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~ La guía simple a una vida minimalista ~

Escrito por: Leo Babauta de mnmlist.com

= Dedicaciones =

A mis hijos: Chloe, Justin, Rain, Maia, Seth y Noelle.

También a Guampedia.com
= Tabla de contenidos =

* Una pequeña ironía

* Notas sobre como usar este libro

* ¿Que es una vida minimalista?

* Principios generales del minimalismo

* Como volverte minimalista

* Contento

* Replanteando las necesidades

* Simplifica lo que haces

* Limpiando el desorden

* Hogar minimalista

* Espacio de trabajo minimalista

* Computador minimalista

* Viviendo sin papel, digitalizando

* Viajes minimalistas

* Guardaropa y aseo

* Comida minimalista

* Fitness minimalista

* Finanzas minimalistas

* Encontrando simplicidad con hijos

* Lidiando con seres queridos no-minimalistas

* Minimalismo es el fin de organizar

* Camina livianamente sobre este mundo: sobre la sostenibilidad

* Preguntas frecuentes

* Reconocimientos

* Más recursos sobre minimalismo

* Uncopyright
= Una pequeña ironía =

Sí, sé que es irónico que un libro sobre minimalismo tenga más de una o dos páginas. El contenido
no es minimalista, y eso es contradictorio, ¿no?

Si, seguro. Yo podría crear un libro que solo tenga un párrafo. ¿Pero algo así valdría tu tiempo y
dinero? ¿Te ayudaría a alcanzar aquello para lo que viniste?

Quise crear una guía realmente útil, y eso significa que he puesto "más de la cantidad mínima" de
información en este libro. Espero que para ti eso sea bueno. Si no, ¡borra este libro inmediatamente!

= Notas sobre como usar este libro =

Lo primero que debes notar es que esta no es una guía paso-a-paso que debes seguir de principio a
fin.

Es una serie de guías para diferentes áreas que pueden ayudarte a explorar una vida de
minimalismo.

No hay un solo camino - el tuyo será diferente del mío, y no puedo prescribir los pasos exactos que
debes tomar.

Yo comparto mis experiencias y lo que he aprendido con la esperanza de que a ti también te


ayudará.

Lo segundo que quiero mencionar es que algunos notarán que no todo en este libro es material
nuevo. Algo del material es nuevo, pero mucho de esto ha sido reunido de varios escritos que he
hecho sobre estos temas en Internet. Dudo mucho que alguien leyendo este libro digital haya leído
todos los artículos publicados anteriormente - han sido dispersos durante un largo periodo de
tiempo.
Aún así, he actualizado y expandido en los escritos anteriores, y he añadido algo de contenido
nuevo. Lo he puesto todo junto con la esperanza de que te ahorrará algo de tiempo de buscar buenos
artículos sobre estos temas.

Usa esto como una guía de referencia a la cual estarás regresando, ya que en tu búsqueda
encontraras cosas nuevas en cada leída nueva mientras sigues este proceso. Espero que esta sea una
guía útil en tu búsqueda.

= ¿Que es una vida minimalista? =

"Sé contento con o que tienes; regocijate en como son las cosas. Cuando te des cuenta de que no
falta nada, el mundo entero te pertenecerá."

- Lao Tzu

Una vida minimalista es una vida despojada de todo lo innecesario, para así abrir espacio a lo que te
da dicha.

Es el eliminar el desorden y el cacharro en todas sus formas, dejándote con paz, libertad y liviandad.

Un minimalista evade la mentalidad de más, de adquirir y consumir y salir de compras, de que más
grande es mejor, de la carga de los objetos.

En vez de eso, un minimalista abraza la belleza de lo menos, la estética de lo poco, una vida de
contento en lo que necesitamos y lo que nos hace verdaderamente felices.

Un minimalista se da cuenta de que adquirir objetos no nos hace felices. Que ganar más dinero y
tener más cosas es insignificante. Que llenar tu vida de más y más cosas por hacer y de freneticismo
no es deseable, sino algo para evitar.
Un minimalista valora la calidad, no cantidad, en todas sus formas.

Yo soy minimalista, y es algo que es profundamente satisfactorio. Me levanto en la mañana en un


cuarto sin desorden ni cacharro, en el silencio de la mañana temprana, tomo algo de café y leo,
salgo a correr, y luego escribo. Trabajo un poco más, paso algo de tiempo con mi familia.

Estas son cosas que me hacen feliz. No comprar un montón de cosas. No viajar todo el tiempo, no ir
a fiestas o gastar dinero en entretenimiento costoso. No ver mucha televisión y ser bombardeado
con anuncios. Otros pueden encontrar dicha en estas cosas, y no los critico. Simplemente comparto
lo que me hace feliz.

Y esa es la clave. Encontrar lo que te hace feliz. Deshazte del resto para que tengas espacio para
esas cosas importantes. No es una vida de nada, de aburrimiento. Es una vida de riqueza, en menos.

Tu vida minimalista será diferente a la mía. Tu necesitarás encontrar lo que te hace más feliz.
Planea tu día ideal. Luego despoja tu vida de lo no-esencial para abrir espacio para este día ideal,
para las cosas y gente que amas. El propósito de este libro es ayudarte a encontrar ese camino.

= Principios generales del minimalismo =

El minimalismo no necesariamente es sobre menos. Tampoco es un fin en si mismo. Es un camino


que te ayudará a:

* Tener más libertad

* Tener más tiempo


* Tener más espacio para lo importante

* Tener menos preocupaciones

* Tener más placer

* Ser más frugal

* Volverte más ecológico

* Volverte más saludable

- Los principios minimalistas -

Hay algunos principios claves que repetiremos en este libro de varias maneras. Es importante
enumerarlos aquí:

1. Omite las cosas innecesarias - Nota que esto no dice omítelo todo. Solo cosas innecesarias.

2. Identifica lo esencial - ¿Qué es lo más importante para ti? ¿Qué te hace feliz? ¿Que tendrá mayor
impacto en tu vida, tu carrera?

3. Haz que todo cuente - Sea lo que sea que hagas o mantengas en tu vida, haz que valga la pena
mantenerlo. Haz que de verdad cuente.

4. Llena tu vida de dicha - No solo vacía tu vida. Pon algo maravilloso en ella.

5. Corrige, corrige - El minimalismo no es un punto final. Es un proceso constante de corregir,


revisar y corregir un poco más.

En todo lo que hagas mira si puedes aplicar estos principios. No hay necesidad de obsesionarte con
ellos, por supuesto, pero siempre es útil examinar lo que hacemos, como lo hacemos, y si realmente
necesitamos hacerlo.

"Teme menos, ten más esperanza; come menos, mastica más; quéjate menos, respira más; habla
menos, di más; ama más, y todas las cosas buenas serán tuyas."

- Proverbio sueco

= Como volverte minimalista =

Aunque la estética y productos minimalistas y el estilo de vida minimalista se ven atractivos para
muchas personas, para ellos es más fácil que les guste a vivirlo realmente.
El minimalismo es algo hacia lo que la gente podría esforzarse en lograr, pero no saben por dónde
empezar. Hay muchas cosas que hacer, que pensar, y puede ser abrumador. He aquí por donde
empezaría yo:

* Empieza dándote cuenta de que ya tienes suficiente - Miraremos esto con más detalle en el
siguiente capítulo, pero esta realmente es la clave. Estar contento con lo que tienes es importante, o
toda la organización y eliminación de cacharro del mundo no importarán, porque tu simplemente
querrás más.

* Empieza a eliminar cacharro y posesiones - Miraremos esto tan pronto como sea posible, pero si
tu de verdad tienes una casa u oficina llena de cacharro, aún no eres minimalista. Queremos
deshacernos de este cacharro, y puedes hacerlo en un fin de semana o dos, o puede hacerse
lentamente en el curso de unas semanas. Cualquier método esta bien, pero la clave es empezar.

* Empieza simplificando tu horario - Elimina compromisos y cosas innecesarias en tu horario, y


deja un poco de espacio para respirar. Permítete enfocarte en las cosas importantes.

* Lentamente corrige todo lo que haces - Haz esto teniendo los principios minimalistas en mente.
Es un proceso constante.

Y eso es todo. Es muy simple. Miraremos estas cosas con más detalle por supuesto, cubriendo la
alimentación, fitness, finanzas, familia y todo eso.

Pero en el corazón de las cosas, para volverte minimalista todo lo que necesitas son las cuatro cosas
de arriba.

"Grandes obras son conformadas por actos pequeños."

- Lao Tzu

= Contento: Tu ya tienes suficiente =

Este realmente es el punto inicial. No es suficiente si solo te despojas de las cosas, ya que el
cacharro se volverá a acumular si continúas adquiriendo cosas. Y ese deseo de adquirir cosas surge
de una desconexión de como son las cosas en este momento.

Si estás comprando cosas que no necesitas es porque de una u otra forma estás insatisfecho. Quieres
más, no solo lo que ya tienes ahora. Quieres más emoción, diversión, formas de hacer tu vida mejor.
Quieres algo más genial. Sea cual sea la razón, no estás feliz con lo que ya tienes.

Este es un problema que puede ser muy profundo, pero la solución no tiene que ser complicada. He
aquí lo que sugiero:
1. Date cuenta de que tu ya tienes todo lo que necesitas - ¿Cuales son las cosas que tu de verdad
necesitas? Comida, agua, ropa básica, refugio, seres queridos. Todo lo demás es extra. No necesitas
la última tecnología, ropa con estilo, zapatos nuevos, un carro elegante, una casa grande.

2. Aprende a dejar de comprar cosas innecesarias - Esto podría sonar difícil, pero es cuestión de
tener consciencia sobre esto. Un excelente método es iniciar una lista de 30 días: ponte a ti mismo
la regla de que si quieres comprar una cosa no-necesaria, tienes que ponerla en esta lista (con la
fecha en que se añadió), y no puedes comprarlo sino hasta dentro de 30 días. Si tu aún lo quieres
después de 30 días, puedes comprarlo. Esto usualmente funciona porque la necesidad de comprar se
disipa. Siempre pregúntate antes de comprar: ¿Es esta una necesidad absoluta?

3. Aprende a ser feliz haciendo, no poseyendo - Podemos ser felices solo con las necesidades reales
si aprendemos que poseer cosas, tener cosas, no nos hace felices. En vez de eso, hacer cosas nos
hace felices - hablar con un amigo, caminar con un ser querido, cocinar, crear, cantar, correr,
trabajar en algo emocionante. Si puedes enfocarte en hacer cosas que te hagan feliz sentirás menos
necesidad hacia los objetos.

4. Aprende el concepto de Suficiente - Esta es la idea de que no siempre necesitamos más - de que
una vez llegamos hasta cierto punto tenemos suficiente. La clave es aprender a reconocer cuando es
eso. Usualmente no nos damos cuenta de que ya tenemos suficiente, y permanecemos atrapados en
el ciclo de más.

Tener más produce querer más. Es un ciclo interminable de más, una adicción a adquirir y poseer.
Necesitamos aprender cuando suficiente es suficiente, y a ser felices con lo que tenemos.

Esto no pasa de la noche a la mañana. Toma algo de tiempo, pero lo más importante es que requiere
que seas consciente de todo esto - de necesidades vs. antojos, de más vs. suficiente, de ser feliz
haciendo, y no poseyendo. Con el tiempo esta consciencia resultará en un contento con lo que ya
tenemos, lo cual es la verdadera fundación de una vida minimalista.

"Como ves, el secreto de la felicidad no está en buscar más, sino en desarrollar la capacidad de
disfrutar menos."

- Socrates

"Aquel que está contento es rico."

- Lao Tzu

= Replanteando las necesidades =

Una de las cosas básicas del minimalismo es que tu eliminas tantas cosas no-necesarias como te sea
posible para abrir espacio para lo que sí es importante.

Si tu no necesitas un montón de ropa, te deshaces de mucha de ella. Si no necesitas ese nuevo


aparato, no lo compras. Todo dentro de lo razonable, por supuesto.
Tu aprendes a estar contento con lo que ya tienes, con las cosas esenciales, con hacer cosas que
amas en vez de poseer cosas.

Pero es gracioso, porque usualmente cosas que creemos que son necesarias no necesariamente lo
son. El problema es que categorizamos cosas como necesidades porque estamos acostumbradas a
ellas, y no podemos ver como vivir sin ellas. Y es difícil hacer cambios grandes.

Algunos ejemplos:

* Un carro - Los carros son vistos como necesidades, pero increíblemente, la gente ha vivido sin
ellos por mucho tiempo antes del siglo 20. Inclusive hoy en día, algunas personas se las arreglan
para no tener carro. Y no es imposible - especialmente si vives en un lugar que tenga un sistema de
transporte público decente. Y en muchas ciudades existen opciones para compartir carro, así que
puedes usar un carro cuando lo necesites, por mucho menos de lo que te costaría poseer un carro. Es
posible ir en bicicleta y caminar a la mayoría de lugares, y tomar transporte público y carros
compartidos a otros lugares.

* Carne - Muchas personas creen que no pueden vivir sin filetes y hamburguesas. Y yo era uno de
ellos. En estos días no solo soy vegetariano, sino más que todo vegano. Y no es tan difícil de
cambiar si lo haces lentamente. También es más sano y mejor para el ambiente - los animales para
carne y lácteos son tremendamente dañinos para el ambiente, y un gran desperdicio de recursos
naturales.

* Mucha ropa - Aunque no apoyo el salir desnudo (aunque algunos lo hacen), ni tampoco
recomiendo poseer solo una muda de ropa, es posible poseer menos ropa de lo que la mayoría de
gente tiene. No necesitamos comprar ropa constantemente para estar a la moda - podemos comprar
ropa de calidad y perenne, con colores y patrones escogidos de tal forma que toda nuestra ropa
combine bien.

* Una casa grande - Si tienes menos cosas, necesitarás menos casa.

Estos son solo unos ejemplos - piensa sobre todas las cosas que consideres necesidades. ¿Realmente
lo son? ¿Que necesitas realmente además de comida, refugio, ropa básica y seres queridos?

"Si tu mente no está nublada por cosas innecesarias, entonces estás en la mejor temporada de tu
vida."

- Wu-Men

= Simplifica lo que haces =


Vivir una vida minimalista no se trata solo sobre eliminar el cacharro físico. Es sobre reducir el
desorden de tu horario ocupado, de tu vida laboral, de todos los trajines que normalmente tienes.

Es sobre hacer solo lo que es necesario, para que así tengas tiempo para lo que de verdad te hace
feliz.

- Reduce los compromisos -

Lo más importante que puedes hacer para simplificar tu horario es enumerar todos tus
compromisos, y escoger los más importantes. Los compromisos incluyen todo lo que saque de tu
tiempo, como proyectos del trabajo, trabajos complementarios, servir en comités cívicos, servir
como entrenador para el equipo de fútbol de tu hijo, renovar tu casa o servir en una Organización de
Padres de Familia o algún otro comité escolar.

