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ILUSTRADO, Y DEFENDiDO,
HISTORIA NATURAL,
CIVIL, Y GEOGRAPHICA
DE ESTE GRAN RIO,
Y DE SUS CAUDALOSAS VERTIENTES: , .
GOVIERNO , USOS, Y COSTUMBRES DE LOS INDIOS
fus habitadores, con nuevas, y utiles noticias de Animales, Arboles,
Frutos, Aceytes, Reinas, Yervas, y Raices medicinales 5 y obre N,

todo,fe hallaràn convetiones muy fingulares à NSanta Fés


y cafos de mucha edificacion.
E SC R I T A -

POR EL PADRE jOSEFH GUMILLA , DE LA COMPAñIA DE JESUS,


M/ionero, y Superior de las Misiones del Orinoco, Meta, y Cafanare, Calificador , y
Confultcr del Santo Tribunal de la Inquificion de Cartagena de Indias, y Examinador,
Synodal del mi/mo Obipado, Provincial que fue de /u Provincia del Nuevo Reyno
de Granada , y aéfual Procurador º entrambas curias por fus dichar
AMi/iones , y Provincia.
SEGUNDA IMPRESSION, REVISTA, y AUMENTADA
por fumimo Autor, y dividida en dos Partess -
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- --- - - —4

EN MADRID : Por MANUEL FERNANDEz, Imprefor de el Supremo


Conejo de la Inquificion , y de la Reverenda Camara Apololica,
en la Cabº Baxa. Año M.D.CC.XLV. - -
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D El o R. 1 E N r Eº
S.FRANCISCOXAVIER,
Y A Los VARONES APOSTOLICOS,
Q U E A L A T RACT I y O
de fu exemplo, fe entregaron al cultivo
epiritual de los proximos, en las quatro
Partes del Mundo.
2. O tienen libertad los ojos fanos,
6. (ó fiempre nuevo, y admirable Sol
º del Oriente) para que fixos en la
magnitud de vueltro aótivo incen
º N dio , dexen de ver, y admirar con
º N6% afombro el luminofo exercito de
º rayos, que à impulos de vue
\ tro eficaz exemplo, abandonando fus Pattias, y ne
gandoe à si mimos, corrieron en pos de la fra
grancia de vuetras virtudes,y procuraron feguir vue
t (3S preciofas huellas, deterrando errores, detru
yendo vicios, y fembrando en los corazones terre
} nos celetiales, y fólidas virtudes; porque que otra
2. coa
- -
-
coa fon (ó Grande Xavier tantos, y tan esforzados.
Martyres, y tantos Varones, por fu heroyca virtud,
-
ilutres hijos de la Compañía de Jeus, cuya fuave, y
exemplar memoria apenas cabe yà en dilatados volu
menes, fino otras tantas exhalaciones, deprendidas,
del incendio Divino de vueltro ardiente pecho: He
roes infatigables, y emulos de aquellos defeos del bien
de las almas, que aun en vida mortal alian hechos
llamas de vueltro amante corazon, del qual dima
nò , y corre todavia tanto caudad de fuego , que
vuelto incendio, fegun todas las feñas, es in
meno? - - - - - -

(a) Pigmèas fon en vuetra preencia (ó Xavier,


Etna del Amor Divino ) las fobervias llamas del
Horno de Babylonia, cuya elevacion fubia quaren
ta y nueve codos; la qual (yà que no en si unifma)
fe pudo medir,y conocer por el terreno à que fe eten
dió, y por los hombres, que en el abrasò fu actividad,
como por feñas infalibles. No asi el inmento fuego
de vuetro zelo Apoftolico, dimanado del portentofo
incendio de nuetro Grande Patriarca San Ignacio: (b)
Et de gne fulgur egrediens, ambos agigantados, è
incapaces de fer medidos, ni por las feñas, porque
aun etas fon totalmente defmedidas : como fuego
faliteis de otro fuego : (c) Ignis involvens , el or
(a) Daniel. cap. 13. verf. 14. &e, -
-

(b) Ezech. cap. 1, ver 13.


