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Capítulo 11

Sistema de agua condensada y de agua de


alimentación

1. Objetivos.

2. Introducción.

3. Condensador.

4. Eyectores.

5. Calentadores superficiales regenerativos.

6. Desgasificador.

7. Bombas principales en una central termoeléctrica.

7.1. Bomba de agua de alimentación.

7.2. Bomba de agua condensada.

7.3. Bomba de agua de circulación.

8. Resumen.

9. Bibliografía.

10. Cuestiones y problemas.


CAPÍTULO 11
SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

1. OBJETIVOS

Conocer hasta dónde alcanza la designación de sistema de agua


condensada y la de sistema de agua de alimentación. Citar los
componentes que pertenecen a una y a otra parte del sistema.
Saber cuál es la función y el funcionamiento del condensador principal
de una central termoeléctrica. Conocer sus componentes, sus
principales características y sus principales condiciones de operación.
Conocer qué son los eyectores y cuál es su función. Saber cómo
funcionan, qué tipos se utilizan en una central termoeléctrica y cuáles
son sus condiciones de operación.
Conocer cómo son y cómo funcionan los calentadores regenerativos
superficiales. Clasificación y justificación. Descripción de los
calentadores y elementos que los constituyen, sabiendo justificar la
existencia de las diferentes zonas que pueden encontrarse en un
calentador regenerativo superficial. Definir los principales parámetros
de diseño de estos calentadores.
Conocer cómo son y cómo funcionan los calentadores regenerativos de
mezcla. Normalmente, en las centrales termoeléctricas, solo se dispone
de un calentador de mezcla al que se denominado desgasificador.
Conocer la composición interna de los desgasificadores y la función
específica de cada una de las partes que lo constituyen. Conocer las
condiciones de operación de estos equipos en las centrales
termoeléctricas.
Conocer y saber representar las configuraciones más habituales del
sistema de agua condensada y de agua de alimentación de las centrales
termoeléctricas actuales.

1
CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

Conocer la función, el tipo y las condiciones de operación de las tres


principales bombas de una central termoeléctrica: bomba de agua de
alimentación, bomba de agua condensada y bomba de agua de
circulación.

2. INTRODUCCIÓN

En las centrales termoeléctricas basadas tanto en un ciclo de Rankine,


como en las de ciclo combinado, el agua puede encontrarse en estado de
vapor y en estado líquido. En capítulos anteriores se han estudiado los
componentes más directamente relacionados con el agua en estado de vapor.
Primero se han estudiado el generador de vapor y la caldera de recuperación,
como componentes en los que se produce el vapor, y después se ha estudiado
la turbina de vapor, como componente en el que se transforma la energía
térmica del vapor en energía mecánica de rotación, produciendo trabajo. En
este capítulo se van a estudiar los componentes que están relacionados con el
agua en estado líquido. Son todos aquellos componentes por los que es
necesario que pasa el agua, desde que sale de la turbina hasta que llega al
generador de vapor, para conseguir las condiciones adecuadas de entrada a
éste último.
En primer lugar, el vapor a la salida de la turbina pasará a estado líquido.
Este proceso de condensación se realiza en el condensador principal de la
central, que ha de mantener la presión en el valor correspondiente al escape
de la turbina. Este componente se estudia en el apartado 3 de este capítulo.
Para alcanzar y mantener el valor de la presión de diseño del condensador,
que en las centrales termoeléctricas es siempre muy inferior a la presión
atmosférica, es necesario disponer de un sistema que extraiga el aire en el
condensador y que mantenga el vacío en él mientras la central se encuentra
en operación. Los eyectores son los equipos que realizan esta función y,
aunque no intervienen en el proceso de condensación, se asocian como
auxiliares al condensador principal. Estos son estudiados en el apartado 4.
Una vez que el fluido de trabajo se encuentra en estado líquido, es
necesario que su presión aumente, pasando del nivel inferior de
funcionamiento del ciclo, que es el de funcionamiento del condensador, al
nivel superior, que es el de funcionamiento del generador de vapor. En el

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recorrido que hace el agua líquida, desde el condensador hacia la caldera, se


disponen de varios tipos de bombas para aumentar la presión del agua. Estas
bombas son la bomba de agua condensada y la bomba de agua de
alimentación. Otra bomba de gran relevancia por el gran caudal que trasiega,
y no por el salto de presiones que tiene que comunicar, es la bomba de agua
de circulación que es la bomba que impulsa el agua que refrigera el
condensador principal de la central. Los tres tipos de bombas se estudian en
el apartado 7 de este capítulo, aunque la bomba de agua de circulación no es
un componente del sistema que se estudia en este capítulo.
En el capítulo 3 se estudió en detalle en qué consistía el proceso de
calentamiento regenerativo del agua de alimentación, se estudió que su
inclusión hacía aumentar el rendimiento térmico de la instalación, por ello
todas las centrales termoeléctricas fundamentadas en un ciclo de Rankine
incluyen este proceso, dependiendo el número exacto de extracciones, y por
lo tanto de calentadores, de las condiciones de diseño de la instalación. En
los apartados 5 y 6 se estudian los diferentes tipos de calentadores
regenerativos que se utilizan en las centrales termoeléctricas actuales. En las
centrales termoeléctricas basadas en un ciclo combinado, en general, no
incluyen el proceso de calentamiento regenerativo del agua de alimentación,
sin embargo siempre tienen el desgasificador, debiendo conocer su diseño y
su funcionamiento. Finalmente, se incluyen algunas configuraciones
generales del sistema de agua condensada y de alimentación-
En la figura 1 se recoge un esquema simplificado de una instalación
termoeléctrica en el que se detallan los componentes principales del sistema
de agua condensada y de alimentación.

3. CONDENSADOR

La misión de este componente es condensar el vapor procedente de la


turbina y separar del agua condensada los gases incondensables,
principalmente el oxígeno. Para extraer el calor latente de condensación se
pueden utilizar diferentes fluidos refrigerantes que condicionarán el
diseño y el funcionamiento de los condensadores. Normalmente, en
centrales termoeléctricas de gran potencia (por encima de los 350 MW)
basadas en un ciclo de Rankine, se suele utilizar como fluido refrigerante

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agua. Sin embargo, no es el único fluido refrigerante que se utiliza. En


algunas instalaciones basadas en un ciclo de Rankine con potencia más
baja, por ejemplo, instalaciones que utilizan biomasa como fuente de
energía (15 a 100 MW), o en algunos ciclos combinados, en los que,
lógicamente, el ciclo de vapor tiene una potencia inferior a los 350 MW, se
utiliza como fluido refrigerante aire, recurriendo en este caso a los
condensadores denominados aerogeneradores. En este apartado se van a
estudiar los condensadores que son refrigerados con agua, ya que estos
son los usuales en las grandes centrales de producción de energía eléctrica.
De los refrigerados por agua, hay dos tipos de condensadores: los de
superficie y los de contacto directo o de mezcla. La condensación del vapor
en un condensador de mezcla se consigue pulverizando agua fría en el vapor.
En el caso del condensador de una central termoeléctrica, habría que
mezclar el vapor de escape de la turbina con el agua de refrigeración. De este
modo se condensaría el vapor, cumpliendo con una de las misiones del
condensador, sin embargo, el agua condensada quedaría mezclada con el
agua de refrigeración, no pudiéndose utilizar directamente en la caldera. El
agua que circula por los componentes del ciclo es un agua tratada que
debe cumplir con unos requisitos muy exigentes para garantizar el no
deterioro de los mismos. Además, para conseguir el vacío adecuado en el
condensador, habría que extraer, no solo el aire contenido en el vapor,
sino también el disuelto en el agua de refrigeración. Debido a las
dificultades que se vislumbran con condensadores de mezcla, en las
centrales termoeléctricas los condensadores que se utilizan para
condensar el vapor de escape de la turbina son condensadores de superficie.
Los elementos principales de un condensador de superficie son los que se
indican a continuación (figura 2):
Cuerpo: es la parte cerrada que recibe el vapor de escape de la turbina.
Cajas de agua: son las zonas del condensador por las que se produce la
entrada y salida del agua de circulación (refrigeración), siendo estancas,
cerrándose con el interior del cuerpo por medio de placas tubulares.
Placas tubulares: son las placas en las que se sustentan los haces
tubulares.

