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Descubrimiento de america

El 12 de Octubre recuerda al mundo la llegada en 1492 de Cristóbal Colón a


América, en un suceso histórico en la historia de la humanidad, pues marcó el
camino político, social y económico del planeta para los siglos siguientes.

''El Encuentro de dos Mundos'' se inició el 03 de agosto de 1492 cuando Colón


y sus embarcaciones partieron del Puerto de Palos (Huelva) en un viaje que
duró más de dos meses hasta llegar a una de las pequeñas islas que hoy
forman las Antillas.

Colón luchó mucho para poder realizar este viaje, pues los Reyes Católicos de
España en un principio se mostraron negativos hacia este proyecto del
navegante genovés. Luego de un largo proceso de convencimiento, finalmente
''La Niña'', ''La Pinta'' y ''La Santa María'' lograron embarcar hacia un viaje
marino por Occidente.

Colón llegó el 12 de Octubre a la isla de Guanahaní, ubicada actualmente en el


archipiélago de las Antillas, territorio perteneciente a las Bahamas. Sin
embargo, Colón creyó por mucho tiempo que había llegado a Asia por la ruta
occidental, aunque en realidad se encontró con un territorio, un continente
totalmente extraño para toda Europa: América.

Aunque no tiene demasiada importancia, y a pesar de que se acepta el 12 de octubre de 1492


como el día del descubrimiento de América, es bueno recordar que no todos los historiadores, y
menos todavía los coetáneos de Colón, concuerdan en fijar ese día como el del arribo de los
navegantes a la isla Guanahaní. El origen de la imprecisión se debe al propio Colón, quien
nunca afirmó como exacta esa fecha, y al único depositario y transcriptor de su Diario de a
bordo, fray Bartolomé de Las Casas, quien precisamente omitió esa fecha en la copia que
insertó en su Historia de las Indias. Esta se publicó apenas en 1825, doscientos setenta años
después de muerto Las Casas (1566) Fernando Colón, en la biografía de su padre publicada
en Venecia en 1571, sí señaló la fecha del 12 de octubre.

El escritor italiano E.C. Branchi realizó en 1934 una investigación casi exhaustiva entre 88
cronistas contemporáneos de Colón e historiadores de los siglos XV, XVI y parte del XVII: el
resultado fue escandaloso, puesto que ninguno señala el 12 de octubre como fecha del
descubrimiento de América o, más modestamente, del arribo de la flotilla colombina a
Guanahaní. Hay más: del total de 88 autores, 35 describen el descubrimiento sin anotar fecha
alguna, 33 anotan solamente el año 1492; seis dicen que fue 11 de octubre, uno indica el 11 de
noviembre, otro el 10 de octubre, y doce cuentan los días de travesía sin más detalle.

La omisión del día 12 de octubre debe ser intencional. La consigna de silenciar la fecha se
debió a un propósito bien meditado. Y el investigador Branchi asegura que se dejó en blanco la
fecha porque, habiendo llegado a la isla el sábado 13 de octubre, la mentalidad feudal de la
época, signada por la superstición y la magia, había hecho del 13 una fecha de ignominia y
maldición; en consecuencia, Las Casas adelantó en un día la fecha del descubrimiento, para
fijarla en viernes 12, más acorde con su piedad y su ortodoxia. Pero otros historiadores
antiguos hicieron un cálculo diferente, y señalaron el día jueves 11 de octubre como el
verdadero: Gonzalo Fernández de Oviedo, Agostino Giustiniani, Francisco López de Gomara,
entre otros, así lo creyeron. En la época actual, estudiosos de la categoría de Juan Gil y
Consuelo Várela aseguran que Oviedo y Gomara están en lo cierto, porque como los marineros
contaban las singladuras de mediodía a mediodía, y el descubrimiento tuvo lugar dos horas
después de la medianoche del jueves 11, ésa debe indicarse como fecha precisa. En su favor
está el propio desconcierto de Las Casas cuando escribió: "Parece que, pues se vido la tierra
dos horas después de medianoche, jueves, se debe atribuir al viernes este descubrimiento y,
por consiguiente, fue a 12 de octubre."

CRISTOBAL COLÓN Y EL
DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA
Uno de los hechos históricos más importantes en la historia de la humanidad: fue el
descubrimiento de América y si bien en una entrada anterior ya os hablamos de cómo se
produjo la conquista de América. A continuación, os contamos todo sobre Cristobal
Colón y el descubrimiento de América en este artículo especial.