(c) Et ver/ 4.
s

1 • 1. a º. ya « º

dor; ideº, de medio ignis; que por efo, al embiaros


como Apotol nuetro Gloriofo Padre, os dixo con pa
labras de fuego: Ite, accendite omnia; lo que executa
teis con tan inmena actividad, que Bocio, Autor gra
ye, afirmó: (a), Que alumbrateis, en folos diez años
, mas Reynos, gentes, y Naciones, que quantas en
, mil y quinientos años havian inficionado, con fu
s, infernal anhelito, todos los Herefiarcas en todo el
, , Obe de la tierra. - ,

A fuer de arrebatado rio de fuego, falitcis del


inmeno volcán, que ardia en el corazon del Grande
Ignacio, y asi caminateis treinta y tres mil le
guas, abrafando en amor Divino Reynos, Nacio
nes, y Provincias, y repartiendo llamas de vuetro
ardiente epiritu à tantos varones Apotolicos, quan
tos fabemos, que volaron como rayos por las
quatro Partes del Mundo en alas del amor de Dios,
y de los proximos , como hijos de vuetro zelo,
ecos vivos de vuetra milagroa voz: (b) Vox mul,
titudinis in montibus. Solo por etas feñas fe pudiera
inferir la grandeza de vueltro agigantado epiritu,
pero fiendo ellas tales, que falta capacidad, y aun va
lor para contemplarlas, no hay por donde colegir la
fu
(a) Lib. 6. cap. 3. de Signis Ecclef, ibi: Xaverias: plures
homines adC brium reduxit ; quam innumera hominam millia, ex
omni gente , & Natione , toto Orbe terraram, per annos mille, 6.
quirgentos, ad fuas fectas traduxerunt. -
(b) lai. cap. 3, Vox multitudinis, etc. .. ... C
fuma extenion de vuetro ardiente zelo, ni la acti
vidad con que figuieron, y profiguen la guerra, que
vos declarateis contra los vicios, errores, è idola
trias: Novedad, que causó tanta pena al pérfido Me
lantón, (a) que afirmó /e le partia de dolor el alma, al
tiempo mimo, que agonizando yà, eternamente la
perdia. Y que otro efecto pudiera caufar en aquel
caos de errores el admirar tantas antorchas, hijas
de vuetra luz, y tantos rayos fraguados en vuetro
feno, quantos fon los Apotolicos Jefuitas, que trium
haron en la Europa de la ignorancia, y del error: de
Tayco/ama, y fus ldolos, en el japón: (b) en la China,
Cochinchina, Mogor, Ethiopia, y en las Cotas, è Islas
de la India Oriental, y de la Africa, derribando in
numerables Aras dedicadas al poder de las tinieblas:
uerra feliz, continuada à cota de mucha fangre
hata nuetros dias, en que à vita del Rey idolatra
de Tunquin , recibieron la palma quatro gloriofos
Misioneros , (c) entregando por la Fe fus cervices
al cuchillo, como hermanos, y felices imitadores del
Venerable Padre Rodulfo Aquaviva, y fus quatro in
victos Compañeros, que fecundaron la Isla de Salete
(d) con fu fangre, de cuyo martyrio, y gloria epera
1 m OS

(a) P. Matth. Tanner. Soc. Militans per tot. lib. & idem in
/ua Soc. Europea.
(b) Floremundo lib. 5. de origins Herefum , fol.34. num.4.
(c) P.Cafani lib. Mart. de los MM. de Tunquin.
(d) P. Juan Euebio Nieremberg tom. Var. Ilu/.
mos por horas declaracion del Supremo Oraculo para
la publica veneracion?
- Pero que pluma fe atreverà à infinuar las bata
llas, victorias, coronas, y frutos abundantes, que
en las Indias Occidentales han confeguido à vuetra
fombra (ò Excelfo Xavier ) vuetros esforzados imi
tadores ? Los Venerables Contovas, Cortiles, Duvero
mes, con otros muchos, (a) en las Philipinas: el ad
mirable Padre Sanvictores, con otro lucido equadrón
de Jeuitas, en las Marianas, e Islas de Palaos, (b) mu
riendo, triumpharon de las flechas, lanzas, y maca
nas, que rubricadas con fu fangre, fe convirtieron
en Coronas. - º , , , , - ,