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Agua d esmineralizada

Tanque
reserva
condensado

V. saturad o

Desgasificador
AP BP

Cald era

Calt. AP C alt. A P Calt. BP C alt. BP

Eyectores
Vapo r Bomb a del agua alimentació n
Bom ba d e condensado
Agua liquída
Drenajes

Figura 1. Esquema simplificado del sistema de agua condensada y de agua de alimentación.


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Haz tubular: es la superficie de intercambio de calor entre el vapor a


condensar y el agua que le refrigera.
Placas soporte: dado que la longitud de los tubos es lo suficientemente
grande como para que se produzca la flexión de los mismos, para
evitarla es necesario distribuir en el interior del condensador una serie
de placas que soportan los tubos. Se colocan en planos perpendiculares a
los tubos y deben permitir su dilatación.
Unión con turbina: hay que permitir el movimiento del condensador por
lo que en función de cómo sea el soporte del condensador, la unión con
la turbina puede ser rígida o flexible. Cuando el condensador está unido
rígidamente al suelo, la unión con turbina es flexible y viceversa.
Pozo de condensado: constituye la parte inferior del condensador donde
se recoge el agua ya condensada. En todo momento, el caudal de agua es
función de la potencia, debiéndose mantener constante cuando la
potencia también se mantenga. Por ello, el control del nivel del agua en
el pozo del condensador ha de realizarse de forma continua para que las
posibles variaciones en el caudal se regulen adecuadamente. De este
pozo aspiran las bombas de condensado, para impulsar el agua hacia la
caldera.
Los condensadores se clasifican atendiendo a la forma y a la
disposición que tengan. Así, dependiendo de la dirección del eje de los
tubos pueden ser horizontales o verticales. Los primeros son más usuales
en las centrales térmicas ya que necesitan menos espacio libre en la parte
de unión a la turbina y son más fáciles de limpiar.
El vapor de escape de la turbina se condensa al entrar en contacto con la
parte exterior de los tubos del haz tubular, recorridos interiormente por el
agua de circulación. Una vez condensado el vapor, el agua condensada es
aspirada por las bombas de agua condensada, dirigiéndose hacia la caldera.
En una central termoeléctrica, el fluido que refrigera el condensador
suele ser agua de río o de mar, denominándose agua de circulación. Se debe
tener la certeza de que se dispone del suficiente caudal para la condensación
del vapor. Si el caudal de agua de circulación no fuera suficiente, habría que
recurrir a instalar un circuito cerrado con torre de refrigeración para proceder
a la refrigeración del condensador. Como el agua de circulación, por su

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procedencia, puede depositar suciedad en el interior de los tubos, con la


consiguiente disminución del rendimiento en la transmisión de calor, se
emplean diferentes procedimientos de limpieza de los tubos. Existen
procedimientos de funcionamiento constante y funcionamiento periódico.
Entre los primeros está el sistema Taprogge, el cual consiste en la
introducción de unas bolas de material esponjoso en la entrada del agua de
circulación, con un diámetro ligeramente superior al de los tubos y, por la
presión del agua de circulación, estas pasan a través de los tubos,
recogiéndose las bolas a la salida.

Cuerpo Caja de Agua

Placa Tubular
Caja de Agua Haz Tubular

Pozo
Aspiración Aire
Bomba de Circulación Bomba de Extracción

Figura 2. Esquema de un condensador de superficie.

Así mismo, hay que añadir que atendiendo a la forma en que circule el
agua de circulación por el interior del condensador, los condensadores se
conocen como de un paso o de dos pasos. Son de un paso, aquellos
condensadores en los que el agua de circulación entra por un lado, y
pasando por los tubos en un sólo sentido, sale por el lado opuesto. Son de
dos pasos, cuando el agua de circulación entra y sale por el mismo lado del

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condensador, teniendo que recorrer el condensador en un sentido y en el


contrario.
El ciclo de una central es cerrado, por lo tanto, y dado que se realizan
tomas de fluido (tanto de vapor como de agua líquida) desde el ciclo
principal hacia otros circuitos secundarios, es imprescindible recuperar
dicho fluido una vez haya realizado su función. El punto de incorporación
para la mayoría de las tomas de fluido que se desvían del ciclo principal,
es el condensador. Por lo tanto, además de las tuberías que conducen el
vapor de escape de la turbina, existen otras tuberías de menor tamaño que
conducen al condensador diferentes vapores o agua líquida de
recuperación. Entre dichas conexiones se pueden citar:
llegada de agua del cierre de válvulas,
llegada de agua del sistema de muestra,
evacuación de emergencia de los condensados de los calentadores del
agua de alimentación (drenajes),
evacuación de emergencia de los cierres laberínticos de la turbina,
llegada de agua utilizada para atemperar by-pass de baja presión,
llegada de agua de spray adicional del condensador y agua de spray en
el cuello de la turbina de baja,
tubería de recirculación de agua condensada para asegurar el caudal
mínimo necesario para la bomba de agua condensada y otros
refrigerantes auxiliares,
llegadas de condensados de los eyectores de aire,
llegada del agua desmineralizada de compensación de pérdidas en el
ciclo.
Así mismo, también se incorporan en el condensador los numerosos
drenajes existentes a lo largo del ciclo. Hay que evitar un gran número de
conexiones en el condensador, por lo que se recogen los diferentes
drenajes en tanques cerca del condensador, agrupándolos de tal modo que
presenten características semejantes y que adquieran unas condiciones lo
más adecuadas a las condiciones de operación del condensador. Cuando

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los fluidos que se van a incorporar al condensador presentan una presión


superior a la del condensador, se recogen en un tanque de expansión, cuya
unión con el condensador se realiza por medio de una tubería de gran
sección.
Finalmente hay que indicar que el peso de los condensadores es
elevado, por ejemplo, el condensador de una turbina de 250 MW pesa
aproximadamente 450 toneladas en vacío, y 600 toneladas en marcha
normal. Para evitar esfuerzos anormales en la turbina, el condensador se
apoya sobre muelles que permitan las dilataciones que precise.

