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Reforzamiento positivo

Es una t�cnica en la cual un comportamiento aumenta su probabilidad de ocurrencia a


ra�z de un suceso que le sigue y que es valorado positivamente por la persona.
Muchas conductas se mantienen porque conducen a resultados positivos. Por ejemplo,
una persona contin�a trabajando en una empresa, pues cobra un salario. El sueldo
que cobra el trabajador es lo que REFUERZA la conducta de trabajar.

El terapeuta puede reforzar comportamientos espec�ficos del paciente para que este
los realice con m�s frecuencia. Si el paciente realiza adecuadamente una tarea que
le asign� el terapeuta, �ste puede reforzar al paciente se�alando en forma
espec�fica los aspectos positivos que el paciente ha alcanzado en la actividad.

Ejemplo

Trastornos de la alimentaci�n

Una mujer se hallaba hospitalizada en peligro de morir de hambre porque hab�a


dejado de comer.
1. Inicialmente, era reforzada por medio de la conversaci�n con el terapeuta cada
vez que levantaba el tenedor para comer.
2. Luego, se le reforzaba cuando se llevaba la comida a la boca, masticaba y
tragaba. Cuando no com�a el terapeuta la dejaba sola hasta la comida siguiente.
3. Transcurridas unas semanas era el aumento de peso m�s que el acto de comer en s�
mismo lo que se reforzaba. Al empezar a aumentar de peso (desde 27 kg.), el
refuerzo utilizado consist�a en poder conversar con otro paciente que la acompa�aba
a la hora de comer; tambi�n se le reforzaba con paseos y otras actividades que a
ella le agradaban.
4. Una vez dada de alta del hospital, los terapeutas dieron instrucciones a los
familiares de la paciente acerca de c�mo reforzar su conducta. Dos a�os y medio,
luego del alta, segu�a manteniendo su peso adecuado. (Bachrach, Erwin y Mohr,
1965).