(c) Los Venerables Tapias , Santarenes , y To


bares, con otras diez y fiete Victimas, depedazadas
à manos de los Barbaros en las dilatadisimas Misio
nes de Cinaloa, Topia, Californias, y Sonora, de la Pro
vincia de la Nueva-Epaña, à quienes fe añadió, en
nuetros dias, la dichoa, y reciente Palma del V. P.
Tamarāl; (d) Los crueles, y exquifitos tormentos,
con que en la Canada, o Nueva Francia ellaron fu
doctrina, y ganaron la Gloria nueve esforzados Je
•---->
-
fuitas,
(a) P. Combes, P. Colin. en /us Hitorias, y P. Garcia Phi
lipinas, y de Mindanao.
(b) P. Francico Garcia, Vida del V. P. Sanviéiores.
(c) P. Rivas, Triunfos de la Fe, Hiforia de Cinaloa.
- (d) P.fol.La634.
Creux,
6 e.
Hifor. Canada. P. Cafani tom. 1.vº alias 7.
-
- -

fuitas, capitaneados por los Venerables Padres Yogues,


y Daniel, fue riego fertil, y caufa del abundante fru
to, que à manos llenas recogen al prefente en la Ca
nada cinquenta, y en la Nueva Epaña ciento y qua,
renta y quatro Misionetos Apololicos. o
Bolvamos un tanto los ojos àcia la America Meris
dional, y à las vatas Misiones, que demontaron, y
ain demontan, y cultivan las feis Apotolicas, Pro
vincias de la Compañia, a vueltro amparó, (ô Grana
de Xavier ) y à cota de fatigas, de afanes, y de mu
chas vidas. La del Brofil, no folo fe vè ilutrada por
fu admirable Thaumaturgo (a) sly P. Joeph de an.
cbeta, y con otra noble multitud de Varones Ilutres,
y Apotolicos, (b) fino tambien fe, glo la con el irre
fragable tetimonio de la Seraphica Doctora Santa Teº
rea de Jesvs, que viô, en extafis fubir triumphantes
al Cielo quarenta Martyres, capitaneados (asi en la
pelea contra la perfidia de jaque Soria, como en la Go
rona inmortal por fu Invicto Superior el V, P. Ignaa
cio. Acevedo. , (c) , , y: ... T
, (d) En la Provincia Apotolica del Paraguay fos
brealen, como los Planetas, entre los Atros, los Ves
- - I) C

-- (a) P. Franco, Imagen de la virtud; tem. 2. lib. 2. eap. 2 .


(b) Vida del P. jo/eph de Ancbeta. y Vida de Santa Tere/a de
ferºs. --, º "... . ... - 1 , ) o grº
- (c) P. Nieremberg, y P. Franco tom. x lib. 1. cap. 19,
(d) Vida, del P. Antoniº Ruiz de Montoya, y P. Niergma
berg. o ºv
\
-

