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Obtención de Cátodos de Cobre de alta pureza

La producción de cátodos de cobre electrolítico de alta pureza (99.99%)


proviene de dos procesos electro-metalúrgicos principales: Electro-obtención
y Electro-refinación.

Electro obtención
Es el proceso donde la solución electrolítica de cobre es llevada a las celdas
de electro obtención, que tienen en su interior sumergidas unas placas
metálicas. Estas corresponden alternadamente a un ánodo y un cátodo. Los
ánodos son placas de plomo que hacen las veces de polo positivo, ya que por
estos se introduce la corriente eléctrica; en tanto que los cátodos son placas
de acero inoxidable, que corresponde al polo negativo, por donde sale la
corriente. Así, el cobre del solución de sulfato de cobre migra hacia el cátodo,
depositándose en su superficie.
Luego de los días de operación, se procede a su cosecha. Esta consiste en la
limpieza con agua caliente y la extracción del cobre con una máquina especial
(despegadora), en ambas caras de la plancha (Lixiviación y electro obtención,
s.f.)

En la electro-obtención de cobre lo que ocurre en el ánodo es la electrólisis


del agua:

Mientras que en el cátodo se da la deposición del cobre (reducción):

Los ánodos de electro-obtención continúan empleando aleaciones de plomo


como los principales materiales adecuados para su uso en las plantas
electrometalúrgicas. Las aleaciones de plomo se utilizan como ánodos
permanentes para la electrodeposición y chapado de metales como el cobre.
Estos son preferentemente utilizados por su alta resistencia a la corrosión en
ácido sulfúfico usado en soluciones electrolíticas. Durante el uso, la superficie
de plomo es oxidada hasta su más alto estado de valencia, recubriendo la
superficie del ánodo con una suave y adherente capa de PbO 2. Esta capa
inhibe oxidación futura y corrosión y se mantiene altamente conductiva, así
permitiendo el paso de la corriente de la electro-obtención.
Las aleaciones laminadas de Pb-Ca-Sn son los materiales para ánodos
preferidos en los circuitos SX-EW, los ánodos laminados remplazaron a los
ánodos de fundición, los cuales tienen menos resistencia. Los ánodos de
Pb-Ca fueron desarrollados para reducir la corrosión y las tasas de
desprendimiento de producto de la corrosión de PbO2 comparado con
aleaciones Pb-Sb. Así reduciendo la contaminación de Plomo del cátodo. El
calcio refuerza el plomo a través del proceso de endurecimiento por
precipitación.
El estaño reacciona con la aleación de calcio para formar precipitados de
Sn3Ca, lo cual refuerza la matriz de plomo a una relación Sn-Ca 15:1 con
mínimo contenido de Sn de 1.25 % w (exceso de Sn3Ca genera severa
corrosión no uniforme). Durante la corrosión el estaño es oxidado a SnO2,
cuyas partículas residuales son semiconductoras y pueden llevar corriente a
través de cualquier capa aislante de PbSO4 formada durante interrupciones
de corriente, previniendo así la pasivación.

Las aleaciones forjadas de Pb-Ca-Sn than demostrado ser un material


superior para anodos sobre los obtenidos por fundición de Pb-Ca o Pb-Sr. La
aleación Pb-Ca-Sn es más rígida y dúctil con un mecanismo para inhibir la
pasivación. Este tipo de electrodos se esperan con una vida útil de al menos 7
años dependiendo de las condiciones de operación (Felder y Prengaman,
2006).
Dos tecnologías utilizadas de cátodos permanentes con acero inoxidable son
el proceso ISA que surgió en los años 70´s y el proceso Kidd de los años 80´s,
ambos procesos usan una tira en los bordes laterales. La principal diferencia
entre ambos procesos está relacionado con el fondo de los cátodos. El
proceso ISA utiliza cera en el fondo del cátodo para prevenir deposición de
cobre (las dos hojas de depósito de cobre no están conectadas) mientras que
el proceso Kidd deja el fondo expuesto (las dos hojas de depósito de cobre
están conectadas).

Electro-refinación

En la electrorrefinación los ánodos son placas gruesas de cobre impuro


producto de la etapa de fundición. En este proceso todo el cobre que los
constituye se disuelve y se deposita en el cátodo y las impurezas que contiene
(metales nobles como oro, plata, etc.) quedan depositadas en el fondo de la
celda en la forma de barro anódico (Glosario minero ánodos, s.f.)
En la electro-refinación ocurren las siguientes reacciones

En el ánodo (oxidación de cobre)

Cu(0impuro)  Cu 2  2e
En el cátodo (reducción del cobre, deposición con alta pureza)

Cu 2  2e  Cu(0puro)
Para el inicio de la electrolisis se puede emplear laminas catódicas rigidizadas
(laminas de inicio), de unos 2-3mm, producidas en unas celdas especiales en
la que los cátodos son de titanio o cobre duro. Sin embargo, la última
tecnología para el electrodepósito del cobre no utiliza laminas de inicio. Se ha
visto y experimentado industrialmente que el cobre se deposita sobre una
placa de acero inoxidable sin producir pegaduras, por lo que el deposito se
arranca con unas máquinas especiales que no precisan tener celdas nodrizas
de fabricación de cátodo de inicio. Esta tecnología tienen ventajas adicionales,
como una mayor productividad (Pérez u Rivadeneira, 2007).

BIBLIOGRAFÍA Y ENLACES CONSULTADOS

Lixiviación y Electro Obtención, extraído


de:http://www.copperandino.com/lixiviacion-y-electro-obtencion/ (Consultado
el 09 de Diciembre de 2018)
Felder A. y Prengaman R.D.(2006).Lead Alloys for Permanent Anodes in the
Nonferrous Metals Industry.The Journal of The Minerals, Metals & Materials
Society. Volumen (58), 28-31.

Pérez, C. Y Rivadeneira, F.(23 de octubre de 2007).Electroobtención y


Electrorefinación. METALURGIA AMERICANA. Recuperado de
http://metalurgiamericana.blogspot.com/2007/10/electroobtencin-y-electrorefin
acin.html
Ánodos. Extraído de http://www.minmineria.gob.cl/glosario-minero-a/anodos/
(consultado el 09 de Diciembre de 2018).

Kafumbila, J. (2017). Design of copper electrowinning circuit using


conventional cells.58p.

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