4. EYECTORES

El vapor que llega al condensador lleva una serie de gases


incondensables, principalmente oxígeno, los cuales deben ser eliminados
para poder mantener el vacío en el condensador y para evitar los
problemas de corrosión en los tubos. Para conseguir la extracción de los
incondensables se utilizan los eyectores, cuyo funcionamiento está basado
en el efecto Venturi. Normalmente en las centrales térmicas se utiliza
como fluido de arrastre, vapor. En la figura 3 se recoge un esquema del
funcionamiento de estos equipos.
Existen dos tipos de eyectores, el de arranque y el de servicio. El de
arranque tiene una gran capacidad, consiguiendo en poco tiempo extraer
casi todo el aire del condensador, en torno al 85 % del total. Un eyector de
arranque permite, en 20 minutos, bajar la presión de 1 bar a 0,2 bar siendo
la capacidad inicial de aire de 300 kg. Puede mantener esta presión de 0,2
bar si la entrada de aire no supera los 37,5 kg/h. El consumo de vapor es
de unos 2.200 kg/h a una presión de 7 bar.
Cuando el eyector de arranque ha extraído aproximadamente el 80 %
del volumen de aire del condensador, entran en funcionamiento los
eyectores de servicio, que mantienen el vacío en el condensador durante su
funcionamiento normal. Estos eyectores suelen tener dos etapas con un
condensador intermedio. Este condensador se encuentra situado en el
recorrido del agua condensada, tras el condensador principal de la central
y las bombas de circulación, y antes de los calentadores regenerativos,
contribuyendo al proceso de calentamiento del agua condensada en su

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recorrido hacia la caldera. En la primera etapa se extrae una mezcla de


aire-vapor, pasando dicha mezcla por un cambiador de calor donde se
condensa el vapor. En la segunda etapa se extraen los incondensables de la
etapa anterior, siendo estos evacuados a la atmósfera. En las figuras 4 y 5
se representan dos diagramas de eyectores de dos etapas, en el primero se
utiliza un condensador intermedio de mezcla, y en el segundo un
condensador de superficie. Como fluido refrigerante de los dos
condensadores se utiliza el agua condensada que se dirige hacia la caldera
y que así aprovecha la energía del vapor. Normalmente se consigue reducir
el contenido en oxígeno a 14 ppb (partes por billón), y como a la caldera
ha de llegar el agua con 7 ppb, el resto del oxígeno será eliminado en el
desgasificador, que será estudiado en el apartado 6.

5. CALENTADORES SUPERFICIALES REGENERATIVOS

Los calentadores superficiales regenerativos de una central termoeléctrica


son intercambiadores de calor instalados para elevar la temperatura del agua
condensada antes de ser introducida en la caldera. Este proceso contribuye
al aumento del rendimiento termodinámico del ciclo. Es decir, son los
componentes que se necesitan para llevar a cabo el proceso de
calentamiento regenerativo del agua de alimentación que se estudió en el
capítulo 3. Estos se sitúan en el recorrido que hace el agua desde el
condensador a la caldera, y están alimentados con vapor procedente de las
extracciones que se realizan en la turbina. El fabricante de la turbina dará
las condiciones termodinámicas del vapor de las extracciones, así como el
gasto de vapor de cada una de ellas para las condiciones nominales de la
instalación.
Se utilizan dos tipos de calentadores en una central termoeléctrica, los de
mezcla y los de superficie o carcasa-tubos. En los primeros, la temperatura
del agua precalentada es igual a la temperatura de saturación
correspondiente a la presión que tiene el vapor procedente de la turbina que
lo alimenta, independientemente del nivel térmico que tenga el vapor
extraído. Por lo tanto, el sobrecalentamiento del vapor de extracción no se
utiliza para obtener una temperatura del agua superior a la de saturación.

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B g
A

C Salida de la
Vapor mezcla
aire-vapor
P1

Aire aspirado
del condensador
a 1 b 2 c d 3 e 4 f
Presión
absoluta
(bar)
20
Velocidad
P1 =18 (m/s)
Presión del vapor
15 1500
1310 m/s

Velocidad del vapor


10,44
10 1000

750 m/s
0,50 5 500
320 m/s 0,300
0,25
0,23
0,035
163 m/s
0

Figura 3. Esquema del funcionamiento de los eyectores.


CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

Eyector anterior

Vapor vivo
Aspiración
de aire
Condensador
intermedio
Eyector posterior

Tanque de
alimentación

H
Condensador
Aspiración bomba
principal
de alimentación

Tubo en U
C

Bomba de
extracción

Eyector anterior DETALLE DEL


EYECTOR
Aspiración de aire del DE DOS ETAPAS
condensador principal
Agua de alimentación
(bomba de extracción)
Vapor vivo

Condensador intermedio

Eyector posterior

Liberación
de aire

Figura 4. Eyector de recuperación parcial y condensador intermedio de mezcla.

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Vapor vivo

Eyector anterior (1ª etapa )


Eyector posterior
(2ª etapa)
Aspiración
Condensador de aire
intermedio

B
Agua condensada
A

C
Tanque de
borboteo

Condensador
Aspiración bomba principal
de alimentación
Tubo en U

Agua de extracción

DETALLE DEL CONDENSADOR


Vapor
INTERMEDIO

Eyector 2ª etapa

Aspiración
de aire
Condensador intermedio

Eyector 1ª etapa
Descarga

Agua condensada
( condensada de la 1ªetapa
)

Salida de agua de extracción Entrada de agua de extracción


( procedente del condensador principal )

Figura 5. Eyector de dos etapas con condensador intermedio de superficie.

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En el caso de los calentadores superficiales, sin embargo, la


temperatura de salida del agua fría puede ser superior a la de saturación del
vapor de la extracción, aprovechando mejor la energía térmica del vapor,
siendo la razón de que interese más utilizar los superficiales. Pero, como es
necesario realizar una etapa más de desgasificación del agua antes de que
pase a la caldera, al menos un calentador deberá ser de mezcla. A éste se le
denomina habitualmente desgasificador, y en él se separa y extrae el oxígeno
disuelto en el agua.
El conjunto de calentadores de una central termoeléctrica se dividen en
dos grupos:
Los calentadores alimentados por las extracciones de vapor de la
turbina, cuya presión es inferior a la de la extracción que alimenta al
desgasificador, se les denomina calentadores de baja presión. Estos
calentadores suelen ser superficiales. El nombre se debe a que la presión
del agua líquida que circula por el interior de los tubos es baja, sobre
todo si se compara con la presión del agua que circula por el interior de
los tubos de los calentadores que se denominarán de alta presión. Los de
baja presión están recorridos por el agua procedente del condensador de
la turbina, descargando en el desgasificador. El agua en este recorrido
tiene que tener la presión adecuada para poder recorrer dicho trayecto,
sufriendo las pérdidas de carga que ello le ocasione, y llegar al
desgasificador con una presión semejante a la reinante en él. La presión
de la extracción de vapor que alimenta al desgasificador es la que marca
el nivel de presión del agua por el interior de los calentadores de baja
presión. Son las bombas de agua condensada las encargadas de
suministrar la presión correcta al agua, de modo que se asegure el
caudal de agua condensada correspondiente a plena carga del grupo.
Generalmente, los condensados o drenajes de los calentadores de baja
presión son evacuados en cascada hacia el inmediato anterior, de
presión inferior, hasta alcanzar el condensador. En algunas ocasiones, la
recogida de los drenajes utiliza otros esquemas, como inyectar el drenaje
en el recorrido del agua condensada entre el calentador del drenaje y el
inmediato posterior, siendo necesario disponer de una bomba que
proporcione la presión adecuada al drenaje.

