanterfa estadounidense situada en el cas-
tillo. A1l1egar allfmite de la ciudad y mirar hacia Bastona, vieron unas colum-
nas de infan terfa nortearnericana avanzando: era una parte del equipo de
combate de Ewell. Los paracaidistas contaban con la cobertura de un obus
lige ro ae roportable de 105 mm , cuyo sonido confundio Baye rein con el de
fuego acorazado. Como respuesta, en lugar de cargar hacia el intelior de Bas-
tona, Bayerlein ordeno a sus tropas en este sector que se prepararan para
repeler 10 que pensaba era un importante contraataque norteamericano. La
agresiva salida de los paracaidistas hizo descarrilar el ataque de Bayerl ein
sobre Bastona, que el general aleman hacia tiempo que esperaba. Mas aun ,
los granaderos que marchaban hacia Neffe fu eron dispersados por el fuego
de los francotiradores norteamericanos apostados en el castillo y ni siquiera
eI fuego de los carros les obligo a abandonar sus puestos. 41
FUERZAS ALEMANAS
A Kampfgruppe Hauser, Division Panzer Lehr
B Kampfgruppe Posehinger, Divisi6n Panzer
Lehr
C, 26.' Division de Volksgrenadier (-)
D Cazacarros de la 2. a Division Panzer
E 2.' Divisi6n Panzer (-)
F Patrulla de reeonoeimiento, 116.' Divisi6n
Panzer
G Kampfgruppe B6hm, 2.' Divisi6n Panzer
H 39. 0 Regimiento de Granaderos, 26.'
Division de Volksgrenadier
Kampfgruppe Fallois, Di vision Panzer Lehr
(21 de dieiembre)
J Patrulla de reconocimiento, 26.a Division
de Volksgrenadier
K Kampfgruppe Fallois, Division Panzer Lehr
(19 de dieiembre)

CRONOLOGIA
1. 18 DE DICIEMBRE. EI general Middleton
ordena a los batallones de ingenleros del
cuerpo desplegarse como infanterla en
un cintur6n que discurre por el lado sureste
de Bastona.

2 . 18 DE DICIEMBRE. EI CCB de la 10.' Divisi6n


Acorazada lIega a Bastona y se divide en tres
equipos para defender el lado oriental de la
ciudad.

3 . 18 DE DICI EMBRE, POR LA TARDE-NOCHE. 8 . EI Kampfgruppe Fallols de la Dlvlsl6n xx


La 101 ' Divisi6n Aerotransportada lIega
a Bastona y empieza a desplegarse por
Panzer Lehr ataca al equipo O'Hara y 10 obllga
a salir de Wardin y a volver sobre sus pasos
Panzer 1(51
Lehr ~
los alrededores de la eiudad. hacia Marvie. BAYERLEIN
4. 18 DE DICIEMBRE, POR LA NOCHE. Tropas 9 . 19 DE DICIEMBRE. La 26." Divisi6n de
en retirada del CCR, 9.· Divisi6n Acorazada, Volksgrenadier trata de entrar en Bizory
S9 une" con el equipo Cherry en las afueras al anochecer, pero los paracaidistas, con la 13 . 21 DE DICIEMBRE. Consclente de que sa
de Longvilly. cobertura de la artilleria, detienen el ataque. ha endurecido la defensa de Baatoila,
Lilttwitz da permiso a Bayerleln para trasladar
5. 19 DE DICIEMBRE, 10:00 HORAS. 10. 19 DE DICIEMBRE. EI Kampfgruppe la Divisi6n Panzer Lehr alredador del lado sur
EI Kampfgruppe Poschinger entra en Mageret. Poschinger trata de tomar Nette al anochecer, de Bastona para continuar su marcha hacia
A causa de los informes acerca de la pero la tenaz resistencia de los paracaidistas los puentes del Mosa. Con el Kampfgruppe
presencia de carros norteamericanos, detiene el ataque. Fallois en cabeza J esta maniobra cortara las
Bayerlein decide esperar hasta el amanecer rutas de acceso a Bastona desde el sur
para ejercer presion sabre Bastona. 11 . 19 DE DICIEMBRE, 04:30 HORAS. La 2.' y desde el oeste.
Divisi6n Panzer trata de rodear Bastona de
6 . 19 DE DICIEMBRE, 08:30 HORAS. camino a los puentes del Mosa y se enfrenta 14 . 21 DE DICI EMBRE. Mas tarde,
EI Kampfgruppe Fallois avanza sobre Neffe, al equipo Desobry en medio de la noche. Se el Kampfgruppe Fallois aleanza los
pero divisa una patrulla del 3/501.° Regimiento producen una serie de com bates puentes sobre el rio Ourthe.
de lofanteria Paracaidista que S9 acerca. intermitentes en el perimetro durante el resto
del dia, que se intensifiean con la lIegada del 15. 21 DE DICIEMBRE. EI Kampfgruppe
7. 19 DE DICIEMBRE, PRIMERA HORA DE LA 1/506. 0 Regimiento de Infanteria Paracaidista. BohmJ el elemento de reconocimiento de
TARDE. Tropas de tres divisiones alemanas la 2.8 Divisi6n Panzer, toma un puente sobre
ataean y destruyen una columna atrapada, 12. 20 DE DICIEMBRE, 05:30 HORAS. Antes del el Ourthe en Ortheuville. Le sigue el
formada por tropas del CCR de la g.' Divisi6n amanecer, la 2.· Divisi6n Panzer obliga al Kampfgruppe Cochenhausen, pero la falta de
Acorazada y del equipo Cherry de la equipo Desobry a dejar Noville y penetra en combustible impide a la divisi6n aprovechar
42 10.8 Divisi6n Acorazada. las defensas de los paracaidistas en Foy. la situaci6n con la rapidez necesaria.
EL CERCO DE BASTONA
19-23 de diciembre de 1944. Desde el sureste, las puntas de lanza del Quinto Ejercito Panzer lIegan
a las afueras de Bastofia antes del amanecer deli 9 de diciembre. La sacrificada defensa de varias
fuerzas de combate acorazadas en las rutas de acceso a la ciudad y la providenciaillegada de la 101. a
Divisi6n Aerotransportada frustran los intentos del enemigo . Como consecuencia, la 2.a Divisi6n Panzer
y la Divisi6n Panzer Lehr deciden concentrarse en su principal objetivo: los puentes sobre el rio Mosa.
EI 21 de diciembre, Bastofia esta cercada.
Nota: La cuadricula indica intervalos de 1.600 m

xx
2.' [Q]

xx
26.' r:::::::;71
VG L.:::::::::::J
KOKOTT

Equipo Booth
Equipo Desobry, CCB, 10.· Divisi6n Acorazada
3 Partes del CCR, 9.· Divisi6n Acorazada
4 Equipo O'Hara, CCB, 10.' Divisi6n Acorazada
5 35.° Batall6n de Ingenieros
6 2/327.° Batall6n de Ingenieros
7 326.° Batall6n de Ingenieros
8 1/327.° Regimiento de Infanteria en
Planeadores, 101.' Divisi6n Aerotransportada
9 Equipo Brown
3/327.° Regimiento de Infanteria en
Planeadores, 101." Divisi6n Aerotransportada
58.° Batall6n de Artilleria de Campana Acorazada .
C/35.0 Batal16n de Ingenieros
502.° Regimiento de Infanteria Paracaidista,
101.' Divisi6n Aerotransportada
506.° Regimiento de Infanteria Paracaidista,
101 .· Divisi6n Aerotransportada
501 .° Regimiento de Infanteria Paracaidista,
101 .8 Division Aerotransportada
158.° Batall6n de Ingenieros (-)
Equipo Cherry, CCB, 10.· Divisi6n Acorazada

Localizaci6n de las unidades estadounidenses,


manana del 19 de diciembre

Linea de frente estadounidense, 21 -23 de diciembre

43
Aunque la 116.· Division Panzer
consiguio entrar en Hotton,
fue expulsada por elementos de
la plana mayor de la 3.· Division
Acorazada. En la imagen,
un carro PzKpfw IV del 11/16. 0
Regimiento Panzer puesto fuera
de combate durante la lucha
la tarde del 21 de diciembre.
(NARA)

Dos carros ayudaron


a apuntalar las defensas
de los norteamerica nos
en Hotton el 21 de diciembre.
Este M-4 de la Compania G
del 33. 0 Regimiento Acorazado
fue puesto fuera de combate
durante la lucha. (NARA)

Pese a que el equipo Cherry estaba rodeado en Longvilly, constitufa una


amenaza para el planeado ataque de la 26." Divisi6n de Granaderos Panzer
contra Bizory, de modo que Bayerlein decidi6 despejar la aldea de soldados
estadounidenses. Mientras tanto, el segundo Kampfgruppe de la divisi6n
qued6 li bre de su pun to de asignaci6n en las inmediaciones de Consthum, y
aquelIa manana lIegaron los elementos en cabeza fo nnados, incluido el bata-
1I6n cazacarros de la divisi6n (PanzerJager Leh r Abteilung 130) . Horas des-
pues, a primer-a hora de la tarde, empez6 el ataque sobre Longvilly. Los caza-
carros alcanzaron la cresta de la Cota 490, do nde toparon con un enorme
embotelIamiento de vehiculos estadounidenses fo nnados por partes del CCB
de la 10." Divisi6n Acorazada, tropas en retirada del CCR de la 9.° Divisi6n y
otras unidades norteamericanas. J unto al Kampfgruppe Panzer Lehl~ la 26."
Divisi6n tambien se cerraba sobre esta zona y la 2." Divisi6n Panzer habfa man-
dado seis cazacarros de 88 mm para enfrentarse a los obuses autopropulsados
de la 9." Divisi6n Acorazada norteamericana que habra estado bombardeando
a sus hombres. Tropas de estas tres divisiones alemanas cayeron sobre la atra-
pad a columna estadoun idense, destruyendola sistematicamente. EI equipo
Cherry intent6 abandonar la carretera y defender la zona, pero perdi6 sus 14
44 carros medios y ligeros en la acci6n. En total, un centenar de vehiculos norte-
americanos fueron abandonados y/o destruidos, incluidos 23 carros M-SA1 y
M-4, IS obuses autopropulsados M-7 de lOS mm, 14 autoametralladoras, 30
jeeps y 2S camiones de 2,S toneladas. La destruccion de esta atrapada columna
distrajo a las tropas en cabeza de la Division Panzer Lehr de su mision princi-
pal: Bastona.
Las siguientes tropas del CCB de la 10.a Division Acorazada en hacer
frente a la Panzer Lehr fue el equipo O'Hara, situado cerca de Wardin, que
cubrfa la entrada suroriental a Bastona. EI Kampfgruppe Fallois les ataco y
les obl igo a abandonar Wardin y a regresar a Marvie a primera hora de la
tarde del 19 de diciembre. Sin embargo, los norteamericanos bloquearon los
siguientes ataques alemanes. Durante la primeras horas de la tarde del 19 de
diciembre, el comandante del cuerpo, el general Luttwitz, visito a Bayerlein
para discutir la mejor opcion para el problema de Bastona. Luttwitz estaba
muy preocupado por el numero cada vez mayor de nuevas unidades norte-
americanas que estaba lIegando a la ciudad y temfa que si el cuerpo no se
apresuraba a alcanzar el Mosa, pasando de largo Bastona, los estadouniden-
ses recibirian aun mas refuerzos. En cambio, Bayerlein pensaba que Bastoi'ia
era una plaza imprescindible para cualquier operacion en el futuro. Bayer-
lein ordeno aI Kampfgruppe Poschinger lanzar un ataque nocturno desde
Neffe a las 19:00 horas, que coincidiria con un avance. de similares caracte-
risticas hacia Bizory, a cargo de la 26." Division de Granaderos Panzer. Habfa
sido faci l atravesar las debiles defensas exteriores de Bastona pero, ahora,
habfan golpeado una solida linea de defensa.
Mientras la Panzer Lehr y la 26." Division lIevaban a cabo sus infructuo-
sos ataques sobre el limite suroriental de Bastona, la 2." Division Panzer se
dirigfa a toda marcha hacia las afueras dellado nororiental para luego diri-
girse al oeste. A1rededor de las 04:30 horas, las unidades de reconocimiento
descubrieron el perimetro exterior del equipo Desobry, eI tercero de los
puestos avanzados del CCB de la 10." Division Acorazada. Lauchert mando
un mensaje por radio a Luttwitz en el que solicitaba permiso para pasar de
largo de las barricadas situadas en las proximidades de Bourcy Noville para
luego dirigirse hacia el oeste, en direccion al rfo Mosa. EI comandante del
cuerpo consintio. Las columnas acorazadas alemanas avanzaron al abrigo de
la niebla. En ocasiones, la niebla se levantaba y se producfan encarnizados
duelos a corta distancia entre los panzer y los carros norteamericanos. Cons-
ciente de que estaba en inferioridad de condiciones, Desobry pidio permiso
para retirarse. Le fue denegado, pues la 101 ." Aerotransportada necesitaba
tiempo para trasladar a sus compaiifas de rifles a la linea. Cuando, a primera
hora de la tarde, lIegaron por fin los paracaidistas del 1/ S06 PIR, estos para-
caidistas lanzaron un contraataque, pero fue sofocado por eI fuego de los
carros enemigos. La 2." Division Panzer continuo su carrera hacia el este y
capturo un puentesobre el rio Ourthe, en las proximidades de Ourtheville.
Sin embargo, las columnas de cabeza iban tan escasas de combustible que
tuvieron que aguardar casi un dfa entero la lIegada de surninistros.
Bayerlein reanudo sus intentos de atravesar las defensas de Bastona
cerca de Bizory la manana del 20 de diciembre. EI fuego de la arti llerfa y de
las armas port:itiles puso fin al ataque de la Panzer Lehr y obligo a Bayerlein
a considerar otras posibilidades. EI Kampfgruppe Poschinger y la infanterfa
de la 26." Division trataban de abrirse camino hacia el sur, cerca de Neffe,
pero la contundente respuesta de la artillerfa estadounidense desbarato
varios de los ataques. EI 21 de diciembre era ya evidente que la Division Pan-
zer Lehr estaba pagan do un precio muy elevado por los ataques sobre las 45
defensas de Bastona. La 2." Division Panzer se estaba acercando a Bastona
por el norte y, finalmente, Luttwitz dio permiso a Bayeriein para tratar de
hacer 10 mismo por el sur. Sin embargo, el Kampfgruppe Hauser se quedo
atras para reforzar los ataques de la 26." Division de Granaderos Panzer, 10
cual debilito significativamente los intentos de la division para alcanzar el
Mosa. La Division Panzer Lehr, con el Kampfgruppe Fallois a la cabeza, se
puso en march a en direccion al rfo Ourthe, en las proximidades de Saint-
Hubert, el 22 de diciembre. Esta accion, en combinacion con el avance de
la 2." Division Panzer sobre el Ourthe el dfa anterior, rodeo Bastona.
Mientras Manteuffel concentraba casi toda su atencion en el sector de Bas-
t0l1a, la ruptura del LVIII Cuerpo Panzer de KrUger por la meseta de Tailles se
habra retrasado repetidas veces. Aunque los alemanes habfan empujado al
112.° de Infanterfa estadounidense haciael norte despues de tres dfas de com-
bates, la 116." Division Panzer habfa actuado con mucha lentitud y no habfa
sabido aprovechar al m:iximo la ruptura de las lfneas norteamericanas. Los
puentes en mal estado, los embotellarnientos y la falta de combustible eran tan
engorrosos como el Ejercito estadounidense. Manteuffel estaba tan preocu-
pado que, el1 9 de diciembre, Ie comunico a Kruger que estaba considerando
la posibilidad de relevar al comandante de la division. Manteuffel cambio de
opinion durante el dia, pues la suerte de la division mejoro a 10 largo de la jor-
nada. Las defensas estadounidenses en la zona de las inmediaciones de Hou-
fallize eran extremadamente delgadas, pues la mayor parte de las unidades se
concentraban en los alrededores de Saint-Vith, al norte, y Bast0l1a, al sur. A pri-
mem hora de la manana, una patrulla de reconocimiento de la division ale-
mana informo de que las tropas estadounidenses no habfan ocupado Hou-
fallize y que los puentes estaban intactos. EI comandante de la division, el
general Von Waldenburg, decidio pasar de largo de Houfallize, en el sur, y la
division se dirigio a Bertogne para, ya por la tarde noche, continuar por
la carretera principal desde Marche a Bastona. De hecho, la resistencia nor-
teamericana era tan debil, que incluso la 560." Division de Volksgrenadier,
que no estaba motorizada, avanzo a buen paso, dejando Houfallize al norte.
Ahora, la principal preocupacion no era el lento avance del cuerpo, sino el
flanco abierto que quedaba al sur, pues el LVIII Cuerpo Panzer dejo atras a su
vecino del sur, el LVII Cuerpo Panzer de Luttwitz, apostado alrededor de Bas-
tona. Uno de los oficiales de la unidad recordaba que «los norteamericanos
estan totalmente sorprendidos y bastante confundidos. Largas columnas de
prisioneros marchan hacia el este y muchos carros fueron destruidos 0 captu-
rados. Nuestros landsers (soldados) tienen ciganillos, chocolate y comida enla-
tada y sonnen de oreja a oreja» .

Cambio de planes
EI18 de diciembre, Patton se reunio con Bradley en el cuartel general de este
ultimo en Luxemburgo. Cuando se Ie pregunto que podfa hacer el Tercer
Ejercito para ayudar al Primer Ejercito en las Ardenas, Patton aseguro que al
dfa siguiente podfa poner en marcha dos divisiones y una tercera al cabo de
24 horas. Patton no estaba demasiado contento por tener que abandonar la
operadon «Tink», pero comento resignado: «jQue diablos, continuaremos
matando krauts (alemanes» >. Patton, que no querfa echarle nada en cara al
angustiado Bradley, no menciono que su capacidad para desplazar un cuerpo
a las Ardenas se explicaba precisamente porque su Estado Mayor habfa antici-
pado el ataque aleman y ya habfa preparado una serie de ataques de contin-
46 gencia, mientras que Bradley Ie habfa fallado . AI dfa siguiente, Eisenhower
mantuvo una reunion en Verdlln con todos los altos mandos. A excepcio n
de Patton, que pare cia tan seguro de si mismo como siempre, el ambiente
era de tristeza.
Las directrices estadounidenses indicaban que el ingrediente esencial para
contrarrestar una ofens iva enemiga era sostener los salientes. Este objetivo
pare cia estar al alcance de los norteamericanos. Las unidades apostadas en el
sal iente norte de la zona montal10sa de Else nbom habian repelido todos los
ataques enemigos y la castigada 4." Divisio n se mantenia firme en las coli nas de
Luxemburgo. A corto plazo, el obj etivo de Eisenhower era evitar que los ale-
manes cruzaran el Mosa. En cuanto las fuerzas est:uvieran en condiciones de
defender la linea del rio, Eisenhower pretendia iniciar una contraofensiva;
entonces, se diIigio a Patton y Ie pregunto cuando podia empezar. Rapida-
mente, este Ie contesto que podia hacerlo dos dias despues, la manana del 21
de diciembre, con un cuerpo de tres divisiones, a 10 que Eisenhower replico:
«No seas tan arrogante, George» pensando que se trataba de las clasicas fanfa-
rronadas de Patton. Los otros oficiales tambien se mostraron escepticos, pues
eran muy conscientes de la gran dificultad que suponia reorientar un cuerpo
entero 90 grad os en condiciones de pleno inviemo y mantener sus suministros
al dia en una fragilllnea de abastecimiento. Estallo una acalorada discusion en
la que Patton dejo bien claro que sus planes habian sido considerados en todos
sus puntos. Eisenhowel~ que acababa de recibir su quinta estrella, replico:
«Muy divertido, George pero cad a vez que me dan una nueva estrella me ata-
can». Patton sonrio y contesto: «~V cada vez que te atacan, Ike, yo te saco del ato-
lIadero», haciendo referencia al papel que habfa desempenado tras la debacle
del paso de Kasserine en 1943.
De hecho, a Patton Ie habria gustado gestionar esta campana permitiendo
a los alemanes penetrar enU·e 60 y 80 km Yluego cortarles el paso en una ope-
racion de envolvimiento. Sin embargo, se daba perfecta cuenta de que los
altos mandos norteamericanos eran demasiado cautos para un plan tan
osado, en especial bajo las confusas circu nstancias del momento presente.