Es fácil decirle "si" a estos compromisos, pero llenan nuestras vidas a medida que se acumulan,
hasta que estamos tan ocupados que no tenemos tiempo para lo que es realmente importante para
nosotros. El minimalismo sugiere que reduzcamos estos compromisos hasta quedar solo con los
más importantes, dejando espacio en nuestras vidas para lo que amamos más y dejando espacio para
que no estemos tan estresados.

Para hacer esto haz una lista de todos los compromisos en los que puedas pensar. Todo lo que tu
hagas regularmente, o que te hayas comprometido a hacer a corto o largo plazo.

Ahora marca esta lista: ¿Cuáles son los 4-5 compromisos más importantes? Las cosas que más amas
que son más valiosas para ti. Estas son tus prioridades principales. Todo lo demás debería ser
removido en lo posible.

Para remover compromisos necesitas hacer una llamada o enviar un email informándole a la gente
que ya no puedes comprometerte a algo. Esto es difícil e incómodo, porque significa decirle "no" a
la gente, y usualmente para ellos eso es decepcionante. ¿Pero sabes qué? Sobrevivirán, y sus
proyectos y vidas continuarán. Aunque es difícil decepcionar a la gente, rara vez es tan malo como
tememos.

Es un lento proceso de eliminación - habrán algunos compromisos grandes de los cuales no podrás
liberarte de una. Pero si mantienes en mente que en un futuro quieres eliminar todos los
compromisos no-esenciales, lentamente saldrás de ellos, ya sea diciendo "no", o cuando los
compromisos terminen naturalmente.

Es importante, desde este punto, intentar decir "no" a todas las peticiones de que te comprometas si
esos compromisos no están en tu lista esencial - cosas que tú de verdad amas hacer. Tu deberías
querer decir "¡Absolutamente sí!" a los nuevos compromisos - o dí no. No digas solamente si.

Una vez te hayas deshecho de los compromisos no-esenciales, tu vida se liberará de para hacer las
cosas que siempre quisiste hacer.

- Despeja tu horario -

Mira que tanto puedes despejar tu horario. Esto significa eliminar reuniones, las cuales usualmente
son una pérdida de tiempo. Significa no hacer citas si puedes evitarlo. Significa dejar bloques
grandes de tiempo disponibles para crear, para hacer trabajo que amas, para hacer otras cosas que
ames.

Deja espacio entre cosas en tu horario. El espacio te ayuda a completar tu horario con menos estrés,
y si las cosas toman más tiempo del esperado, no desorganizará todo.

Si puedes, deja días enteros sin citas programadas. Eso no significa que no trabajarías - solo
significa que no habría nada asignado en piedra en tu calendario.

- Despeja tu lista de tareas -

Si tienes una larga lista de tareas llena de muchas cosas por hacer, la vía minimalista es simplificar
la lista.

Para hacer esto debes ser honesto contigo mismo: ¿realmente puedes hacer todas las cosas que están
en tu lista de tareas de hoy? ¿Y qué tal en los próximos tres días? Usualmente creemos que
podemos hacer más de lo que en realidad podemos, y como resultado hacemos listas de tareas
largas que nunca podríamos completar ni en día o tres.

Ahora, es la naturaleza de las listas de tareas que nunca tengan final, pero el problema real es que
están llenas con muchas tareas que nos mantienen súper ocupados. Y en vez de eso, debemos
enfocarnos en menos tareas, no más.

Menos tareas significa que estamos menos ocupados. También significa que debemos seleccionar
las tareas más importantes que tendrán el impacto más grande en nuestro trabajo y nuestras vidas.

Escoge tres tareas para cada día - tareas realmente importantes y de alto impacto. Estas tareas más
importantes deberían ser tu enfoque cada día, e idealmente deberías hacerlas antes de trabajar en
cualquier otra tarea de menor importancia.

Haz las cosas importantes primero. Preocúpate por las cosas pequeñas luego.

"La naturaleza no se apresura, y aún así todo es logrado."

- Lao Tzu

= Limpiando el desorden =

El desorden y el cacharro son el veneno de un minimalista. El minimalista se deshará de lo


innecesario y quedará con un bello ambiente de pocas cosas.

El problema del desorden y cacharro:


* el cacharro te agobia

* el cacharro te estresa

* el cacharro es costoso de comprar, guardar y mantener

* buscar cosas en el desorden hace que pierdas tiempo

* el desorden es un reflejo de tu estado interno

Tú acumulas cacharro al estar en la mentalidad de Adquirir en vez de la mentalidad de Suficiente.


Tú acumulas teniendo una mentalidad de miedo, de no querer abandonar las cosas, querer acaparar
y mantener todo por razones sentimentales.

Estar muy ocupado también conlleva al desorden, porque no tenemos tiempo para limpiarlo, no
tenemos tiempo de deshacernos de lo innecesario, y el desorden se apila. Así que reducir lo que
haces ayudará a limpiar el desorden.

No tener un sistema para lidiar con objetos, y no tener los hábitos de mantener en marcha ese
sistema, hará que termines con desorden y cacharro. Puedes organizar tu casa y lograr que se vea
hermosa, pero si no tienes un sistema y hábitos en su lugar, pronto empezarás a dejar tiradas las
cosas en cualquier sitio, y pronto volverás a tener desorden.

La solución es encontrar un lugar para todo una vez hayas organizado y despejado. Esto no es tan
difícil - solo necesitas poner algo en un lugar que consideras sería un buen "hogar" para esa cosa, y
luego una nota mental de ese lugar. Luego necesitas desarrollar el hábito de poner esa cosa en su
lugar siempre que termines de usarla. Toma más tiempo el formar ese hábito, pero no es tan difícil
si lo haces conscientemente.

- Derrotando la mentalidad del miedo -

Siendo así, si tienes miedo de abandonar objetos, ¿cómo conquistas ese miedo para poder despejar
el cacharro?

Hay algunos miedos relacionados o emociones relacionadas a mantener objetos:

* Miedo a necesitarlo de nuevo.

* Resistencia a desperdiciar algo valioso.

* No deshacerte de cosas sentimentales por tu conexión emocional hacia ellas.


Todas estas son emociones fuertes, y si no se les hace frente, evitarán que organices y despejes el
cacharro. He aquí como ganarles:

1. Si no lo has usado en 6 meses, deshazte de eso - Para objetos de temporada como ropa de
invierno, extiende esa regla a 12 meses o algo así. Si no lo usas, no lo necesitas. ¿Pero qué pasaría si
llega a ocurrir una ocasión en la que lo necesitas? Bien, eso no es probable, pero pregúntate a ti
mismo que podrías hacer si eso pasara - ¿podrías usar algo más en su lugar, o tomarlo prestado de
alguien más, alquilarlo, o en el peor caso, comprar otro (preferiblemente usado)?

Usualmente podemos vivir sin él o encontrar otra solución, y con frecuencia, ese escenario no
ocurre - y la evidencia está en que no se usó en los últimos 6 meses. A veces ocurre, pero no sería el
fin del mundo.

2. Es derrochador mantener objetos - Aunque sé que muchas personas sienten que es derrochador
deshacerse de cosas que aún pueden usarse - y una parte de mi está fuertemente de acuerdo con eso
- esta creencia conlleva a la acumulación de cantidades increíbles de chatarra y cacharro. Lo sé
porque he visto todo su cacharro. No es bonito. En vez de eso, date cuenta de que en realidad es
más derrochador aferrarte a cosas si no las usas y amas. Primero, desperdician espacio, el cual en
realidad te cuesta dinero cada mes (en la forma de renta o hipoteca de tu casa, o rentando o
comprando espacio de almacenamiento adicional). También te cuesta tiempo el mantener todo ese
cacharro, y estrés en mantenerlo y verlo y tener que navegar en él para encontrar cosas que
necesitas.

Finalmente, si estas cosas aún son utilizables y valiosas en realidad, dáselas a alguien más que
pueda usarlas y sí las use. Las cosas no son valiosas si no son usadas. Así que al aferrarte a los
objetos estás previniendo que estos se usen realmente por alguien que los necesita.

3. Toma una foto - Si las cosas tienen valor sentimental, es por las memorias que mantienen, no por
lo que realmente son los objetos o para lo que pueden usarse. Así que toma una foto digital, o si es
una foto o documento, escanealo y guárdalo en tu computador. Aún tienes los recuerdos, pero ya no
abarcarán espacio. Intenta esto, por lo menos para unas pocas cosas, y verás que el valor
sentimental de las cosas puede ser movido a un espacio digital para derrotar este miedo.

4. La caja de "tal vez" - Si simplemente no puedes deshacerte de las cosas, usa una caja de "tal vez"
cuando despejes tu cacharro. Esta es una caja para todas las cosas que no estás seguro de si
deshacerte de ellas o no - ponlas en una caja, marca la fecha del día actual, y pon la caja en un
armario o algún otro cuarto de almacenamiento. Después de 6 meses, si nunca necesitaste estos
objetos, deshazte de ellos. Esta es una medida alternativa diseñada para superar esos miedos.

- Como empezar -
Empezar a reorganizar una casa llena de cacharro puede ser difícil, ya que la tarea es muy
abrumadora. Por lo tanto, es importante empezar pequeño.

No necesitas enfrentarte a la montaña. Solo empieza enfrentándote a una roca a la vez.

The Fly Lady (flylady.net) recomienda empezar con el lavaplatos de tu cocina, y estoy de acuerdo
con eso. Despeja tu lavaplatos, lava cualquier plato allí, límpialo bien, y que quede bonito y
brillante. Esto es algo que puedes hacer en 5-10 minutos (dependiendo de que tantos platos habían
allí), y tiene un efecto motivador.

Ahora, mantén este lavaplatos limpio y brillante. Desde aquí puedes expandir tus acciones: puedes
despejar los mesones de tu cocina y limpiarlos. Despeja el piso de tu cocina de cualquier cacharro.
Mantén estas áreas limpias por unos días.

Expande a otros cuartos - mesas, pisos, estanterías, armarios. Una superficie a la vez. Pero mantén
el lavaplatos limpio, y cualquier otra área que ya hayas despejado y limpiado, mantenla limpia.

No necesitas hacer todo esto de la noche a la mañana. Puedes hacerlo un poco cada vez - 10-15
minutos al día, o más si lo deseas. Si quieres puedes programar un fin de semana para despejar y
limpiar, pero no es necesario. Gradualmente lo lograrás.

- Sistema de limpieza -

He aquí un sistema breve para limpiar y despejar tu casa:

1. Empieza con una superficie plana cada vez - Esto puede ser un mesón, una mesa, una sección del
piso en un cuarto, una estantería, el piso de un closet, un gabinete. Por ejemplo, solo enfócate en
una estantería en un armario cada vez, no el armario completo.

2. Saca todo de la superficie (o del cajón o gabinete) - Ponlo todo en una pila. Tu literalmente no
tienes que apilar las cosas - simplemente ponlas juntas, tal vez en una esa o en el piso, pero no en la
mesa o piso que estás despejando. Este será tu espacio de trabajo temporal.

3. Toma una cosa de la pila, y has una decisión rápida sobre ella - ¿La amas y la usas regularmente?
¿La has usado en los últimos 6 meses? Si es así, ponla en una pila separada, que será tu pila de
"mantener". Si no, ponla en la caja de "donar", o tíralo a la basura, o al reciclaje si literalmente es
basura. Puedes tener una tercera opción, una caja de "tal vez" para objetos que no puedes decidir si
eliminar o no - mira la sección anterior de este capítulo para más información.

4. Repite este proceso con cada elemento en la pila, uno a la vez - Haz decisiones rápidas con cada
elemento hasta que termines. Si tomas decisiones rápidas no tiene que tomarte mucho. Ahora
deberías tener dos pilas - una pila de "mantener", una caja de donaciones, y una bolsa para basura.
Tal vez también la caja de "tal vez" si la quieres usar.

5. Ahora limpia la superficie, estantería o gabinete - Luego pon de regreso la pila de "mantener"
allí, bien ordenada. Pon espacios entre las cosas. Encuentra otros lugares para cosas que no
pertenecen allí.
6. Pon la caja de donaciones en tu carro para donarlas al día siguiente - Tira lo que sea basura. Si
usaste la caja "tal vez", guárdala. ¡Has terminado!

Repite este proceso para otras superficies planas.

- Que hacer con las cosas innecesarias -

Tu la verdad no necesitas tirar cosas a la basura cuando estés despejando y limpiando. Hay muchas
opciones para deshacerte de las cosas que no necesitas ni amas. He aquí algunas:

* Dona a Goodwill o a otras caridades

* Freecycle.org - un sitio para regalar cosas a gente que las necesita, en tu área

* Ten una venta de jardín o de garaje

* Vende tus cosas en Ebay.com o en OLX.com (tip: pon tus CDs en conjuntos y véndelos)

* Dale cosas a amigos y familiares que las necesitan

* Dona DVDs y libros a la librería

* Vende libros a tiendas de libros usados

* Recicla

* Crea algo con esos objetos, y luego regala tu creación

"No tengan nada en sus casas que no les sea útil, o que crean que es hermoso."

- William Morris

"No necesitamos incrementar nuestros bienes tanto como necesitamos reducir lo que queremos. No
querer algo es tan bueno como poseerlo."

- Donald Horban

= Hogar minimalista =

Yo intento mantener mi casa relativamente despejada y limpia - no totalmente vacía, pero para nada
desordenada o atiborrada.

Por ejemplo, en el piso de mi área de cocina/comedor solo está lo esencial: mesa del comedor (sin
nada de cacharro encima), sillas. En el mesón solo está la cafetera.

En mi sala de estar solo hay un par de sofás, un set de televisión, una mesa, una lámpara, y mi
escritorio de computador y silla. El escritorio solo tiene mi iMac y teclado, sin archivos en papel ni
otros tipos de cacharro.
Para mi este tipo de hogar minimalista no está carente de carácter y diversión y vida - en vez de
esto, me siento satisfecho al mirar a mi alrededor y ver una casa libre de cacharro. Es sereno, es
liberador, es simplemente agradable.

- Beneficios de una casa minimalista -

He aquí unos cuantos beneficios claves:

* Menos estresante - El desorden es una forma de distracción visual, y todo en nuestra visión nos
pide nuestra atención por lo menos un poco. Mientras menos desorden haya, menos estrés visual
tenemos. Un hogar minimalista es sereno.

* Más atractivo - Piensa sobre fotos de casas desordenadas y llenas de cacharro, y fotos de casas
minimalistas. Aquellas con casi nada en ellas excepto unos muebles hermosos, algo de arte bonito y
muy pocas decoraciones bonitas, son las que más nos atraen. Tu puedes hacer que tu casa sea más
atractiva si la haces más minimalista.

* Más fácil de limpiar - Es difícil limpiar un montón de objetos, o barrer o aspirar alrededor de un
montón de muebles. Mientras más objetos tengas, más tendrás que mantener limpio, y lo más
complicado que será limpiar alrededor de las cosas. Piensa sobre lo fácil que es limpiar un cuarto
vacío comparado con uno que tiene 50 objetos en él. Este es un ejemplo extremo por supuesto, ya
que yo no recomendaría tener un cuarto vacío, pero es solo para ilustrar la diferencia.