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Los calentadores alimentados por las extracciones de vapor de la


turbina, cuya presión es superior a la del vapor que alimenta al
desgasificador, se les denomina calentadores de alta presión. También en
este caso suelen ser superficiales. Son recorridos por el agua descargada
por las bombas de agua de alimentación a una presión superior a la
existente en el calderín del generador de vapor, siendo está la razón de su
denominación. Las bombas deben garantizar el caudal de agua a plena
carga con la presión suficiente para que, a pesar de las pérdidas de carga
en el recorrido hasta la caldera y de las pérdidas de carga en la propia
caldera, el vapor producido tenga la presión de diseño de entrada a la
turbina. Los condensados o drenajes de los calentadores de alta presión
son evacuados en cascada desde el de más alta presión hasta el
desgasificador.
Los calentadores de superficie son cilíndricos, de carcasa y tubos.
Disponen de un haz tubular por cuyo interior circula el agua que se dirige a
la caldera, mientras que el vapor de la extracción envuelve al haz tubular. El
vapor extraído de la turbina que alimenta a un calentador determinado, y el
agua líquida que recorre dicho calentador, tendrán presiones diferentes. El
agua líquida, al pasar por el interior de los tubos, podrá recorrer varios
calentadores seguidos, alimentados cada uno de ellos por vapor con
diferentes niveles de presión. Además, al no ser calentadores de mezcla, se
puede aprovechar el sobrecalentamiento del vapor de la extracción para
conseguir una temperatura del agua mayor que la temperatura de saturación
correspondiente a la presión del vapor de extracción.
Para obtener la máxima temperatura en el agua, normalmente circulan
los fluidos en contracorriente. Los tubos están reagrupados en haces que
determinan los diferentes caminos del agua. Los laberintos y las pantallas
instaladas entre los tubos permiten determinar las zonas por donde pasa el
vapor y los condensados, con el fin de aumentar la longitud de su trayecto en
contacto con los tubos, sirviendo así mismo de soporte al haz tubular
(figuras 6a y 6b). Para compensar las dilataciones de los tubos, al ser estos de
gran longitud, se coloca una única placa tubular, curvando los tubos en
forma de "U", lo que permite una dilatación libre por el lado curvado. Se
colocan placas de impacto a fin de evitar el choque directo entre el vapor y
los tubos, situándose a una distancia de la carcasa que no permita que la
velocidad del vapor sobrepase la velocidad de entrada en la conexión.

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 15


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Características del calentador

2
Superficie......98 m
Nº. de tubos 2 x 328 tubos
de bronce fosforoso
Dimensión de tubos 1 4/16 mm diametro
Salida de agua Llegada de vapor

Salida de condensados

Entrada de agua

Figura 6a. Calentador horizontal de baja presión.


Salida Desrecalentamiento
de agua del vapor
Recorrido del vapor
Llegada vapor
de extracción

Refrigeración de condensados

Evacuación de condensados

Llegada
de agua

Figura 6b. Calentador horizontal de alta presión.


CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

Los calentadores del agua de alimentación pueden tener tres zonas


características: desrecalentador, condensador y subenfriador. La existencia de
las tres o sólo de alguna de ellas, así como la importancia relativa de las
diferentes zonas, depende de las características del vapor que alimenta al
calentador. El desrecalentador existirá cuando el vapor llegue sobrecalentado
al calentador, cediendo calor hasta alcanzar la temperatura de saturación a
la presión de la extracción. Físicamente se encuentra localizado a la entrada
del calentador. El subenfriador existirá cuando interese que el condensado
saturado siga cediendo calor al agua de alimentación, estando localizado en
la zona de salida del calentador. En la figura 7 se representa la variación de
la temperatura de los dos fluidos, caliente (vapor) y frío (agua condensada
o de alimentación), a medida que recorren el calentador.

T1
TS t2
DTT
T2

DTS

t1
L

Figura 7. Evolución de las temperaturas del fluido frío y caliente en su recorrido


por el calentador.

El esquema de la figura 7 corresponde a un calentador que presenta las


tres zonas comentadas en el párrafo anterior. T1 y T2 son las temperaturas
del fluido caliente en la entrada y salida del calentador, que es el vapor
extraído de la turbina en un determinado punto de la misma. Dado que T1
es mayor que la temperatura de saturación a la presión del vapor de la
extracción, y T2 es menor, el calentador tiene desrecalentador y

18 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


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subenfriador. La superficie, en la que el intercambio de calor entre los


fluidos corresponde a un nivel térmico en el vapor superior al de
saturación, es el desrecalentador. La superficie, en la que el intercambio
térmico entre los fluidos corresponde a niveles inferiores a la temperatura
de saturación en el condensado de la extracción, es el subenfriador. t2 y t1
son las temperaturas del agua de alimentación a la salida y a la entrada del
calentador
Las características principales de cualquier calentador de superficie
son la caída de presión en los tubos, las diferencias terminales de
temperatura y la depresión en el pozo de condensado. El primero de los
datos depende de la velocidad, la cual debe estar controlada para que no se
alcancen valores excesivamente altos que den lugar a una gran caída de
presión. Cuando un fluido calienta a otro es necesario un salto térmico entre
ambos, existiendo dos magnitudes en relación con dicho salto térmico que
deben conocerse para cada calentador. En primer lugar, la "Diferencia
Terminal de Temperaturas" (DTT), que es la diferencia entre el valor de la
temperatura de saturación correspondiente a la presión del vapor, y el valor
de la temperatura del agua de alimentación a la salida del calentador (figura
7). Hay que tener en cuenta que dicha diferencia puede ser negativa si el
calentador tiene desrecalentador. La segunda magnitud se denomina
"Diferencia Terminal del Subenfriador" (DTS) y es la diferencia entre el valor
de la temperatura del drenaje o condensado a la salida del calentador y la
temperatura de entrada del agua de alimentación (figura 7).
Finalmente, hay que indicar que para mantener un buen funcionamiento
de los calentadores se debe tener asegurado la evacuación de los gases
incondensables y la de los condensados para que su nivel en el calentador no
sobrepase un cierto valor.

6. DESGASIFICADOR

El desgasificador es un cambiador de calor de mezcla que cumple tres


misiones: desgasificar, calentar el agua de alimentación y almacenarla en
concepto de reserva. De las tres misiones, la más importante es la de
desgasificar, eliminando del agua todos aquellos gases incondensables,
siendo el más importante el oxígeno. Para la evacuación fiable del oxígeno

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CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

y otros gases incondensables es necesario que ocurra simultáneamente las


siguientes condiciones: hay que mantener la temperatura de saturación
que corresponda a la presión a la que se encuentre el desgasificador, hay
que asegurar el tiempo suficiente para la desgasificación y hay que
disponer de la superficie de contacto suficiente entre el vapor y el agua de
alimentación.
El desgasificador se encuentra localizado entre los calentadores de baja
presión y los de alta presión, trabajando siempre a temperaturas y
presiones superiores a los 100 ºC y a la presión atmosférica,
respectivamente. Se trata de un calentador de mezcla donde el agua a
calentar y el vapor están en contacto directo, obteniéndose a la salida agua
líquida a la temperatura de saturación correspondiente a la presión
reinante en el desgasificador. La presión de operación del desgasificador
viene determinada por la presión de la extracción de vapor que lo
alimenta.
El hecho de que el desgasificador opere en condiciones de saturación,
siendo el estado del agua que sale de él, el de agua líquida saturada, hace
que haya que tener una serie de consideraciones a la hora de proceder a su
ubicación. No hay que olvidar que la bomba de agua de alimentación se
encuentra a continuación del desgasificador, y para evitar problemas de
cavitación en ésta, fenómeno que se produciría cuando la pérdida de carga
en el recorrido que realiza el agua diera lugar a que la presión en la
aspiración disminuyera hasta el valor de la presión de saturación a la
temperatura del agua en dicho punto, el desgasificador se ubica a una cota
elevada con respecto a los demás calentadores y con respecto a la bomba
de agua de alimentación. La cota se determina de modo que el peso de la
columna de agua entre la salida del desgasificador y la aspiración de la
bomba de agua de alimentación sea superior a las pérdidas de carga que
experimenta el agua en el recorrido.
En la figura 8 se recoge un esquema simplificado de un desgasificador.
La disposición interna de los diferentes elementos que se encuentran en
un desgasificador, así como el diseño interno del mismo, varía en función
del fabricante y del nivel de potencia de la instalación, pero en todos ellos
el funcionamiento es semejante, ya que los objetivos son desgasificar,
calentar y almacenar.