Una patrulla de carros de la


3.' Divisi6n Acorazada busca
seiiales de la 116.' Divisi6n
Panzer en las proximidades
de Houfallize el 23 de
diciembre. EI carro que aparece
a la izquierda de la imagen es
un M-4A1 (76 mm) y el de la
derecha, un carro de asalto
M-4A3E2. (NARA) 47
Los ingenieros desempeiiaron
un papel fundamental en
las primeras operaciones
defensivas contra el ataque
aleman. En la imagen, un
zapador de la 3. 8 Division
Acorazada coloca una mina
anticarro M-1A1 en una
carretera en las inmediaciones
de Hotton durante los com bates
del 28 de diciembre. (NARA)

Curiosamente, la noci6n de una batalla de envolvim iento profundo era la


peor pesadiUa de los altos mandos de la Wehrmacht. A Model Ie preocupaba
la idea de que el Ejercito estadounidense aguardara a que la Wehrmacht
hubiera a1canzado 0 inc1uso cruzado e1 Mosa an tes de lanzar una contraofen-
siva, 10 que cercaria al Crupo de Ejercitos B y daria por term inada la guerra
en e1 oeste.
EI 20 de d iciembre, presion ado por sus ayudantes, Eisenhower decidi6
trasladar temporalmente el control de las tropas del Ejercito norteamericano
en el sector norte, inc1uyendo el Primer y el Noveno Ejercitos, del 12.° Crupo
de Ejercitos de Bradley al 21.° Crupo de Ejercitos de Montgomery. Este tras-
lado provoc6 un gran resentimiento a causa de los pasados problemas entre
Bradley y Montgomery durante las campaiias del norte de Africa y Sici lia, asi
como de los persisten tes intentos de Montgomery para tomar unidades de las
tropas de Bradley para reforzar al 21.° Crupo de Ejercitos, cuya infanteria era
bastante debil. Los efectos a corto plazo fuero n beneficiosos y e1 esti lo de
Montgomery al hacerse cargo de la situaci6n impresion6 a los oficiales esta-
dounidenses, que en aquel momenta luchaban en el saliente de Saint-Vith.
A largo plazo, el cambio en el mando resultarla problematico debido al torpe
control de Montgomery sobre el cuerpo norteamericano.
Montgomery se present6 en el cuartel general del Primer Ejercito en
Chaudfontaine a primera hora la tarde del 20 de diciembre, dispuesto, como
J esus, «a limpiar el templo de mercaderes». Despues de que Hodges explicara
las clisposiciones actuales, Mon tgomery respondi6 que queria reorgan izar las
tropas, crear una reserva y utilizarla para lanzar un contraataque en cuanto el
48 ataque aleman h ubiera perdjdo impetu. Los oficiales estadounidenses se resis-
ban a ceder terreno: querfan comenzar la contraofensiva inm ediatamente.
Montgomery ace pto las disposiciones y ordeno trasladar el VII Cuerpo de
Collins desde el tranqu ilo sector del Noveno Ejercito; con ellos form arfa la
fuerza de con traataque norte. Los oficiales britan icos del Estado Mayor de
Montgom ery opinaron que parecfa que a Hodges <<Ie h ubieran aturdido de
un golpe ») pero cuando Montgomery trato de relevarle aJ dfa siguiente, Eisen-
hower Ie ordeno que tuviera paciencia. EI asunto se zal~ o, pero la actuacion
de Hodges durante las semanas sigu ientes fue poco satisfactoria y el Estado
Mayor del Primer Ejercito dependfa en gran medida del jefe del Estado
Mayor de Hodges, el general de division William Kean.
La movi lizac ion de las dos divisiones acorazadas pe adas, la 2: y la 3.",
apostadas al norte de las Ardenas, ya habfa d ado comienzo y fueron asigna-
das al cuerpo de Colli ns . La 3." Division Acorazada fue redistribuida con
mayo r faci lidad que la 2. a , de modo que, el 18 de dici embre, su CCA fu e

Un soldado de la 3.' Division


Acorazada guarda un punta de
bloqueo con un lanzagranadas
cerca de Manhay el 23 de
diciembre, pocas horas antes
del ataque de la 2.' Division
Panzer de las 55. (NARA)

Un Panther Ausf. G de la
2.· Division Panzer de las 55,
destruido en el cruce entre
Manhay y Grandmenil durante
los combates del 23 de
diciembre de 1944 con la
3.· Division Acorazada. 49
Cuando la vanguardia de la
Divisi6n Panzer Lehr entr6 en
Neffe antes del amanecer del
19 de diciembre, el Panther
que iba en cabeza, mandado
por el sargento Dette, pis6
una mina, bloque6 la carretera
e interrumpi6 el ataque inicial.
La imagen muestra el carro de
Dette dias mas tarde, apartado
a un lado de la carretera
durante los com bates
siguientes. (MHI)

trasladado al V Cuerpo, donde tomo parte contra la avanzadilla de la l."


Division Panzer de las SS, el Kampfgruppe Peiper, en las inmediaciones de
Gleize, en el sector norte del frente . EI resto de la division llego a Ton el 20
de diciembre. Las dos divisiones pesadas siguieron las antiguas tablas de orga-
nizacion de 1942, que estipulaban seis batallones de carros en lugar de los tres
habituales. Las formaciones tenfan una gran fuerza acorazada, pero eran
debiles en infanterfa, de modo que, para conseguir una fuerza mas eq uili-
brad a, casi todas elias fueron emparejadas con divisiones de infanterfa, alla-
diendo un regimiento a cada uno de sus tres mandos de combate. EI VII
Cuerpo de Collins aporto dos divisiones de infanterfa, la novata 75: Divi-
sion y la mas veterana 84: Division.
Por la tarde noche del 18 de diciembre de 1944, los altos mandos de la
Wehnnacht sostuvieron una selie de conversaciones telefonicas. En dos de
elias, respectivamente con Rundstedt y] ocIJ, el comandante del Grupo de Ejer-
citos B, Walter Model, les dijo que la ofens iva habfa fracasado a causa de la
incapacidad de las divisiones de las SS para avanzar, asf como dellento pro-
greso del Quinto Ejercito Panzer de Manteuffel. Indico que no eran solo los
obj etivos de la Gran Acometida los que estaban fuera de su alcance, sino que
dudaba de que pudiera lograr si quiera la Pequeiia Acometida, pues las
avanzadillas panzer estaban demasiado lejos del Mosa. Esta sensacion penetro
poco a poco en los distintos cuarteles generales en Berlfn y, el 20 de diciem-
bre de 1944, cuando Heinz Guderian visito el cuartel general de Hitler y las
oficinas del OB del Oeste, trato de sacar algunas de la mejores divisiones pan-
zer de las Ardenas para reforzar algunos sectores amenazados del frente
sovietico. Hitler se nego a escuchar siquiera semejante plan y se burlo de sus
generales por su pesimismo. A causa de los desacuerdos entre los altos man-
dos y de las dificultades para trasladar al frente a las formaciones de reserva,
Model tardo demasiado en reorientar el foco de la ofens iva. IncIuso Die-
trich y eI Estado Mayor del Sexto Ejercito Panzer comprendfan los proble-
mas y, el 20 de diciembre, sugirieron a Model que 0 bien mandaban a todas
las divisiones panzer hacia Dinant para explotar la ruptura de la 2: Division
Panzer 0, como alternativa, retiraban su ofens iva sobre la meseta de Eisen-
born, que tanto se les resistfa, para dirigirla sobre la ruta central de Houfa-
50 llize-La Roche-Lieja, con la 116: Division Panzer a la cabeza.
AI mediodia del 20 de diciembre, el II Cuerpo Panzer de las SS recibio
ordenes de avanzar. Ya que todavia quedaba una pequeiia esperanza de que
el I Cuerpo Panzer de las SS pudiera conseguir una ruptura en el sector
norte, no se tomo ninguna decision acerca de si sus divisiones panzer de las
SS serfan destinadas al Sexto Ejercito Panzer, tal como estaba previsto, 0
bien si se utilizarian para aprovechar los triunfos del Quinto Ejercito Panzer
de Manteuffel. Mas tarde, Manteuffel argumento que fue la indecision de
aquellos dias criticos 10 que impidio el exito de la Pequeiia Acometida, pues
si se hubieran destinado las distintas divisiones panzer en la reserva con la
suficiente antelacion , se pod ria haber conseguido el impetu necesario para
avanzar hacia el Mosa. Pero Model era consciente de que hasL:"1 que no
hubieran eliminado el saliente norteamericano en Saint-Vith, no dispon-
drian del suficiente espacio para maniobrar y desplazar las divisiones pan-
zer de las SS en el sector central. La vision de los alemanes de la situacion
se volvio mas optimista en los dias antes de Navidad. Los servicios de infor-
macion del OB del Oeste aseguraron que un contraataque aliado desde el
sur, tanto por parte del Tercer Ejercito norteamericano como del Septimo,
era improbable antes de Ano Nuevo y que, seguramente, no empezarfa la
intervencion por los £lancos al menos hasta una semana despues. EI alto
mando aleman empezo a tomar las medidas necesarias para trasladar el II
Cuerpo Panzer de las SS desde el sector norte hasta el central, donde podia
apoyar la penetracion del Quinto Ejercito Panzer.
EI escenario estaba dispuesto para la que iba a ser una de las batallas mas
largas y amargas de la campaii.a de las Ardenas. La lucha que tuvo lugar
durante los dfas de Navidad en el sector sur se concentro en tres areas prin-
cipales: Bastoiia, las proximidades del rio Mosa cerca de Dinant y los cruces
de carre teras a 10 largo de la meseta de Tailles, detras de Houfallize.

LA DEFENSA DE BASTONA
La decision de dejar libertad a la Division Panzer Lehr para marchar hacia
el Mosa redujo la fuerza del contingente aleman alrededor de Bastoiia. Liitt-
witz habfa ordenado a Bayerlein dejar detras el Kampfgruppe Hauser para
reforzar la 26: Division de Granaderos Panzer de Kokott; sin embargo,
aquello significaba que el ataque seria conducido unicamente por una divi-
sion reforzada. Kokott todavia no habia perdido la esperanza de entrar en
Bastoiia, incluso tras dos dfas de futiles combates. Cuando acompaiio a un
batallon de reconocimiento en una accion hacia Sibret, continuo viendo
pruebas de que las tropas norteamericanas estaban abandonando la ciudad
y se retiraban al sur, una zona que los alemanes todavia no sostenfan con
mano firme. Si no podfa entrar en Bastoiia, al menos podria asfixiar la ciu-
dad. Entre el 20 y el 22 de diciembre, Kokott continuo cerrando el cerco
alrededor de Bastoiia con el GR.77 por el norte y el este, el Kampfgruppe
Hauser por el sureste y el GR.39 por el fianco sur alrededor de Sibret. Pese
que sus fuerzas todavia no controlaban ellado oeste de Bastoiia, Kokott reci-
bio un informe del cuerpo vecino en el que se afirmaba que el progreso de
la 5: Division Paracaidista era bastante satisfactorio, de modo que, en teo-
ria, podria hacerse cargo de este sector.
Cuando la carretera a Neufchateau fue cortada, la noche del 20 de diciem-
bre, Bastoiia estaba completamente rodeada por los alemanes, a pesar de que
no controlaban el sector oeste. Hasta aquel momento, el man do en el interior 51
de la ciudad habra estado mal coordinado: el coronel Roberts controlaba el
CCB de la 10." Division, el general McAuliffe estaba al mando de la 1Ol." Aero-
transportada y habra varias unidades de cuerpos y grupos de tropas rezagadas.
Middleton decidio que habra llegado el momenta de unificar el mando en
Bast011a, de modo que 10 puso en manos de McAuliffe. Los rezagados fueron
agrupados en e\ equipo SNAFU, una broma de los soldados contra la costum-
bre del Ejercito de utilizar acronimos en todas partes, que significaba Situation
Normal All F'ed Up (Iiteralmente, «situacion normal, todo j odido») . EI equipo
SNAFU fue dividido en varias patrullas de segUli dad, cuya mision era acudir a
cualquier punto de la ciudad donde se las necesitara. La redisposicion de las
tro pas alemanes el 21 y e\ 22 de diciembre proporciono un tiempo precioso
a McAuliffe para reorganizar sus defensas de manera mas efi caz.
A las 1l. 30 horas del 22 de di ciembre, dos ofi ciales de la Panzer Lehr y
sus respec tivos choferes asce ndiero n po r la carretera de Remonfosse po r-

Los rech~n lIegados


paracaidistas del 501.°
Regimiento de Infanteria
Paracaidista, de la 101.-
Division Aerotransportada,
salen de Bastona y se dirigen
a Mageret la manana del 19 de
diciembre. La aparicion de esta
columna disuadio a Bayerlein de
enviar a la Division Panzer Lehr
a una incursion sobre Bastona
aquel dia. (NARA)

Paracaidistas del 11506.°


Regimiento de Infanteria
Paracaidista de la 101.- Division
Aerotransportada salen de
Bastona y se dirigen a Foy a
ultima hora de la manana del
19 de diciembre para reforzar al
equipo de Desobry en las
proximidades de Noville. (NARA)

52
ta ndo una bande ra bla nca. Sigui e ndo instrucciones de Liittwitz, ofrece rian
a los defe nsores de Bastona una re ndicion honorable. Hallaron un puesto
ava nzado del 327.° Infanteria en Planeadores y los ofi ciales alemanes fu ero n
conducidos al cuartel gene ral de McAuliffe con los oj os ve ndados. Cua ndo
Ie comuni caron las exige ncias de la re ndicion , el gene ral estadoun ide nse se
echo a refr y co mento: «jEstlin locos! ". La idea de re ndirse Ie parecfa rid i-
cula, pues, tras cuab-o dias de lucha, los alema nes n o hab.an logrado e nb-ar
e n la ciudad. Si n embargo, McAuliffe no supo como contestar a aquella pe ti-
cion formal de rendicio n hasta que uno de los miembros de su Estado Mayor
Ie sugirio que su prime ra reaccion e ra perfecta. As. pues, escribieron la pala-
bra «nu ts» (loco) e n un papel, crean dose as. una de las leyendas de la cam-
pana de las Arde nas. Los ofi ciales alemanes leyeron la respuesta y se queda-

EI equipo SNAFU recurri6


a los supervivientes de la
28.' Divisi6n y a los rezagados
de otras unidades para formar
patrullas de seguridad en los
alrededores de Bastofia; en la
imagen aparece una patrulla
de la 28." Divisi6n el 20 de
diciembre. (NARA)

Vista de las calles de Bastofia


el 26 de diciembre, antes
de la lIegada de la columna de
socorro de la 4." Divisi6n
Acorazada. AI fondo de la
imagen aparece un carro
M-4A3, probable mente de la
10." Divisi6n Acorazada. 53
, I
~
NAVIDADES EN BASTONA, 1944 (paginas 54-55) una trinchera larga y superficial, preferentemente cubierta
A primera hora de la manana del dia de Navidad, el con troncos y otros materiales. Los soldados utilizaban la
Kampfgruppe Maucke de la reci{m IIegada 15." Division de antigua pala individual 0 bien la modern a M-1943 (5),
Granaderos Panzer lanzo un ataque sobre las posiciones del de hoja plegable. Ninguna de estas herramientas era
502.° de Infanteria Paracaidista (1).y el 327.° de Infanteria especial mente eficaz, sobre todo si se usaba en sue los .
en Planeadores, en el lado norte del perimetro de Bastona. congelados IIenos de raices de arboles. La 101." Division
En una serie de salvajes escaramuzas en los bosques Aerotransportada fue rapidamente desplegada en las
y aldeas en las afueras de la ciudad, los norteamerica nos Ardenas tras meses de lucha en Holanda. En esta fase,
detuvieron el ataque. Esta escena muestra los momentos su distintivo uniforme de paracaidista fue sustituido por el
posteriores a las escaramuzas, cuando los paracaidistas mismo atuendo que utilizaban las unidades de la infanteria
trataron de reforzar sus posiciones. Para muchos de los norteamericana. Uno de los mayores problemas de las
veteranos de la batalla de las Ardenas, el recuerdo mas Ardenas era la pesima prevision del Ejercito
vivido fue la miseria de la vida en los pozos de tirador. Era estadounidense en el abastecimiento de ropas de invierno.
normal que una unidad se desplazara cada pocos dias, Durante el invierno de 1944-1945, los soldados apenas
incluso a veces mas de una vez por dia. En cada uno de disponian de botas impermeables, 10 que favorecio la
estos movimientos, los sold ados tenian que cavar otra serie aparicion de numerosos casos de pie de trinchera en las
de pozos y posiciones defensivas (2). Aunque estas defensas unidades de infanteria. AI fondo de la ilustracion aparecen
protegian a los soldados norteamericanos de la infante ria un par de carros PzKpfw IV en llamas (6). Aunque eclipsado
alemana, el principal peligro de la batalla de las Ardenas era por el Panther, de mayor tamano, el PzKpfw IV todavia era
la artilleria, especialmente letal en las zonas boscosas, pues el carro mas habitual de la Wehrmacht en la lucha de las
el impacto de los proyectiles en los arboles hacia saltar Ardenas. Oculto en la linea de arboles se encuentra un
astillas a centenares que resultaban letales para la M-18 de 76 mm (7). Este cazacarros, disenado segun
desprotegida infante ria En el caso de que el soldado solo el lema del Mando de Cazacarros de . Buscar, golpear,
fuera herido (3), a los sanitarios (4) les resultaba muy dificil destruirn, era el vehiculo de combate mas rapido de la
encontrar y extraer estas astillas de madera que provocaban Segunda Guerra Mundial. De hecho, para cuando entro
infecciones mortales. EI pozo de tirador era la mejor en servicio, su efectividad fue minimizada por el pobre
proteccion contra elias. La practica habitual del Ejercito rendimiento de su canon que se enfrentaba a la nueva
estadounidense era un pozo para cada dos hombres, que generacion de vehiculos acorazados ale manes, como el
fuera 10 bastante profundo como para que pudieran estar de Panther y el Jagdpanzer IVI70. EI mas poderoso cazacarros
pie. Si una unidad se quedaba en el mismo lugar durante un M-36, con su canon de 90 mm, era la opcion preferida
56 periodo de tiempo, se optaba por crear un pozo profundo y en el invierno de 1944-1945. (Peter Dennis)
EI reabastecimiento por el aire
fue fundamental para la defensa
de Bastoiia. En la imagen, un
C-47 del 73.· Escuadron del
434.· Grupo de Transporte de
Tropas, arroja contenedores en
paracaidas cerca de Bastoiia.
(NARA)

ron perplej os. Entonces, el comandante del 327." de Infanteria en Planea-


dores les dU o: «Si no entendeis esta palabra, significa 10 mismo que ' iros al
cuerno'; y os dire algo mas: si persistfs en vuestro ataque, mataremos a todos
los maldi tos aleman es que intenten entrar en esta ciudad ".
EI exito de la guarnici6n de Bastona a la hora de repeler los repetidos
ataques de la infanteria aleman a te nia mucho que ve r co n los batall ones de
arti ll erfa de campan a que se habfa n acumu lado en el perim etro de la ciu-
dad. Sin embargo, por la ta rde noche del 22 de d iciembre, las rese rvas de
mun ici6 n empezaban a escasear peligrosamente y h ubo que restringir el
uso de los obuses, 10 que signifi c6 un reyeS de los paracaid istas y soldados
de infanterfa desplegados en la lin ea del frente, que asistian, impoten tes, al
espectaculo de los al emanes maniobrand o en campo abi erto sin oposici6 n.
La situaci6 n se volvi6 tan grave que uno de los comandantes de regimi ento
soli cit6 a McAuliffe ayuda de la arti ll eria, pero s610 recibi 6 esta respuesta:
«jSi yes a 400 alemanes en una zo na de 90 metros y tienen las cabezas levan-
tadas, puedes dispararles, pero s610 dos salvas! ". La prin cipal preoc upaci6 n
de McAuliffe era que la munici6n se termin ara antes de la lIegada del Ter-
ce r Ej ercito de Patton .
Despues de dos dias de escaram uzas, los aleman es volvie ron a atacar e n
se rio el 23 de d iciembre. A med ia tarde, el Kampfgruppe H ause r trat6 de
nuevo de empujar hacia Marvie, en el lado sur de la ciudad, con la cober-
tu ra del GR. 39, situado al oeste. La infanterfa alemana trat6 de tomar posicio-
nes mas alia de los dispersos puestos avanzados de los estadounidenses. En
cuanto 10 hubo logrado, lIegaron un par de canones de asalto por la carretera,
pero un vehfculo semioruga que bloqueaba la carretera les impid i6 conti-
nuar. Al a n oc h ece l~ los alemanes sometieron a una secci6n del G/ 327.o de
Infa nterfa en Planeadores en la Cota 500 y en traron en Marvie. Dos carros
M-4 del Equipo O ' Hara impidi eron nuevas entradas a la ciudad; sin embargo,
los ataq ues alemanes prosiguiero n hasta la medianoche y al dfa s i gui e n ~e,
pese a los esfuerzos de las tropas norteamericanas, se hicieron con el control
del extremo sur de la pequei'ia poblaci6n. EI Kampfgruppe Hause r tuvo gran-
des dificultades para reforzar su acci6n con tropas acorazadas, pues la zona
era muy boscosa y s610 habfa una carrete ra que conduj era al pueblo. 57
Paracaidistas de la 101.8
Divisi6n Aerotransportada
recuperan unos suministros
lanzados desde el aire el
27 de diciembre en el perimetro
de Bastoiia. (NARA)