EL DESCUBRIMIENTO DE AMÉRICA:
Pintura que recrea el desembarco de Colón en Guanahani
Cada 12 de Octubre, se conmemora el Descubrimiento de América, realizado
por Cristóbal Colón en el año 1492. Con él se abre uno de los más complejos capítulos
de la historia universal. Involucra a la naciente sociedad moderna europea y
sus viajes de exploración, a las civilizaciones originarias deAmérica, y el inicio de
un imperio colonial que duraría siglos. Y -en medio de todo esto- un navegantecon
un proyecto arriesgado y un destino que nadie hubiera previsto: el Descubrimiento de
un Nuevo Continente.
Este descubrimiento cambió el curso de la historia, y aunque resulta difícil pensar o
saber qué hubiera pasado si Colón hubiera seguido otra ruta, parece claro que el
descubrir América supuso gran riqueza para Europa, aunque pocos o ninguno
fueron los beneficios para los que por aquel entonces poblaban aquellas tierras.
Al margen de la conquista de los territorios de América, cabe añadir que la llegada de
europeos supuso además un colapso demográfico de la población indígena, debido
principalmente a los genocidios indiscriminados, o la llegada de enfermedades
epidémicas ante las que los indígenas carecían de defensas biológicas.

CONTEXTO HISTÓRICO DEL DESCUBRIMIENTO


DE AMÉRICA:
Mapa del Primer Viaje de Colón
Antes de hablar del este importantísimo personaje histórico es necesario aclarar algo
que muchas veces es pasado por alto. Los expedicionarios que viajaron con Cristóbal
Colón no fueron los primeros europeos en llegar a América. Varios siglos antes los
marinos vikingos habían navegado las costas de América del Norte. Sin embargo, para
el siglo XV ya habían desaparecido sus asentamientos.
El siglo XV fue una época de difíciles pero paulatinos avances en la exploración del
mundo, motivados por encontrar rutas comerciales alternativas para llegar a las Indias.
De hecho podemos decir que provocado por las crecientes dificultades del Imperio
Bizantino, que finalmente caería con la toma por los turcos de Constantinopla en
1453, los europeos occidentales se vieron forzados a buscar rutas alternativas a Asia.
Fruto de estas expediciones fue la conquista castellana de las islas Canarias, que
comenzó en 1402 por la isla de Lanzarote y concluyó en 1496 con la conquista de
Tenerife.
En este contexto, Cristóbal Colón, presentó a la corona de Portugal un proyecto para
llegar a las Indias desde el Oeste.
Los portugueses le rechazaron, debido a que sus navegantes estaban logrando
importantes avances en sus viajes por la costa de África. Una ruta más confiable que
una navegación atravesando el desconocido e inhóspito océano. Su proyecto era una
verdadera aventura sin ningún tipo de garantías.
Fue entonces, con el rechazo de los portugues que Cristóbal Colón, que había estado
a las órdenes del rey de Portugal, ofrece a los Reyes Católicos el proyecto de llegar a
las Indias siguiendo una ruta hacia el oeste en lugar de bordeando todo el continente
africano. Para poner en práctica su proyecto, Colón partía de la idea de la esfericidad
de la Tierra, cuestión controvertida en la época. Finalmente, por las Capitulaciones de
Santa Fe, los Reyes Católicos acordaron con Colón el inicio de la expedición.
LA EXPEDICIÓN DE COLÓN:

Las tres carabelas de Colón


Como los Reyes Católicos estaban en desventaja respecto de los portugueses en la
competencia por llegar a las Indias. Así es como los Reinos de Castilla y
Aragón deciden apoyar el proyecto de Cristóbal Colon. Sin embargo, su concreción
se demoró siete años porque, hasta 1492, su principal objetivo fue expulsar a los
musulmanes de la península.
En abril de 1492, los Reyes Isabel y Fernando firmaron junto a Colón un acuerdo, las
Capitulaciones de Santa Fe. En ellas se establecía que Colón recibiría
el Almirantazgo perpetuo, el Virreinato y la Gobernación de todas las tierras que
descubriese y –además- la décima parte de las riquezas halladas.
Todo estuvo listo y, el 3 de Agosto de 1492, Colón partió del Puerto de Palos con
tres embarcaciones. Pasados más de dos meses de navegación, avistaron tierra.
Creyeron haber llegado a las Indias Orientales, pero en realidad se habían topado con
un continente desconocido, América, aunque no serían conscientes de ello por un buen
tiempo.
La Corona Española no obtuvo las especias de las Indias. Pero en su lugar consiguió
algo mucho más importante: la oportunidad de construir un gran Imperio. En
posteriores expediciones de conquista, los reyes Católicos vieron satisfechas sus
objetivos. Los metales preciosos americanos y laexplotación de la fuerza de
trabajo de los aborígenes enriquecieron a España, y se incorporaron a laeconomía
europea, contribuyendo a su transformación.