20 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

Entrada
de agua
Salida de
a desgasificar Precalentador-
los gases
condensador

Llegada gas y vapor

Inyección
Inyección
de agua
condensados de
a desgasificar
los precalentadores

Placas de
desgasificación

Entrada
de vapor
Desgasificador

Agua
desgasificada

Nivel máximo (+ 1050


Nivel de operación (+750 )

Tanque de
alimentación
Vapor

Agua liquída

A las bombas de agua de alimentación


Vapor y gases

Figura 8. Esquema de un desgasificador.

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 21


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

Se va a comentar como está constituido un desgasificador, y como


funciona, siguiendo el esquema de la figura 8, aunque existen diseños
diferentes. Los elementos principales que se pueden distinguir son los
siguientes:
Precalentador-Condensador
Desgasificador
Tanque de Almacenamiento
El primer elemento es optativo dependiendo de las características del
ciclo. Se trata de un calentador de superficie donde se produce el
intercambio de calor entre el agua condensada (sin desgasificar
procedente de los calentadores de baja presión) y los gases incondensables
y el vapor que haya sido arrastrado por los primeros. En el cuerpo de este
equipo, el vapor arrastrado se condensa calentando ligeramente el agua a
desgasificar, y los condensados vuelven al desgasificador.
El desgasificador, propiamente dicho, está alimentado con el vapor de
la extracción correspondiente, dirigiéndose a la zona más fría del equipo
(zona de inyección de agua condensada) donde se irá enfriando hasta
condensarse. El agua a desgasificar entra lateralmente por la zona
superior a través de una serie de válvulas de pulverización, diseñadas de
tal modo que proporcionan una buena dispersión del agua.
Hay que indicar que la pulverización del agua fomenta su desgasificación
produciéndose una separación inicial de parte del contenido de oxígeno
disuelto en el agua. La cámara de desaireación contiene un sistema de
bandejas perforadas que ayudan a esparcir el agua en forma de cascada.
Inicialmente, en la zona de inyección del agua, las bandejas se disponen de
tal modo que el agua se reparte por toda la longitud de las mismas, llenando
un vertedero que hace de cierre hidráulico, impidiendo que el vapor se
escape y obligándolo a cruzar las bandejas en el mismo sentido que el agua
líquida. Esta disposición asegura la repartición agua-vapor cualquiera que
sea el caudal. El agua desciende en cascadas sucesivas lo que permite un
contacto y un barrido enérgicos por el vapor.

22 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

La cámara de vapor está comunicada directamente con el tanque de agua


de alimentación, lo que permite que, ante cambios de carga, los transitorios
que se produzcan para conseguir una nueva situación de equilibrio tengan
una menor duración. Dicha comunicación hace que los cambios de presión
en el interior de la cámara de vapor, ocasionados por cambios en las
condiciones de operación de la instalación, se puedan compensar mediante
vaporizaciones o condensaciones restableciendo rápidamente el equilibrio.
La fase gaseosa (vapor y gas), tras atravesar la última bandeja del
desgasificador, sube hacia la zona fría y alcanza los condensadores, saliendo
posteriormente a la atmósfera. Finalmente, el agua cae al cuerpo inferior de
donde aspiran las bombas de impulsan el agua a la caldera. La capacidad se
determina en función del caudal necesario con máxima carga y para
garantizar, que en caso de que las bombas de condensado no introdujeran
agua, el suministro de agua a la caldera se mantendría durante el tiempo
necesario para retirar los fuegos de la misma (de 5 a 10 minutos).
En las figuras 9, 10, 11 y 12 se recogen esquemas simplificados de
diferentes configuraciones de los sistemas de agua condensada y de
alimentación.
Si el drenaje que se obtiene en el calentador es líquido subenfriado, es
usual enviarlo directamente desde cada calentador al contiguo con menor
presión, de tal modo que se evacuan en cascada de un calentador a otro y
se reinyectan en uno, dos o tres puntos al ciclo. Los drenajes de los
calentadores de alta presión pasan de uno a otro hasta incorporarse al
ciclo en el desgasificador. En el caso de los de baja presión se procede de
igual modo incorporándose en el condensador. En la figura 9 se recoge un
esquema que corresponde a esta configuración. En cualquier caso, la
incorporación no es directa, aunque la representación gráfica así lo
indique, es necesario acomodar el estado del fluido a las condiciones de
operación del componente en el que se introduce.
Si el drenaje es líquido saturado, nunca pasa éste directamente al
calentador anterior, ya que, en este caso, es seguro que el drenaje en la
entrada del calentador se verá sometido a un proceso de evaporación
súbita, lo que dañará al calentador. El esquema de la figura 10
corresponde a este caso.

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 23


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
28,5 bar 18 bar 10,25 bar 5,4 bar 2,05 bar 0,75 bar 0,22 bar
330ºC 485ºC 408ºC 325ºC 220ºC 125ºC 62ºC

Condensador

Características del vapor

Presión 124 bar. 542ºC


Recalt. 25,5 bar. 542ºC
Bomba de
Al condensado
generador
de vapor
Desgasificador
27ºC
tS =153ºC

CAP6 bis
229ºC 246ºC
Refrigerantes

CAP7 CAP6 CAP5 CBP3 CBP2 CBP1


203ºC 180ºC 153ºC 120ºC 89ºC 60ºC 34ºC

229ºC
Bomba de
tS =228ºC tS =196ºC tS=178ºC alimentación tS =120ºC tS =90ºC tS =62ºC

Figura 9. Configuración del sistema de condensado con drenaje subenfriado.


Desgasificador
Calentador 3

Calentador 6 Calentador 5 3
Al
generador
de vapor

6 5

Calentador 2

2 CALENTADORES DE ALTA PRESIÓN, VERTICALES CON DESRECALENTADOR


Calentador 1
3 CALENTADORES DE BAJA PRESIÓN, HORIZONTALES CON CONDENSACION

Condensador

Figura 10. Configuración del sistema de condensado con drenaje en condiciones de saturación.
Al generador de vapor Central de Saint-Quen. Grupo de 250 MW.
Circuito de agua.
36,8 bar 23,8 bar 13,4 bar 7,1 bar 2,9 bar 1,1 bar 0,3 bar
350ºC 515ºC 430ºC 34 0ºC 232ºC 135ºC 69ºC

252ºC
2 49ºC

255ºC
CAP 5 bis
2 43ºC

Agua
condensada

255ºC

CAP 6 bis
243ºC Desgasificador

ts=192º C

167ºC
CAP 7 CAP 6 CBP 4 CBP 3 CBP 2 CBP 1
217ºC 195ºC 131ºC 99ºC 68ºC

ts=165ºC 32ºC
Bomba de
ts=244ºC ts=220ºC alimentación (1) ts=101ºC ts=59ºC
ts=131ºC

(1) Una turbo-bomba principal


dos moto-bombas de medio caudal

Figura 11. Configuración del sistema de agua condensada y de agua de alimentación.