Los catastr6ficos efectos del


fuego y las explosiones se
hacen evidentes en el amasijo
en que se ha convertido este
PzKpfw IV del Kampfgruppe
Maucke, de la 15.8 Divisi6n
de Granaderos Panzer, que fue
destruido al norte de Bastoiia
durante su enfrentamiento
con la 101 .8 Divisi6n
Aerotransportada el dia
de Navidad.

La noche del 22 al 23 de diciembre lleg6 un frente de altas presiones


que trajo consigo cielos despejados , hizo descender la temperatura y cam-
bi6 el destino de la guerra. A la mailana siguiente, una oleada de 16 aviones
de transporte C-47 apareci6 sobre BastOil a y arroj6 la primera carga de
sumi nistros. AI anochecer, 241 aviones ya habfan alcanzado la ciudad y
habfan arroj ado 441 toneladas de provisiones y material. AI dfa siguiente,
otros 160 aviones dejaron caeI' otras 100 toneladas.
Kokott estaba convencido de que era inutil tratar de atacar de nuevo el
sector sur de Bastona, de modo que propuso a Manteuffellanzar la siguiente
ofens iva en el noroeste, pues sospechaba que, en aquella zona, los norteame-
ricanos eran mas debiles. Esperaba ser capaz de utilizar todas las fuerzas aco-
razadas disponibles, pues el terreno en aqueIJa regi6n era mucho mas agrade-
58 cido para los carms y se habfa endurecido a causa de las bajas temperaturas.
En realidad, las defensas norteamericanas estaban probablemente en mejores
condiciones en este sector. Impresionado por la determinacion de Ko kott,
Manteuffelle prometio poner a su disposicion a la IS: Division de Granade-
ros Panzer para este ataque. Esta unidad, que acababa de llegar del frente ita-
liano, tenia experiencia y estaba bien equipada. EI ataque se fijo para el dfa
de Navidad y un sombrfo Manteuffel transmitio el mensaje de Hi tler: «Hay
que tomar Bastoiia a toda costa». Las tropas en cabeza de la 15." Division de
Granaderos Panzer llegaron allado norte de Bastoiia poco an tes de la media-
noche del dia de Navidad. Entre los refuerzos se encontraba el Kampfgruppe
Maucke, que incluia dos batall ones de infanteria, uno acorazado con una
treintena carros y cazacarros, y dos de artillerfa. Kokott resolvio atacar poco
antes del amanecer pues, de otro modo, los carros atraerfan a los cazabom-
bard eros estadounidenses que, aprovechando los cielos despejados, sobrevo-
laban constantemente el campo de batalla. Con poco tiempo para desplegar
sus tropas, muchos de los hombres del 11 5.° Regimiento de Granaderos Pan-
zer condujeron los carros a la zona del ataque.
McAuliffe recibio las primeras noticias del ataque a las 03:30 horas del
EI pie de trinchera era una de dfa de Navidad, cuando la A/ 502.0 Regimiento de Infa nte rfa Paracaid ista,
las principales causas de baja situado en Rolle, informo de que los alemanes se les echaban encim a; des-
en la campana de las Ardenas,
pues, la linea se corto. EI mando del regimiento alerto al resto de las com-
que podia prevenirse con un
cuidado adecuado de los pies. paiiias, junto con insu-ucciones de mandar refuerzos a la ciudad de Roll e.
Este cabo de la 327.· Infanteria La plana mayor del batall on dudo en si debfa apresurase a man dar otra
en Planeadores, de servicio en compai'ifa a la batalla en medio de la oscuridad, hasta que estuviera claro
el perimetro de Bastona, se emil era el obj etivo de los alemanes y a cuantas tropas se enfrentaban. AI
seca los pies cuidadosamente.
amanecer, los estadounidenses d ivisaron a los carros del Kampfgruppe
Maucke acercandose al cruce del 502.° Regimiento de Infanterfa Paracai-
dista y del 327.° de Infanteria en Planeadores: ya tenian los datos que nece-
sitaban. Habfa tres amenazas principales: el ataque de la IS: Division de
Granaderos Panzer por el oeste, entre las localidades de Champs y Hem-
roull e, un ataque inicial del GR.77 por el centro en direccion a Champs, y
uno mas reducido a cargo de esa misma unidad que se in icio alrededor de
las 05:00 horas, cuando la infanteria alemana se infiltro en los bosques q ue

Un PzKpfw IV bautizado c on
el nombre de Lustmo/ch
(Salamandra feliz) de l
Kampf g ruppe Mauc ke de la
15.· Division de Granade ros
Panzer abandonado en la region
de Champs durante los
combates con el 502.·
Regimiento de Inf anteria
el dia de Navidad. 59
proliferaban entre Champs y Longchamps. La amenaza mas seria procedfa
de los panzer que arrollaron a la A/ 327.0 Regimiento de Infanterfa en Pla-
neadores. Sin embargo, los granaderos no lograron expulsar a la infanterfa,
y qIando la siguiente oleada de granaderos se acerco a pie a las posiciones
de la Companfa A, fueron recibidos con intenso fuego de fusiles . EI ataque
acorazado de la I S: Division de Granaderos Panzer se dividio: algunos de
los carros se dirigieron a Hemroulle y otros, a la retaguardia de la B/ S02.0
Regimiento de lnfanterfa Paracaidista. Dos M-18 del 705.° Batallon Cazaca-
rros detuvieron a algunos panzer, pero" a ,su vez, fueron destruidos cuando
trataban de retirarse. Antes de alcanzar los bosques en que estaba desple-
gada la C/ S02.0 Regimiento de Infanterfa Paracaidista, los carros viraron al
norte, hacia Champs, dejando sus flancos expuestos al fuego de los fusiles
procedente de los bosques, y a un par de M-18 del 705.° Batallon Cazaca-
rros. Los granaderos que iban a bordo de los carros se lIevaron la peor parte
del intenso fuego de las armas portatiles, mientras que los canones neutra-
Iizaron a tres PzKpfw IV y los lanzagranadas se ocupaban de otros dos dis-
parando a quemarropa. Un PzKpfw IV en solitario consiguio entrar en
Champs, pero fue detenido por el fuego combin ado de un cal10n anticarro
de 57 mm y un lanzagranadas.
EI grupo de carros y granaderos que se habfa dividido al enfrentarse al
327.° Regimiento de Infanterfa Paracaidista fue recibido con mas contun-
dencia. Cuatro cazacarros localizados entre las companfas A, B Y C recibie-
ron apoyo de un par de carros M-4 lIegados poco antes del ataque aleman.
Ninguno de los carros ale manes resistio el encuentro. Dos de ellos fueron
atacados a quemarropa por los obuses de 105 mm, y los cazacarros y los lan-
zagranadas dejaron al resto fuera de combate. Ni uno solo de los 18 PzKpfw
IV que habfan comenzado el ataque quedaron en pie y la mayor parte de los
granaderos murieron 0 fueron hechos prisioneros. EI ataque del dfa de Navi-
dad fue eltIitimo de los asaltos importantes de los alemanes. Entonces, lI ego
la columna de Patton y los soldados estadoun idenses respiraron por fin.

La campana aerea
Durante la primera semana, el c1ima habfa sido malo y la Luftwaffe no habfa
podido intervenir en la batalla de forma sign ificativa. De hecho, en la pri-
mera jornada de la ofens iva, solo se habfan podido efectuar 170 salidas. El
17 de diciembre se realizaron 600 salidas diurnas, incluyendo algunas misio-
nes de ametrallamiento; porIa noche, la ofens iva continuo con 2S0 misiones
de ataque a tierra a cargo de cazas nocturnos que atacaron los principales
centros de comunicaciones, como Lieja. El plan era mantener un mfnimo de
150 cazas en el aire en todo momento durante el dfa para asf proporcionar
cobertura aerea a las divisiones panzer; sin embargo, aquello no fue posible
y el numero de salidas se redujo. EI c1ima tam bien peIjudico a las operacio-
nes de apoyo de la 9: Fuerza Aerea norteamericana, a la que distrafa tam-
bien el in usual numero de cazas alemanes que sobrevolaban el campo de
batalla. Durante la primera semana de la ofens iva, sus dos mandos aereos
tic ti cos. (TAC) efectuaron unas 450 salidas diarias, sobre todo en misiones
de barrido de caza y unas pocas de ataque a tierra. EI 23 de diciembre,
cuando finalmente mejoro el tiempo, tanto el IX como el XXIX TAC salie-
ron con todas sus fuerzas, con 669 misiones de cazabombarderos. Los bom-
barderos medios del IX Mando de Bombardeo lIevaron a cabo misiones de
interceptacion contra las Ifneas de abastecimiento alemanas, pero se encon-
60 traron con la tenaz resistencia de los cazas alemanes y perdieron 35 bombar-
EI19 de diciembre, el 353.° deros, y 182 aparatos del to tal de 624 que tomaron parte sufrieron dallos de
Escuadron de Caza trato de diversa fndole. Como resultado, en Nochebuena, la 8." Fuerza Aerea efec-
bon:-bardear el cuartel general
tuo l. 400 operac iones de bombardeo co ntra 12 aerod romos de la Luftwaffe
de la 116.· Division Panzer,
pero fue sorprendido por una
situados en el Rin para frenar su ac tividad. Cuatro de los aerodromos sufrie-
cuarentena de cazas de la ron danos superficiales, pero los o tros ocho tuvieron que suspender las ope-
Luftwaffe. En el combate que raciones duran te mas de una se mana. EI dfa de Navidad , la actividad aerea
se libro a continua cion, alcanzo niveles que no se habfan visto desde las operaciones de agosto en la
los pilotos norteamericanos,
brecha de Falaise: un to tal de 6. 194 salidas tacti cas, que in cluyeron 4. 281
menos numerosos pero mas
experimentados, derribaron
salidas de caza. EI coronel Ludwig Heilmann , de la 5: Divisio n Paraca idista,
nueve ·cazas alemanes y comento que, al anochece r, los Jabos ataca ntes habfan dej ado «una hil era
perdieron tres Thunderbolt. ininterrumpida de vehfc ulos en llamas que se extendfa como una procesion
En la imagen aparece el Big de anto rchas desde Bastona hasta la Muralla del Oes te ... En mi opinio n, la
Jake, el P-47D del teniente
ofensiva de las Ardenas se perdio irremediablemente cuando los Al iados
Lloyd Overfield, que aquel dia
derribo dos cazas y que en la pusieron en accio n a sus fuerzas aereas el 25 de diciembre.
imagen aparece carreteando La Luftwaffe se vefa impotente para detener a los Aliados, pues sus pi lotos,
en el aerodromo de Rosieres mal entrenados, sufrieron fuertes perd idas en los encuentros con los cazas
durante la batalla de las norteamelicanos, mas numerosos. Los pilotos aliados afirmaron haber derri-
Ardenas. (NARA)
bado 71 8 aparatos alemanes entre el 17 y el 27 de diciembre, mientras que los
cazas alemanes derribaron III aparatos aliados y otros 307 se perd ieron
debido a otras causas. En una histOlia de la Luftwaffe que realizo la RAF se
des taco que «el mantenimiento en los aparatos de la Luftwaffe era cada vez
mas defi ciente, y los pilotos aprovechaban cualquier excusa para abandonar
sus misiones antes de tiempo. Muchos pilotos, cuyo entrenamiento era insu-
fi ciente, no estaban demasiado entusiasmados para enfre ntarse a la matan za
aerea que ll evaron a cabo los Aliados durante los cuatro dfas que duro el buen
tiempo, entre el 24 y el 27 de d iciembre». Entre el 23 Yel 27 de d iciembre se
perdieron 346 pilotos de caza, 106 de ell os en Nochebuena; unas baj as terri-
bles para un mes que Ie salio muy caro a la fuerza de caza de la Luftwaffe A
principios de enero, las fuerzas aereas aliadas habfan efectuado 34.100 misio-
nes, incluyendo 16.000 salidas tacticas sobre las Ardenas, en comparacio n con
las 7.500 de la Luftwaffe. La Wehrmacht reci bio poco apoyo de sus fuerzas
areas, pues muy pocas de sus misiones se destinaron a ataques a tierra. 61
OPERACI6N "BODENPLATTEn, ANO NUEVO DE 1945 de la version de cazabombardero del Me 262 eran
(pag inas 62-63) controvertidos. Aunque este aparato fue disenado desde
A la 09:30 horas del dia de Ano Nuevo, la Luftwaffe puso el principio como caza, Hitler insistio en que se usara
en marcha su retrasado ataque sobre los aerodromos tambien como cazabombardero. En esta version podia
aliados. Su nombre en clave era operacion "Boden platten lIevar dos bombas de 250 kg (5) bajo el morro y una carga
(placa base). Entre otros efectivos, intervinieron los extra de combustible para aumentar su autonomia.
cazabombarderos Me 262A-2A (1) de la KG 51, una de las Sin embargo, hubo que eliminar dos de los canones de
nuevas " armas mila9rosasn de Hitler. Un total de 21 30 mm para aligerar el avion (5). EI Me 262 estaba lejos
aparatos de este tipo participo en los ataques sobre los de ser el cazabombardero perfecto, pues el piloto tenia
aerodromos de la RAF en Eindhoven y Heesch, en los grandes dificultades en apuntar al objetivo, a excepcion
Paises Bajos. La incursion sobre Eindhoven se lIevo a cabo de las incursiones a baja altitud 0 en ligero picado.
en colaboracion con los cazas Bf 109 Y Fw 190 (2) de Los primeros de estos aparatos se desplegaron en el
la Jagdsgeschwader 3. Fue la mas decisiva de las dos Erprobungskommando Schenk, en Francia, a finales de
misiones, pues unos 50 Typhon (3) y Spitfire aliados alii julio de 1944, y fue redisenado como IIKG 51 a mediados
estacionados fueron destruidos 0 sufrieron danos. de agosto. Los aparatos se utilizaron ocasionalmente en
EI ataque sobre Heesch con la Jagdsgeschwader 6 tuvo misiones de ataque al suelo contra las fuerzas aliadas
poco efecto, y un Me 262 cayo victima del fuego de tierra. en agosto, y uno de los nuevos cazas de reaccion fue
En aquel tiempo, la Kampfgeschwader 51 era la principal divisado y derribado por un caza estadounidense P-47,
de las un ida des de la Luftwaffe en utilizar la version el 28 de agosto de 1944, cerca de Bruselas. EI Me 262A-2a
cazabombardero del Me 262 y, a finales de 1944, la unidad que aparece en la imagen lIeva los distintivos de la KG 51,
efectuaba la mayor parte de las sa lid as con este aparato. incluidos la punta del morro y de la cola pintados de
EI I Gruppe volo desde las bases aereas en Rheine y blanco (6). La matricula, pintada en los costados del
Hopste!,!, mientras que el II Gruppe partia de Hesepe. fuselaje (7), es de cuatro letras, en este caso 9K+CP;
Estos cazabombarderos se utilizaban constantemente en la secuencia 9K identifica a la KG 51 , la .tercera letra
misiones de ataque al suelo en las Ardenas, aunque, dada identifica el aparato individual y la final (H, K, L, M, N, P)
la dificultad en soltar las bombas a baja altitud y a muy senala el Staffel (escuadron). EI camuflaje es el tipico
alta velocidad, hay pocas pruebas que demuestren que de la epoca: azul claro RML 76 en la parte inferior y los
resultaran efectivas en este papel. La KG 51 perdio cinco laterales, con marron-violeta 81 y verde oscuro 82 en las
aparatos durante las misiones de diciembre: cuatro a manos superficies superiores, difuminandose hacia los lados en
64 de los cazas y uno, de la artilleria antiaerea. Los origenes un esquema moteado. (Howard Gerrard)
La ultima de las gran des operaciones de la Luftwaffe en el oeste tuvo
lugar e\ dia de Ano Nuevo, cuando el Jagdkorps 2 puso en marcha la opera-
cion «Boden platte» dos semanas despues. Participaron en el ataque cada
uno de los cazas disponibles del Frente del Oeste, sumando un total de 1.035
aparatos, guias incluidos. EI ataque cogio por sorpresa a las bases aereas alia-
das en Belgica y Holanda; 144 aparatos norteamericanos y britinicos fueron
destruidos en tierra, 62 sufrieron danos y otros 70 se perclieron en combate
aereo. Sin embargo, aquella fue una victoria pirrica para la Luftwaffe, pues
perdio mas de un tercio de la fuerza de ataque, unos 304 aparatos; 85 de
ellos, derribados por su propio fuego antiaereo. Doscientos catorce tripu-
lantes murieron 0 cayeron prisioneros, incluyendo tres jefes de ala, los seis
jefes de grupo y 11 jefes de escuadrilla: las perdidas fueron irremplazables.
«Bodenplatte» tuvo un efecto adverso sobre las subsecuentes operaciones de
la Luftwaffe en el oeste; en contraposicion, las perdidas de los AIiados fueron
reemplazadas nipidamente y se perdieron pocos aeroplanos.