- Como se ve un hogar minimalista -

Por supuesto, esto variaría dependiendo de tus preferencias y que tan minimalista quieras ser. Yo
soy minimalista, pero no hacia ningún extremo. He aquí algunas características de una casa
minimalista:

* Muebles mínimos - Un cuarto minimalista solo contendría unas pocas piezas esenciales de
muebles. Un dormitorio, por ejemplo, podría tener una cama simple (o inclusive solo un colchón),
un armario, y tal vez una mesa de noche o estantería de libros.

* Superficies despejadas - Todas las superficies planas están despejadas, excepto por una o dos
decoraciones (mira el elemento siguiente). No hay un montón de cachivaches, y definitivamente no
hay pilas de libros o de papeles o de otras cosas.

* Decoraciones de acento - Una casa completamente despejada de cosas sería un poquito aburrida,
la verdad. Así que en vez de que tu mesa de café esté totalmente libre de cualquier objeto, podrías
tener un florero simple con unas flores, por ejemplo. O un escritorio vacío podría tener solamente
una foto familiar. Una pared vacía podría tener una bonita pieza de arte (yo usaba el arte de mi
papá, y él es un gran artista).

* Calidad por encima de cantidad - En vez de tener un montón de cosas en tu casa, un minimalista
escogería tener unas muy pocas cosas que él ama y usa con frecuencia. Una muy buena mesa, por
ejemplo, es mejor que 5 muebles de madera.
- Como crear una casa minimalista -

La clave real es cambiar tu filosofía y apuntar a los ideales de la sección anterior. Pero hay algunos
consejos que le ofrecería a cualquiera que esté intentando implementar el minimalismo:

* Un cuarto a la vez - A menos que recién te estés mudando a un lugar, es difícil simplificar toda
una casa de una vez. Enfócate en una habitación, y haz que esa sea tu centro de serenidad. Úsala
como inspiración para simplificar el siguiente cuarto, y el siguiente. ¡Luego has lo mismo afuera!

* Mira tus muebles - Las cosas más grandes en cualquier cuarto son los muebles, así que siempre
deberías empezar a simplificar un cuarto mirando los muebles. Mientras menos muebles tengas,
mejor (dentro de lo razonable, por supuesto). Piensa en que muebles pueden eliminarse sin
sacrificar comodidad y habitabilidad. Apunta a unos pocos muebles sencillos y simples con colores
sólidos sobrepuestos.

* Solo lo esencial - Sea que estés mirando los muebles o cualquier otra cosa en la habitación,
pregúntate si el objeto realmente es esencial. Si puedes vivir sin el objeto, sacalo. Intenta despojar el
cuarto de cosas innecesarias hasta quedar solo con lo esencial - después puedes añadir algunos
objetos cuidadosamente seleccionados para complementar tus cosas esenciales.

* Despeja pisos - Excepto para los muebles, tus pisos deberían estar totalmente despejados. Nada
debería estar desorganizando el piso, nada debería estar apilado, nada debería estar siendo guardado
en el piso. Una vez hayas reducido tus muebles a lo esencial, despeja todo lo demás en el piso - ya
sea que lo dones, tires, o encuentres un lugar para eso fuera de vista.

* Guarda cosas fuera de vista - Esto ha sido mencionado en los consejos de arriba, pero deberías
guardar todo lo que necesites guardar, fuera de vista, en cajones y gabinetes. Las estanterías de
libros pueden usarse para guardar libros o DVDs o CDs, pero no deberían tener muchas más cosas
además de decoraciones simples (no colecciones completas de cosas).

* Arte simple - Para que tu habitación no se vea tan aburrida, puedes poner una pintura simple, un
dibujo o una foto, enmarcada con un color sólido sobrepuesto, en cada pared si así lo quieres. Si es
posible, deja algunas paredes sin nada encima.

* Decoraciones simples - Una o dos decoraciones simples pueden servir como acentos para una
habitación minimalista. Un florero con flores, o una pequeña maseta con una planta son dos
ejemplos clásicos. Si el resto de tu cuarto tiene colores sobrepuestos, tu acento podría quedar bien
con un color brillante (como rojo, o amarillo) para llamar la atención de los ojos y darle al cuarto
sencillo un toque de energía.

* Patrones simples - Los colores sólidos funcionan mejor para coberturas de pisos (si tienes),
muebles, etc. Los patrones complejos, como flores o cuadritos, son desorden visual.

* Colores sobrepuestos - Puedes tener un toque de color vivo en tu habitación, pero la mayoría de la
habitación debería tener colores sutiles - blanco es minimalista clásico, pero cualquier color sólido
que no sea muy fuerte para los ojos está bien (me vienen a la cabeza colores de la tierra, como
azules, cafés, colores tostados, verdes).

* Corrige y elimina - Cuando hayas simplificado tu cuarto, probablemente podrás hacer más. Dale
un par de días, luego míralo todo con ojos frescos. ¿Qué puede ser eliminado? ¿Qué puede
guardarse fuera de vista? ¿Que no es esencial? Puedes regresar a cada cuarto cada pocos meses, y a
veces descubrirás cosas que puedes simplificar aún más.

* Un lugar para todo - Es importante que encuentres un lugar para todo, y que recuerdes donde
están esos lugares. ¿Dónde va mejor la licuadora? Dale un lugar y mantenla ahí. Apunta a usar
lugares lógicos cerca de donde se usa cada cosa para que todo sea más eficiente, pero la clave es
designar un lugar.

* Siéntate, relájate y disfruta - Una vez hayas simplificado una habitación, toma un momento para
mirarla y disfrutarla. Es tan serena y satisfactoria. Esta es la recompensa de tu trabajo duro. Ahhhh,
¡que agradable!

"Uno puede amoblar un cuarto muy lujosamente sacando muebles en vez de meterlos."

- Francis Jourdain

"La perfección es alcanzada, no cuando ya no hay nada más que añadir, sino cuando no hay nada
más que pueda eliminarse."

- Antoine de Saint-Exupe

= Espacio de trabajo minimalista =

¿Qué tan minimalista es tu espacio de trabajo? Un espacio de trabajo sin desorden es una cosa
hermosa.

La definición de un espacio de trabajo minimalista será diferente para cada persona. Yo pienso que
el espacio de trabajo más extremamente minimalista no tendría ni escritorio, ni papeles, ni
computador o nada de esas cosas - solo tu. Tu pensarías, tu hablarías, tu tal vez te sentarías en el
piso.

Por supuesto, eso no funcionará para la mayoría de nosotros, así que es más útil mirar nuestros
requerimientos mínimos, y enfocarnos en crear un espacio de trabajo que satisface lo esencial y
nada más.

Así que el primer paso es que consideres tus requerimientos para trabajar, y que es esencial para tu
flujo de trabajo. Si es posible, organiza y simplifica ese flujo de trabajo y esos requerimientos.
Luego, una vez hayas reducido hasta lo mínimo, mira cual sería la configuración mínima para esas
cosas esenciales y tu flujo de trabajo. Elimina todo lo innecesario.

- ¿Cuales son tus requerimientos? -


Es interesante notar que lo que tu piensas que son tus requerimientos podrían no ser el mínimo.
Estos tal vez sean solo aquello a lo que estás acostumbrado hacer.

Me tomo a mi mismo como ejemplo: Yo solía trabajar con mucho papel, archivos, notas adhesivas,
y todos los implementos de oficina comunes (esferos, lápices, cuadernos, libretas, cosedora,
perforadora, tablero acrílico, calendario, organizador personal, etc.) Pero luego me di cuenta de que
era posible trabajar sin papel, y he eliminado la necesidad de todas esas cosas. De hecho, como he
eliminado el papel, he eliminado la necesidad de tener cajones.

Ahora, puede que tu no tengas ese lujo, y puede que tu no quieras irte a ese extremo. Tus
necesidades son diferentes a las mías - pero el punto es ver si es posible cambiar la forma en la que
trabajas, para que aún puedas completar lo esencial, sin los mismos requerimientos. Vale la pena
por lo menos pensarlo - y si haces cambios, como yo los hice, podrías encontrar que cambiar las
cosas en porcentajes pequeños es mejor. Yo no eliminé el papel todo de una vez. Lo hice en pasos,
eliminando diferentes necesidades hacia el papel, una a la vez.

- Mi configuración minimalista -

Básicamente, tengo una iMac y un escritorio muy minimalista, sin cajones, impresora, papeles,
archivos o herramientas de oficina.

En estos días yo trabajo desde casa y hago todo por Internet. Tengo un teléfono (en otro lado de la
casa, para que no me moleste) y un celular (también en otro lugar), pero no tengo una PDA, un
iPod, una impresora (aunque mi esposa ha comprado una para sus necesidades), un scanner, una
máquina de fax, o cualquier cosa así. Yo no imprimo nada y no uso fax (una tecnología obsoleta).

En mi computador, yo más que todo solo uso el navegador, ya que hago casi todo por Internet.
También uso programas de texto para escribir, y otro par de programas para subir archivos y editar
fotos.

Todas mis necesidades de organización se satisfacen en el computador: Libreta de direcciones,


Gmail, archivos de texto para listas de tareas, diligencias e ideas para proyectos, Gcal para mi
horario.

- Consejos para crear tu propio espacio de trabajo minimalista -

No tienes que tener la configuración que yo tengo, pero una vez hayas determinado tus necesidades
mínimas, he aquí algunos consejos para hacer que tu espacio de trabajo sea tan minimalista como
sea posible. No todos estos consejos funcionarán para ti, así que elije aquellos que funcionarán
mejor con tu flujo de trabajo.

* Ten una bandeja de entrada física - Si el papel es parte de tu vida, mantén una bandeja encima de
tu escritorio y asegúrate de que TODOS los papeles, incluyendo mensajes telefónicos y notas
adherentes, vayan en esa bandeja. Tal vez tengas que entrenar a dos compañeros de trabajo para que
pongan papeles en tu escritorio si no están acostumbrados aún a hacer esto.

No dejes papeles regados encima de tu escritorio, a menos que estés trabajando en ellos en ese
momento. También podrías tener una carpeta de "trabajo en progreso" para papeles en los que estás
trabajando, pero no en ese momento. Pon esta carpeta de cosas en progreso en un cajón, de tal
forma que esté fuera de vista.
* Completa tu bandeja cada día - Nada debe regresar a esa bandeja una vez los hayas procesado. Tu
bandeja de entrada no es un cajón. Para completar tu bandeja, procesa desde el tope, un elemento a
la vez. Haz decisiones rápidas para casa elemento y toma acción: archivar inmediatamente, botar,
re-enviar a alguien más, tomar acción inmediata, o ponerlo en tu lista de tareas en tu carpeta de
acción para realizar una acción luego.

* Despeja tu escritorio - Además de tu computador, tu bandeja de entrada, tu teléfono, y tal vez una
foto de un ser querido, no debería haber nada más encima de tu escritorio. No deben haber papeles
(de nuevo, solo si estás trabajando en ellos), notas, cosedoras o esferos u otra chatarra.

Despeja tanto como te sea humanamente posible. Si quieres incluir otro par de cosas esenciales
deberías, pero asegúrate de que estos de verdad verdad necesiten estar ahí. Mantenlo tan despejado
como te sea posible, ya que un escritorio despejado es un ambiente de trabajo relajado. Usa el
método de despejar en el capítulo sobre Despejar el Cacharro.

* Deshazte de cualquier cachivache - Esto va con el consejo de arriba, pero muchas personas ni
siquiera piensan en todos los cachivaches que tienen encima de sus escritorios. Usualmente son
innecesarios. ¡Tiralos!

* Despeja las paredes - Muchas personas tienen todo tipo de cosas pegadas en sus paredes. Esto
crea desorden visual. Quítalas de tu pared. Si es una guía de referencia, ponla en tu computador y
asigna un atajo de teclado para que la guía aparezca cuando uses ese atajo.

* Despeja el desktop de tu computador - Cubriremos como mantener tan minimalista tu


computadora como sea posible en el siguiente capítulo.

* Re-examina tu necesidad por el papel - Aunque tu podrías pensar que la forma en que haces las
cosas actualmente es necesaria, es posible que puedas hacer cosas digitalmente en vez de usar
papel. Piénsalo bien, y si es posible, elimina el papel hasta donde más puedas. Te dará un espacio de
trabajo más minimalista. Más sobre esto en un par de capítulos.

* Elimina herramientas innecesarias - Piensa en cada herramienta que tienes en tu escritorio, en tu


área de trabajo, e inclusive en tu oficina. ¿Necesitas una cosedora y perforadora? ¿Necesitas todos
esos esferos? ¿Realmente necesitas una máquina de fax? ¿O un scanner? Tu puedes no tener control
sobre todos estos tipos de herramientas, pero si tienes control, elimina las herramientas que no
necesitas en realidad, tal vez una a la vez.

* Simplifica tus archivos - Como lo mencioné arriba, es innecesario mantener copias en papel de
archivos que tienes en tu computador o a los cuales puedes acceder por Internet. Guarda copias de
respaldo por Internet si te preocupa perder esos archivos. Tener cosas digitalmente las hace
buscables, lo cual es mucho mejor que archivar físicamente. Simplemente archiva, y busca cuando
sea necesario. Si necesitas archivos en papel, mantenlos en orden alfabético y archivalos
inmediatamente, de tal forma que no tengas una enorme pila de "a ser archivado". Una vez cada
pocos meses, deshazte de archivos innecesarios.

* Mira cada cajón - Un cajón a la vez, saca todo el contenido y elimina todo lo que no se necesite.
Es mucho más agradable usar cajones si puedes abrirlos y ver orden. Ten un lugar designado para
cada objeto dentro de estos y asegúrate de poner cosas de vuelta en ese punto inmediatamente, cada
vez.
* Despeja el piso - No debe haber nada en tu piso además de tu escritorio y silla. Nada de archivos,
nada de cajas. ¡Mantenlo despejado!

"Nuestra vida es desperdiciada por detalle... ¡Simplifica, simplifica, simplifica!... Simplicidad de


vida y elevación de propósito."

- Henry David Thoreau

= Computador minimalista =

Una configuración minimalista para tu computador, aunque suene paradójico para algunos, lleva a
un ambiente creativo más sereno y enfocado, en mi experiencia.

Amo un desktop (el escritorio del computador) limpio, una interfaz libre de fricción, y herramientas
simples que me ayudan a enfocarme en lo que realmente necesito completar: crear, sin
distracciones.

Y cuando miro con encanto mi desktop sin iconos, suspiro de contento. De verdad amo la
simplicidad.

- Un desktop ordenado -

No tengo ningún icono en el desktop - he tenido la experiencia de tener mil iconos en el desktop, y
la verdad no se compara con un ambiente ordenado. Seguro, podría ser fácil hacer doble-clic en una
aplicación o documento que usas frecuentemente (aunque eso no es tan rápido como lo que sugiero
en la sección de "Interfaz" más abajo). Pero tener que mirar tantos iconos produce estrés visual y
distracción, así que he eliminado ese método de trabajo.

Ahora tengo cero iconos en mi desktop, y usualmente elijo un fondo de pantalla bastante
minimalista (pero bello) para completar la experiencia.