29,5 bar 19,6 bar 8,3 bar 2,85 bar 0,7 bar 0,27 bar
370ºC 315ºC 220ºC 130ºC 91ºC 63 ºC

Condensador

130ºC
Bomba de
agua condensada
Al
generador
de vapor

Desgasificador

Refrigerantes
diversos

R6 R5 R4 R2 R1
232ºC 210ºC 169ºC 130ºC 89ºC 63º C 31ºC

Bomba de
Bomba de agua reposición
ts =230ºC ts =209º C ts =170ºC ts =91 ºC ts =63ºC
de alimentación

Central de Nantes-Chevire. Grupo de 50 MW. Bomba de


pu rgas

Figura 12. Configuración del sistema de agua condensada y de agua de alimentación.


CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

Cuando el drenaje está en condiciones de saturación, éste, antes de


entrar en el calentador anterior, se le somete a un proceso de laminación
disminuyendo su presión hasta el valor reinante en el calentador al que se
va a incorporar. Como consecuencia de la laminación, se producirá la
evaporación de parte del agua líquida, disponiendo de una mezcla de agua
líquida y vapor en condiciones de saturación. Suele ser habitual que cada
calentador esté conectado a un tanque de tal modo que ambos estén a la
misma presión. De este modo, el drenaje de un calentador cualquiera
pasará a su tanque correspondiente, y de éste al tanque del calentador con
menor presión, tras haber experimentado el proceso de laminación que se
ha comentado (figura 10). En este segundo tanque, se produciría la
separación física de las dos fases. Cada tanque tendrá dos conexiones con
su calentador, una por la que llegará el drenaje y otra por la que se enviará
al calentador el vapor que se haya producido en el tanque, tal y conforme
se representa en la figura 10. En esta figura también se representa la
modalidad de introducir el agua en la línea por la que circula el agua
condensada que se dirige a la caldera.
En las figuras 11 y 12 se recogen otras posibles configuraciones para el
sistema de agua condensada. Aunque en la mayoría de las
representaciones no se incluyen los depósitos, ni los dispositivos de
acondicionamiento del drenaje al calentador en el que se va a incorporar,
el estudiante debe saber que siempre existirán para garantizar la correcta
adecuación a las condiciones de operación del calentador.
Es usual que los dos últimos calentadores de baja presión se encuentren
localizados en el cuello del condensador (unión turbina-condensador), no
existiendo válvulas de aislamiento ni de parada. Por este motivo, existe una
línea que conecta con el condensador, con capacidad suficiente para evacuar
el agua que contengan dichos calentadores.
Por último hay que indicar que el agua condensada debe reunir unas
condiciones de pureza especial y determinada, por lo que el agua del ciclo,
mientras que circula por los diferentes componentes de la instalación, es
sometida a un tratamiento químico que le proporcione dichas condiciones.
Dicho tratamiento consiste en la inyección en el agua de una serie de
productos como hidracina que contrarresta el oxígeno disuelto y las partes

28 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

alcalinas que tenga en suspensión, y morfolina que contrarresta la parte


alcalina del agua.

7. BOMBAS PRINCIPALES EN UNA CENTRAL TERMOELÉCTRICA

En las instalaciones de producción de energía eléctrica se disponen de


más de 60 bombas repartidas por toda la instalación, siendo las más
importantes: la bomba de agua condensada que impulsa el agua desde el
condensador al desgasificador, la bomba del agua de alimentación que
impulsa el agua desde el desgasificador a la caldera, y la bomba del agua de
circulación que impulsa el agua de refrigeración del condensador.
Las tres bombas mencionadas son bombas centrífugas, siendo radiales
en el caso de la bomba de agua condensada y de alimentación, ya que se
precisa caudales medios o grandes y alturas elevadas, y axiales para la
bomba de circulación, donde se precisa caudales muy grandes y alturas
pequeñas. Las bombas volumétricas o de desplazamiento positivo se utilizan
en una central térmica para la inyección de reactivos en la caldera, la
alimentación del circuito de engrase de diversos equipos y para la
alimentación de quemadores, entre otros ejemplos. En general, casi todas las
bombas de une central, independientemente del tipo, están accionadas
mediante un motor eléctrico, la única excepción es la bomba de agua de
alimentación que, al mover caudales grandes y tener que comunicar un salto
de presión muy grande, de más de 170 bar en la mayoría de los casos,
consumen mucha energía y suelen estar accionadas mediante una turbina de
vapor. Cuando esto es así se denominan turbobombas y son alimentadas con
vapor extraído de la turbina principal, normalmente de la misma extracción
que suministra el vapor al desgasificador.

7.1. Bomba de agua de alimentación

Las bombas de agua de alimentación aspiran el agua del desgasificador,


impulsándola hacia la caldera a través de los calentadores de alta presión y
del economizador de la caldera. Deben suministrar la cantidad de agua
necesaria para mantener el nivel de agua en el calderín entre dos límites bien

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 29


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

determinados. Estas bombas aspiran agua caliente, con una temperatura


entre 150 y 200 ºC, lo que hay que tener presente en el diseño de la máquina.
Son bombas que manejan caudales importantes, por ejemplo, para
centrales de 125 MW, el circuito de agua de alimentación consta
generalmente de tres bombas de agua de alimentación con una potencia
unitaria equivalente al 50 % de la potencia total, por lo que son necesarias
dos de ellas para asegurar el caudal de agua de alimentación a plena carga.
La tercera bomba se mantiene en reserva para situaciones de emergencia y
las tres están accionadas con un motor eléctrico. El caudal nominal de cada
una de ellas es de 200 t/h y son alimentadas desde el tanque del
desgasificador que se encontrará a la altura adecuada que garantice la
ausencia de cavitación en las bombas. También, la velocidad del agua a la
entrada de la bomba será baja, de modo que las condiciones de
funcionamiento eviten la cavitación de las bombas. Estas bombas constan de
8 a 15 rodetes, teniendo una velocidad de rotación entre 3000 y 5000 rpm.
Para los grupos de 250 MW, se utiliza una única bomba de 100 % de
potencia unitaria para asegurar la alimentación de agua al generador de
vapor a plena potencia de la unidad. Su caudal es de 800 t/h
aproximadamente. Para los grupos de 600 MW la bomba de agua de
alimentación suministra un caudal máximo de 2.000 t/h. En estos casos se
trata de turbobombas y no es posible alimentarlas directamente desde el
desgasificador por ser bombas con un NPSHr muy elevado. Para obtener
una presión suficiente en la aspiración que evitara la cavitación, los
desgasificadores tendrían que, o bien estar situados a unos 80 o 100 m por
encima de las bombas, lo que es imposible, o bien, su velocidad de rotación
debería reducirse a 1000 o 1500 r.p.m. Esta última solución tampoco es
factible ya que al disminuir la velocidad de giro con un caudal constante
(grande), la presión que la bomba comunica al fluido disminuye, por lo tanto
para poder conseguir la presión que necesita el agua, habría que diseñar un
bomba con muchos rodetes lo que no es aconsejable.
La solución que se adopta para conseguir la presión adecuada en la
aspiración de la bomba, es utilizar una bomba de refuerzo o bomba
reforzadora. Esta bomba aspira directamente del desgasificador y tiene una
velocidad de giro muy baja, entre 1000 y 1500 r.p.m., consiguiendo
comunicar una presión equivalente a 80 o 100 m de columna de agua.