EL CONTRAATAQUE DE PATTON
EI 19 de diciembre, el Tercer Ejercito empezo a desplazar a su III Cuerpo
hacia Arion. La avanzadilla del ataque norte, la 4.° Division Acorazada, era
la favorita de Patton. La fuerza bruta procedia de las Divisiones 26 y 80,
reforzadas por tres grupos de artilleria de campana. A media tarde del 21 de
diciembre, las tres divisiones se lanzaron al ataque y el cuerpo avanzo entre
cinco y ocho kilometros. AI dia siguiente, la 4: Division Acorazada alcanzo
Martelange, unos 20 kilometros al sur de Bastona, la 26. a Division marcho
junto a ella hacia el este y la 80: Division tomo Heiderscheid. A medida que
el III Cuerpo se acercaba a Bastona, la resistencia alemana se intensifico. EI
23 de diciembre, tropas del Septimo Ejercito de Brandenberger ya estaban
a las afueras de Bastona y a la 5: Division Paracaidista se Ie asigno la mision
de cubrir la carretera principal que conducia a Bastona desde Arion ,
pasando por Marvie. EI Mando de Combate A tomo esta ruta, pero Ie detuvo
la resistencia alemana alrededor de Livarchamps. Conscientes de que esta
ruta era una de las que tenia mas probabilidades de estar defendida, los
otros dos mandos de combate tomaron rutas alternativas. EI CCB marcho

EI asalto inicial de la 80.·


Divisi6n de Patton contra el
Septimo Ejercito condujo a una
serie de crudas batallas a 10
largo y ancho de la frontera
de Luxemburgo. EI 23 de
diciembre, la 352.· Divisi6n
de Granaderos Panzer recibi6
la cobertura de los carros
de la Brigada Fiihrer Grenadier.
En la imagen, soldados
norteamerica nos del 21319.·
de Infanteria inspeccionan este
caii6n de asalto StuG III en
Heiderscheid unos dias mas
tarde. (NARA) 65
Un Kampfgruppe de la Brigada
Fiihrer Grenadier atac6 a la
80.· Divisi6n de Patton en
Heiderscheid la vispera de
Navidad. Entre sus perdidas
se encuentra este StuG III que
aparece a la izquierda de la
imagen y el semioruga en
primer termino es un SdKfz
251/17, un modelo muy poco
com un, equipado con una
torre armada con un caii6n
automatico de 20 mm. (NARA)

Un grupo de prisioneros del


1/GR.914, de la 352.· Divisi6n
de Granaderos Panzer
capturado en las cercanias
de Mertzig el 24 de diciembre
por el 319.° de Infanteria de la
80.· Divisi6n durante el avance
de Patton para liberar Bastoiia.
(MHI)

campo a traves desde Habay-Ia-Ne uve y fue detenido cerca de Hompre. EI


CCR fue redesplegado el dfa de Navidad y, despues de una marcha por
carretera de casi 50 kilometros hacia el oeste, ataco de nuevo a 10 largo de
la carretera de Cobreville-Assenois en direccion al suroeste de BastOlla.
En la manana del 26 de diciembre, el CCR era el mando de combate que
se encontraba mas cerca de Bastona y, a media tarde, se abrio paso hasta casi
lIegar a las defensas de Bastona. Se formo una fuerza de ataque al mando
0
del capitan William Dwight, formada por la Compalifa C del 37. Batallon
de Carros y la Companfa C del 53. 0 Batallon de Infanteria Acorazada, que
puso rumbo a Assenois a las 16:10 horas despues de un ataque prelimitar
por parte de la artilleria. Los carros se pusieron en marcha antes de que el
fuego de artilleria se hubiera detenido, evi tando asf gran parte de la resis-
tencia alemana. Cuando el fuego por fin se desvanecio, los defensores ale-
manes trataron de inutilizar la columna de infanterfa acorazada lanzando
minas Teller bajo los vehiculos semioruga aliados, hicieron estallar uno de
ellos y dejaron a otros tres fuera de combate con lanzagranadas Panzerfaust.
Sin embargo, la infanterfa norteamericana expulso a los defensores tras una
dura lucha casa par casa en la que se hicieron 428 prisioneros. A media
tarde, el capitan Dwight fue recibido por el comandante de la 101." Aero-
transportada, el general McAuliffe, en las afueras de BastOlla. Poco despues
66 de la medianoche , la fuerza de combate ataco los bosques situados al norte
Posiciones estadounidenses,
tarde nache 21 de diciembre
Posiciones esladounidenses,
tarde noche 26 de diciembre
Ataque acorazado estadounidense
x Bloqueos

BELGICA

m
(TF Uon
178 (')

22 dic.)

67
EI primer carro estadounidense
que entr6 en Bastoiia fue este
modelo de asalto M-4A3E2,
lIamado Cobra King, del
teniente Charles Boggess, de
la Compaiiia C del 37. 0 Batall6n
de Carros de la 4.· Divisi6n
Acorazada. (Museo Patton)

Columna de carros de la
4.· Divisi6n Acorazada avanzan
por Bastoiia con un modelo de
asalto M-4A3E2, seguramente
el Cobra King, en cabeza. (MHI)

de Assenois y, a las 03:00 horas, ya no quedaban vehkulos en la carretera.


0
Los carros ligeros de la Compania D del 37. Bata1l6n de Carros escoltaron
una columna de socorro a Bastona, formada por 40 camiones de suminis-
tros y 70 ambulancias, que Uegaron mas tarde. EI CCR logr6 entrar en Bas-
tOIl a, pero todavfa harian falta varios dias de com bates para asegurar y
ensanchar el corredor. Sin embargo, las tropas alemanas en este sector eran
las mas debiles de la fuerza de asedio y, de hecho, el corredor nunca fue
defend ido con la suficiente contu ndencia.

La lucha por la meseta de Tailles


Cuando la noche del 22 al 23 de diciembre lleg6 el frente de altas presio-
nes, los campos embarrados empezaron a endurecerse. Aquello mejor6 las
perspectivas para las futuras operaciones m6viles alemanas, pues las colum-
nas panzer se libraron por fin de su prisi6n de barro en las carre teras y ya
no debian luchar por todas y cada una de las alcleas y encrucijadas. Mientras
las bajas temperaturas devolvian en parte la fluidez a la batalla, los cielos
despejados permitian a los cazabombarderos aliados regresar a la acci6n,
con terribles consecuencias para las vulnerables columnas de abasteci-
68 miento alemanas en la regi6n del Eifel. EI cambio en el cli ma tuvo un efecto
in mediato y dramatico sobre la batalla en el sector oriental del frente de las
Ardenas, la batalla por las encrucijadas situadas en el limite oriental de la
meseta de Tai lles, que se extendla hacia Marche. Esta red de carre teras dis-
currla paralelamente a la linea del frente; empezaba en Trois Ponts, al
norte, y continuaba hacia el oeste por Bra, Manhay, Grandmenil, Erezee y
Hotton para, finalmente, llegar a Marche. Estas redes de carreteras eran
uno de los obj etivos tacticos de los ale manes, pues controlaban el acceso a
diversas rutas que condudan al norte y al oeste en direccion al Mosa.
EI LVIII Cuerpo Panzer de Kruger se encargo de la ruptura inicial en este
sector, mientras la 116." Division Panzer atravesaba Houfallize el 19 de
diciembre y alcanzaba Hotton dos dlas despues, con la 560." Division de Gra-
naderos Panzer a su derecha. La defensa de Hotton , a cargo de las tropas del
cuartel general de la 3." Division Acorazada era bastante debil, pero la van-
guardia de la 116." Division Panzer no tenia la fuerza suficiente para captu-
rar la ciudad. Del mismo modo, las fuerzas de ataque de la 3." Division en
Soy y Amonines detuvieron a la 560." Division de Granaderos Panzer. Aun-
que Model albergaba desde el 20 de diciembre la esperanza de man dar al II
Cuerpo Panzer de las SS a este sector para reforzar la ruptura, la escasez de
combustible y la continua resistencia de las fuerzas estadounidenses en el
saliente de Sain t-Vith bloqueaba el acceso al sector norte de las Ardenas que

Una .de las imagenes clasicas


de la batalla de las Ardenas:
dos soldados del 10.0 Batallon
de Infante ria Acorazada, de la
4.8 Division Acorazada, apuntan
sobre unos objetivos en el
campo de batalla en las afueras
de Bastona el dia 27 de
diciembre de 1944. (NARA)

Una compania del 10.0 Batallon


de Infanteria Acorazada de la
4.· Division Acorazada se acerca
a Bastona el 27 de diciembre.
AI fondo de la imagen se
aprecia el humo de una ".
explosion. (NARA)

69
xx
84., ~

CRONOLOGfA
1. 23 DE DICIEMBRE. A ultima hora de la tarde,
una punta de lanza de la 2." Division Panzer de
las 55 Das Reich arrolla a una fuerza al rnando
del comandante Arthur Parker en el cccruce
Parker», en Baraque de Fraiture. Reglmlanto de Qranacleroa ' " -
de la 2." Division Panzer de las as. a..
2.23 DE DICIEMBRE . EI 1130.° Regimiento abandonan sus vehiculos y escapen • pie.
de Granaderos de la 560." Division de
Volksgrenadier intenta tomar el control de 7. 24 DE DICIEMBRE. La fuerza de ataque
las carreteras cerea de Grandmenil, pera la Kane se retira a Grandmenll a prlmera hora
fuerza de ataque Kent debilita su avance de la manana, pero un ataque alaman la
tras una amargo combate por el control obliga a abandonar la ciudad y a refuglarse
de Freyneux. en la colinas.

3. 23 DE DICIEMBRE . EI 1128.° Regimiento 8. 24 DE DICIEMBRE. La 2.' Division Panzer de en colaboraclon con .. 312811.· de Intantarra
de Granaderos de la 560.' Division de las 55 Das Reich se abre paso hacia Manhay, entregan a los norteamerlcanoa .. control
Volksgrenadier trata de tomar Amonines, pero no puede conquistar el acceso parcial de Grandmenll .1 anochecer.
pero el TF Orr del CCB de la 3." Division a la carretera de Lieja, detras de la primera
Acorazada detiene el ataque. poblacion, 12 .26 DE DICIEMBRE. EI3/517.0 da
Infanteria Paracaidlsta, de la 82." DIvision
4.23 DE DICIEMBRE . E11129.0 Regimiento 9. 25 DE DI CIE M BRE . La batalla se queda Aerotransportada, conquista por fin Manhay
de Granaderos de la 560." Division de en punta muerto el dia de Navidad, cuando por la noche.
Volksgrenadier intenta conquistar Soy, pero fracasan los ataques del 289.° de Infanteria
partes del CCR de la 3.· Division Acorazada y la TF McGeorge contra Grandmenil y el CCA 13. 26 DE DIC IEMBRE. Despu8s de que su
les obligan a retroceder. Los ataques de la 7. 8 Divisi6n Acorazadaj tambien fracasan Kampfgruppe Bayer quede atrapado al norte
continua" durante los dias de Navidad. los esfuerzos de la 2.8 Division Panzer de las de Verdenne en un ataque fracasado el 24 de
SS para salir de la ciudad y dirigirse al oeste. diciembre, la debilitada 116.8 Division Panzer
5. Elementos de la 7,- Divisi6n Acorazada, trata de allviarles, pero el 334.° de Infanteria
incluida la C/40.· Batallon de Carros, 10. 26 DE DI CIE M BRE . Fracasa el ataque consigue una nueva victoria. AI amanecer,
son arrollados en la oscuridad por la del 4.° Regimiento de Granaderos Panzer de el Kampfgruppe Bayer recibe permiso para
vanguardia de la 2,- Divisi6n Panzer de las las 55 contra el 325.° de Infanteria en escapar.
55 Das Reich que avanza sobre Manhay. Los Planeadores en Tri-Ie-Cheslaing,
norteamerica nos pierden 21 de sus 32 carras. 14. La Brigada Fuhrer Begleit se incorpora
11 . 26 DE DICIEMBRE . La TF McGeorge al ataque sobre la encrucijada y trata de
6. 23 DE DI C IEMBRE, POR LA NOCHE . Antes y los carros de la 2.8 Division Panzer de las conquistar Hotton, pero los Aliados la
de tener la posibilidad de lIevar a cabo su SS chocan de nuevo en la primera detienen. A la puesta de sol, recibe ordenes
prevista retirada, la TF Brewster se ve rodeada escaramuza de la jornada, pero, aquel mismo de retroceder y dirigirse a Bastona para
70 por un ataque de un Kampfgruppe del 3. er dia, los nuevos ataques estadounidenses incorporarse al sitio de la ciudad.
LA BATALLA DE LOS CRUCES DE CARRETERA
23-27 de diciembre de 1944, desde el sureste. Cuando las fuerzas estadounidenses se retiran del
saliente de Saint-Vith, el 23 de diciembre, permiten la incorporacion del II Cuerpo Panzer de las SS a la
batalla por los cruces de carretera de la meseta de Tailles. En una serie de escaramuzas en los dfas de
Navidad ,-Ias unidades de las Waffen SS se abren camino hacia algunas de las poblaciones clave,
mientras que las unidades vecinas del Quinto Ejercito Panzer hacen 10 mismo mas hacia el oeste.
xx Sin embargo, en los dfas posteriores a la Navidad , los contraataques
3,' [Q] estadounidenses los obligan a abandonar estas villas.
Nota: La cuadricula indica intervalos de 1,600 m

1 334,° de Infanteria, 84,' Division


2 Cuartel general y unidades de servicio
de la 3.8 Division Acorazada
116.' Division Panzer 3 290,° de Infanteria, 75.' Division
Brigada Fuhrer Begleit 4 CCR (-), 3,' Divisi6n Acorazada
11 29.° Regimiento de Granaderos, 560,' 5 TF Hogan
Division de Volksgrenadier 6 TFOrr
o 1128,° Regimiento de Granaderos, 560,' 7 289,° de Infanteria, 75,' Division
Division de Volksgrenadier 8 TF Kane, CCB, 3.' Division Acorazada
E Kampfgruppe Krag , 2,' Division Panzer 9 CCB, 3,' Division Acorazada
de las SS (27 de diciembre) eCA, 7.a Division Acorazada
F 1130.° Regimiento de Granaderos, 560,' TF Brewster
Division de Volksgrenadier 12 504,° de Infanteria Paracaidista,
G 12,· Division Panzer de las SS 82 .a Division Aerotransportada
Hitlerjugend (26 de diciembre) 13 3/517 de Infanteria Paracaidista,
H 2,' Division Panzer de las SS Das Reich 82. a Division Aerotransportada
71
Soldados de infanteria
mecanizada de la 4.' Divisi6n
Acorazada escoltan una
columna de prisioneros
alemanes a Bastoiia el 27 de
diciembre, poco despues de que
la divisi6n entrara en la ciudad.
(NARA)

conduda a la region central, entre los rfos Salm y Mosa. Desde el punto de
vista de los Aliados, se habfa defendido el saliente durante mucho mas
tiempo del previsto y, con las defensas al borde del colapso, Montgomery
autorizo una retirada.
Por la noche del 22 al 23 de diciembre, el suelo se congelo y el atrapado
CCM de la 7: Division Acorazada y las otras unidades que defendfan el
saliente del Saint-Vith pudieron por fin retirarse al otro lado del Salm.
Libres del obstaculo que suponfa el saliente, el II Cuerpo Panzer de las SS
del Obergruppenfuhrer Bittrich empezo a inundar el vado creado por la reti-
rada estadounidense y penetro en la zona entre Salm y Ourthe. EI objetivo
del II Cuerpo Panzer de las SS era romper con mas profundidad las Ifneas
defensivas estadounidenses en la zona de La Gleize-Bra-Erezee-Marche; ade-
mas, ten fan la mision secundaria, aunque sin demasiadas posibilidades de
triunfo, de proporcionar alivio al Kampfgruppe Peiper, que en aquel
momenta estaba atrapado en La Gleize. Las perspectivas del II Cuerpo Pan-
zer de las SS eran cada vez peores y Berlfn empezaba a darse cuenta de que
el fracaso del Sex to Ejercito Panzer de Dietrich habra producido un efecto
en cadena, pues perjudicola posibilidad de avance del Quinto Ejercito Pan-
zer de Manteuffel al dejar expuestas sus Ifneas de comunicacion a los refuer-
zos norteamericanos que en aquel momenta llegaban desde el norte. Model
y Rundstedt querfan que el II Cuerpo Panzer de las SS tomara el control de
la red de carreteras de la meseta de Tailles para debilitar los ataques acora-
zados estadounidenses contra el Quinto Ejercito Panzer desde el norte.
La 2: Division Panzer de las SS Das Reich empezo a cruzar el rfo Sal el
23 de diciembre en direccion a la encrucijada de Baraque de Fraiture, mien-
tras que la vecina 9: Division Panzer de las SS Hohenstaufen avanzaba a la
derecha de la primera y se enfrentaba a la guarnicion de Saint-Vith, ya en
retirada, y a la 82: Division Aerotransportada. Un peque110 destacamento
del 589.° de Artillerfa de Campa11a, al mando del comandante Arthur Par-
ker, defendfa la barricada de Baraque de Fraiture que, ademas, estaba refor-
zada por algunos carros de la TF Kane, de la 3: Division Acorazada. Este
72 cruce se encontraba en un punto de vital importancia entre la 3: Division
Este carro de asalto M-4
(105 mm) semienterrado de la
7.' Division Acorazada defendia
un punta de bloqueo c erc a de
Manhay durante la lucha con la
2.' Division Panzer-d e las 55 el
27 de diciembre. (NARA)

Acorazada y la 82: Division Aerotransportada, pero su defensa era un tanto


debil por la falta de recursos. A primera hora de la tarde del 23 de diciem-
bre, la artillerfa alemana castigo durante 20 minutos el «cruce de Parker»,
que luego fue asaltado por un regimiento de granaderos cubierto por dos
companfas de carros. AI anochecer, los alemanes superaron las posiciones
estadounidenses. Se les habfa abierto la puerta a Manhay, que controlaba el
acceso a la carretera que conducfa a Lieja.
La 560." Division de Volksgrenadier, las tropas situadas mas hacia el este del
Quinto Ejercito Panzer, empezaron a empujar hacia Manhay desde el oeste y
trataron de capturar las aldeas de las proximidades de la ciudad. EI GR.1l60
intento lanzar un ataque en dos puntas sobre Freyneux, que defendfa la Task
Force Kane del CCB de la 3." Division Acorazada norteamericana. Pese a estar
cubiertos por canones de asalto, el fuego de los carros repelio los ataques y el
regimiento sufrio tal cantidad de bajas que quedo fuera de combate. Mas hacia
el oeste, el GR.1l29 avanzo hacia Soy y Hotton, pero otras unidades de la 3:
Division Acorazada se encargaron de contener el ataque.
En los alrededores de Manhay, las defensas norteamericanas estaban en
una situacion un tanto confusa, pues las tropas del XVIII Cuerpo Aero-
transportado, incluida la 7: Division Acorazada, que se retiraban del
saliente de Saint-Vith, se mezclaban con las fuerzas de ataque de la 3." Divi-
sion Acorazada recien lIegadas y que estaban desperdigadas por la zona,
bajo el VII Guerpo de Collins. EI mariscal de campo Montgomery estaba
muy descontento de las posiciones debiles y vulnerables que la 82: Division
Aerotransportada habfa establecido y, la manana del 24 de diciembre,
ordeno al XVIII Cuerpo Aerotransportado retirarse a un perfmetro mejor
defendible a 10 largo de la carretera desde Trois Monts hasta Manhay aque-
lIa misma noche. Tambien la 3: Division Acorazada reorganizo sus defensas
y reasigno tropas de la 7: Division Acorazada a la defensa de Manhay. En
medio de esta confusion, la 2: Division Panzer de las SS in icio su acometida
por la carretera de Manhay.
EI Oberfuhrer Heinz Lammerding, coman dante de la Das Reich, retraso
el ataque hacia Manhay hasta que sus hombres capturaron un puente 5e
vital importancia en la poblacion de Odeigne. Entonces, aguardo la lIegada
de la noche para iniciar el ataque y asf evitar el castigo de los Jabos nortea-
mericanos. En este sector, la vispera de Navidad era una noche clara ilumi-
nada por la luna, y el suelo estaba congelado y cubierto por una fina capa 73
ARRIBA Un soldado del 325.°
de Infante ria en Planeadores
arm ado con un subfusil M-3
"pistola de engrasar,. del calibre
de nieve; en otras palabras, era excelente para los carros y perfecto para una 0,45 se abriga detras de un
operacion nocturna. AIrededor de las 21:00 horas, el 3. er Regimiento de remolque de provisiones
Granaderos Panzer de las SS Deutschland empezo a avanzar carretera arriba durante la batalla del
desde Odeigne, en direccion a una barricada formada por el CCA de la 7: 3 de enero de 1945. (NARA)