Esto es lo que yo hago:

1. Pon todos los iconos de tu desktop en una carpeta. Podrías ponerlos en una carpeta "Temporal"
para ordenarlos después, o crea dos carpetas y ordenarlas rápidamente: "Trabajando" y "Archivos".
Trabajando es para las cosas en las que estés trabajando en ese momento, y Archivos es para todo lo
demás. Más sobre la estructura de archivos abajo.
2. En una Mac, remueve el icono del disco duro seleccionando "Preferencias" (cmd-,) y bajo la
pestaña "General", deshabilita "Discos duros" bajo "Muestra estos elementos en el escritorio". En
una PC puedes hacer clic derecho en tu desktop, y bajo el submenú "Ver", deshabilita "Mostrar
iconos de escritorio".

3. En una Mac, haz que el Muelle se oculte automáticamente por medio de las preferencias del
Muelle. Yo ya nunca volví a usar el Muelle (mira la siguiente sección).

4. Selecciona una imagen serena para tu fondo de pantalla (o "wallpaper"). A mi me gustan las que
tienen fondos de color sencillo (como blanco o negro) y una bonita imagen minimalista en ella. O
simplemente una agradable escena natural. Nada que te distraiga mucho.

5. Tampoco me gusta tener muchos iconos o aplicaciones en la barra de menú, así que elimino de
allí todo lo que no es necesario. Por ahora todo lo que tengo es el reloj y Spotlight. En la PC hago lo
mismo - eliminar todo.

- Interfaz simple -

Si tu aún usas el mouse para abrir programas y documentos, deberías considerar usar el teclado en
su lugar. Es súper rápido y libre de fricciones, lo que significa que puedes completar cosas sin tener
que escarbar carpetas o manejar tu cursor por todo el desktop para ir al menú de inicio (en una PC)
o al muelle (en una Mac).

En una Mac uso la excelente aplicación gratuita Quicksilver. En una PC me gusta usar AutoHotKey
o Launchy. Todos funcionan de forma similar: puedes lanzar programas y documentos con el
teclado, sin tener que usar el mouse o escarbar carpetas. Quicksilver es la mejor de todas, ya que
puede hacer muchísimo más.

Si necesitas empezar a escribir - con un par de tecleos, tu buen programa de escritura se lanzará y
estarás escribiendo en segundos. ¿Necesitas buscar algo o enviar un email? Solo unos pocos tecleos
para hacerlo.

Mantener la interfaz simple de esta forma, sin la necesidad de Finder o la interfaz de Windows,
hace que las cosas sean más fáciles.

- Archivar de forma simple -

Tu no tienes tiempo para archivar, organizar todas tus cosas en un millón de carpetas. ¡Eres una
persona ocupada! Tienes mejores y más grandes cosas que hacer, ¿no?

Así que deja de archivar. Mantén solo cuatro carpetas en tu carpeta de documentos:

1Entrada: Para las cosas que estés descargando. Yo vacío esta carpeta diariamente para que no se
llene de chatarra.
2Trabajando: Para cosas en las que estés trabajando ahora mismo. Vacíala semanalmente.

3Leer: Para cosas que necesites leer. Vacíala semanalmente.

4Archivo: Para todo lo demás. Cuando vacío las tres carpetas de arriba, yo simplemente boto los
archivos aquí. ¿Acaso los organizo en subcarpeta y subsubcarpetas? ¡Claro que no! Simplemente lo
boto todo ahí. ¿Por qué? Búsqueda, y archivos online. Sigue leyendo para más información.

- Búsqueda y archivos online -

Tu ya no necesitas organizar todos tus archivos en carpetas gracias a la magia de la búsqueda. En


una Mac, Quicksilver y Spotlight cubren esto. Para PC yo recomiendo Google Desktop. Estos
programas indexan todos tus archivos - incluyendo el contenido de los archivos - y ponen cualquier
archivo en tus manos en segundos.

He estado usando este sistema por unos pocos años, y nunca he tenido problema encontrando un
solo documento.

Claro está que mi disco duro no tiene muchos documentos en él (más que todo tiene películas y
música e imágenes), ya que yo mantengo la mayoría de mis documentos en Internet. Yo uso Google
Docs y Spreadsheets, lo que significa que nunca archivo nada. Simplemente busco y está ahí en
medio segundo.

Mantener todos mis documentos online - inclusive la mayoría de mis fotos están online usando
Picasa - significa que puedo acceder a ellas desde cualquier computador, lo cual es importante para
mi, ya que yo cambio frecuentemente entre mi iMac y Macbook Air, y a veces trabajo desde otros
computadores. No necesito sincronizar nada o cargar una memoria USB.

Sé de algunas personas que dirán, como siempre lo hacen, que soy un tonto por darle toda mi
información a una compañía (Google). ¿Que pasa si el Internet explota? ¿Que pasa si Google
quiebra? ¿Que pasa si hacen cosas malas con toda mi información?

Todos son puntos buenos, pero no veo que ninguno ocurra pronto, y siempre puedo exportar todos
mis archivos si es necesario. He estado usando este sistema por tres años sin un solo problema. En
esos tres años hubiese tenido que hacer 17.000 sincronizaciones o transferencias de archivos, y mi
disco duro se hubiese dañado una o dos veces, perdiendo información valiosa si no le hacía copias
de respaldo.

- Herramientas -

Tus necesidades serán diferentes a las mías, pero recomiendo usar los programas más simples para
el trabajo que haces.
Como escritor, yo uso TextEdit (en la Mac) o Wordpad (para el PC). También me fascina el
programa WriteRoom (Mac) o DarkRoom (PC)... es tan hermosamente minimalista, y bloquea
todas las distracciones mientras escribo.

Para listas de tareas, no uso programas enteramente dedicados a las listas de tareas, ya que son muy
complicados e invitan a cacharrear y distraerte. Yo uso la aplicación de Tareas de Gmail o un
simple archivo de texto en mi computador.

Mantén tus herramientas simples. Esto te permitirá enfocarte en lo que es importante: crear.

"La simplicidad es la última sofisticación."

- Leonardo da Vinci

= Viviendo sin papel, digitalizando =

Todos estamos viviendo en un mundo digital - esta aclamación tal vez es obvia, pero si es obvia,
¿por qué aún tenemos tantos papeles en las oficinas?

Aunque en una época yo vivía manejando papel, hace muchos años empecé a re-examinar mis
presunciones a medida que las cosas se volvían más y más digitales. ¿Realmente necesito que esto
sea una forma en papel? La respuesta, en todos y cada uno de los casos era "no".

La única razón por la que no puedes cambiar algo de papel a digital es que alguien - tal vez tu
mismo, un cliente, un jefe - no está dispuesto a cambiar la forma en que se hacen las cosas. Ellos no
quieren encontrar formas nuevas de hacer las cosas, ya que puede ser difícil.

Seguro, cambiar de papel a digital toma algo de trabajo, pero piensa en la recompensa: una oficina
que no tiene montañas de papeles, que no tiene gabinetes enormes llenos de archivos en papel, que
no tiene que gastar tanto en productos de papel y desperdiciar tantos recursos naturales.

Una oficina digital es una oficia minimalista en muchas formas. Por un lado, la información ocupa
mucho menos espacio, lo cual significa que se necesita menos espacio de almacenamiento y en toda
la oficina habrá menos papeles regados por ahí. Es mucho menos trabajo, ya que no tienes que
mover cosas de digital a papel (imprimir), luego enviarla físicamente a alguien en tu oficina (o peor,
fuera de la oficina), luego moverla de papel a digital (ingreso de información), y así. Además, se le
puede hacer búsqueda a los archivos digitales usando el computador, mientras que encontrar
información en archivos en papel toma mucho más tiempo.

Así que sí, toma un poco de trabajo dejar el papel, pero la recompensa es grande, especialmente
para el minimalista.

*Como vivir sin papel*


Lo principal es considerar cada trozo de papel, cada forma en papel, cada nota en papel, y
preguntarte si esta necesita estar en papel, y si puede hacerse digital o no.

Casi te garantizo, la respuesta es: no (no necesita estar en papel), sí (puede hacerse digital).

Algunos ejemplos:

* Imprimir cosas para leer - Si quieres imprimir cosas para leerlas, detente. Léelas digitalmente. Esa
fue fácil.

* Deja de mantener archivos en papel - Yo solía imprimir cosas y guardar el papel en carpetas.
Ahora, simplemente lo mantengo todo digitalmente, y lo puedo buscar en mi computador.

* Mata los faxes - Si tu oficina aún usa faxes, detente ahora. Es una tecnología obsoleta. Todo lo
que puede ser enviado por fax puede enviarse por email - eso podría significar que tienes que
escanear algo, pero puedes hacerlo.

* Deja de enviar memos y cartas en papel - Y deja de circular documentos en forma de papel. No se
si la gente aún hace esto, pero el email ha reemplazado esos usos.

* Convierte todas las formas en formas online - Permite que la gente inicie sesión en un sitio web y
llenen la forma allí. Ahora ya no necesitas ingresar tu información en formas de papel, y puedes
ahorrar mucho en costos de impresión.

* Facturación diaria - Hay mucho software excelente que puede hacer esto.

* Paga por cosas digitalmente - Deja de usar cheques. Usa tu cuenta de ahorros o Paypal.

* Detén las facturas en papel, avisos, catálogos y hojas informativas - Detén todo lo que recibes por
correo en forma de papel. Eliminarlas requiere una llamada telefónica cada una.

* Detén los contratos imprimidos para que los firmes y luego enviarlos a otro lugar - Usa un
servicio online de firma de contractos, como echosign.com - yo lo he usado y es rápido, fácil, y no
requiere ni imprimir ni enviar nada por por correo físico. También es totalmente legal.

Nuevamente, estos solo son unos ejemplos. Tu situación será diferente, y la dificultad de vivir sin
papel variará de oficina a oficina. Tal vez no puedas eliminar el papel, pero probablemente podrás
reducirlo.

- Digitalizando tus cosas físicas -

Probablemente tienes muchas cosas que están en forma de papel o en algún otro tipo de formato
digital físico, como DVDs o CDs. Estos pueden ser digitalizados y almacenados en el computador,
y las formas físicas pueden tirarse o regalarse.
Yo he hecho esto para casi todo, de fotos a objetos de recuerdo a archivos en papel a DVDs y CDs.
El resultado es que no tengo necesidad de todo este desorden, y todo es guardado usando espacio
no-físico.

También toma un poco de trabajo, pero si lo haces poco a poco, no es difícil.

Unas cosas a mencionar:

* Digitaliza las fotos - Si tienes muchas fotos viejas impresas, puedes escanearlas poco a poco. O
enviarlas a una compañía que lo hará por ti.

* Toma fotos de recuerdos - ¿Tienes pequeños objetos o papeles que tienen valor sentimental?
Tómale una foto digital y deshazte del objeto. Los recuerdos han sido capturados.

* Escanea papeles - Nuevamente, esto puede hacerse poco a poco, o contrata a un adolescente (tu
hijo o el de un vecino o familiar) para que los escanee, o envíalos a una compañía que los escanee
por ti.

* Digitaliza tus CDs y DVDs - Hay muchos programas que copiarán el contenido de un CD o DVD,
y luego puedes guardar todas tus canciones y películas en tu computador y tener ese contenido
accesible usando un programa como iTunes. Puedes digitalizar una pila de discos en una tarde.

"... en todas las coas, la excelencia suprema es la simplicidad."

- Henry Wadsworth Longfellow

= Viajes minimalistas =

El minimalista intenta viajar tan ligeramente como sea posible - una maleta ligera, un itinerario
ligero, y una actitud ligera.

Muchos de nosotros hemos experimentado la pesadilla de cargar con demasiado equipaje, esperar
en el área de reclamo de equipaje, intentar atiborrar demasiadas actividades cada día, y
generalmente estar tan estresados que necesitamos vacaciones cuando llegamos a casa.

En vez de eso, simplifica tus viajes.

Mi objetivo principal es empacar lo más liviano posible, y mantener mi itinerario holgado y ligero.
Viajo solo con una maleta de mano, y no le hago check-in a mi equipaje para hacer las cosas lo
menos molestas posible. Mi maleta de mano es pequeña. He aquí una lista de lo que usualmente
empaco:

* Documentos de viaje (pasaporte, tarjeta de crédito, identificación)


* Pocos productos de aseo (desodorante, cepillo de dientes)

* Dos pares de pantalonetas o jeans (dependiendo del destino)

* Dos camisetas

* Dos pares de ropa interior

* Pantaloneta de baño o buzo (dependiendo del destino)

* 1 libro

* Libreta y lápiz

* Cámara y cargador

Cualquier otra cosa que necesite puedo conseguirla en el lugar de destino. Puedo lavar mi ropa por
la noche. No hay necesidad de llevarme demasiada ropa. Obviamente, si voy a una conferencia de
negocios o algo así, mis necesidades serán diferentes, pero para vacaciones, estas cosas usualmente
serán suficientes.

Dicho eso, miremos otras formas de viajar ligero - tanto en lo que empacas como en lo que haces.

- Que empacar -

Hay muchas opiniones diferentes sobre como empacar ligero y que elementos son esenciales o
útiles. Lo que sigue es una variedad de consejos, pero ten cuidado, ya que pueden haber consejos
contradictorios aquí - escoge aquellos que funcionen mejor para ti.

* Empaca tan ligero como sea posible. Hazte la simple pregunta: "¿Lo quiero, o lo necesito? Y si lo
necesito, ¿tendré la voluntad de cargar con él?" La verdad, es muy poco lo que realmente necesitas
cuando viajas.

* Viaja con una maleta de espalda ligera. Si te estás moviendo de un lugar a otro, las maletas así te
dejan las manos libres.

* Empaca poca ropa y solo un par de colores complementarios - nada de patrones. El negro es una
buena idea si necesitas estar presentable y casual.

* Limítate a solo un par de zapatos. Posiblemente dos si eres mujer.

* Empaca solo lo que cargarías en el vuelo.

* Pon todo lo que quieras llevar en una pila, y lentamente remueve cosas que no son necesarias.
* Deja tu laptop en casa, además de tu Blackberry y otros aparatos tecnológicos. Estar lejos del
flujo constante de información del Internet por unos días te recarga y relaja en formas que nunca
experimentarías en casa.

* La mayoría de productos de aseo pueden conseguirse fácilmente en el país destino.

* Lleva un libro, y cuando lo termines, encuentra un intercambio de libros y cámbialo por uno que
no hayas leído.

* En Asia, los sarongs son el mejor amigo del viajero. Un sarong funciona como una toalla, falda,
maleta improvisada, bufanda y sabana. Es especialmente bueno tener de estos si viajas con poco
presupuesto, si te hospedas en hosteles o casas de invitados, los cuales generalmente no ofrecen
toallas o inclusive sabanas.

* Envía por correo a tu casa lo que sea que compres. Esto reduce lo que debes cargar contigo y lo
que debes registrar en la aduana.

* No viajes con nada en tus bolsillos excepto tu pasaporte y billetera. No tendrás que escarbar todo
de tus bolsillos cada vez que tengas que pasar por seguridad. Sentarte en el avión así también es
más cómodo.