30 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

Consta de uno o dos rodetes y descarga en la misma bomba de agua de


alimentación. Con esto se consigue que la velocidad de la bomba de agua de
alimentación sea más alta, y se disminuya el número de rodetes en ella. En
cualquier caso, la disminución en el número de rodetes está limitada, ya que
se podría tener un desgaste demasiado rápido en cada uno de ellos, debido a
la presión elevada que se engendraría por rodete. La tendencia actual es
mantener 4 o 5 rodetes para poder obtener una presión de descarga de 160 a
200 bar.
Como ya se ha mencionado, la potencia de las bombas de agua de
alimentación es alta, por ejemplo, una bomba que suministre 220 t/h de agua
a la presión de 160 bar consume una potencia de 1.500 kW, si el gasto es del
doble, 445 t/h, y la presión de descarga es de 205 bar, la potencia que
consume la turbobomba es del orden de 3.200 kW, y en el caso de centrales
de casi 600 MW, la potencia de las turbobombas puede ser de 10 a 13 MW.
Los consumos de energía de estas bombas son tan altos, que el uso de
motores eléctricos para su alimentación, aún siendo éstos de diseño especial
y específico, no ofrece la seguridad que se requiere para las diferentes
condiciones de operación que se pueden dar, y por ello se recurre
normalmente a accionarlas mediante una turbina auxiliar, consiguiendo
variar la velocidad de la bomba al actuar sobre el control de la turbina
auxiliar.
Finalmente, indicar que se debe asegurar un caudal mínimo de
circulación por el interior de las bombas, caudal que corresponde al
necesario para su refrigeración, requiriéndose un circuito de recirculación
para el caso de que el caudal demandado fuese inferior al mínimo que se
precisa.

7.2. Bomba de agua condensada

Las bombas de agua condensada extraen el agua líquida del pozo del
condensador y la bombean hasta el desgasificador, a través de los
calentadores de baja presión. Dichas bombas deben dar la presión necesaria
para vencer las pérdidas de carga en el recorrido, la diferencia de altura
geométrica y llegar al desgasificador con la presión adecuada, que

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 31


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

corresponde a la presión del vapor extraído de la turbina que alimenta al


desgasificador.
La presión de aspiración de estas bombas, si no se consideran las
pérdidas de carga, es igual a la presión reinante en el condensador mas la
presión que supone el peso de la columna de agua entre el tanque de
condensado y la entrada de la bomba. Dado que el condensador está
sometido a vacío (0,035 bar) y se encuentra a nivel de suelo, si no se adoptan
medidas especiales en la construcción de este tipo de bombas, para
conseguir aumentar la altura entre la aspiración y el nivel de agua en el
condensador, la bomba estará expuesta a problemas de cavitación. Algunas
de las medidas que se adoptan para evitar los problemas de cavitación son
las siguientes:
Disponer de la tubería de conexión entre el condensador y la bomba de
condensado con una sección grande para disminuir las pérdidas de
carga.
Disponer también la entrada a la bomba con un gran diámetro para que
la velocidad del agua a la entrada de la bomba no sea muy elevada,
Disponer de álabes especiales en la aspiración.
Además de evitar los problemas de cavitación, también hay que tomar
medidas para impedir la entrada de aire al circuito de aspiración, por ello se
ha de mantener una estanqueidad perfecta en las juntas y se ha de asegurar
un riego adecuado de los prensaestopas. También hay que controlar el nivel
de agua en el condensador para asegurar que éste no disminuye por debajo
de un mínimo establecido, evitando el descebado de la bomba. El control del
nivel se realiza con un regulador que actúa del siguiente modo disponiendo
de la configuración que se recoge en la figura 13:
Nivel de agua en el condensador demasiado alto: estando la válvula B
cerrada, el controlador provoca la apertura de la válvula A, el caudal de
la bomba aumenta y el exceso de caudal pasa al tanque, el nivel en el
condensador disminuye hasta alcanzar su nivel normal, momento en el
que el controlador manda cerrar la válvula A.
Nivel de agua en el condensador demasiado bajo: estando cerrada la
válvula A, el controlador provoca la apertura de la válvula B y el agua del

32 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
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SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

tanque se descarga al condensador hasta alcanzar el nivel normal,


momento en el que manda cerrar la válvula.

Tanque de
Condensado

Condensador
B

Bomba de
Condensado
C

Figura 13. Control del nivel del condensador.

Pueden ser bombas verticales u horizontales, habiéndose generalizado


el uso de las primeras. Se utilizan las denominadas bombas de tanque de
pozo profundo, las cuales tienen la ventaja, frente a las horizontales, que la
altura geométrica de aspiración de la bomba es más elevada, debido a que
la bomba está instalada en un pozo vertical partiendo del piso sobre el
cual descarga el condensado.

7.3. Bomba de agua de circulación

Suministran el agua de refrigeración al condensador, teniendo que


vencer la diferencia de cotas entre la salida del condensador y el eje de
impulsión de la bomba y las pérdidas de carga del circuito. Suelen ser
bombas centrífugas o helicoidales, de eje vertical, movidas por un motor
eléctrico con una o dos velocidades.
El rendimiento de estas bombas es muy elevado debido a que su
velocidad es muy baja y la altura o presión a vencer es pequeña. Es

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 33


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
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CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

interesante el hecho de tan alto rendimiento, pues la potencia requerida


para el funcionamiento de las bombas está comprendida entre el 0,5 y el
0,8 % de la potencia de la turbina, debido al gran caudal que tienen que
suministrar.

8. RESUMEN

En este capítulo se estudian los principales componentes del sistema de


agua condensada y de agua de alimentación, analizando básicamente su
diseño, composición y funcionamiento. Se comienza el estudio por el
condensador siendo el componente que recibe el vapor procedente de la
turbina y que tiene la misión de conseguir su total condensación. Trabaja
en condiciones de vacío, con presiones del orden de 0,045 a 0,06 bar,
siendo el nivel térmico del agua de refrigeración el que determina la
presión de condensación. Se citan los componentes habituales de los
condensadores, indicando brevemente la función de cada uno de ellos. El
condensador es uno de los equipos del ciclo principal que recibe fluidos de
otros sistemas y componentes, ya que su diseño y sus condiciones de
operación le hacen adecuado para ello. Entre los fluidos que recibe hay
que citar los drenajes de los calentadores regenerativos del agua de
alimentación, tanto en condiciones de operación normal, como en
condiciones de emergencia. Recibe más fluidos, debiendo conocer de
dónde proceden y la función que desempeñan.
El mantenimiento del vacío en el condensador lo consiguen los
eyectores. Se utilizan dos tipos de eyectores dependiendo de si la central se
encuentra en funcionamiento o en situación de arranque. En ambas
situaciones, el principio de funcionamiento de los eyectores es el que
corresponde al efecto Venturi, utilizando vapor como fluido de trabajo. En
el arranque de la central, los eyectores tienen que tener más capacidad que
en funcionamiento normal por la cantidad de aire que hay que extraer
inicialmente. Normalmente el sistema de eyectores que mantienen el vacío
durante el funcionamiento normal de la central, funciona en dos etapas
con un condensador en medio, estando ubicado en el recorrido que realiza
el agua condensada desde el condensador al desgasificador, normalmente
tras la bomba de agua condensada y antes del primer calentador
regenerativo.