Division Acorazada que estaba a punto de retirarse como parte del proceso
IZQUIERDA Un soldado del
de reorganizacion. AI frente de una de las columnas alemanas habfa un 3/289.° de Infanteria de la
carro Sherman capturado y, en la oscuridad, los carros norteamericanos 75." Divisi6n examina uno
pensaron que se trataba de una columna norteamericana en retirada. Los de los Panther Ausf. G de la
alemanes abrieron fuego y diezmaron rapidamente a los sorprendidos 2." Divisi6n Panzer de las 55
inmovilizado entre las ruinas
carros norteamericanos y sobrepasaron el bloqueo. Habfa poca coOl"dina-
de Manhay el 30 de diciembre.
cion entre la 3." Division Acorazada y el CCA della 7: Division Acorazada (NARA)
en la retirada hacia Manhay y, durante las horas que precedieron al amane-
cer, el 3. er Regimiento de Granaderos Panzer de las SS logro aprovecharse
de la confusion y abrirse cam in o hasta la propia Man hay.
La fuerza de combate Brewster, el mas expuesto de los puestos avanza-
dos estadounidenses, empezo la retirada sin darse cuenta de que la zona
comprendida entre ella y el resto de la 3." Division Acorazada estaba inun-
dada por tropas alemanas en marcha. Cuando los dos carros que iban en
cabeza fueron destruidos y bloquearon la ruta de retirada, Brewster ordeno
a sus hombres salir de los vehfculos y regresar a las Ifneas norteamericanas
tan rapidamente como pudieran. La fuerza de combate Kane tuvo mas
suerte, pero se vio obligada a abandonar Grandmenil a causa de la falta de
tropas de infanterfa. Por fortuna , poco despues lI egaron los refuerzos del
289.° de In fanterfa de la 75: Division y bloquearon las carre teras que salfan
de Grandmen il. Cuando la 2." Division Panzer de las SS Das Reich trato de
salir del lado oeste de la ciudad, de nuevo con un Sherman capturado a la
cabeza, un lanzagranadas soli tario dejo el carro fuera de combate y la divi-
sion tuvo que detenerse. A ambos lados de la carretera habfa pronunciadas
pendientes, de modo que la columna de la Das Reich se hallaba detenida.
Aunque el asalto de la Das Reich habfa trastocado los planes de reorga-
nizacion de los norteamericanos en los alrededores de Manhay, se vio impo-
tente para to mar el control de las carre teras que salian de Manhay a la vecina
Grandmen il , al norte, que segufan en man os de los estadounidenses. EI dfa
de Navidad, el ObergruppenfuhTer Bittrich recibio nuevas ordenes: en lugar de
74 continuar la marcha hacia Lieja, harfa virar su cuerpo, hacia la carretera que
Una patr ulla del 23. 0 Batallon
de Ingenieros pasa cerca del
lugar en que se produjeron los
combates del cruce de Baraque
de Fraiture. (MHI)

ll evaba a Erezee y Hotton, para asf atacar el flanco del VII Cuerpo de Collins
que, en aquel momento, estaba cercando la avanzadilla del Quinto Ejercito
Panzer de Manteuffel cerca del rfo Mosa. La Das Reich paso la mayor parte
del dfa de Navidad tratando de ganar terreno para maniobrar en la zona de
Man hay-Grandmenil, mientras que las fuerzas norteamericanas trataban de
restablecer unas defensas solidamente unidas y obligar a la Das Reich a salir
de Manhay y Grandmen il. A primera hora de la tarde del dfa de Navidad, el
289.° de Infanterfa, con el apoyo de los carros de la fuerza de ataque McGe-
orge, trato de reconquistar Grandme nil, pero el intento se frustro cuando la
aviacion estadounidense bombardeo por error a sus propios carros. Des-
pues, el CCA de la 7: Division Acorazada entro en Manhay y ataco, pero fue-
ron detenidos a ultima hora de la tarde cuando los carros de cabeza encon-
traron un os obstaculos en la carretera y cayeron bajo el fuego de las armas
contracarro alemanas. Tampoco Ie fue demasiado bien a la Das Reich , pues
las coli nas que se alzaban en las inmediaciones de las ciudades estaban infes-
Un soldado de la 36.· Division tadas de observadores de artillerfa norteamericanos que solicitaban abrir
Acorazada y su ametralladora
fuego de obus cada vez que los panzer trataban de moverse. Cuando la arti-
Iigera Browning M-1919A4 de
7,62 mm en las proximidades de
llerfa dejo de disparar, llegaron los aviones estadounidenses y atacaron. Man-
Amonines; detras aparece uno hay y Grandmenil se estaban convirtiendo en una autentica trampa mortal.
de los carros M-4 de la division. Tambien fracasaron los planes para trasladar a la 9: Division Panzer de las
SS Hohenstaufen , a la zona de Manhay y reforzar el planeado avance sobre
Erezee. La lucha por la encrucij ada se estaba convirtiendo en un sangriento
pu nto muerto; sin embargo, aquella situacion favorecfa a los norteamerica-
nos, pOl"que podfan trasladar mas refuerzos al campo de batalla. EI dfa de
Navidad, el Ejercito estadounidense disponfa de 17 batallones de artillerfa
de campai'ia en la zona comprendida entre los dos Aisne y Lienne, y muchos
de ellos tenfan a tiro a la inmovilizada Das Reich.
AI oeste, la castigada 560: Division de Volksgrenadier continuaba tratando
de arrebatar el control de la carretera al oeste de Erezee, en los alrededores de
Soy y Hotton, a las tropas, demasiado extendidas, de la 3.a Division Acorazada.
La fuerza de combate Orr informo de que, la vfspera de Navidad, la infanterfa
alemana habfa llevado a cabo 12 ataques por separado para atravesar sus defen-
sas y que «si hubieran tenido tres fusileros mas, probablemente habrfan reba-
sado nuestras posiciones». Las defensas norteamericanas a 10 largo de ' la
importante carretera empezaron a consolidarse gradualmente con la lIegada
de la novata 75: Division. Estos soldados sin expeliencia se incorporaron al
combate con demasiada rapidez y sufrieron numerosas bajas, pero la llegada
de nuevos fusileros reforzo las Ifneas norteamelicanas. 75
Los campos de los alrededores
de Amonines quedaron
sembrados de los restos de
los semiorugas SdKfz 250
de la 116.· Division Panzer,
destruidos en un enfrentamiento
con la Task Force Orr de la 3.'
Division Acorazada. EI vehiculo
que aparece a la izquierda es
una variante poco habitual,
con un canon de 20 mm.

El 26 de diciembre, la Das Reich ya no podfa esperar por mas tiempo la


Ilegada de la 9: Division Panzer de las SS y, a primera hora de aquella
manana, desplego su 4.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS Der
Fiihrer contra el 325.° GIR hacia el oeste, en direccion a Tri-le-Cheslaing.
Este ataque se detuvo en seco. La principal ofens iva era una accion de dos
puntas que salfa de Grandmeni l: uno de los grupos tomo directamente la
carretera principal hacia Erezee y el otro tomo un estrecho sendero hacia
Mormont que tratarfa de rodear las defensas norteamericanas si el primer
ataque fracasaba. El ataque de los alemanes para salir de Grandmen il coin-
. cidio con el intento de la fuerza de combate McGeorge para reconquistar la
ciudad y se produjo un duelo de carros. Los M-4 norteamericanos ten fan
pocas probabilidades en un enfrentamiento directo con los Panther de la
Das Reich, y se perdieron casi todos. Sin embargo, el duelo retraso el prin-
cipal ataque aleman. En el norte, el avance hacia Mormont se detuvo
cuando un carro aleman fue destruido en una estrecha garganta, impi-
d iendo nuevos avances. Una barrera formada por tres batallones de artille-
rfa castigo Grandmen il; luego, atacaron los 16 carros M-4 de la TF McGe-
orge y el 3/ 289.° de Infanterfa. La infanterfa norteamericana capturo la
mitad de Grandmenil y el acceso a la carretera a Manhay. A1 mimo tiempo,
una debilitada 7: Division Acorazada trato de alcanzar la carretera Grand-
menil-Manhay, pero la unidad, muy castigada, no ten fa la fuerza sufic iente y
fue detenida por el fuego de los carros alemanes. Despues, tras una incursion
de los cazabombarderos norteamericanos, el 3/ 571.° del Regimiento de
Infanterfa Paracaidista ataco la ciudad a ultima hora de la tarde. A1 amane-
cer, los paracaidistas habfan expulsado a la Das Reich. En este estadio, Bit-
trich se dio cuenta de que todos los esfuerzos para forzar la abertura de la
carretera de Grandmenil eran inutiles y, por la manana del 27 de diciembre,
la Das Reich se retiro . Mas aun, el objetivo operativo del ataque - aliviar la
presion sobre la vanguardia del Quin to Ejercito Panzer cerca del Mosa- no
tenfa ningun sentido ahora que la 2: Division Acorazada norteamericana
habfa cercado y destruido a la 2: Division Panzer durante los dfas posterio-
res a Navidad. El 28 de diciembre tuvieron lugar algunos nuevos ataques,
pero hacla dfas que el II Cuerpo Panzer de las SS habfa llegado a su lfmite
y, a principios de enero, Berlfn empezo a sacar unidades acorazadas de las
76 SS de las Ardenas para reforzar el amenazado Frente del Este.
SITUACION LiMITE
AI finalizar la tarde del 23 de diciembre, el batallon de reconocimien to de
la 2." Division Panzer info rm o de que estaba en Dinan t, a nueve kilometros
del Mosa. Aquel se rfa el Ifmite de los alemanes en la ofensiva de las Arde-
nas . EI 21 de diciembre, el batallon de reconocimiento de la 2." Division
Panzer cruzo el rfo Ourthe en la poblacion de Ourtheville, seguido por las
fo rmaciones de granaderos, que 10 hicieron algunas horas mas larde. La
falta de combustible retraso la marcha mas de una j o rnada. EI 23 de diciem-
bre, la division estaba de nuevo en marcha en dos columnas: la prin cipal 10
hacia a 10 largo de la Route N-4, en direccion a Marche, y la mas pequena
se dirigfa a Hargimont. En la division estaba presente el impacien te coman-
dante del cuerpo, el general Lu ttwitz, que relevo a uno de los comandantes
de regimiento cuando una debil barricada norteamericana freno el avance.
Hargimont se rindio, pero las recien lIegadas tropas de la 84." Division
defe ndieron tenazmente la ciudad de Marche. Lu ttwitz o rdeno a Lauchert
desviar el grueso de su d ivision al oeste, hacia Dinan t y el Mosa, y dejar solo
una fuerza de bloqueo en Marche. Esperaba desplegar a la 9." Division Pan-
zer en las inmediaciones de Marche en cuanto esta lIegara. La division
estaba precedida por el Kampfg ruppe Bohm , formado por su batallon de
reconocimiento reforzado por un punado de panze r. Por la noche del 23 al
24 d iciembre, el Karnfgruppe Bohm tomo la autopista hacia Dinant y llego
a los bosques que credan cerca de Foy-Notre-Dame. EI 24 de d iciembre,
lI ego la vanguardia de la divisio n, el Kampfg ruppe Cochenhausen , fo rmado
por el 304.° Regimiento de Granaderos Panzer y el I. er Batallo n del 3. cr
Regimiento Panzer.
Los info rmes por radio ace rca del avance provocaron una gran eufo ria en
Berlfn. Hitler felicito personalmente a Rundsted t y Model, y d io libertad a la
9." Division Panzer y a la 15." de Granaderos Panzer para reforzar al Quinto
Ejercito Panzer. Model no se hacfa demasiadas ilusiones de alcanzar los obje-
tivos de la Gran Acometida ni de la Pequena Acometida, pero el hecho de
que los panzer alcanzaran el Mosa era suficiente para contribuir a lavar la
cara de la Wehrmacht, desacredi tada por los fracasos de la campana. Inme-
diatamente , Model ordeno a la 9." Division Panzer marchar en pos de la 2:

Un M-4A 1 (76 mm) de la


Task Force B del CCA de
la 2.' Divisi6n Acorazada
transporta a unos soldados
de infanteria a un asalto en
las inmediaciones de Frandeux
el 27 de diciembre durante
los intentos para contener
a la Divisi6n Panzer Lehr
cerca de Rochefort. (NARA) 77
AVANZANDO HACIA EL MOSA (paginas 78-79) exploraci6n mas eficaces de la Segunda Guerra Mundial.
En los dias previos ala Navidad de 1944, el Kampfgruppe Cad a una de sus ocho ruedas tenia amortiguaci6n
Bohm avanz6 precipitadamente hacia el Mosa_ Esta individual y, para tratarse de un vehiculo de estas
agrupaci6n se basaba en el batall6n de reconocimiento caracteristicas, poseia una excelente movilidad
de la 2.· Divisi6n Panzer, el Panzer Aufklarung Abteilung 2, todoterreno y conseguia velocidades superiores a 80 km/h
pero su fuerza de combate se via reforzada por un punado en carretera. En las Ardenas, la divisi6n disponia de diez
de carros Panther procedentes del regimiento panzer de vehiculos de este tipo, junto a dos del tipo SdKfz 234/1
la divisi6n, el 3. e , Regimiento Panzer. Esto result6 con can6n de 20 mm y dos SdKfz 233 con un can6n
imprescindible, pues el batall6n de reconocimiento s610 corto de 75 mm. Detras del Puma hay un carro Panther
se habia reforzado parcial mente antes de la operaci6n Ausf. G (3). La 2.· Divisi6n Panzer comenz6 la ofens iva
de las Ardenas. Su primera compania estaba ausente, con 51 Panther y 29 carros PzKpfw IV. Detras del Panther
reformandose, mientras que la tercera estaba equipada hay un semioruga SdKfz 251 (4). Aunque, por regia general,
principalmente con bicicletas. Bien 0 mal equipadas, una de este se asociaba mas al regimiento de granaderos, tambien
las razones del exito del Quinto Ejercito Panzer a la hora 10 utilizaban las unidades de exploraci6n. AI comienzo
de atravesar las lineas norteamericanas en profundidad de la ofens iva, disponian de 13 vehiculos de este tipo.
fue el uso mas eficaz de sus unidades de reconocimiento. EI semioruga mas comun del batall6n de reconocimiento
EI cuartel general del Grupo de Ejercitos B de Model era el ligero SdKfz 250, con 33 unidades en servicio en
criticaba el mal uso de este tipo de un ida des de las vecinas diciembre de 1944. Los vehiculos que aparecen en la
divisiones panzer de las Waffen SS, que, por regia general, ilustraci6n carecen de distintivos tacticos 0 de unidad,
los empleaban como cualquier otra formaci6n de panzer pues la divisi6n fue reequipada muy poco antes del
o de granaderos. La cruda realidad habia ensenado a las comienzo de la ofens iva. Los Panther y los Puma carecen
divisiones blindadas del Ejercito regular que el papel de los clasicos numeros tacticos de la torre y tampoco
principal de las unidades de exploraci6n era moverse se ve el emblema del tridente, distintivo de la divisi6n.
rapidamente y evitar el combate innecesario con el objetivo EI uso de la vegetaci6n para camuflar los vehiculos era
de cumplir su misi6n. A la cabeza de la patrulla acorazada una practica comun en las Ardenas, en especial despues
que aparece en la ilustraci6n se encuentra un del 23 de diciembre, cuando los cielos despejados
autoametralladora pesado SdKfz 234 Puma (1). Armado marcaron el regreso de los temidos Jabos
con un can6n de 50 mm (2), era uno de los vehiculos de norteamerica nos. (Peter Dennis)

80
Division Panzer y proteger su flanco derecho de las
fuerzas norteamericanas en pIe no avance. Situo a la
15: Division de Granaderos Panzer al completo en
la zona al norte de Bastolla, con objeto de aplastar
la resistencia aliada de una vez por todas.
Si n embargo, para estas fechas tan tardfas, el
avance de la 2: Division Panzer habfa dejado de
tener importancia estrategica. Alcanzar el Mosa por
Dinant ya no tenfa ningun sentido tactico, pues los
en ormes barrancos que habfa por detras de la ciu-
dad permitfan a los Aliados defender la zona con
faci lidad. Namur era inc1uso menos atractiva, pues
sus fortificaciones suponfan un obstaculo conside-
rable para cualquier atacan te. Las divisiones pan-
zer en cabeza estaban exhaustas, ten fan pocos
carros en funcionam iento y sus reservas de com-
bustible eran peligrosamente bajas. Ni Hitler ni los
comandantes aliados eran conscientes de ello.
Soldados del 207.· Batall6n de EI peligro de que las formaciones alemanas Ilegaran a cruzar el Mosa
Ingenieros de Combate montan alerto al mariscal Montgomery, que el 19 de diciembre se apresuro a situar
la bateria en un lanzagranadas
sus fuerzas de reserva, el XXX Cuerpo Blitinico, para proteger las sal idas por
en el transcurso de la lucha en
las proximidades de Buissonville
el rfo. Aquella maniobra Ilevo alglll1 tiempo, pero, el 23 de diciembre, los prin-
el 29 de diciembre. (NARA) cipales puntos de cruce en Givet, Dinant y Namur estaban cubiertos por bata-
1I0nes de carros de la 29. 0 Brigada Acorazada.
Para cuando el Kampfgruppe Cochenhausen lIego al Mosa, los refuerzos
aliados se estaban convirtiendo en una amenaza cada vez mayor. La necesi-
dad de destacar unidades para repeler los ataques por los flancos de las uni-
dades norteamericanas frustro el avance de los alemanes. Poco antes del
amanecer, una de las columnas panzer se topo con una columna norteame-
ricana del CCA de la 2: Division Acorazada que avanzaba por la carretera
de Ciney-Rochefort y fue totalmen te destruida. Para empeorar las cosas, la divi-
sion fue amenazada por la retaguardia cuando e1335. 0 de Infanterfa de la 84'-
Division estadounidense lanzo un ataque cerca de Marche y capturo la princi-
pal ruta de abastecimiento. Aunque algunas tropas de la 2: Division Panzer
lograron mantener abierta la carretera, los estadounidenses estaban reci-
biendo tambien mas refuerzos y aumentaban su presion.
La noche del 23 al 24 de diciembre, un jeep capturado que Ilevaba una
patrulla de exploracion formada por tres soldados alemanes se acerco al
puente de Dinant, pero pasaron sobre una mina que habfan plantado los
defensores britan icos y volaron por los aires. EI avance del Kampfgruppe
B6hm se detuvo la manana del 24 de diciembre. Mientras una de sus colum-
nas intentaba cruzar el rfo , el carro PzKpfw IV que marchaba en cabeza fue
destruido por un Sherman Firefly del 3. er Real Regimiento de Carros brita-
nico, que habfa tomado posiciones defensivas en la orilla oriental del rfo el
dfa anterior. Esa misma manana cayeron otros dos Pantl1er, y los bloqueos
del 3.er Real Regimiento de Carros se establecieron en el punto de maximo
avance de la Wehrmacht en la ofens iva de las Ardenas. La vfspera de Navidad,
el CCA de la 2: Division Acorazada avanzo por la carretera de Ciney-Roche-
fort y se reunio con los carros britinicos. Por la tarde, los Aliados empl~ar6n
hacia Buisonville y amenazaron al Kampfgruppe Cochenhausen.
La noche del 24 de diciembre, Luttwitz ya habfa comprendido que el
avance aleman habfa lIegado a su fin. Era consciente de que se enfrentaba 81
FUERZAS ALiADAS
3." Real Regimiento de Carras,
29. a Division Acorazada
2 82.0 Batall6n de Reconocimiento,
2.8 Division Acorazada
3< TF A, CCB, 2.8 Divisi6n Acorazada
4 TF B, CCB, 2.' Division Acorazada
5 TF B, CCA, 2.' Division Acorazada
6 TF A, CCA, 2.' Division Acorazada
7 4.° Grupo de Caballeria
8 335.0 de Infanteria, 84.8 Division
9 Manda de Combate R, 2.' Division
Acorazada

Acorazada brlt8nlca daBpliega BUS


a 10 largo del Mosa para avltar qua al
pueda cruzar el rio.