* Fotocopia secciones de libros guía para que al final del viaje puedas botar la copia a la basura.

* Toma una fotocopia de todas tus tarjetas de crédito, pasaporte y cualquier otro documento valioso
que tengas. Escribe el número de emergencia para cada tarjeta de crédito por detrás de la fotocopia.
Deja esto con un vecino o familiar junto con tu itinerario. Si se roban tu billetera o maletas y solo se
te permite hacer una llamada, llama a esta persona de confianza para que cancele por ti tus tarjetas
de crédito, etc. Alternativamente, en vez de fotocopiar tus documentos importantes considera
escanearlos y enviártelos por email a ti mismo. De esa forma siempre puedes acceder a esos
documentos. Otro lector sugirió encriptar tus documentos si te los envías por email a ti mismo.

* Empaca solo cosas con tejidos de alta tecnología, del tipo que se seca rápido para que puedas
lavarlos en el lavamanos. Tu puedes estar bien con 2 pares de medias para un viaje de dos semanas
si lavas el par sucio por la noche. Tejidos de alta tecnología significa que estarán secos a la mañana
siguiente. El algodón seguirá mojado por días.

* Tilley hace ropa interior que puedes lavar en la noche, y que estará seca en la mañana. Solo
necesitas dos pares, ¡o inclusive uno si estás seguro de que encontrarás donde lavarlo!

* Consejo para secado rápido: enrolla una toalla sobre el tejido mojado, y estrujalo fuerte.

* Trae contigo una pequeña cantidad de dinero extranjero para cubrir gastos inesperados cuando
llegues, luego cambia el resto en tu país de destino, ya que las tasas de cambio usualmente son más
favorables.

- Sobre planear y hacer -

Además de qué empacar, he aquí algunas ideas sobre qué hacer cuando llegues a tu destino, además
de unos consejos para cuando estés en camino:
* No planees demasiado tu viaje. Mantén el itinerario de viaje fluido, para que puedas absorber la
atmósfera en cada lugar. Abre espacio para cosas interesantes que puedan ocurrir por casualidad, y
cuando los planes no funcionen, ¡mira eso como una oportunidad!

* Llega más temprano de lo que consideres necesario - para viajes domésticos, intenta llegar por lo
menos 2 horas antes del tiempo de vuelo. Para vuelos internacionales, que sean 3 horas. Esto reduce
el estrés de esperar en una larga fila de seguridad a medida que tu tiempo de despegue se va
acercando, y evita esos afanes inesperados hacia tu zona de abordaje.

* Aparta tiempo para siestas. En serio.

* Sonríe mucho y habla con la gente nativa.

* Come, come, come, y disfruta los sabores.

* No te quedes solo con las vistas populares. Planea algunas actividades que definitivamente tienes
que hacer, y déjale el resto a la suerte.

* Camina por la noche y mantente abierto a los elementos más locos de esa cultura.

* Recibe muchos masajes.

* Levántate temprano. En climas calurosos, esto te ayudará a evitar el calor del día. En cualquier
clima, esto te ayudará a evitar el gentío y a aprovechar tu día a un paso más relajado. Igualmente,
haz lo que de verdad quieras hacer primero, ya que los otros planes tienden a dañarse a medida que
prosigue el día.

* No deberías intentar verlo todo en un lugar determinado. De hecho, probablemente te será más
agradable si te enfocas en conocer gente genial (en vez de ir a lugares geniales).

"Yo viajo ligero; tan ligero como puede viajar un hombre que aún carga su cuerpo por valor
sentimental."

- Christopher Fry

"Un buen viajero no tienes planes fijos, y no tiene intención de llegar."

- Lao Tzu

= Guardarropa y aseo =

Desarrollar un guardarropa y una rutina de aseo minimalista (sin mencionar productos de aseo) es
un reto mayor para la mayoría de personas.

Muchas personas tienen armarios y vestidores repletos de ropa - tantas que no les es posible usarlas
todas, y ni siquiera pueden recordar lo que tienen. Es abrumador y un poco derrochador.

Y las rutinas de aseo pueden tomar una hora para muchas personas, inclusive si se apuran. Ellos
tienen gabinetes y duchas y cajones llenos de productos de aseo, desde cosas para el cabello hasta
maquillaje, lociones, pinzas y tijeras y cuchillas y kits de uñas hasta productos faciales y productos
para el cuidado de los dientes, jabón, shampoo, acondicionadores, gel corporal, limpiadores faciales
y más.

Ahora, puede ser que no tengas tantas cosas como estas, pero si tienes problemas llegando al
minimalismo, tal vez quieras replantear tus necesidades.

Empieza con esto: no necesitas tanto como crees que necesitas.

Considera la gente que vive en países del Tercer Mundo - muchas no usan productos de aseo en
absoluto, excepto jabón si tienen suerte, y a duras penas tienen ropa. No estoy sugiriendo que vivas
como alguien del tercer mundo; lo que digo es que lo que tu tienes definitivamente es más de lo que
necesitas. Es cuestión de encontrar balance, de tal forma que puedas vivir cómodamente, pero no en
exceso.

- Guardarropa -

Para tener un guardarropa funcional sin necesitar demasiada ropa, lo mejor es tener opciones donde
todas combinen bien. Cada camiseta o top debería ir bien con todos los pantalones, pantalonetas o
faldas.

La forma de hacer esto es escoger un esquema de color y un estilo. Por ejemplo, yo uso colores
sólidos simples, y la mayoría de mi ropa puede combinar bien - los colores que uso son azul, gris,
negro, café, color tostado y verde. Prefiero no usar colores brillantes, pero tal vez tu seas diferente.
Encuentra tu propio esquema de colores.

Mantente con un estilo clásico que no pasará de moda en unos meses. Prefiere ropa de alta calidad
que no se dañará con un par de lavadas.

Elimina la necesidad de tener demasiada ropa. Seguro, hay un sentimiento de abundancia que viene
de tener mucha ropa, y eso puede ser agradable. Pero mucho mejor aún es el sentimiento de tener
calidad por encima de cantidad.

Mira tu armario. Sácalo todo y separa la ropa en dos pilas: ropa que no te has puesto en los últimos
6 meses, y ropa que si te has puesto en ese tiempo. Por supuesto, si es ropa de temporada, como un
abrigo de invierno, dale una ventana de 12 meses. Toma la pila de ropa que te has puesto en los
últimos 6 meses y ponla de regreso en el closet de forma organizada. El resto dónalo a la caridad o
dáselo a algún amigo que si las usará.

De ahora en adelante, evita salir de compras si es posible. Solo sal a comprar ropa o zapatos cuando
absolutamente lo necesites - e inclusive entonces, considera ir a una tienda de segunda mano.
Cuando te sientes tentado a comprar algo, SIEMPRE pregúntate a ti mismo: "¿Voy a ponerme esto
todo el tiempo?"

Si la respuesta es "No" o "No estoy seguro", no lo compres.


- Aseo -

Esta es un área difícil, especialmente para las mujeres. No puedo aclamar que sé cómo aconsejarle a
las mujeres en cuanto a aseo, ya que yo no tengo idea de cuáles son sus necesidades. Mi esposa,
Eva, está lejos de ser minimalista, aunque ella es mucho más simple que muchas mujeres. Ella no
usa spray u otros productos para el cabello (ella usa una plancha de cabello), y ella usa maquillaje
mínimo (y a veces no usa maquillaje). Pero no pretendo entender todos los productos faciales y
corporales que ella usa.

Yo simplemente describiré lo que yo hago, y luego daré algunas sugerencias que te permitirán
decidir qué es lo verdaderamente necesario para ti.

Yo he reducido mucho mis necesidades - se lo debo un poco a afeitar mi cabeza. Admito que esto
no es para todos, pero para mi ha hecho que mi vida sea más simple. No tengo necesidad de
shampoos o acondicionadores o gel o sprays... o inclusive peines o cepillos del pelo. Todo lo que
necesito para mi cabeza es una máquina de afeitar eléctrica, la cual uso una vez a la semana, y luego
me olvido de eso.

Además de eso uso jabón, cepillo y crema de dientes, una navaja para afeitar mi barba, crema de
afeitar y desodorante.

Yo de verdad pienso que todo eso es lo necesario. Y por supuesto, si no quieres afeitar tu cabeza,
necesitarás aún menos. Y si no te importa apestar un poco, no necesitas desodorante. El jabón y
crema de dientes son obligatorios para mi.

¿Y qué hay de aquellos que no se afeitan la cabeza? Yo recomendaría un corte de pelo de poco
mantenimiento. Tal vez algo corto, definitivamente algo que necesite poco estilo, peinado y
productos. Mantenlo simple.

También creo que deberías mantener al mínimo productos faciales o lociones y maquillaje. No
intentaré escribir aquí lo que es eso, pero tu probablemente puedes darte cuenta de cuáles son tus
productos esenciales de aseo, y eliminar el resto (tal vez manteniendo unas pocas cosas para
ocasiones especiales).

Mantenlo simple, para que puedas alistarte rápidamente y que no te abrumen un montón de cosas de
aseo y una rutina de aseo larga.

"Ten cuidado con cualquier iniciativa que requiera ropa nueva."

- Henry David Thoreau

"Cuando estás contento simplemente siendo tú, y no compares o compitas, todos te respetarán."

- Lao Tzu
= Comida minimalista =

La mayoría de personas estarían de acuerdo en que los estadounidenses comen demasiado - y cada
vez más, mucho del resto del mundo industrializado.

Así que para la mayoría de personas, comer menos es la respuesta. No comida de dieta, o seguir
dietas, o malteadas de dieta, o líquidos purgantes. Solo come menos. Es más fácil decir eso que
hacerlo, así que miraremos algunas formas de lograr eso.

Pero el minimalismo en la comida va mas allá de eso. Se extiende a lo que comes, y a como lo
preparas. Tu quieres comer comidas en el estado más natural posible, evitando comidas procesadas.
Y quieres prepararlas de forma simple, para que no tengas que comer comida rápida o pasar todo el
día en la cocina.

- Come menos -

Si la gente con sobrepeso, o llegando a tener sobrepeso, comiera menos, muchos de sus problemas
de salud se resolverían. Seguro, comer la comida correcta y ejercitarte también es importante, pero
el exceso de calorías son el problema fundamental para la mayoría de personas.

Cuando tu comes demasiadas calorías cada día por un periodo prolongado de tiempo, esta se guarda
como grasa. Un poco de grasa en el cuerpo es necesaria, pero mucha grasa conlleva a muchos tipos
de problemas de salud.

Entonces, ¿cómo comer menos? Algunas ideas:

* Come hasta estar casi lleno - La gente de Okinawa comen hasta que están un 80% llenos, y son
las personas más sanas del planeta. No esperes hasta estar totalmente lleno.

* Come comidas más pequeñas y livianas - Nada pesado, nada demasiado grande.

* Come mucha comida rica en fibra y agua - Come comida como frutas y vegetales y frijoles. Estos
te satisfacen y son saludables.

* Evita los restaurantes que sirven grandes cantidades de comida - Esto significa que tienes que
evitar la mayoría de restaurantes. O solo ordena pasabocas y ensaladas si vas. O divide un plato
grande en la mitad para comer con alguien más.

* No comas nada por 18-24 horas, un par de veces a la semana - Suena contrario a la mayoría de
consejos de salud, lo sé, pero lee el libro Come Para Come de Brad Pilon para más información.
Funciona.

- Come limpio -
Aunque comer menos resolverá muchos problemas, comer limpio también es una buena idea.
Básicamente, es comer comida en su estado natural sin estar procesada.

Esto no necesariamente significa comer comida cruda, aunque comer crudo es bueno. No estoy
diciendo que tengas que seguir una dieta cruda. Estoy diciendo que tengas una alimentación de
comidas completas, sin procesamiento, a lo que se le suele llamar "alimentación limpia".

¿Que es la alimentación limpia? He aquí una definición - la mía:

* Comida consumida en su estado más natural, o lo más cercano a eso.

* Lo que significa que nada es procesado.

* Frutas y vegetales, por supuesto.

* Nueces, legumbres, mantequillas naturales de nueces, aceites de nueces.

* Granos enteros, preferiblemente que no hayan sido molidos en harina.

* Proteínas magras, aunque yo no como carne o lácteos.

Por lo menos, este es mi objetivo. No lo hago 100% del tiempo. Intento hacerlo un 90%.

Esto significa que a veces como dulces, como en restaurantes y puedo beber cerveza. Solo en
moderación.

- Cocinar de forma simple -

Recomiendo mucho que cocines tu mismo. Esto no solo te ahorrará dinero, sino que ahorra recursos
naturales y serás mucho más sano.

Comer en restaurantes es conveniente, pero es costoso y generalmente es poco saludable - inclusive


si haces elecciones saludables, usualmente sirven demasiado, lo cual no es sano.

Así que cocina por tu cuenta, pero hazlo de forma simple, con recetas simples que no gasten mucho
tiempo. Usa ingredientes naturales y simples, y unas buenas especias para hacer que la comida sepa
muy rico sin añadir un montón de cosas grasosas o azucaradas, y sin freír.

Los mejores métodos para cocinar son hornear, asar, sofreír, y hacer cosas como sopas.

He aquí algunas recetas para que empieces:


* Complementa una pizza congelada de la cocina de Amy con unos vegetales: amys.com/products

* Mi desayuno sano favorito: avena cocinada con bayas, nueces, y otras frutas secas y frescas,
semillas de lino, canela, y un poco de néctar de agave o azúcar cruda.

* Chile de vegetales: zenhabits.net/health-tip-try-eating-vegetarian/

* Tacos de frijol negro con lechuga, tomates, maíz y salsa en tortillas de maíz.

* Yogurt, fruta, bayas y nueces.

* Pita de grano integral, hummus, olivas, tomates, espinaca.

* La mejor sopa del mundo: zenhabits.net/recipe-best-soup-ever/

* Pasta de grano integral, salsa de spaghetti sana (pre-hecha), vegetales

* Quinoa con frijoles negros y maíz: allrecipes.com/Recipe/Quinoa-and-Black-Beans/Detail.aspx

Cocina más de lo que necesitas para un solo plato, de tal forma que tengas sobras para el día
siguiente.

- Estructura de la cocina minimalista -

También mantén tu cocina mininalista. Solo mantén platos y cubiertos y ollas y sartenes que
necesites. Un par de cuchillos filosos y una tabla de cortar. Eso es prácticamente todo lo que
necesitas.

No mantengas herramientas y aparatos de cocina de un solo uso - desperdician espacio. Cosas como
una máquina de jugos, wafflera, cuchara de helado y todo eso. A duras penas las usas y no son
necesarias.

- Veganismo -

No necesitas ser vegano o vegetariano para ser minimalista, y no voy a tratar de convertirte. Pero
pienso que las dos filosofías convergen muy bien, porque ambas intentan usar tan pocos recursos
como sea posible. Un vegano, en una forma muy minimalista, solo comerá lo que es necesario. Y
como la carne y lácteos y huevos no son necesarios para vivir sano (son lujos), un vegano puede
vivir sin eso, especialmente porque para un vegano comer esas cosas no es ético.