Venerables Padres Montoyas, Gonzalez, y ctros, en


medio de un numerofo Equadrón de Martyres, y
Varones infignes, à cuyos glorioos triunfos fe aña
diò en nuetros dias la inmortal Corona del Venera
ble Padre fulian de Lizardi, matizada con la fangre,
à que abrieron paffo franco treinta faetas, agitadas del
furor, y del odio, que tienen a nuetra Santa Fè los
Barbaros, y crueles Chiriguanos. (a)
Con etos trofeos compiten los de las infatiga
bles Provincias de Lima, y de Chile, no folo en el
fervor, valor, y esfuerzo de fus Operarios en el afán,
y peo de fatigas, con que han batallado contra los er
rores, y contra todo el Infierno, fino tambien por
las dichoas muertes de tantos como rindieron fus
vidas à las puntas de las flechas, y lanzas de aque
llos mimos Gentiles , cuya falud eterna procura
ban. (b) (c)
(d) La Provincia de Qaito, paletra continua de
esforzados Operarios, viò alir de entre el horror de
las felvas del Marañón las Palmas, y las Coronas
de los Venerables Padres Suarez, Hurtados, Figue
roas, y de otros, que à cota de fus vidas ganaron
las almas de fus pereguidores: y venera la fuave
• 2 ne-,
(a) P. Pedro Lozano.
(b) P. Ovalle Relat. Hit. Prov. de Chil.
(c) Lit. Ann. Prov. Peruana.
(d) P. Manuel Rodriguez, Horia de Marañon, y Ama
zonas.
memoria del zelo Apoftolico, (a) y heroycas virtudes
de muchos infignes Varones; y en epecial la de los
Venerables Padres fo/eph de Ca/as , Pedro Severino,
Elevan 0nofre, y c.
Vive oy, y ferà inmortal el afombro con que los
Gentiles del Nuevo Reyno de Granada vieron al V.Pa
dre Alono Medrano predicar el Santo Evangelio, fir
viendole de pulpito la ardiente hoguera, que la cie
ga íncredulidad le havia preparado malicioamente:
(b) y al reconocer, que la caridad del Misionero ar
dia mas, que el fuego natural, detetaron la dureza de
fus cmpedernidos corazones, y pidieron el Santo Bau
timo. En la mi maprovincia volaron al Cielo, dede el
Orinoco, quatro Misioneros Apotolicos, à impulfos
de innumerables flechas Caribas; (c) otros dos fumer
gidos, y arrebatados de entre las aguas, fubieron à la
Gloria, con otros muchos Operarios, que recargados
de graves, y continuos trabajos, murieron en lo mas
florido de fu edad, desfallecidas fus fuerzas, pero con
animo robuto; y por ultimo, fe gloria eta dichoa
Provincia de tener en fu feliz Colegio de Cartagena
aquel nuevo Apolol del Occidente, eclarecido con
prerogativas muy parecidas à las de vueltro Gloriofo
Apo
(a) P. Cafani Hitoria del Nuevo Reyno.
(b) P. Nieremberg Var. Iluir. P. Cafani Hitor. del Nuevo
Reyno.
(c) P. Cafani Var. Ilufr. en la Hiloria de el Nuevo
Reyno.
Apotol del Oriente; fimilitud, que eperamos ver
en breve calificada por el Oraculo Suprenio del Batica
no, en el Venerable, y penitentisimo Padre Pedro cla
per,
Veis aqui yà (ó Grande Xavier) elos fon algunos
de vueltros imitadores etas on algunas feñas, por las
quales pudiera formare algun concepto de aquel in
cendio, que animaba vuetras Apotolicas tarèas; pero
fiendo (como realmente fon) de medidas etas mimas
feñas, no me queda otro recuro, que à la admiracion,
al afombro, a la veneracion, y á un profundo, y hu
milde filencio: con el qual, rendido a vuetros pies,
pongo à vuetra proteccion, y amparo, no tanto ete
Libro, quanto al mimo Orinoco, de que trata, las Na
ciones agretes que le pueblan, y los Misioneros que
las cultivan ; para que à vuetra fombra, el terreno
fructifique, la mies e logre, y crezcan los Operarios
en numero, epiritu, y fervor, a mayor gloria Divina.
Santisimo,y Gloriofisimo Apoftol,
y nuevo Thaumaturgo del Oriente,
befo vuetros fagrados pies -

Vueftro mas rendido eclavo

jo/eph Gumilla.