2. 24 DE DI C IEMBRE. La punta da lanza


de reconocimiento de la 2.· Division Panzer
alcanza el limite de la ofens iva alemana en
las Ardenas cerea de FaY-Notre, al amanecer
de la vispera de Navidad. la 2.° Division Acorazada,
de la TF B Y conqulata Bul_vllla
3. 24 DE DI C IE M BRE . EI Kampfgruppe vispera de Navidad, proteglando a Ia 2.-
Cochenhausen, la vanguardia de la Division Acorazada de los ataqu8B da
2. a Division Panzer, alcanza la zona alrededor la Division Panzar Lahr al dia da Navldad.
de Celles la vispera de Navidad. Va se
ha topado con algunas unidades de la 9. EI 4 .° Grupo de Caballeria asagura la
2.- Division Acorazada norteamericana brecha entre la 2.- Division Acorazada
y esta peligrosamente falta de combustible. y la vecina 84.- Division.

4. EI 3. 8 ' Real Regimiento de Carros despliega 10. EI 335.° de Infanteria de la 84.° Division
algunos de sus carros al este de Dinant y defiende las rutas de acceso a Marche de
destruye las patrullas panzer de vanguardia. los ataques de partes de la 2.· Division Panzer
y de la Division Panzer Lehr.
5. La TF B del CCB de la 2.8 Division
Acorazada corta el paso al Kampfgruppe 11. EI Kampfgruppe Holtmayer protagoniza
Cochenhausen en un avance desde la zona un ultimo intento para abrirse camino hacia
de Ciney. la atrapada vanguardia de la 2.- Division
Panzer en los alrededores de Celles, pero
6. La TF A del CCB de la 2.8 Division es derrotado por el CCB de la 2.- Division
Acorazada se reune con la TF A cerea Acorazada y sufre numerosas bajas.
de Celles y atrapan al Kampfgruppe
Cochenhausen en los bosques al este 12. La Panzer Lehr trata de aliviar la presion
de Celles. En los dos dias siguientes, sobre la 2.- Division Panzer, pero una serie
esas fuerzas cercadas fueron comprimidas de encuentros con el CCA de la 2.8 Division
gradualmente y, final mente, la bolsa fue Acorazada desbarata sus planes.
sometida.
13. 26 - 27 DE DI C IE M BRE . La 9 .8 Division
7.25 DE DI C IEMB RE. La TF B del CCA de la Panzer se incorpora a la lucha al oeste
2.- Division Acorazada abandona Leignon por de Marche. Se producen importantes
la manana de la vispera de Navidad y, al dia escaramuzas acorazadas en las cercanias
siguiente, barra el paso de la 2.- Division de de Humain con los CCA y CCR de la
82 la zona de Rochefort. 2.- Division Acorazada.
DESPUNTANDO EL ATAQUE ALEMAN
24-27 de diciembre de 1944, desde el sureste. La ofens iva alemana en las Ardenas
alcanza su punto de maximo avance la vfspera de Navidad, cuando las unidades de
xx la punta de lanza de la 2 .a Divisi6n Panzer por fin divisan el Mosa, en las
2' ~
Acorazad~ Q proximidades de Dinant. Sin combustible, son rodeadas cerca de Celles por la
HARMON 2.a Divisi6n Acorazada norteamericana, 10 que impide los repetidos intentos del XLVI I
Cuerpo Panzer para socorrer a los grupos de batalla amenazados cerca del Mosa.
Nota: La cuadricula indica intervalos de 1.600 m

xx
2,,101
LAUCHERT

Kampfgruppe Rohm, 2.' Division Panzer


B Kampfgruppe Cochenhausen, 2.' Division
Panzer
C Kampfgruppe Holtmayer, 2.' Divisi6n Panzer
o Divisi6n Panzer Lehr
E 9. a Division Panzer
F Cuartel general y otros elementos de la
2.8 Division Panzer
83
EI teniente Robert Boscawen,
jete de la 2.· Sec cion de los
Coldstream Guards, totogratiado
en 10 alto de un Sherman Firefly
que monta guardia ante uno de
los puentes sobre el Mosa en
la ciudad de Namur, el dia de
Navidad. Los dias anteriores
a esta etemeride, las unidades
acorazadas britanicas se
desplegaron a 10 largo del Mosa
para prevenir cualquier intento
de los alemanes de cruzar el rio.
(NARA)

a la fenomenal oposicion de la 2: Division Acorazada y a la 84: Divisi6n. En


lugar de dirigir a la retrasada Division Panzer Lehr a Celles para reunirse
con la 2: Divisi6n Panzer y avanzar sin dilacion hacia el Mosa, Liittwitz se
dio cuenta de que no tenfa mas remedio que bloquear todo intento de
avance de los norteamericanos y ganar tiempo para que la vulnerable 2:
Division Panzer regresara a la cabeza de puente del cuerpo en Rochefort.
Esperaba conquistar Humain y Buissonville, aliviando asf la presion sobre la
acosada 2: Division Panzer. La 9: Division Panzer, cuya ayuda se necesitaba
desesperadamente y que llevaba mucho retraso, perdio un dfa mas a causa
de la falta de combustible.
El general Ernest Harmon, de la 2: Division Acorazada norteamericana,
estaba ansioso por atacar al Kampfgruppe Cochenhausen cuando este fue
divisado desde el aire . Unas unidades norteamericanas interceptaron una
serie de mensajes alemanes por radio que dejaban muy claro que el com-
bustible en las formaciones alemanas escaseaba peligrosamente. Pero la
oportunidad para aplastar la punta de lanza de la Wehrmacht casi se perdio.
A Montgomery todavfa Ie preocupaba la posibilidad de que los aIemanes
lanzaran todo su peso por el centro y continuaran el avance hacia Lieja.
Hodges habfa hablado personalmente con Collins el 23 de diciembre y
sabfa que querfa atacar la avanzadilla de la 2: Division Panzer con la 2: Divi-
sion Acorazada. Sin embargo, en el auge de la batalla de Manhay, en la pre-
cipitaci6n por la confusa retirada del 23 de diciembre, Montgomery hablo
con Hodges sobre la posibilidad de hacer volveral VII Cuerpo a la Ifnea
Andenne-Hotton-Manhay en lugar de seguir avanzando. La preocupacion
del general britanico para «ordena)"» el sector norte del frente alarmo a
Bradley, que mando una nota a Hodges para advertirle que , «aunque ya no
estoyal mando, no vere con buenos ojos la rendici6n de mas territorio ». AI
dfa siguiente, Montgomery se reafinno en su intencion de que el VII
Cuerpo pasara a la defensiva. Hodges y el Primer Ejercito no vefan con bue-
nos oj os el hecho de depender de Collins. Uno de los oficiales de Estado
Mayor acudi6 aI puesto de mando del VII Cuerpo con las ordenes de Mont-
gomery, pero el Primer Ejercito, conscientemente, «olvido» prohibir el ata-
que, anticipandose a que el agresivo Collins asumiera la responsabilidad de
84 destruir la van guardia alemana. Como esperaba el Estado Mayor de Hodges,
Este Panther Ausf. G de la
Divisi6n Panzer Lehr qued6
fuera de combate durante los
ataques sobre Buissonville en
los dias posteriores al de
Navidad. en la lucha con la
2.· Divisi6n Acoraiada
estadounidense en las
proximidades del Mosa. (NARA)

Collins ordeno atacar. Gracias a esta decision, la 2: Division Acorazada des-


truyo a las debi li tadas d ivisiones panzer del cuerpo de Liittv,ri tz poco a poco
en lugar de enfrentarse a elias simultaneamente.
La ofensiva de la 2." Division Aco razada el dfa de Navidad fue encabezada
por eI CCG, que se enfrento a los Kampfgruppen Bohm y Cochenh ausen,
mientras que el CCA y el 4. ° Grupo de Caballerfa bloqueaban a la Division
Panzer Lehr y a la recien lI egada 9: Division Panzer mas hacia eI este. EI CCB
lanzo un ataq ue de envolvim iento desde Ciney con dos fue rzas de ataque que
se encontraron en Celles a media tarde y despej aron la ciudad. Aquello
atrapo a dos enormes conce ntraciones de un idades de la 2: Division Panzer
en los bosques aI no rte de la ciudad. La Division Panzer Lehr trato de obli-
gar al CCA a salir de Buissomrille con un ataque a las 07:50 horas de la
mal'iana, pero fu e rechazada y perdio ocho carros, un canon de asalto y
numerosos infantes. Cuarenta minutos despues se produjo un n uevo ataque
de los granaderos, que tam bien fue rechazado. Fue el ultimo de los ataques
aquella j ornada. En Humain, otro batallon de la Panzer Lehr tuvo mas
suerte, pues logro expulsar de la aldea a tropas del 4.° Grupo de CabaIlerfa
a primera hora del dfa de Navidad y defender la ciudad de nuevos ataques.
Con la esperanza de aliviar la bolsa de Celles, Luchert formo el Kampf-
gruppe Holtmayer a partir de 10 que quedaba de la 2: Division ce rca de
Marche y salio de Rochefort la noche del 25 aI 26 de diciembre. Logro \legar
a un kilometro de la bolsa de Celles, pero, al faltarle la suficiente cobertura
acorazada, fue castigado por la artillerfa y el CCB de la 2: Division Acorazada
acabo de destruirlo. Para sellar atll1 mas el foco de resistencia, el 27 de
diciembre t.ropas del 4.° Grupo de CabaIlerfa establecieron bloqueos cerca
de Ciergnon y el CCA de la 2: Division Acorazada avanzo hacia el sur desde
Buissonville para aI canzar la principal zona de encuentro con la 2." Division
Panzer en Rochefort. EI CCB de la 2: Division Acorazada paso los dfas 26 y
27 de diciembre tratando de reducir el foco de Celles. A las 15:30 horas del
26 de diciembre, el cuartel general de la 2: Division Panzer mando un men-
saj e por radio a los supervivientes de la bolsa con instrucciones de destruir el
equipo pesado que quedara en uso y tratar de escapar. EI 26 de diciembre,
las atrapadas unidades aIemanas intentaron la huida en dos ocasio nes, pero
el 27 de diciembre la bolsa empezo a colapsarse; se encontraron unos 150 85
carros y vehfculos acorazados destruidos 0 abandonados y se tomaron 448
prisioneros. Unos 600 soldados escaparon por los bosques en la noche del 27
de diciembre. A finales del mes, las fuerzas de la 2. a Divisi6n Panzer se habian
requcido de unos 120 carros y canones de asalto a una veintena, y los que
quedaban habian perdido la capacidad de combate.
La Divisi6n Panzer Lehr, reforzada con efectivos de la 9: Divisi6n Panzer,
continuaba tratando de resistir el ataque del VII Cuel-Po. Harmon destin6 a
Humain al CCA y al CCB y, el 27 de diciembre, arran caron la ciudad de las
manos de la 9: Divisi6n Panzer poco antes de la medianoche. El vecino 335.°
de Infanteria sali6 de Marche y sell6 aun mas la carretera principal que con-
ducia a la meseta de Marche. Para entonces, Manteuffel era plenamente
consciente de que era inutil continuar tratando de lIegar al Mosa y de que
sus mejores divisiones panzer, con s610 50 carros en funcionamiento, estaban
demasiado debilitadas para continuar lanzando operaciones ofensivas.

SALVAGUARDANDO BASTONA
Durante los primeros dias, el corredor entre el Tercer Ejercito de Patton y
Bast0I1a se hallaba en una situaci6n precaria, pues estaba localizado en
carre teras secundarias en mal estado. La ultima semana de diciembre, los
norteamericanos trataron de hacerse con el control de las carre teras prin-
cipales, mientras el Quinto Ejercito Panzer de Manteuffel y el Septimo Ejer- Soldados de la 84.· Division
cito de Brandenberger trataban desesperadamente de cortar el corredor. cavan posiciones defensivas
tras una escaramuza a 10 largo
Manteuffel todavia pensaba que seria posible alcanzar los objetivos de la
de una linea de arboles cerca
Pequena Acometida: para ello, tendria que eliminar primero la resistencia de Berismenil el 13 de enero;
norteamericana en Bastona y luego virar de nuevo al noroeste hacia Dinant. el soldado que aparece al fondo
Model y Rundstedt estaban de acuerdo y establecieron un nuevo cuartel de la imagen murio en la accion.
general del XXXIX Cuerpo Panzer al man do del teniente general Karl Dec- La division consiguio lIegar
a Grande Morment al dia
ker para gestionar las unidades diseminadas por la regi6n de las Ardenas. La
siguiente, antes de detenerse
Brigada Fuhrer Begleit fue asignada al ataque al sur de Bastona, y otras uni- para recuperar fuerzas
dades se incorporaron a la zona, incluyendo la diezmada La Divisi6n Panzer tras seman as de luchas
de las SS Leibstandarte Adolf Hitler, la 3: Divisi6n de Granaderos Panzer y encarnizadas en las Ardenas.
la Brigada de Granaderos Fuhrer. El primer ataque de la Brigada Fuhrer
Begleit (BFB) fue abortado por los cazabombarderos norteamericanos. En
el banda estadounidense, el CCA de la 9. a Divisi6n Acorazada inici6la salida

~,-

" Una patrulla de la 101.·


.-.;
? .' , Aerotransportada sale de
- '.
Bastoiia durante los com bates
86 del 29 de diciembre. (NARA)
de Bastona la manana del 27 de diciembre para despejar el lado oriental de
la ciudad y pas6 tres dias enteros pulverizando las defensas alemanas.
Existian algunas opciones estrategicas para eliminar el «saliente» (bulge) de
las Ardenas. Patton propuso la mas ambiciosa: un ataque de su Tercer Ejercito
desde la zona de la ciudad de Luxemburgo en coordinaci6n con la COiTes-
pondiente acometida del Primer Ejercito desde el saliente norte; las dos fuer-
zas se encontrarian en Saint-Vith y cercarian tanto como pudieran al Quinto y
al Sexto Ejercitos Panzer. Ni Bradley ni Eisenhower consideraron seriamente
aquella operaci6n, pues existian serias dudas ace rca del hecho de que una ope-
raci6n m6vil de este calibre fuera posible en los meses de inviemo en la limi-
tada red de carreteras de la zona de Luxemburgo/ Elsenbom/ Hohen Venn;
ademas, podia ocurrir que los alemanes se retiraran con mas rapidez de 10 que
los norteamericanos pudieran avanzar. Tanto Collins como Ridgway estaban
impacientes para empezar las operaciones ofensivas despues de Navidad, pero
a Montgomery todavia Ie preocupaba la posibilidad de que los alemanes con-
siguieran romper el frente en alguno de los puntos del am plio perimeu'o
defensivo del Primer Ejercito. Pero los comandantes de cuerpo del Primer
Ejercito dudaban de que el enemigo dispusiera de los suficientes recursos
para ella y mantenian una vision mas realista de la solidez de las defensas del
Primer Ejercito. Cuando Collins les presiono acerca de la posibilidad de un
ataque sobre la meseta de TaiJIes hacia Saint-Vith para cortar la ofens iva ale-
mana por su mismisima base, Montgomery comento: <Joe, no se puede abas-
Esta escuadra de ametralladora tecer un cuerpo entero por una sola carretera», a 10 que Collins, «irrespe-
de 7,62 mm del 3/289." de tuoso y exasperado», replico: «bueno, Monty, quiza los britanicos no podais,
Infanteria de la 75." Division
pero nosotros sf». A causa de su paciencia con la actitud de Montgomery de
se ha instalado en una casa
en Salmchateau el 16 de enero
retener las operaciones del Primer Ejercito, Eisenhower lamento el dfa en que
durante la lucha para reunirse Ie hizo entrega del man do de la formaci6n. Collins propuso a Hodges tres
con el Tercer Ejercito de Patton. opciones para cerrar el saliente, la menos ambiciosa de las cuales era un avance
(NARA) del VII Cuerpo para coincidir con la ofens iva de Patton y unir fuerzas en las
proximidades de Houfallize. Aunque esto aislaria a las tropas alemanas en
las bolsas situadas al noroeste de Bastona, las mas profundas de las Ardenas, la
mayor parte de los altos mandos se daban cuenta de que cercarian un nllmero
reducido de tropas enemigas. EI 27 de diciembre, Eisenhower aprob6 el plan:
el Tercer Ejercito de Patton estaria !isto el 30 de diciembre para comenzar los
conu"aataques con el Primer Ejercito el 3 de enero. Mas que encerrarlos en
las Ardenas, el objetivo de la accion era expulsar a los alemanes de la regi6n
y contaban con el agotam iento del enemigo.
Tras algunos dfas de escaramuzas poco concluyentes en los alrededores
del perfmetro de Bastona y de varias reorganizaciones de tropas, ambos ban-
dos planearon ofensivas importantes para el 30 de diciembre. EI VIII
Cuerpo de Middleton se habfa reforzado y ahora estaba formado por la 87."
Division, al oeste, la bisOila y recien lIegada II." Division Acorazada, en el
centro, y la 9." Division Acorazada.en la base del corredor. EI obj etivo de este
ataque era empezar la expulsi6n de los alemanes del lado occidental de Bas-
tona. AI mismo tiempo, Manteuffel planeo un asalto en tres fases, que empe-
zaria con un ataque del XLVII Cuerpo Panzer contra el corredor desde el
noroeste y el nuevo XXXIX Cuerpo Panzer desde el sureste.
Antes de los ataq ues, ambos bandos intercambiaron fuego de artill eria,
y tanto la 11." Division Acorazada como la 87." Division lograron modestas
ganancias. La Brigada Fuhrer Begleit de Remer apenas pudo pasar de su
punto de salida, y la vecina 3." Division de Granaderos Panzer qued6 atra-
pada en operaciones de defensa durante la mayor parte del dfa. EI ataque 87
del XXXIX Cuerpo Panzer y un Kampfgruppe de la La Division Panzer de Un carro medio M-4 de la
las SS y la recien llegada 167" Division de Granaderos Panzer golpeo a la 4.· Divisi6n Ac orazada toma
parte en unas operaciones
35: Division norteamericana cerca de Lutrebois. La infanterfa estadouni-
en Bastoiia el 3 de enero de
dense, con el apoyo de la artillerfa de la division y de la 4: Division Acora- 1945; en primer plano, una
zada y un significativo respaldo aereo, se defendio tenazmente. El general escuadra de ametralladora
Hocker, de la 167: Division de Granaderos Panzer, informo de que su bata- ligera. (NARA)
lion de cabeza quedo «hecho trizas por tres "granadas aplastantes"», unas
nuevas y secretas espoletas de influencia del Ejercito estadounidense, estre-
nadas en BastOlla, que detonaban a altitudes predeterminadas del suelo,
mejorando sustancialmente su accion letal contra la infanterfa al descu-
bierto. Cuando la principal columna acorazada del Kampfgruppe de la La
Division Panzer de las SS se puso en accion, alrededor del mediodfa, fue
machacada por la aviacion aliada a 10 largo y ancho de la carretera de Lutre-
mange-Lutrebois. Una companfa blindada que escapo de los Jabo cayo en
una emboscada de la 4: Division Acorazada y se vio obligada a detenerse
tras perder una docena de carros y tres canones de asalto.
El 31 de diciembre, el hielo y las carre teras embotelladas detuvieron el
ataque de la 6: Division Acorazada desde el lado oriental del corredor. EI
ataque empezo en serio el dfa de Ano Nuevo, con la captura de Bizory y
Mageret; las cosas mejoraron aun mas el 2 de enero. La 35: Division tardo
un poco en incorporarse al ataque, porque el dfa anterior habla estado ocu-
pada eliminando los tiltimos focos de resistencia alemanes. EI VIII Cuerpo
continuaba ejerciendo presion por el lado derecho de Bastona, y los carros
de la l1. a Division Acorazada se enfrentaron a una serie de escaramuzas con
la Brigada Fi.ihrer Begleit de Remer. En cuatro dlas de lucha, la II: Division
Acorazada avanzo poco mas de nueve kilometros y medio a costa de 660
bajas, 42 carros M-4 y 12 M-5A1. Sin embargo, el VII Cuerpo habfa deten ido
en seco el ataque del XLIX Cuerpo Panzer y capturado el cruce de carrete-
ras en Mande-Saint-Etienne, amenazando con aislar a las fuerzas alemanas
88 en ellado nororiental de Bastona.
Frustradas sus expectativas para una acci6n ofens iva, Manteuffel estaba
tan preocupado por la posibilidad de que los avances norteamericanos en
ellado occidental de Bastona pudieran aislar al XLVII Cuerpo Panzer, que
recomend6 una retirada general a la linea Odeigne-La-Roche-Saint-Hubert.
Despues del 3 de enero de 1945, la Wehrmacht no volvi6 a ser capaz de orga-
nizar un ataque importante en esta regi6n de Belgica y tuvo que confor-
marse con una serie de batallas defensivas.