Volverte vegetariano o vegano no tiene que ser difícil, ni tampoco tiene que ser instantáneo. Como
muchos de los cambios en este libro, hazlos lentamente, gradualmente, con el tiempo. Eso es
sostenible, y es manejable. Come más platos vegetarianos gradualmente, dejando un tipo de carne o
producto animal cada vez. Te acostumbrarás a eso.

La verdad, ser vegano es tan liberador como ser minimalista, ya que te das cuenta de que antes de
ser vegano estabas amarrado a la carne y otros productos animales casi involuntariamente por culpa
de la publicidad y una cultura de excesos.

"Menos es más."

- Ludwig Mies van der Rohe

"Nada beneficiará la salud humana, e incrementará más los chances de supervivencia de la vida en
la tierra, más de la evolución a una dieta vegetariana."

- Albert Einstein

= Fitness minimalista =

Hemos cubierto el comer más sano, ¿pero qué hay del ejercicio? Esta es otra área difícil para
muchas personas, ya que muchas personas odian el ejercicio o lo posponen por muchas razones.

Pero ponerte en forma no tiene que ser difícil o complicado. ¿Cuál es la cantidad mínima de
ejercicio que necesitas para ponerte en forma? ¿Qué tipo de ejercicio necesitas para hacerlo, y que
tipo de equipo necesitas?

El fitness minimalista se enfoca en entrenar menos que otros quisieran que lo hicieras, con menos
equipo. Dos barreras comunes para las personas que quieren ejercitarse y estar en forma es falta de
tiempo y dinero necesario para el fitness.

- Menos tiempo -

El ejercicio no tiene que tomar una hora o dos cada día - puedes estar bien con una o dos horas al
día si lo haces bien.

De hecho, si apenas estás empezando a ejercitarte, sugiero que empieces pequeña y lentamente.
Solo empieza caminando por 15-20 minutos algunas veces a la semana si has estado inactivo. Si has
sido activo, 20 minutos al día, 5 días a la semana sería genial. Con el tiempo, subirlo a 30 minutos
es aún mejor, pero puedes tener una buena sesión de entrenamiento en solo 20 minutos.

¿Quien no tiene 15-20 minutos para salvar sus vidas? Hazlo en la mañana después de despertarte, al
almuerzo, o justo después de trabajar camino a casa.

Si has sido activo por unos meses puedes tener una excelente sesión de entrenamiento haciendo
intervalos (caminar-correr, o trotar-correr, o montando en bicicleta lentamente, luego rápido, o
nadar), o haciendo algunos de los entrenamientos de peso corporal mencionados abajo.

La clave es estar activo la mayoría de los días de la semana (4-5 es lo mejor). Ve al aire libre y haz
algo divertido. Juego basketball, ve a patinar, surfea, corre y salta con tus hijos, juega fútbol o
rugby, escala o da caminatas o rema.

Si sigues más de 20-30 minutos es porque estás divirtiéndote, y eso está bien, pero no es necesario.

- Equipo mínimo -

No se necesita equipo para ejercitarte muy bien y ponerte en forma, y con una o dos piezas de
equipo simple puedes convertir cualquier buen ejercicio en uno fantástico.

Y con poco o nada de equipo requerido para un ejercicio fantástico, puedes hacerlo en casa, o donde
sea que estés. Es difícil no poder encontrar tiempo para este tipo de ejercicio - ¡inclusive puedes
hacerlo mientras miras televisión!

Usando tu cuerpo como peso corporal puedes hacer un amplio número de ejercicios desafiantes. Yo
por ejemplo designé una sesión que hago cuando no puedo ir al gimnasio, y puedo testificar de que
es increíblemente retadora.

Si tu simplemente añades una o dos piezas a tu equipo: una pesa de discos o redonda, un lazo de
saltar, una bola medicinal, o una barra para alzar tu cuerpo con las manos, puedes incrementar aún
más el reto.

Los ejercicios de cuerpo completo son geniales porque no tienes que pagar para ir al gimnasio ni
para comprar equipos costosos, puedes hacer el ejercicio donde sea y a cualquier hora, la mayoría
de estos ejercicios involucran muchos músculos trabajando en coordinación, resultando en una
excelente fuerza y salud. Y para las personas que apenas están empezando a hacer ejercicios de
fuerza, el peso corporal suele ser más que suficiente para empezar. Además, estos ejercicios te dan
un buen fundamento de fuerza sobre el cual puedes seguir construyendo.

Sugiero que empieces con ejercicios de peso corporal, y que gradualmente pases a una combinación
de ejercicios de peso corporal y levantar pesas para un buen balance. E inclusive si estás siguiendo
un programa de levantar pesas, siempre puedes usar ejercicios de peso corporal cuando no puedas ir
al gimnasio.
He aquí una serie de ejercicios de peso corporal: un circuito que consiste en barras (pull ups y chin
ups), lagartijas (push ups), saltos en cuclillas, bicicleteo en el piso, simulación de salto, hacer una
lagartija, levantarte, saltar y seguir, levantamiento de rodillas, lagartijas diamante, y hacer la tabla.
Esta no es la única forma de hacerlo - hay muchos otros ejercicios de peso corporal que puedes
escoger, y deberías mezclarlos con una variedad de ejercicios de cardio.

Sal al aire libre y ponte activo. Camina o corre o monta bicicleta. Mezcla unas pesas para una mano,
pesas en barra de dos manos, pesas redondas, lazo para saltar, artes marciales. A medida que te
vuelvas mejor, has que tus ejercicios sean cortos pero intensos. También intenta hacer Crossfit para
ponerte un reto verdadero con un entrenamiento minimalista.

"A la gente le encanta cortar madera. En esta actividad uno inmediatamente ve resultados."

- Albert Einstein

= Finanzas minimalistas =

Las finanzas son una de las cosas más complicadas en la vida de muchas personas... y a pesar de
eso, no tienen que ser así.

Con un poco de esfuerzo puedes simplificar tu vida financiera y acabar los problemas de dinero que
mucha gente enfrenta. He aquí como simplificar tu vida financiera:

1. Elimina el consumismo - Este es el primer paso, y el más importante. Con mucha frecuencia nos
metemos a la mentalidad de comprar, de tener más, de salir de compras por placer o para aliviar el
estrés o para encontrar auto-estima, o solo por impulso. Esta es una mentalidad que viene de años
de exposición a la publicidad, y es difícil detenerla. Empieza volviéndote más consciente de eso, y
dite a ti mismo que no seguirás derivando placer en comprar y tener cosas materiales.

Cuando te veas con la urgencia de comprar, detente y respira. Pon ese objeto en una lista de 30 días
y no lo compres hasta que hayan pasado 30 días después de que lo hayas puesto en esa lista -
usualmente el impulso se desvanecerá. Piensa bien en cada compra que haces y pregúntate: "¿Es
esto de verdad verdad necesario? ¿Puedo vivir sin esto?" Intenta vivir solo con lo que es necesario,
y deriva felicidad de hacer cosas, de pasar tiempo con personas, de crear... en vez de cosas
materiales y gastar.

2. Ahorra una reserva de emergencia - Antes de que puedas tener paz mental respecto a tus
finanzas, necesitas un ahorro de emergencia; sino, siempre estarás viviendo al filo, cheque a cheque.
Cada gasto inesperado que aparezca arruinará todo lo que recomiendo abajo si no tienes un fondo
de emergencia. Este punto ha sido discutido muchas veces aquí, así que no seguiré dándole. Pero
empieza aquí. Ahorra por lo menos US$500 poniendo US$50-100 por cada cheque exclusivamente
para ese fondo, y gradualmente auméntalo a US$1000 o más.

Para hacer eso, elimina los gastos innecesarios. Mira bien a lo que gastas, incluyendo pagos
regulares sobre los que te has olvidado, y mira que puedes eliminar. Siempre hay algo:
suscripciones a revistas, pagos mensuales por servicios que realmente no necesitas (incluyendo
servicios por Internet), comprar libros cuando podrías usar la biblioteca, televisión por cable, un
carro más grande del que necesitas, café gourmet cuando puedes hacer tu propio café en casa, una
casa más grande de la que necesitas, espacio de almacenamiento cuando simplemente podrías
vender cosas, ropa y zapatos de más cuando ya tienes suficientes, aparatos y computadores que no
necesitas, ir a muchos restaurantes o bares o clubs u otro tipo de entretenimiento costoso cuando
podrías estar en casa o haciendo cosas divertidas sin gastar mucho.

Pon todo el dinero de los gastos que eliminaste en tu fondo de emergencia hasta que tengas por lo
menos $500.

3. Elimina tus deudas - Esto es importante; sino, las finanzas minimalistas serán muy difíciles de
alcanzar. Los pagos de deudas no son esenciales - tu no deberías tener deudas en primer lugar. Pero
hasta que no pagues tus deudas, estas serán un dolor de cabeza.

Después de que hayas ahorrado por lo menos $500 para tu fondo de emergencia, pon la mayoría de
tus ingresos extra hacia pagar las deudas, una deuda a la vez, hasta que todas estén pagas. Tal vez
pon un poco de cada cheque hacia tu fondo de emergencia si te alcanza.

Este paso es el que tomará más tiempo, pero vale la pena. Y puedes hacer otras cosas en esta lista
inmediatamente, sin tener que completar este paso primero.

4. Usa efectivo, no crédito - Soy un gran fan del efectivo y detesto bastante el crédito. Las facturas
de tarjetas de crédito son una plaga en las finanzas de la mayoría de personas - hacen que sea muy
fácil gastar dinero que no tienes, y luego terminas pagando un montón de intereses y tarifas. Seguro,
es posible usarlas responsablemente, pero en la mayoría de los casos, no es necesario, y es una
tentación necesaria. Deshazte de las tarjetas de crédito y usa efectivo, y a veces, usa tarjetas débito
Visa o Mastercard - estas son mejor, ya que solo te permiten gastar dinero que ya tienes, y así no
caes en deudas.

El efectivo es genial porque puedes sacar una cantidad predeterminada cada mes, y siempre sabes
cuánto te queda. Con las tarjetas de crédito es fácil gastar más de lo que has presupuestado, ya que
para estar dentro de tu presupuesto tienes que hacer seguimiento de tus gastos constantemente. No
necesitas hacer seguimiento a tus gastos con efectivo - tu puedes ver si te queda poco. Intenta el
sistema de sobres para el efectivo - pon cantidades designadas de efectivo en sobres diferentes para
mercado, gasolina y otros gastos necesarios.

5. Automatiza tus finanzas - A mí no me gusta preocuparme sobre pagar mis cuentas, así que he
hecho que mis finanzas sean auto-mágicas. Básicamente, tengo todos mis ingresos automáticamente
depositados en mi cuenta de cheques, y he configurado pago automático para mis cuentas. Algunas
hacen deducción automática, cuando es posible, y otras se hacen usando el sistema de pago de
cuentas online que tiene mi banco, configurado para pagos mensuales recurrentes. Otras cuentas
que he pagado en bloques grandes, 6 meses hasta un año cada vez - mi renta, por ejemplo - cuando
he recibido pagos grandes (como devolución de impuestos y bonos). También hago que mis
transferencias de ahorros sean automáticas, y cuando estaba endeudado, esos pagos también eran
automáticos.

Ayuda tener un buen fondo de emergencia para que puedas hacer pagos como estos y no te
preocupes sobre si hay suficiente en tu cuenta para todas las cuentas automáticas. La verdad, yo he
separado mi fondo de emergencia en dos: la mayoría está en una cuenta de ahorros en Internet, y el
resto en mi cuenta de cheques, así que siempre tengo un colchón cómodo en mi cuenta de cheques.

Toma algo de tiempo hacer que tu sistema de finanzas automático funcione bien, pero puedes
empezar hoy configurando depósitos y deducciones automáticas, y pagos de facturas automáticos.
Es agradable, ya que tus finanzas también dejaran de usar papel.

Recomiendo poner un recordatorio en tu calendario para verificar tus cuentas de banco una vez a la
semana, solo para tener paz mental. De cualquier forma, puedes olvidarte de tus finanzas.

6. No compres a menos que lo necesites y tengas el dinero - Este es un consejo tan viejo y obvio
que me da pena ponerlo aquí, pero es importante, porque una vez hayas hecho todo lo de arriba,
estarás libre de deudas con un buen fondo de emergencia y finanzas automáticas... ¿pero qué hay de
compras posteriores? ¿Debería comprar una bicicleta si quiero ir al trabajo en bicicleta? ¿Debería
comprar muebles nuevos? La respuesta tiene dos partes: 1) no compres a menos que realmente lo
necesites; y 2) no compres a menos que ya tengas el dinero para ello. Nada de "si tienes el dinero el
próximo mes o la próxima semana", solo si tienes el dinero en tus manos. Es tan simple como eso.

En lo posible, no te endeudes. El último carro que compré era usado, y pude pagarlo con efectivo
(con un intercambio). Espero comprar mi primera casa solo con efectivo, o por lo menos en su
mayoría.

No compres a menos que lo necesites, y solo si tienes el dinero. Si sigues estas dos reglas, nunca
tendrás que volver a preocuparte por las finanzas.

"Él mira al mundo entero a la cara, ya que él no le debe a ningún hombre."

- Henry Wadsworth Longfellow

"Demasiadas personas gastan dinero que no se han ganado, para comprar cosas que no quieren, para
impresionar personas que no les caen bien."

- Will Rogers

= Encontrando simplicidad con hijos =

Cualquier padre sabe que los niños crean desorden como nadie. Es suficiente para enloquecer a un
minimalista como yo - especialmente porque tengo seis hijos. Pero aun así, con un poco de
diligencia, y un poquito de desapego Zen, es posible tener un hogar simple y (relativamente)
organizado, además de paz mental.

Primero permíteme establecer lo obvio: cualquier vida que involucre niños será complicada, por lo
menos en algún grado. Tu nunca tendrás un estilo de vida absolutamente minimalista con niños, y
he aprendido a aceptar eso. Aunque a mi corazón minimalista le gustaría vivir sin carro, celular, o
una casa grande, mis hijos imposibilitan que esto ocurra.

Sin embargo, he encontrado formas de simplificar mi casa, incluyendo los cuartos de mis hijos.
Seguro, la casa aún se desorganiza - especialmente sus cuartos. Pero no es tan malo como lo era
antes, y está en un nivel manejable.

- Actitudes -

Es importante empezar con las actitudes correctas - tanto para ti como para tus hijos. Toda la
limpieza y organización del mundo no importará a menos que le hagas frente a esto primero.

Primero, debes aceptar que los niños son desordenados, y que a ellos no les importa el desorden
como a ti. Tu nunca podrás cambiar esto - aunque algunos niños son naturalmente más ordenados
que la mayoría. Tu debes empezar aceptando esto, y no intentar forzar tu sistema en ellos. Esto solo
terminará en frustración.

Lo mejor es seguir un método más relajado. Deja que los niños sean niños, pero encuentra formas
de educarlos sobre las cosas materiales, y encuentra formas de contener su desorden. Organiza por
ellos - pero permiteles ayudar y ser parte de eso - y encuentra un compromiso con el cual todos
puedan vivir. Ser relajado sobre eso te mantendrá cuerdo.