LICEN
LICENCIA DE LA ORDEN.
rY Abriel Bouemart, Provincial de la Compañia
de Jeus en la Provincia de Toledo: Por par
ticular comision, que tengo de N. M. R. P. General
Francico Retz, doy licencia para que fe imprima un
Libro, intitulado: El Orinoco ilu/frado , y defendido,
primero, y /egundo Tomo, compueto por el Padre Jo
feph Gumilla, Sacerdote de nuetra Compañia , el
qual ha ido vito, y examinado por peronas graves,
y doctas de nuetra Religion. En tetimonio de lo
ual, di eta firmada de mi nombre, y fellada con el
¿ de mi Oficio en ete Colegio Imperial de Madrid
à fiete dias del mes de Septiembre de mil fetecientos y
quarenta y cinco. -

,. . . . . . . .. Gabriel Bouemart:

APRO
APROBACION DE EL R. P. Mro. ANTONIO
de Goyeneche, de la Compañia de fe/us.

M. P. S.
E orden de V. A. he vito el Libro intitulado : El
Orinoco ilu/rado , compueto por el Padre Jofeph
Gumilla, de nuetra Compañia: Obra, que no havien
dole cotado al Autor epecial dificultad componerla, la
ha tenido grande en darla al publico; y nofotros no la he
mos tenido menor para vencer fu reitencia: con que fi en
eto huviee culpa, no ferà fuya, fino nuetra, por la inf
tancia: Obra, que en un cuerpo de Hitoria incluye tres,
la Geographica; la Natural, y la Civil , en que hallara fu
pato la curioidad, y no faltaràn fus exemplos à la edi
ficacion. Y empezando por la primera, fu utilidad fe vè,
en que no folo decrive con exaccion las tierras, que ba
ña aquel famofo Rio , fino que hace patentes à la vita
muchos errores, que hafta ahora no fueron advertidos, ó
han ido tolerados de la buena fé, por falta de mayor dili
gencia en fu examen, aun de los mas celebrados Geogra
phos. Verdaderamente, que quando no fe facāra otro be
neficio de ete Libro, que haver reformado la Geographia,
( que es el ojo derecho de la Hitoria ) la qual etaba def
figurada , y defectuofa en la demarcacion de algunos Lu
gares, y aun del mimo Orinoco, fe le debian dàr no po
cas gracias al Autor por fu trabajo , que da bien à en
tender quan gloriofas fon aquellas Misiones para Dios,
honrofas para el Autor , provechofas para las almas , y
aun utiles para perficionar las Sciencias, y Artes; pues al
mimo tiempo que en aquellas ciegas Naciones fe ¿.
A
bren unos errores, que fon contra la Fè, fe defcubren otros,
que fon contra las Artes. Hay errores, que etan en la pa
cifica pofesion de tales, hata que los contradice la expe
riencia, à cuyas armas ceden luego; porque no hay replica
contra una docta experiencia, con que queda vencido el er
ror, y triunfante la verdad.
La Hitoria Natural, que es la mejor, y mas curiofa par:
te de ete Libro, incluye los teforos de los tres Reynos, Mi
neral, Vejetable, y Animal, en que hay noticias tan raras, y ex
quifitas, que no las hallamos ecritas en otros Libros, ni aun
en los viages de los Modernos por el Mundo Terraqueo.
Aún nos parece, que tiene mas motivos nuetra Europa
- de admirar las maravillas de aquellas Naciones, que aque
llas Naciones las de nuetra Europa. Suele la cortedad del
humano entendimiento hacer tranfito de lo admirable à lo
increible, para hacer luego lo increible fabulofo. Para pre
caver ete engaño el Autor, authoriza la verdad con la
circuntancia de haver ido tetigo de vita de quanto ecri
ve, fino es de uno, ü otro fuceo, que debió à informe de
perfona muy jutificada, como él mífmo lo advierte, con
aquella ingenuidad, que no es la menor de fus religiofas
prendas.
Con etas intrucciones, que fon el blanco principal
del Libro, fabràn los Misioneros, à quien fe dirige, el
terreno de aquel Rio, para que no les cojan de nuevo los
genios, y complexiones de aquellos Barbaros, con quien
tiene que lidiar la paciencia, aun mas que con las fieras,
de quien fe diferencian poco: fabràn como han de dirigir
fus Misiones, para cuyo efecto hallaran en ete Libro los
sfocorros, que en fu Catta de Marear experimentan los Na
vegantes; pues à unos, y otros, i no fon bien conocidos
los rumbos , feràn, por lo natural, inevitables los precipi
cios : por lo que pudieramos comparar al Autor con el
Mercurio de los Antiguos, que era en fu etatua el Direc
- tO
tor de los caminos, apuntando con fu magiftral mano los
feguros, y deviando los peligrofos. Su etilo es natural,
fin afectacion ; claro , fin confuion ; fluido, y corriente,
fin tropiezo ; elegante, fin artificio; y familiar, fin baxe
za. Y juntandofeà todo eto una exacta confonancia, y
conformidad con nuetra Santa Fè , y buenas cotumbres,
es digno el Autor de la licencia que pide. En ete Colegio
Imperial de la Compañia de Jesvs de Madrid, 14 de Ju
lio de 173 I. -