LA LIMPIEZA DE LAS ARDENAS


A finales de diciembre, inc1uso el propio Hitler habla renunciado a toda
esperanza de victoria en las Ardenas. EI 27 de diciembre, el Sexto Ejercito
Panzer recibi6 6rdenes de pasar a la defensiva. EI entusiasmo de Hitler cam-
bi6 de direcci6n: Aisacia, donde esperaba atravesar las Iineas defensivas del
Sexto Ejercito norteamericano, que se hablan extendido demasiado para
cubrir parte de la linea que antes defendla el Tercer Ejercito de Patton. La
operaci6n «Nordwind» dio comienzo el 3 de enero de 1945, con algunos exi-
tos iniciales. Sin embargo, no tuvo ninguna consecuencia estrategica y poco
Una columna d e la 90.' Division efecto en las Ardenas, a parte de limitar con mayor rigor la llegada de refuer-
pasa por las calles de Bastoiia zos y de abastecimiento de los alemanes. EI 2 de enero, Manteuffel solicit6 a
el 20 de enero. (NARA)
Model autorizaci6n para una retirada general de la regi6n de Bastona a una
linea mas defendible en Houfallize, pero Model conoda bien la postma de
Hitler sobre cualquier acci6n de retirada y se neg6. En lugar de ello, Hitler
orden6 un nuevo ataque sobre Bastona el 4 de enero, que se sald6 sin ape-
nas ganancias. EI 3 de enero de 1945, el Primer Ejercito estadounidense
empez6 sus operaciones ofensivas para reunirse con el Tercer Ejercito de Pat-
ton. EI 5 de enero, Model se vio obligado a retirar dos de las divisiones blin-
dadas del sector de Bast0I1a para reforzar al presionado Sexto Ejercito Pan-
zer; aquello signific6 el fin de toda posibilidad de seguir atacando Bastona.
Desde la perspectiva norteamericana, a principios de enero tuvieron que
luchar tanto contra el c1ima como contra los alemanes. Cada vez habla mas
nieve en la regi6n y las luchas por el control de los numerosos cruces de
carreteras entre Bastona y Houfallize eran enconadas y costosas para ambos
bandos. EI 8 de enero, Hitler reconoci6 la evidencia y autoriz6 la retirada
para evitar que el lento pero inexorable avance estadounidense rodeara a
sus tropas. Sin embargo, la retirada no se llev6 a termino como estaba pre-
visto y La-Roche se rindi6 antes de 10 previsto. Hitler plane6 que el Quinto
Ejercito Panier tomara el control gradualmente del sector del Sexto Ejer-
cito Panzer, y que este ultimo actuara como una reserva para contrarrestar
cualquier ataque aliado en la base de las Ardenas; era el tipo de operaci6n
que Patton habla propuesto. Sin embargo, intervinieron otros factores. EI
12 de enero de 1945, la lucha en las Ardenas se convirti6 en algo irrelevante
cuando el Ejercito Rojo lanz6 su largamente esperada ofens iva de invierno.
Con el Ejercito sovietico a las puertas de Aiemania, ya no quedaban recur-
sos para las insensatas apuestas de Hitler en el Frente del Oeste.
EI 14 de enero, el propio Rundstedt suplic6 a Hitler que pennitiera una
retirada por fases hasta el Rin, pero el Fuhrer s610 la penniti6 la Muralla del
Oeste. EI 16 de enero, el Primer y el Tercer Ejercito estadounidense se encon-
traron en Houfallize, marcando el final de la primera fase de expulsi6n del
ejercito enemigo de las Ardenas. Hasta el 28 de enero, los Aliados no logra-
ron reconquistar todo el territorio perdido durante la ofens iva alemana. 89
~

~\)
~
Co
~~
~
<0

xxxxx

~21

ElF E L

~ 58
~7

Frente , 3 de enero
Linea del frente fluida, 3 de enero
Frente, 16 de enero
Frente,.2B de enero
~ Eje de avance
N
~ Unidades alemanas, 3 de enero
~ Unidades alemanas, 28 de enero
5 millas

10 km
EL DfA DESPUES

a apuesta final de Hitler en el oeste habfa fracasado durante la primera

L se mana, cuando el Sexto Ej ercito Panzer se vio incapaz de tomar los


puentes sobre el Mosa en Liej a. Aunque el Quinto Ej ercito Panzer tuvo
mas exito a la hora de atravesar las defensas norteamericanas en los sectores
central y sur, 10 cierto es que aquella carretera no llevaba a ninguna parte. EI
unico efecto significativo que tuvo el ataque sobre las Ardenas fue interrum-
pir el paso de las ofensivas aliadas hacia el oeste de Alemania, pero incluso
esto es motivo de controversia, pues el desgaste de la Wehrmacht en las Arde-
nas debilit6 esfuerzos defensivos posteriores en 1945. EI efecto estrategico
mas importante de la ofensiva de las Ardenas fue que distraj o la atenci6n de
los alemanes de la amenaza, cad a vez mayor, de las acciones ofensivas de los
sovieticos. EI desgaste de medios sufrido en el Oeste evit6 la fo rmaci6n de
reservas viables para contrarrestar el predecible asalto del Ejercito Roj o sobre
Alemania a mediados de enero de 1945.
Desde el pun to de vista tacti co, la actuaci6n del Quinto Ej ercito Panzer
de Manteuffe l eclips6 claramente al Sexto Ej ercito Panzer de Dietrich. En
1995, cuando el Ejercito estadounidense utiliz6 datos hist6ricos de la ofen-
siva de las Ardenas para pro bar uno de sus simuladores de guerra por orde-
nador, eljuego lleg6 a la conclusi6n de que el rendimiento del Quinto Ej er-
cito Panzer habia sido superior al esperado, y que el del Sexto Ej ercito
Panzer habia sido mas pobre de 10 que habian sugerido sus recursos. EI
man do en las Waffen SS era mediocre a niveles superiores, 10 que se reflej 6
de manera patente en operacio nes ofensivas como la de las Ardenas. En
contraposici6n, el ej ercito regular continuaba mostrando un alto nivel de
efi cacia tacti ca incluso en las dificil es condiciones de la operaci6n de las
Ardenas; la prueba mas evidente fue la superior capacidad de Manteuffel a
la hora de preparar y ejecutar el impecable plan de las Ardenas . Sin
embargo, la debilitada Wehrmacht de fin ales de 1944 no posefa la efectivi-

Durante varios meses despues


de la batalla, el paisaje belga
estuvo plagado de vehieulos
aeorazados destruidos. EI de
la imagen es un semioruga
aleman Sd.Kfz 251/9 (7,5 em)
. Stummeh" que se empleaba
para dar fuego de apoyo a los
granaderos. Fue fotografiado
por la M isi6n Howell del Ejereito
estadounidense. (NARA) 91
dad en operaciones ofensivas de los anos pasados. Mas tarde, los jefes de
Estado Mayor de Rundstedt escribieron que "las Ardenas partieron la
espina dorsal de la Wehrmacht en el Frente del Oeste ». Eljefe de la fuerza
de caza de la Luftwaffe, Adolf Galland, escribio que "La Luftwaffe fue diez-
marla en las grandes batallas aereas, en especial durante la Navidad, y, final-
mente, fue destruida» durante la campana de las Ardenas. Como el cronista
del Alto Mando de la Wehrmarcht, P.E. Schramm, comento mas tarde, "Ia
ofens iva de las Ardenas puso en evidencia la superioridad del enemigo no
solo en el aire, sino tambien en materia de fuerzas acorazadas».
Ambos lados sufrieron grandes perdidas en la lucha de las Ardenas. Las
bajas estadounidenses sumaron 75.482 hombres: 8.407 muertos, 46.170 heri-
dos y 20.905 desaparecidos a finales de enero. EI XXX Cuerpo bricinico per-
dio 1.408 hombres, 200 muertos, 239 heridos y 969 desaparecidos. Las perdi-
das en eI banda aleman varfan entre 67.200 y 98.025, inc1uyendo 11.171
muertos, 34.439 heridos y 23.l50 desaparecidos. La Wehrmacht perdio un os
610 carros y cai'iones de asalto en las Ardenas, alrededor del 45 por ciento de
su fuerza original, frente a unos 730 carros y cazacarros norteamericanos.
Aunque, al inicio de la ofens iva, algunos altos mandos del Ejercito esta-
dounidense cometieron algunos errores de gravedad, el rendimiento de las
unidades a nivel tactico fue correcto. La (mica fuerza que fue totalmente
aplastada, la 106: Division, desplegada cerca de Saint-Vith, era una forma-
cion sin experiencia, que se habfa extendido en exceso y se hallaba en una
posicion vulnerable frente a un contingente enemigo mas numeroso. La
respuesta norteamericana a la ofens iva alemana fue inmediata y eficaz, y se
logro aprovechar al maximo su movilidad en el campo de batalla para des-
plazar rapidamente a sus formaciones y bloquear el avance aleman. La
solida defensa de la infanterfa, de las fuerzas acorazadas y de las unidades
de ingenieros del Ejercito estadounidense, apoyadas por una amplia cober-
tura de artillerfa, detuvo la ofens iva alemana.
Desde el punto de vista operativo, la respuesta aliada despues de Navi-
dad fue mediocre, a excepcion de la inmediata intervencion de Patton en
ayuda de Bastona. Bradley y Eisenhower no supieron anticipar la ofens iva
alemana y su credibilidad sufrio un reyes. Esto, ademas de la decision, poco
afortunada, de dejar las fuerzas norteamericanas en manos de Montgomery
en el sector norte del frente, debilito el ataque aliado y Ie impidio aprove-
char al maximo todo su potencial, ya fuera aislando significativamente el
contingente aleman 0, al menos, forzando una retirada men os organizada.
Ademas de estos problemas, la derrota de la Wehrmacht a manos del Ejh-
cito estadounidense en las Ardenas mutilo la capacidad de los alemanes en
el Frente del Oeste y facilito las operaciones ofensivas aliadas en el noroeste
de Alemania en febrero y marzo de 1945.
La campana de las Ardenas precipito una crisis en el mando aliado
cuando Montgomery trajo a colacion algunos comentarios que exageraron
su propio papel en la victoria. Montgomery habfa luchado durante meses
para ser nombrado comandante supremo de las fuerzas de tierra como
parte de un esfuerzo mas amplio para desplazar la estrategia de los Aliados
hacia su propio punto de vista: que la ofens iva contra Alemania debfa eje-
cutarse en un frente estrecho y debfa correr a cargo de su propio 2l.° Grupo
de Ejercitos. Eisenhower considero la posibilidad de exigirle su dimision
como mejor solucion a este persistente problema y Montgomery arrio velas,
poniendo asf fin al debate a favor de Eisenhower ace rca de la direccion
92 estrategica de la guerra en el noroeste de Europa.
EL CAMPO DE BATALLA,
HOY

L
a batalla de las Ardenas devast6 las pequenas poblaciones de la regi6n,
pero se ha reconstruido mucho desde los aJ'ios de la guerra. Sin
embargo, las comunidades rurales como las de esta regi6n no suelen
evolucionar con rapidez y, pese a que las carreteras son mucho mejores que
en 1944, el terreno es practicamente el mismo. Algunas de las zonas boscosas
han cambiado muy poco y todavia quedan pruebas de la existencia, antano,
de trincheras y refugios construidos durante la batalla. Para visitar la regi6n es
imprescindible contar con un buen conjunto de mapas de carre teras, pues
resulta facil perderse en la intrincada red de pequenos senderos. Bast0l1a, la
ciudad que se hizo famosa a causa de la guerra, recuerda la lucha con diver-
sos monumentos conmemorativos y museos. La ciudad esta rodeada por las
torres de varios carros Sherman norteamericanos destruidos en combate y
colocados en pedestales de piedra que marcan los Ifmites exteriores de las
defensas de 1944. En la plaza McAuliffe, en el centro de la ciudad, se encuen-
tra el M4 llamado Barracuda, del 4l.° Bata1l6n de Carros de la 11 : Divisi6n
Acorazada, que cay6 el 30 de diciembre de 1944 cerca de Rechimont y fue
recuperado despues de la guerra. EI Centro Hist6rico de Bastona, en las afue-
ras de la ciudad, es uno de los muchos museos dedicados a la batalla de las
Ardenas y dispone de una excepcional colecci6n de uniformes y material. En
esta regi6n de Belgica se encuentran dispersos numerosos carros y otras pie-
zas, como mudos testigos de la bataUa. Tambien es muy recomendable una
excursi6n al vecino Luxemburgo, aunque la belleza de sus paisajes parece
contradecir el relato de los obstaculos que tuvieron que superar los soldados
que lucharon en este lugar en el invierno de 1944-1945. EI Museo Nacional
de Historia Militar de Diekirch esta dedicado a la batalla de las Ardenas y dis-
pone de una excelente colecci6n de vehfculos, equipo y uniforrnes.

Este carro Panther Ausf. G,


probablemente de la 116.'
Divisi6n Panzer, fue recuperado
despues de la lucha y se
conserva en un parque junto
a la calle Mayor de Houfallize.
(Colecci6n del autor) 93
BIBLIOGRAFiA

Debido a su importancia, la batalla de las Ardenas ha sido Gaul , Roland, The Battle of the Bulge in Luxembourg.
motivo de estudio en centenares de libros, en especial des de Schiffer, 1995. Historia detallada en dos volumenes
la perspectiva norteamericana. La defensa de Bastona ha sido de las operaciones de combate en Luxemburgo; el
el tema central de un impresionante numero de obras, no solo Volumen 1 se centra en los alemanes y el Volumen 2,
a causa de la tragedia que se relata, sino por la tendencia de en los americanos.
prestar especial atencion a las unidades bajo el control de Brad- Guderian, Heinz Gunther, From Normandy to the Ruhr.
ley y menos a las que estaban al mando de Montgomery. Aberjona, 2001. Relato sincero y muy detallado de
La presente obra tam bien ha utilizado abundante material ine- la 11 6. a Division Panzer escrito por un veterano de la
dito. La mejor perspectiva del bando aleman procede de la unidad e hijo del famoso comandante aleman.
serie de entrevistas que el Ejercito norteamericano realizo des- Jung, Hermann, Die Ardennen-Offensive 1944/45.
pues de la guerra con gran parte de los altos mandos alema- Musterschmidt, 197 1. Un relato clasico de la campana
nes como parte del programa de Estudios Militares Extranjeros. de las Ardenas desde la perspectiva alemana.
Estos documentos pueden consultarse en distintos lugares, Koch, Oscar, G-2: Intelligence for Patton. Schiffer, 1999.
incluyendo el Instituto de Historia Militar (MHI) del Ejercito esta- Memorias del jefe de informacion de Patton, que revelan
dounidense en Carlisle Barracks (Pensilvania) y los Archivos la controversia sobre los errores de la informacion aliada
Nacionales estadounidenses en College Park (Maryland). Algu- al pri ncipio de la batalla de las Ardenas.
nos de ellos se han recogido en dos obras editadas por Danny Koskimaki, George, The Battered Bastards of Bastogne.
Parker: Hitler's Ardennes Offensive y The Battle of the Bulge: Casemate, 2003. Coleccion de entrevistas con veteran os
The German View (Greenhill & Stackpole, 1997, 1999). de la 101.a Aerotransportada sobre la defensa de
Ademas de los informes de combate de la epoca de la guerra, Bastona, realizadas por el operador de radio del
existen numerosos estudios de la batalla Ilevados a cabo por el comandante de la division.
Ejercito estadounidense; estos incluyen Armor under Adverse Marshall , S. L. A., Bastogne: The First Eight Days. Infantry
Conditions: 2nd and 3rd Armored Divisions in the Ardennes Journal 1946, reedicion de 1988 de la oficina de
(Ft. Knox, 1949) y Armor at Bastogne (Ft. Knox, 1949). Asi- publicaciones del Gobierno estadounidense (US GPO).
mismo, se han publicado numerosas historias de las unidades Relato en detalle a cargo de este historiador del ejercito
que lucharon en las Ardenas . Battery Press ha reed itado basado en entrevistas realizadas en el campo de batalla
muchas de las mejores, incluyendo la magnifica historia de la a los soldados norteamericanos.
10 1.a Aerotransportada Rendezvous with Destiny y otros rela- Pallud , Jean Paul, Battle of the Bulge: Then and Now. After
tos como la historia de la 28 a Division. the Battle, 1984. La historia fotografica definitiva de la
Los datos estadisticos de la batalla proceden de numerosas batalla realizada por el conocido especialista frances ,
fuentes, incluyendo «Arden nes Campaign Stat istics: 16 que combina una extensa varied ad de fotografias
December 1944- 19 January 1945 ", preparada por Royce historicas y contemporaneas de las mismas escenas.
Thompson (OCMH : 1952). Ademas, a principios de la decada En 2000 se publico un pequeno volumen de bolsi llo
de 1990, la agencia de estadistica del Ejercito estadounidense a cargo de Philip Volwald.
(US Army Concept Analysis Agency) encargo la creacion de Parker, Danny, To Win the Winter Sky. Combined Publishing:
una gran base de datos sobre la campana con objeto de pro- 1994. Un excelente relato de la guerra aerea sobre las
bar su Modelo Estocastico de Evaluacion de Conceptos, un Ardenas.
simulador de guerra para ordenador. Esta base de datos fue Reynolds, Michael, Sons of the Reich: 1/ SS Panzer Corps.
creada gracias a un extenso trabajo de biblioteca y recoge Casemate, 2002. Historia del II Cuerpo Panzer de las SS
informacion dia a dia sobre el personal, las bajas y el arm a- en 1944-45, con una buena cobertura de la campana de
mento en ambos bandos. las Ardenas .
Ritgen , Helmut, The Westem Front 1944: Memoirs of a
Cavanagh W illiam, Krinkelt-Rocherath: The Battle for the Twin Panzer Lehr Officer. Federowicz, 1995 . Relato de
ViI/ages. Christopher Publishing, 1986. Relato detallado primera mana de las operaciones acorazadas,
de la batalla desde la perspectiva estadounidense escrito incluyendo la campana de las Ardenas, a cargo
por un experto en las Ardenas. de un coronel de la Division Panzer Lehr.
Cole, Hugh M ., The Ardennes: Battle of the Bulge. OCM H, Winter, George, Manhay: The Ardennes, Christmas 1944.
1965. Esta historia oficial del Ejercito estadounidense, Federowicz, 1990. Monografia breve pero informativa de
publicada en la serie Green Book, sigue siendo el mejor la batalla entre la 7. a Division Acorazada y la 2.a Division
volumen sobre la batalla y esta publicado por la oficina de Panzer de las SS basad a en entrevistas
94 publicaciones del Gobierno estadounidense (US GPO). con veteranos de ambos bandos.
iNDICE