Luego, puede que intentes hablar con los niños, hacer que tengan la actitud correcta hacia las
posesiones. Ellos pueden no entender al principio, pero a medida que enseñas con tu ejemplo y los
educas, ellos con el tiempo vendrán a compartir muchos de tus valores sobre las cosas materiales y
el desorden, inclusive si ellos no son muy buenos en ser minimalistas u organizados. Por lo menos,
ellos tendrán más consciencia de esto cuando salgan y se vuelvan adultos, y pueden decidir que
hacer desde ahí.

- Desorden de los niños -

He aquí mis consejos sobre cómo simplificar el desorden y cacharro con niños:

* Identifica lo importante - El primer paso en ordenar es identificar que juguetes y otras posesiones
son verdaderamente importantes para el niño. ¿Con que juegan? ¿Que les encanta? Elimina tanto
como sea posible, manteniendo solo las cosas que ellos usen y amen.

* Purga masivamente - Al principio, si hay mucho desorden de los niños querrás hacer una purga
masiva. La forma de hacer esto es apartar un día para despejar sus cuartos. Purga una área a la vez:
un cajón, una sección del closet, un armario. Saca todo de esa área, ponlo en una pila. De esa pila,
toma solo las cosas verdaderamente importantes (mira el consejo 1). Elimina el resto. Dona a la
caridad lo que aún esté en buen estado. Obtén algunas cajas y pon todas las cosas para donar allí, y
cuando estén llenas, ponlas en tu carro para donarlas en tu próxima salida. Luego pon de vuelta
todas las cosas importantes y ve para el área siguiente. Si puedes hacer esto rápido, puedes
completar un cuarto en un par de horas.

* Deja espacio - Cuando pongas de regreso las cosas importantes, no intentes llenar cada cajón,
repisa o área del closet. Permite que haya algo de espacio entre los objetos. Se ve mejor así, y deja
espacio para un par de cosas extra si es necesario.

* Mantén guardado - La clave para nosotros ha sido mantener guardado el desorden de los niños.
Solo les permitimos mantener sus cosas en sus cuartos. La sala, cocina y comedor son solo para
cosas de la casa. Nosotros tenemos un área de juego para nuestros niños más pequeños, y sus cosas
se riegan por la casa, pero aún así, intentamos contener las cosas de los niños en ciertas áreas
únicamente. Esto deja la sala de estar como un área muy simple y minima.

* Canecas - Estas, en general, son el mejor tipo de contenedor para las cosas de los niños. Canecas y
canastos. La clave es hacer que sea fácil para el niño (o para ti) tirar sus cosas en las canecas,
haciendo que la limpieza sea simple. Si es posible, etiqueta cada caneca con el tipo de cosas que van
allí (bloques, peluches, Legos, instrumentos de destrucción). Si tu niño no puede leer, usa etiquetas
con imágenes.

* Organizadores pequeños - Nosotros tenemos un organizador plástico con 3 cajones (los llamamos
"cubbies") para cada niño. Estos no abarcan mucho espacio en los armarios, y les permiten tener un
lugar en el cual poner cosas pequeñas que si no terminarían regadas por todas partes.

* Un lugar para todo - La verdad no hemos tenido éxito completo en esto, pero intentamos
enseñarle a los niños que todo tiene su lugar, o "casa". Esto significa que si van a guardar un
juguete, deben saber en que lugar va, y ponerlo ahí. Si no saben donde está su lugar tienen que
encontrar un lugar para eso, y ponerlo ahí a partir de ese momento. La verdad, este es un concepto
útil para los adultos también, y es uno que he dominado y encontrado muy útil. Nuestros hijos
entienden esta idea (por lo menos, mis cuatro hijos más grandes la entienden), pero a veces se les
olvida. Aún así, esto les ayuda a mantener las cosas organizadas.

* Agrupa cosas similares - Intenta mantener cosas similares organizadas en grupo. Así, una caneca
sería para peluches, otra para cosas de deportes. Esto hace que sea más fácil de recordar. Lo mismo
con la ropa: ropa interior y medias juntas, camisetas, pantalonetas, pantalones, etc. Todas las cosas
de videojuegos en un solo lugar.

* Un lugar para papeles escolares - Similarmente, deberías tener un lugar para mantener todos los
papeles escolares. Tenemos una bandeja para todos los papeles entrantes en nuestra casa, pero
también mantenemos una carpeta para guardar papeles escolares para que nunca tengamos que
buscarlos. Además, cuando recibimos un calendario escolar o una notificación de algún evento
escolar, la ingresamos en Google Calendar para que no se nos olvide cuando es.

* Enséñales a limpiar - Todos nuestros hijos saben como limpiar sus cosas, incluyendo nuestro
pequeño de 3 años. Así que en vez de preocuparnos continuamente sobre el desorden, simplemente
les pedimos que limpien su desorden de vez en cuando. Seguro, las cosas se desorganizarán
nuevamente pronto, pero por lo menos los niños hacen el trabajo de limpiar lo que ellos desordenan,
no nosotros :)
* Permíteles que desordenen - Los niños no son perfectos. Ellos inevitablemente desordenarán.
Tienes que permitirles que lo hagan. Luego, cuando terminen, pídeles que limpien su desorden. No
hay daño, no hay penalidad.

* Haz purgas en navidad (o lo que sea que celebres en diciembre) y cumpleaños - En estas dos
ocasiones llegan cosas nuevas en masa a la casa. Si tu simplemente añades estas cosas nuevas
encima de las viejas, terminarás con un desorden enorme. En vez de eso, les pedimos que pongan
todos sus regalos en un solo lugar. Luego, un día o dos después de las fiestas o su cumpleaños,
entramos a sus armarios y canecas, y les pedimos que se deshagan de cosas para poder abrir espacio
para las cosas nuevas.

* Deshazte del cacharro regularmente - Cada mes o dos necesitarás organizar y despejar sus cosas
nuevamente. Haz esto por lo menos cada tres meses. Podrías poner un recordatorio en tu calendario,
o simplemente revisar sus cuartos de vez en cuando, y si se ven muy llenos de cacharro, programa
algo de tiempo para purgar.

* Menos es más - Enséñale a los niños que no necesitan pilas grandes de cosas para ser felices.
Ellos no pueden jugar absolutamente con todo lo que tienen de todas formas - no hay suficientes
horas en el día. Con menos cosas, ellos pueden encontrar cosas más fácilmente, pueden ver con que
pueden jugar, y pueden poseer cosas de mejor calidad.

* Ve por calidad - En vez de comprarles un montón de chatarra barata, ve por juguetes de calidad y
posesiones que durarán un largo tiempo. La madera es mejor que el plástico, por ejemplo. Los
juguetes clásicos usualmente son los mejores. Es mejor gastar tu dinero en un par de cosas geniales
que en un montón de cosas baratas que se dañarán, y que serán relegadas a la pila de chatarra muy
pronto.

* Compra menos - Drásticamente reduce la cantidad de cosas que le compras a tus hijos. Es difícil
resistirlos cuando de verdad quieren algo en una tienda, lo sé, pero no les estás haciendo ningún
favor sucumbiendo a sus demandas. No los prives totalmente, pero tampoco los malcríes con
objetos. En diciembre, por ejemplo, solo comprarles unas cosas muy buenas en vez de un montón
de cosas.

* No pospongas el organizar - He aprendido a limpiar desorden de una vez (o pedirle a mis hijos
que limpien su desorden), de tal forma que la casa nunca parezca en ruinas.

* Organiza antes de ir a la cama - También hago una limpieza rápida antes de irme a dormir,
poniendo en su sitio cualquier cosa que los pequeños olvidaron poner en su lugar. Esto hace que las
mañanas sean mucho más agradables.

* Limpiezas de 30 minutos - Los sábados haz una "limpieza de 30 minutos". Esto significa que cada
niño (probablemente de más de 5 años) tiene un quehacer, y toda la familia (incluyendo los padres)
colaboran para limpiar la casa. Pon un cronómetro, y mira que tanto pueden completar en 30
minutos. Para nuestra familia es más fácil completar eso, ya que tenemos seis personas (incluyendo
dos adultos y un adolescente) ayudando a terminar rápidamente. Esto nos da una casa limpia, y
tenemos el resto del día para divertirnos.

* Tiempo de preparación - Esto no tiene mucho que ver con desorden y cacharro; más bien es un
principio general de simplificación en tu vida con tus hijos. Ayuda tener un tiempo de preparación
cada noche y mañana para preparar el almuerzo, ropa o lo que sea que tus hijos necesitan para lo
que sea que vayan a hacer ese día. Esto significa sacar las cosas de fútbol y bebidas y pasabocas
listos para los días de fútbol, o cualquier equipo de cosas necesarias para las actividades de ese día.
Te ahorra afanes cuando vayas a salir de la casa, y evita que luego se te olvide algo.
"Puedes aprender muchas cosas de los niños. Por ejemplo, que tanta paciencia tienes."

- Franklin P. Jones

"Tus niños necesitan tu presencia más de lo que necesitan tus presentes."

- Jesse Jackson

= Lidiando con seres queridos no-minimalistas =

Uno de los retos más grandes para cualquiera que quiera vivir una vida minimalista no es interno,
sino externo - sus seres queridos no están a bordo del tren minimalista.

¿Como lidiar con eso? ¿Cual es una solución simple?

No hay una.

Lidiar con otros que podrían ser acaparadores y desorganizados, o que simplemente son personas
normales a quienes no les importa el minimalismo... no es fácil. Es mucho más fácil vivir solo y no
tener que preocuparse por los hábitos de vida y preferencias de otros, pero muchos de nosotros no
tienen ese "lujo" (aunque hay algunos beneficios de vivir con aquellos que te aman).

He aquí algunas estrategias que han funcionado para mí. Para ti podrían funcionar o no.

1. Enfocate en ti mismo - Aunque tu esposa o compañero o hijos puedan no querer deshacerse del
cacharro en sus vidas o vivir sin consumismo, tu puedes, por lo menos en las áreas que tu controlas.
Tu puedes dejar de comprar. Tu puedes deshacerte de cosas que tu posees personalmente y que no
necesitas. Tu puedes encontrar dicha en hacer en vez de poseer y comprar. Tu puedes reducir lo que
haces, lo que consumes, lo que comes, y así. Tu controlas esto, y deberían ser tu enfoque principal.

2. Guía con el ejemplo - Debes recordar que los otros son personas con sus propias creencias y
formas de vivir - las cuales tu no puedes controlar. Sin embargo, tu puedes influenciarlos. Y una de
las mejores maneras de influenciar a otros es con el ejemplo. Vive una vida de minimalismo y
muestra lo maravilloso que puede ser. Muestra lo fácil - y divertido - puede ser el despejar el
cacharro. Muestra lo feliz que eres. Compártelo con todos los que te rodean. Hazlo sin
restregárselos en la cara, ya que reaccionarán negativamente a que sean forzados o regañados en
hacer lo que sea.

3. Educa - Usualmente la gente está en contra del cambio porque no saben lo suficiente sobre eso.
Combate esta ignorancia con educación no-regañona. Habla con tus seres queridos sobre lo que
están haciendo y porqué. Muéstrales ejemplos de gente que te inspira. Envíales enlaces a
mnmlist.com, Zen Habits, mnmlist-espanol.blogspot.com, y otros blogs y revistas que disfrutes - no
como una indirecta, sino como una forma de compartir cosas que te emocionan. Con el tiempo ellos
empezarán a entender, y tal vez hasta se te unan.

4. Pídeles ayuda - Lo más probable es que les importes a tus seres queridos. Ellos quieren que seas
feliz - pero ellos también quieren ser felices. Enlista el deseo de tus seres queridos de hacerte feliz...
pídeles ayuda. Dí, "necesito ayuda para llegar a la vida minimalista que quiero. ¿Crees que puedes
ayudarme?" Por supuesto, si los has educado, ellos ya saben lo que quieres, pero a la mayoría de
personas les encantaría ayudarte si pueden. No les pidas que cambien, pero pregúntales si pueden
ayudarte a organizar, a despejar el cacharro, a mantener un área sin desorden, a encontrar una
solución para un problema que estés enfrentando.

5. Pon límites - Si no puedes lograr que tus seres queridos se involucren, el poner límites ayuda.
Para los niños, pídeles que mantengan su cacharro y su desorden dentro de sus cuartos. Dales ese
espacio personal, y no los molestes sobre eso. Para los adultos, puede que designes ciertos cuartos o
áreas como tuyas y otras como áreas de ellos. He conocido algunas personas que dividen cuartos o
casas enteras por la mitad - un lado está despejado y organizado, y el otro... no.

6. Encuentra compromisos - Vivir con otras personas implica encontrar formas de vivir que
funcionen para todos. Eso podría significar que necesitas ceder un poco, si quieres pedirles que
cedan un poco a cambio. Ten la voluntad de aceptar una solución menos-que-perfecta, si la solución
funciona para todos.

7. Encuentra aceptación - Al final, puede que no logres ganar a la gente que vive contigo - y puedes
frustrarte y enfadarte por eso, o puedes aceptarlo. Prefiero la segunda opción, ya que tendrás más
paz mental. No es fácil, y requerirá que dejes ir ciertas expectativas, dejes ir la necesidad de
controlar, y aprendas a amar a alguien por quienes son, no por lo que quieres que sean. Pero al final,
el esfuerzo valdrá la pena.

"Debes ser el cambio que quieres ver en el mundo."

- Gandhi

= El minimalismo es el fin de organizar =

La aparición del desorden y el cacharro han dado nacimiento a toda una industria: organización.

Ahora tenemos legiones de organizadores profesionales, compañías enteras que venden productos
de organización como organizadores de armarios y de revistas, y blogs sobre como volverte
organizado, y por supuesto, los cuadernos que llamamos organizadores - y sus equivalentes
digitales, PDAs y dispositivos móviles.

Y aunque no tengo nada en contra de los organizadores profesionales - ellos ayudan a la gente a
encontrar paz en vidas de caos - no creo que sean necesarios... si adoptas el minimalismo.

Organizar solo es necesario cuando tienes demasiadas cosas como para poder encontrar fácilmente
lo que estás buscando.

Piénsalo: cuando organizamos nuestra colección de libros es porque cuando no están organizados
no podemos encontrar los libros que queremos. Pero si tuviésemos solo cinco libros no
necesitaríamos organizar.
Lo mismo aplica para cualquier cosa que necesite ser organizada:

* Armarios con una cantidad mínima de cosas no necesitan ser organizados.

* Las tareas solo necesitan un sistema complicado o aplicaciones de productividad para organizar si
tienes mucho que hacer. Enfócate en hacer solo unas pocas cosas importantes, y a duras penas
necesitarás una lista.

* Las finanzas solo necesitan organización si son complicadas, como ya lo viste.

* Los archivos solo necesitan ser organizados si no puedes desaferrarte de la necesidad de


organizarlos. Con motores de búsqueda tan poderosos en estos días, puedes encontrar lo que
necesitas con unos pocos tecleos.