34 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

A continuación se estudian los calentadores regenerativos superficiales.


Conocida la función de los mismos, se distinguen entre los de alta y baja
presión atendiendo al nivel de presión del agua que circula por el interior
de los tubos. Se justifica la razón del valor de presión y la ubicación de los
mismos. Se describe el funcionamiento de los calentadores vinculándolo
con los diferentes componentes internos que los constituyen. Se indican
las principales partes que puede tener un calentador en relación a las
condiciones de operación del fluido caliente. Se definen como parámetros
de diseño de los calentadores, las diferencias terminales de temperaturas
(DTT y DTS). Estos parámetros deben tomar valores dentro de un intervalo
ya conocido por la garantía de disponer de calentadores eficientes con un
tamaño y coste aceptable.
El desgasificador es el calentador regenerativo de mezcla que hay siempre
en las centrales termoeléctricas que incluyen un ciclo de Rankine en su
funcionamiento. Se indican las funciones que cumple este componente,
destacando la de desgasificar el agua. Se señalan las condiciones de
operación de este componente relacionándolas con las condiciones en las
que se ha de llevar a cabo el proceso de desgasificación. Asimismo, se
indica la ubicación del mismo en el ciclo, y su posición relativa respecto a
la bomba de agua de alimentación, justificándola en relación a las
condiciones de operación de ésta última. Se describe el funcionamiento
del desgasificador y también su composición interna, explicando el papel
que juegan cada uno de sus elementos.
Se representan y describen las configuraciones más habituales del
sistema de agua condensada y de alimentación
Finalmente se describen las principales características y las
condiciones de operación de las tres bombas más importantes de las
centrales termoeléctricas: bomba de agua de alimentación, encargada de
suministrar la presión que necesita el agua para llegar desde la salida del
desgasificador hasta el CAP de la turbina en las condiciones de diseño,
bomba de agua condensada, encargada de suministrar la presión suficiente
al agua para llegar desde el condensador hasta el desgasificador en las
condiciones de operación de éste último, y bomba de agua de circulación,
encargada de bombear el caudal suficiente de agua para la refrigeración
del condensador.

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 35


DPTO. INGENIERÍA ENERGÉTICA
UNED
CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

9. BIBLIOGRAFÍA

Tanto la Colección de Textos sobre Centrales Termoeléctricas


Convencionales y Nucleares, editada por ASINEL, como la enciclopedia
British Electricity International, ya han sido referenciadas en capítulos
anteriores, habiéndose indicado siempre que son obras que deben ser
consultadas en las bibliotecas de organismos vinculados a la enseñanza de
estas materias o la puesta en práctica de las mismas. Son muy
recomendables por disponer de una gran cantidad de imágenes y
esquemas de los componentes que se incluyen en el capítulo, lo que facilita
extraordinariamente la comprensión del funcionamiento de los mismos.
Ambas referencias bibliográficas son muy didácticas.
También los libros referenciados se han incluido en otros capítulos. En
cualquiera de ellos se pueden consultar los capítulos o epígrafes que
dedican a los componentes del sistema que se estudia. En el caso de las
bombas, cualquier libro en el que se incluya el estudio de las bombas
centrífugas puede ser utilizado como libro de consulta sobre el
funcionamiento de estos componentes.
ASINEL, Bombas y Ventiladores, Colección de Textos sobre Centrales
Termoeléctricas Convencionales y Nucleares, Grupo C, Volumen nº 07, 1985.

ASINEL, Condensación, Vacío y Refrigeración, Colección de Textos sobre Centrales


Termoeléctricas Convencionales y Nucleares, Grupo C, Volumen nº 05, 1985.

ASINEL, El Desgasificador, Colección de Textos sobre Centrales Termoeléctricas


Convencionales y Nucleares, Grupo C, Volumen nº 04, 1985.

ASINEL, Extracciones y Precalentadores de Agua, Colección de Textos sobre Centrales


Termoeléctricas Convencionales y Nucleares, Grupo C, Volumen nº 03, 1985.

BLACK & VEATCH, Power Plant Engineering, International Thomson Publishing


Company, 1996.

BRITISH ELECTRICITY INTERNATIONAL, Turbines, Generators and Associated Plant,


Modern Power Station Practice Volume C, Pergamon Press (3ª de.), 1991.

EL-WAKIL, M.M., Powerplant Technology, McGraw-Hill Book, 1985.

SANZ, J., Centrales Eléctricas, E.T.S.I.I., U.P.M., 1988.

36 CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO


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UNED
SISTEMA DE AGUA CONDENSADA Y DE AGUA DE ALIMENTACIÓN

WARRING, R.H., Selección de Bombas: Sistemas y Aplicaciones, Labor, 1977.

WEISMAN, J., ECKART, L.E., Modern Power Plant Engineering, Prentice-Hall, Inc. 1985.

WILBUR, L.C., Handbook of Energy Systems Engineering: Production and Utilization,


John Wiley & Sons, 1985.

10. CUESTIONES Y PROBLEMAS

1. ¿Por qué es necesario condensar el vapor que escapa de la turbina?


2. Explique por qué la presión de operación de los condensadores de las
centrales termoeléctricas corresponde a valores tan bajos como cifras
de 0,04 a 0,07 bar?
3. ¿Qué función desempeñan los condensadores de las centrales
termoeléctricas?
4. Indique las características de los condensadores que son habituales en
las centrales termoeléctricas.
5. ¿Cuáles son los principales elementos que constituyen un condensador
y qué función desempeñan?
6. ¿Qué sistemas de refrigeración del condensador se utilizan? ¿En qué se
diferencian?
7. ¿Cuál es la función de los eyectores? Tipos de eyectores.
8. ¿Por qué se disponen de calentadores regenerativos en las centrales
termoeléctricas basadas en un ciclo de Rankine? ¿Dónde se ubican?
9. Indique como repercute en las condiciones de operación del calentador
regenerativo el hecho de que sea superficial o de mezcla.
10. ¿Cómo se sabe que un calentador regenerativo es de baja o de alta
presión? ¿Cuál es el criterio? La bomba de agua condensada, ¿a qué
tipo de calentador regenerativo está vinculada?
11. Describa un calentador regenerativo superficial. Justifique las
diferentes zonas que puede tener.

CONSUELO SÁNCHEZ NARANJO 37


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UNED
CENTRALES TERMOELÉCTRICAS

12. Defina las diferencias terminales de temperatura de un calentador


regenerativo superficial.
13. ¿Por qué en las centrales termoeléctricas solo hay un calentador de
mezcla formando parte del calentamiento regenerativo del agua de
alimentación? ¿Por qué se le denomina desgasificador?
14. Describa un desgasificador, indicando la función de cada una de sus
partes.
15. Represente alguna configuración del sistema de agua condensada y de
alimentación.
16. ¿Cuáles son las bombas principales de una central termoeléctrica? De
cada una de ellas indique cuál es su función, dónde se encuentran y
qué fluido circula por ellas, y sus principales característica.

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