Lc.lS cifnlS en negrita correspo nden 3.:1 Divisio n de Granaderos Panzer 87 bri t.i ni cas, fu erzas: XXX Cuerpo 8 1
a iius lracio ncs. 9.' Division Panzer de las SS Buissonville 81, 81 , 85 , 85
(Hohenstaufen ) 72, 75 Buret 39
aercas, o pe raciones 12-13,60-61, 62-64, 92 Hi tle r, planes para 89
ale manas, fue rzas misio n y si tuac io n 7, 8, 10 carros
9.' Divisio n Panzer 77, 84, 85, 86 Pe iper, Ka mpfgruppe 6, 72 M-4 31 , 37, 44, 88
15.' Divisio n de Gra naderos Panzer 58-60 re ndimie nto , resunlen del 9 1 M-4Al (76 mm ) 47, 77
XXXIX ClIe rpo Panzer 86,87 ale manas, fll e rzas: Septimo Ejercito Pan zer M-4A3 53
167.' Division de Vo lksgrenadier 87 11 .' Brigada de Cmi ones de Asalto 36 M-4A3E2 47 , 68
ava nce hacia e l Mosa 38, 45, 76-86, 78-80 ataques 34-5 1, 35 Panthe r Ausf. G 21, 49, 74, 78-80, 85, 93
comanda ntes 15-17 mision y fu e rza 8, 12, 22 PzKpnv IV 21 , 44, 58, 59
desplieglle y efecti vos 7, 8, 10, 2 1-24 )' Bastona 65 PzKpnv IV Ausr. J 6
Fuhre r, Brigada de Granaderos 86 ale man as, fue rzas: Septimo Ejercito Pa nzer: cazacarros 54-56
Mallcke, Ka mpfgruppe 56, 58, 59 LXXX Cuerpo de Infa nte ria 12 Cell es 85
planes 10-13, 11 ,50-5 1 212.' Division de Volksgrenadier 22 , CierI' (Clervaux) 31-32 , 31 ,38,39
We hrm acJll e n comparac i6 n con las 37-38 Collins, genera l de divisio n J. Lawto n 19, 48,
WaHe n SS 9 1 276.' Division de Volksgre nadier 22 , 84, 87
ale manas, fuc rzas: Q uinto Ejercito Panzer 36-37 Consthum 32, 40
avance hacia BasLOIia 38, 39-46 GR.320: 37, 38 Cota, ge neral de divisio n Norman 18, 24 ,
Hitle r, planes pal<l 89 GR.986: 36 29, 31,33,34
mision y efectivos 7, 8, 10,22-24 GR.987: 37, 38
operacio nes contra la 28.:" Divisio n 28-34, GR.988: 36, 37 Dasburg 29, 31
30 aie manas, fue rzas: Se ptimo Ej e rc ilo Panze r: Decke r, te nie nte ge neral Ka rl 86
rendim iento. resum en del 9 1 LXXXV Cue 1'1'0 de ln fa nteria 12 De mpwolff, coronel 37
ale manas, fuerzas: Quinto EjerciLO Panzer: 5. a Divisio n Paracaidista 22 , 32-33, 36, 5 1, Deve r, te ni e nte gene ral Jacob 13
XLVI I Cue rpo Panzer 10, 23-24, 87 65 Die kirch 36, 93
2.' Division Panzer 23, 29, 3 1-32 , 39, 40, 14." Regimiento Paracaidista 34 Die trich , Obergml1/1enfiihrerJ oser "Sepp" 10,
4 1, 45, 76-85 15° Regimiento Paracaidista 33 15, 50
26.' Division de Volksgrenadier 23, 29, 352.' Division de Volksgre nadie r 22 , 36 Din ant 77, 81, 86
32,33,4 1, 45,46,5 1,57-58 GR.9 14: 66 Dwight, capitan William 65-6
Coche nh ausen, Ka rnpfgruppe 77, 8 1,84 GR.91 5: 34
Divisio n Pa nzer Le hr 23-4, 33, 40-45, 45- GR.91 6: 34 Eindhove n, ataque sobre eI aerodrom o de
46, 50, 5 1-53,84-86 a lemanas, fuerzas: Luftwaffe 12, 60-1, 62-64, 64
Fallo is, Kampfgrup pe 40-4 I , 44, 46 92 Eisenh ower, gene ra l Dwight D. 14, 18, 20,
GR.39 51, 57 A1 lerborn 39-40 46-48, 87,92
GR.77 5 1, 59 Alsacia 89 Esch-sur-Sl,re 37
Hausser, Karnpfgrllppe 40, 46, 51, 57 ametralladoras 74, 75, 87 , 88 espoletas de p roximidad 87
Holtmaye r, Kampfgruppe 85 Amonin es 69, 75 , 76 estado unide nses, fu e rzas
Poschinger, Kampfgruppe 40, 45 artille rfa 6. a Divisio n Acorazada 88
Panzc'jager Lehr Abteillln g 130: 4 1-42 ale mana 23, 24, 31 , 78-80 28.:' Divisio n con tra 5.° Ej e rci to Pa nzer
R6 hm , Ka mpfgru ppe 77, 78-80, 8 J, 84 nOrleam e ricana 25, 73 28-34, 30
aie manas, fu c rzas: Quinto Ej erciLO Panzer: peligros de 56 35." Division 87, 88
LVIII Cuerpo Panzer 10,23,69-72 vcr la1llbien o buses 90.' Divisio n 89
11 6.' Division Panze r 23 , 28-29, 38, 39, Assenois 65-66 325." Regimie nto de Infa nte ria e n
44,46, 69, 76 aviacion 57, 61 , 62-64 Planeadores 74, 75-76
60. " Regirni ento Pa nzer 28-29 aUlOametrallado ras 78-80 comanda ntes 17-20
11 2.° Regimiento de Granaderos Panzer des pli egue )' efectivos 13, 24-26
29 baj as 54-56, 92 planes 13-14, 46-49
560.' Division de Volksgrenadie r 23, 29, Baraq lle de Fra itur e 72-3, 75 Prime r Ejercito , canlbio e n e l m ando
46,69, 73,75 Bastona 10, 20, 33, 34, 89 47-48
GR. I J29 73 ataque fin al alem an sobre 89 Prime r y Te rce r Ej e rcitos, re uni o n de los
GR.1 160 73 control de 86-89 86, 89
ale man as, fu e rzas: Quinto Ejerc ilo Panzer: defensa de 38-46, 39, 5 1-60 re nd imie nto, re sume n del 92
LXVI Cue 1'1'0 de Infanterfa 10 e n la actllalidad 93 uniformidad 56
18.' Division de Volksgrenadier 22 liberacion de 65-66, 67 , 68, 69, 72 estado llnide nses, fue rzas: fuerzas aereas 60
62.' Division de Volksgrenadier 22-23 Ba),erlein , ten iente general Fritz 17, 40-4 1, estado llnide nses, fue rzas: Te rce r Ej e rcito
ale manas. fu c rzas: Quinto Ej erci LO Panzer: 45-46 13-14
rese ,Y"s 10, 24 Beaufort 36 4.' Division Acorazada 65, 68, 72 , 87, 88,
Fl,hre r Begleit, Brigada 10,86, 87,88 Be risme nil 86 88
ale man as, fu e rzas: SexLO Ejercilo Panze r Beye r, general Franz 17 10." Batallon de In fa nte ria Acorazada 69
I Cue rI'o Panze r de las SS 8, 72, 87-88 Bittrich , Obelgru.flpenfiihm Willi 16, 72, 74, Jo.a Divisio n Acorazada 38
I." Divisio n Panze r de las 5S 76 26." Division 65
(Leibstandan e Adolf Hitler) 86 Bi lO') ' 41, 45 , 88 37." BataHon de Carros 65, 66, 68
U ClIerpo Panzer de las SS 50-5 1, 69, 72-76 Bradle)" tenie nte general O mar 13, 14, 38, 53." Batallon de In fa nteria Acorazada 65
2.' Division Panzer de las SS (Das Reich ) 40, 46, 48, 84,87, 92 80.' Division 65 , 66
72-75, 75-76 Brandenberge r, ge neral Erich 15, 16, 22 ,36 CCB 40, 41
95
comrol de Bastona 86 687." Baw.llon de ArtiUeria de Campa,ia 33 Mane lange 65
libe racio n de BaslOlia 65-66, 67, 68, 69, 707." Ba Lallo n de Carros 29, 3 1-2 Manrie 57
72 8 11 ." BaLallo n Cazacarros 29 Middleton, general de divisio n Troy 13, 18,
TF Che rry 40, 4 1-44 eSLadounidenses, fu erzas: XVIII Cuerpo 19, 32, 38-39, 40
TF Desobry 45 AerotransporLado 73 minas 48
TF O ' Hara 41 , 44, 57 7.' Division Acorazada 72, 73, 73, 76 Model , gene ra l Walle r 12, 15, 15, 16
estadounidenses, f'uer7.3s: VII Cuerpo CCA 73-74 , 75 sobre Brandenberger 16
(Nove no Ejcrcilo) 48, 84-45 Elle lbruck 36 y BaslOlia 5 1, 86
2.' Division Acorazada 49, 76, 84 Ewe ll , Julian 40, 4 1 Y el ava nce hacia el Mosa 47, 50, 77
3.' Division Acorazada 47, 48, 49, 49, 69, Y la meseLa de Tailles 69, 72
73, 74 , 75 Frande ux Ii Y la re Lirada 88, 89
0
4. Grupo de Caballena 84-85 Fre),ne ux 73 Montgome ry, mariscal de campo Bernard
36.0 de Infante ria Acora7.3da 75 Fi.,hren 34 Law 19
75.' Division 50, 75 Fuller, coronel Hurley 29, 31, 32 busca el mando supremo 92
84.' Division 50, 77. 86 contribucio n en planes 14
289.· d e infanterfa 74, 74, 75, 76, 87 Galla nd, Adolf 92 duranle' las operaciones 72 , 73, 8 1, 84, 87
335. 0 de Infanlena 8 1, 86 Gentingen 36 lorna el mando del Primer y el I oveno
CCA 77, 8 1, 84-85, 86 Gle ize, La 72 Ejercitos 47-48
CCB 84-85 Grandmenil 74, 7:r76 Mosa
CCR86 Gude1;an , Heinz 50 aleman, avance 38, 45, 76-86, 78-80
TF Brewster 74 imponancia estralcgica 10, 46-47
TF Kan e 72, 73, 74 Hargimonl77
TF McGeorge 75, 76 Harmo n, general de division Ernest 19, 84, NanlUr 8 1
TF Orr 75, 76 85-86 Neffe 40-4 1, 50
eSLadounidenses, fuerzas: VIII Cuerpo Heesch , ataque sobre el aerodromo de 64 Noville 45
(P,;mer Eje rcilo) 13, 20,24-26 He ide rscheid 65 , 65, 66
II.' Division Acorazada 87, 88 He ilmann , coronel Ludwig 33, 60 obuses 22, 24, 25, 28
0
54. Batallon de Transmisiones 39 Heinerscheid 29 Operacio n oBodenplanc .. 12, 6 1, 62-64
82.' Division Aerotransporlada 38, 72, 73 Hitle r, Adolf Operacio n oNordwind . 89
87.' Division 8 7 )' la aviacio n 64 Operacion Tink. 14, 38, 46
0

99.' Division 13 y la estralegia de campana 7,12, 2 1, 50, o rde nes de baLalla 26-27
101.' Division Aerotransponada 38, 40, 58, 88, 89 Our, rio 29, 34-36
45,5 1-57, 58, 86 Y Mallleuffel 15 Oure n 29
106.' Division 13, 34, 92 Hocker, general 87 Ounhe, rio 45 , 46, 77
327.° Regimienlo de Inra llle ria en Hodges, te niellle gene ral Courtney H . 13, Ove rfield, lenie nle Lloyd 61
Plan eadores 52, 53, 56, 57, 59-60, 59 17-19,48-49,84, 87
50 1. 0 Regimienlo de Infamena Ho mpre 65 Parke r, comandallle Arthur 72
ParacaidiSLa 40, 4 1, 52 Hosheid 34 Pan o n , le nie me general George S. 18
502." Regimie lllo de Infallleria HOlto n 44, 48, 49, 69 , 75 conu'ibucion a planes 13, 14
ParacaidiSLa 54-56, 59-60 Ho ufallize 10, 46,47, 69,89, 93 durante las operaciones 38, 46, 47, 86-87
506." Regimiento de Infallleria Humain 8 1, 85, 86 pie de trinchera 56, 59
Paracaidista 52 Hungen , bosque de 13, 26 pozos de tirador 54-56
5 17." Regimiento de Infallleria
Paraca idisLa 76 Kean , general de division William 19, 49 Ridgway, general de divisio n Malthew 19, 87
70S." BaLallon Cazacarros 59, 60 Kne iss, deneral Baptist 17 Roberts, corone l W. L. 20, 5 1
1128." Grupo de Ingenieros 39 Koch, coronel Oscar 14 Rochefo rt 85
S AFU, equipo 5 1, 53 Ko ko n , coronel Heinz 29, 51 , 57-59 Rudder, coronel James 34, 36
eSLadounidenses, fu erzas: Vlll Cuerpo: Kre bs, Hans 12 Rundsledl, ma,;scal de campo Gerd von 12, 15
4.' Division 13, 26, 46 Kruger, gene ral Walter 16, 46 durame las operaciones 50, 72, 77, 86, 89
8.' de Infanteda 26
12.' de Infanteria 26, 37-38 Lammerding, Oberfiihrer He inz 73 Saint-Vith y salienle 10, 5 1,69-73
70." Balallon de Carros 26, 37-38 La Roche 89 Salmchaleau 87
TF Lucke tl 38 Lauche rt 45, 77, 85 Saber, ';0 36, 37-38
eSLadounide nses, fue rzas: VIII Cuerpo: Livarchamps 65 Schmidl, coronel Erich 36
9.' Division Acorazada 13, 26, 87 LongviU), 40, 4144 Schramm, P.E. 92
2." BaLallon de Carros 32 Lucht, general Walther 16 Schwarl Ernst Gorge 38
19." BaLallo n de Carros 26, 38 Lllftwaffe ver alemanas, fuerzas: Luftwaffe semiorugas 21, 66, 76, 78-80, 91
60." BaLallon de Infallleria Acorazada 26, Lullange 39 Sibret 33, 5 1
36-37 LUlre bois 87-88 Soy 69, 75
CCA 26, 86 Lllltwitz, gene ral Heil1l;ch von 16-J 7, 16, 45, Smck.ler, coronel Daniel 33
CCB 26 77, 8 1 Strong, general Kenneth 14
CCR 26,38-39, 40, 41 Stumpf, te nienle general Horsl 15
TF Harper 3940 McAuliffe, general de brigada Anthony 18,
TF Rose 39 40 ,45,5 1, 52 , 5 7,59 Tailles, meseLa de 46, 68-76
eSLadounidenses, fuerzas : VIII Cuerpo: Mage re t 40, 88 Taylor, ge ne ral Maxwell 18, 20, 40
28.' Division 13, 24-26, 28-34, 30 , 33 Mande-Saint-Etienne 88 Tri-Ie-Cheslaing 75-76
«." de Inge nie ros de Combate 33 Manha)' 49 , 73-76, 73 , 74
108." Batal10n de Anilleria de Campana Manteuffel , general Hasso von 15, 15 Vianden 12, 34
25 conu;bucion a los planes 10
109." de Infanleria 25, 32-33, 34-36 duranle las operaciones 46, 50, 57-58, 86, Waldbillig 37
110." de Infanteria 25, 29-32 , 32, 33 87 Waldenburg, gene ral de division Siegfried
112." de Infanle na 25 , 28, 29, 46 en sus fuen.as 23 von 16, 46
229." BaLallon de Artilleria d e Campana re trospectiva de cam pana 88-89 Walle ndo rf 36
28,29 Marche 77, 8 1, 86 Wardin 41 , 44 , 96
630." BaLallon Cazacarros 36 Marnach 3 1 Wiltz 32 , 33. 36

96
La'batalla de las Ardenas (II):
Bastona
Steven J. Zaloga

La ofens iva de las Ardenas, en diciembre de 1944,


fue la campana decisiva de la guerra en el noroeste
de Europa. Cuando fracas6 el ataque del Sexto
Ejercito Panzer al norte, Hitler cambi6 su objetivo
de la ofensiva al Quinto Ejercito Panzer del general
Manteuffel, mas hacia el sur. Tras rebasar ala bisona
106. a Divisi6n estadounidense, los panzer alemanes
siguieron a toda velocidad hacia el rfo Mosa.
Les barraba el paso la ciudad de Bastona,
situada en un cruce, que a ultima hora fue reforzado
por los paracaidistas de la 101.a Aerotransportada,
las «Aguilas Aulladoras».

Estaba listo el escenario para una de las operaciones


epicas de la guerra: la toma de Bastona.
La obra, segunda entrega en esta colecci6n
dedicada a la batalla de las Ardenas, relata de
forma rigurosa la ultima ofensiva del III Reich.