Hay muchas otras cosas que necesitan ser organizadas si no se mantienen tan simples como sea
posible. Estoy seguro de que puedes pensar en unas cuantas. Considera hacerlas tan minimalistas
como sea posible, y la necesidad de organizar se desvanecerá.

"La habilidad de simplificar significa eliminar lo innecesario para que lo necesario pueda hablar."

- Hans Hofmann

= Camina livianamente sobre este mundo: sobre la sostenibilidad =

Hay mucho que podemos aprender de culturas tradicionales como los Nativos Americanos,
incluyendo la idea de caminar livianamente sobre esta tierra.

Es algo que hemos olvidado en cientos de años de luchar por alcanzar más, de producir más, de
construir cosas más grandes y mejores.

Nos hemos olvidado de caminar livianamente, y en vez de eso minamos la tierra por sus recursos
naturales, talamos bosques, contaminamos ríos y lagos y océanos, alteramos los paisajes para que se
acomoden a nuestras necesidades, hacemos que el aire se contamine y que la lluvia se vuelva ácida
y que la capa de ozono se agujere.

Esto no es nuevo. Todos sabemos de estos problemas, pero las soluciones son menos obvias.

¿Acaso debo comprar productos más amigables con el medio ambiente? ¿Compro un carro más
ecológico? ¿Reciclo todas las cosas que use?

Si, seguro. Tu puedes hacer todas esas cosas, y hacerlas son útiles. Pero aún mejor: vive una vida de
menos, y camina más ligero.

Una vida de menos significa consumir menos, usar menos recursos naturales, contaminar menos,
poseer menos cosas, contribuir menos a las emisiones contaminantes.
Minimalismo, la filosofía de una vida de menos, es más sostenible porque usa menos, y por lo tanto
reciclar no es tan necesario (aunque aún así es importante). No es sostenible continuar consumiendo
altas cantidades de productos (sin importar que tan ecológicos sean) o usar recursos naturales (sin
importar que tan orgánicos sean).

Hay mucho sobre lo que escribir aquí, y escribiré más luego, pero algunos ejemplos breves son:

* Compra menos cosas - Comprar muchos productos está en el corazón de esto.

* Come menos - Los estadounidenses como grupo comen en exceso. No se trata solo de la inmensa
cantidad de recursos naturales necesarios para producir toda esa comida, aunque eso es significativo
(lee, por ejemplo, sobre como se talan los bosques tropicales para hacer espacio de pastoreo para las
vacas cuya carne se usa en las hamburguesas de McDonald's).

También se trata de los inmensos restaurantes derrochadores, desde McDonald's hasta Chili's y
Lone Star, sirviendo cantidades ridículas de comida cargada de grasa y sal y azúcar (y tirando
mucha de dicha comida), cuando simplemente podríamos comer en casa.

También se trata de todo el empaquetamiento necesario para toda nuestra comida procesada y
congelada. Y se trata de los problemas de salud que ocurren como consecuencia de comer tanta
comida chatarra, y de los recursos desperdiciados que se usan para cuidar a nuestra gente enferma y
muy gorda de tanto comer.

* Come menos carne - La carne no es sostenible. La mayoría de cultivos que cosechamos se usan
para alimentar animales criados para ser comidos, o por sus lácteos o huevos. Si dejáramos de
comer tanta carne, usaríamos menos recursos y alimentaríamos a más gente.

* Usa menos empaquetamiento - Es demente la cantidad de empaquetamiento que se usa en todos


los productos que compramos. Desafortunadamente, no hay muchas opciones cuando quieres
comprar algo. Elije productos con menos empaquetamiento cuando tengas la elección. Pienso que si
el público demanda menos empaquetamiento, eso hará que los fabricantes cambien esta práctica tan
derrochadora.

* Maneja menos tu vehículo - Camina más. Empieza a montar en bicicleta. Usa el transporte
público. Comparte un vehículo para ir a trabajar. Consolida viajes. Y a veces, quédate en casa.

* Ten una casa más pequeña - Ten menos cosas y necesitarás menos espacio. Las casas grandes son
un malgaste, no solo por los recursos que se necesitan para construirlas, sino también por lo que se
gasta en aire acondicionado, calefacción y mantenimiento.

Una vez más, estos solo son unos pocos ejemplos. En realidad es una mentalidad, no una lista de
lavandería de cosas por hacer.

"Camina ligero en la primavera; la Madre Tierra está embarazada."

– Proverbio Nativo Americano (Kiowa)


= Preguntas frecuentes =

Estas son algunas preguntas frecuentes (FAQs en Inglés) sobre minimalismo y vivir la vida
minimalista, para quienes no estén familiarizados con este concepto.

P: ¿Por qué ser minimalista?

R: Es una forma de escapar de los excesos del mundo a nuestro alrededor – el exceso en
consumismo, en posesiones materiales, en cacharro, en tener tantas cosas que hacer, tantas deudas,
tantas distracciones, tanto ruido... pero muy poco significado. El minimalismo es una forma de
romper con lo que no es esencial para así enfocarnos en lo que es realmente importante, lo que le da
significado a nuestras vidas, lo que nos da dicha y valor.

P: ¿Que el minimalismo no es aburrido o escaso, sin nada que hacer en tu vida?

R: Este es un concepto equivocado sobre el minimalismo – que necesariamente es vivir como un


monje, vacío, aburrido y estéril. Para nada. Bueno, podría ser, si te vas por esa dirección, pero yo no
apoyo ese tipo de minimalismo.

En vez de eso, estamos despejando todo excepto las cosas más esenciales, y así abrir espacio para
aquello que nos dé la mayor alegría. Despeja las distracciones para poder crear algo increíble.
Despeja todas las obligaciones para que podamos invertir tiempo con nuestros seres queridos.
Despeja el ruido para concentrarte en tu paz interior, en espiritualidad (si lo deseas), en nuestros
pensamientos. Como resultado, hay más felicidad, paz, y dicha, porque hemos abierto espacio para
estas cosas.

P: ¿Que es la vida minimalista?

R: Es simplemente deshacerte de cosas que no usas o necesitas, dejando un ambiente (y vida)


simple, sin desorden y sin cacharro. Es vivir sin una obsesión con las cosas materiales o una
obsesión con hacerlo todo y hacer muchas cosas. Es usar herramientas simples, tener un
guardarropa simple, cargar poco y vivir ligero.

P: ¿Cuales son los beneficios del minimalismo?

R: Hay muchos. Es menos estresante. Es menos costoso y es menos deudas. Es menos limpiar y
mantener. Es más agradable. Hay más espacio para crear, para tus seres queridos, para paz, para
hacer cosas que te den dicha. Hay más tiempo para volverte saludable. Es más sostenible. Es más
fácil de organizar. Y estos son solo el principio.

P: ¿Como se vé la rutina diaria de un minimalista?


R: No existe una respuesta única para esta pregunta, pero un minimalista probablemente se
enfocaría en hacer menos, en tener un horario menos desorganizado, pero lo que estaría en el
horario de esta persona sería importante. Un minimalista podría no mantener un horario o
calendario, en un extremo, si él o ella tiene mucho que hacer cada día – él o ella, en vez de eso,
podría vivir y trabajar momento-a-momento, o simplemente decidir cada mañana enfocarse en una
o dos cosas importantes.

Un minimalista también ahorraría mucho tiempo a causa de tener menos cacharro y menos
posesiones. Esto significa menos tiempo limpiando y haciendo mantenimiento, y menos tiempo
buscando cosas. Un minimalista que elimina distracciones y hace tareas una-por-una también
desperdiciaría menos tiempo con esas distracciones y en cambiar rápidamente de una tarea a la otra
(lo que se conoce como multi-tasking).

En general, todo esto resulta en más tiempo para relajarse, para hobbies, para crear, para hacer cosas
divertidas.

P: ¿Que reglas debo seguir para volverme minimalista?

R: No hay reglas fijas. No hay una única forma de hacerlo. Lo que yo sugiero para vivir
minimamente no es lo que alguien más recomendaría, y no es como tu vivirías tu vida minimalista.
Sin embargo, en general, lo que quieres hacer es vivir de forma simple sin tantas posesiones
innecesarias, distracciones, cacharro y desperdicio. Quieres vivir frugalmente, sin deudas,
sosteniblemente y naturalmente.

P: ¿Tienes que ser vegano o vegetariano para ser minimalista?

R: No. Aunque creo que el estilo de vida vegano/vegetariano es consistente con el minimalismo, tu
puedes comer de forma simple aún si eres omnívoro. Como te dije, no hay una única forma. Un
minimalista puede intentar comer naturalmente, sin tanto procesamiento, y no comer tanta comida
(como las porciones ridículas que se sirven en la mayoría de restaurantes hoy en día).

P: Yo creo en simplificar, pero por que debería ser tan frugal – ¿Que tiene de malo tener unas
cuantas cosas que DE VERDAD sean geniales?

R: La frugalidad es solo una forma de no gastar en cosas innecesarias y aferrarte a lo esencial. ¿Hay
algo malo con algunos objetos geniales? No necesariamente. Si tu necesitas comprar algo,
usualmente es bueno ir por calidad en vez de precio barato, ya que así el objeto habrá sido hecho
mejor y durará más. Minimalismo es sobre calidad por encima de cantidad.

Sin embargo... siempre es bueno examinar si es bueno estar aferrado a las cosas materiales. Esto no
es algo en lo que podamos tener éxito completamente – yo por ejemplo amo mi Mac – pero es algo
en lo que he estado trabajando. Estoy mucho menos aferrado a las posesiones comparado a como lo
era hace unos años, y recomiendo que todos examinen su relación con las cosas materiales, con los
productos, y ver si en realidad es lo que quieren.
P: ¿Que hay sobre encontrar minimalismo en los Estados Unidos, en donde necesitas tener un carro
y un trabajo?

R: Todo este sitio se trata de encontrar minimalismo dentro de la cultura y sociedad estadounidense
– además de otras naciones industrializadas – no en alguna isla desierta. Las complejidades y
expectativas sociales en los Estados Unidos (y otros países industrializados) es exactamente por lo
que se necesita el minimalismo. Todos los consejos que doy en este sitio (y Zen Habits) están
dirigidos a gente que vive en estas sociedades modernas.

Yo he vivido una vida minimalista en Guam, y ahora en San Francisco. Es cuestión de elegir.

¿Tienes que ser tan minimalista como yo, o ser alguien viviendo en la selva? Para nada. No se trata
de eso. Se trata de encontrar simplicidad y encontrar lo que es importante para ti, y hacer elecciones
en vez de adoptar la mentalidad consumista que tienen la mayoría de personas.

P: ¿No te estás contradiciendo aclamando que eres minimalista y posees una Mac, o una casa, o si
tienes seis hijos?

R: Nuevamente, no hay una única manera de ser minimalista. Todos deben encontrar su propio
camino, y el mío es diferente de lo que alguien más podría considerar minimalista. Además, yo
nunca he aclamado ser perfecto – me esfuerzo para ser minimalista, pero siempre hay lugar para
mejorar más. Tengo cosas que son inconsistentes con el minimalismo, o por lo menos de acuerdo a
la definición de otros. Estoy trabajando en ello.

Debería decir una o dos palabras sobre tener seis hijos y el minimalismo. Tener seis hijos es
inconsistente con el mensaje de simplificar, frugalidad, reducir, ser ecológico.

No tengo defensa – pero tengo una explicación para esta inconsistencia. Yo tuve mis hijos antes (y
durante) mi cambio en filosofía. De hecho, mi filosofía sigue evolucionando inclusive ahora, así
que no puedo aclamar que he creído en las cosas en las que creo ahora, por mucho tiempo. Muchas
cosas en las que creo son cosas que se desarrollaron recientemente.

Como ejemplo, fue recientemente que tomé la decisión de transicionar nuevamente hacia el
veganismo (yo fui vegano antes, pero he sido lacto-ovo vegetariano por más de un año). Pero poseo
un par de sandalias de cuero – ¿las tiro? ¿Que eso no sería un desperdicio? ¿Es mejor desperdiciar
en este caso pero ser consistente con mis creencias? Es difícil decirlo.

Sin embargo, he decidido que sería de lo más inmoral deshacerme de mis hijos solo porque creo en
reducir las cosas. Fue una decisión difícil, pero me quedo con ella.

Como resultado de lo que he logrado simplificar, puedo disfrutar mi tiempo con mis hijos, y debo
admitirlo, esta es una de las mejores cosas que me hayan pasado. No me arrepiento ni un poquito de
haberlos tenido, inclusive si esto es inconsistente con mi filosofía de reducir las cosas.

Mirándolo por el lado amable, creo que inclusive con seis hijos – ser vegano, comprar menos cosas,
ser ecológico, no tener carro, caminar más como forma de transporte – la verdad uso menos
recursos que la persona promedio en países desarrollados (y mucho menos que el estadounidense
promedio) – esto, de acuerdo a calculadoras de rastros de carbono. Esta no es una justificación para
tener seis hijos, sino solo una nota de que las cosas no son tan malas como parecen.
"¡Simplicidad, simplicidad, simplicidad! Yo digo que tus cosas sean como uno, dos, tres y a cien y a
mil. Somos felices en proporción a las cosas con las que podemos no vivir."

- Henry David Thoreau

"La simplicidad es el logro final. Después de que uno haya jugado con una vasta cantidad de notas y
más notas, es la simplicidad que emerge como la coronada recompensa del arte."

- Frederic Chopin
= Reconocimientos =

Este libro no fue creado en un vacío, y todas las personas que ayudaron para hacer de este libro una
realidad no pueden ser nombradas. Tendría que regresar y darle gracias a todos, desde mis
profesores de universidad hasta a mi mamá (por cierto, ¡gracias mamá!).

Como no puedo estar completo, me arriesgaré a ofender con unas pocas palabras de gracias:

* A mi esposa Eva, quien siempre me ha dado el tiempo y libertad de escribir mientras atiende todo
lo demás y me protege de las preocupaciones del mundo.

* Mis hijos, quienes me inspiran a ser mejor.

* A mis compañeros blogueros como J.D. Roth de Get Rich Slowly, la gente de Lifehacker.com,
Darren de Problogger, Brian de Copyblogger, Mary de Goodlife Zen, Glen de LifeDev, Erin de
Unclutterer, Gretchen de The Happiness Project, Cyan y Collis de Freelanceswitch, y muchos otros
amigos blogueros que me han inspirado, animado y apoyado en el camino.

* Blogueros minimalistas del mundo, de Becoming Minimalist, Alex Payne, David de The Good
Human, Sara de OnSimplicity, y muchos más que también me han inspirado.

* Toda mi familia, la cual es sencillamente genial.

= Más recursos sobre minimalismo =

In English: mnmlist.com/links

En español: mnmlist-espanol.blogspot.com

"Parece que puedes escribir una pieza minimalista sin mucho sangrado. Y puedes. Pero no una
buena."

- David Foster Wallace

= Uncopyright =

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derechos de autor y ha puesto todo el contenido de este libro en el dominio público.
No necesitas permiso para copiar, distribuir o modificar el contenido de este libro digital. Crédito es
apreciado, pero no es requerido.

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