Antonio de Goyeneche.

LICEN
7 d

EL REY.
OR quanto por parte de Pedro Ignacio Altamirano de i
0
la Compañia de Jefus, Procurador General de In
dias, fe reprefentò en el mi Confejo havia obtenido licen
cia de los de él, para que por una vez pudiefe imprimir, y
vender el Libro intitulado: El Orinoco iluirado, y defendido,
Hifforia Natural, Civil , y Geographica de effe gran Rio, y de fus
caudalofas vertientes, compueto por Joeph Gumilla , de la
mifma Compañia, y Superior de las Misiones del Orinoco,
con lo nuevamente corregido, y añadido ; y recelandofe
aora , de que por alguna perona fe paffe à fu reimpresion,
fe fuplicò al mi Confejo fuee fervído concederle Licencia,
y Privilegio por diez años para fu impresion, con prohibi
cion de que lo executafe otro fin fu confentimiento Y vito
por los de el, fe acordó expedir eta mi Cedula, por la qual
concedo licencia, y facultad al expreado Pedro Ignacio
Altamirano, como tal Procurador General, para que finin
currir en pena alguna, por tiempo de diez años primeros
figuientes, que han de correr, y contarfe defde el dia de la
fecha de ella, el fufodicho, i la perfona que fu poder tu
viere, y no otra alguna, pueda imprimir, y vender el re
ferido Libro, intitulado : El Orinoco ilufrado, y defendido,
con lo nuevamente corregido, y añadido, por el original,
que en el mi Confejo fe viô, que va rubricado , y firmado
a fin de Don Miguel Fernandez Munilla , mi Secretario,
Efcrivano de Camara mas antiguo , y de Govierno de él,
con que antes que fe venda, fe trayga ante ellos , junta
mente con el dicho original, para que fe vea, fila impre.
fion età conforme à el ; trayendo asimimo fee en publica
forma , como por Corrector por mi nombrado , fe viò , y
corrigió dicha impresion por el Original, para que fetafe
- el
el precio à que fe ha de vender; y mando al Imprefor que
imprimiere el referido Libro, no imprima el principio, y
primer pliego, ni entregue mas que uno folo con el órigi
mal al dicho Pedro Ignacio Altamirano, à cuya cota fe im
prime, para efecto de la dicha correccion, hata que prime
ro etè corregido, y tafado el citado Libro por los del mi
Conejo; y etandolo asi, y no de otra manera, pueda im
primir el principio, y primer pliego, en el qual feguidamente
fe ponga eta Licencia,y la Aprobacion,Tala, y Erratas, pena
de caer,è incurrir en las contenidas en las Pragmaticas,y Le
yes de etos mis Reynos, que fobre ello tratan, y diponen
Y mando, que ninguna perona, fin licencia del expreado
Pedro Ignacio Altamirano, pueda imprimir, reimprimir,
ni vender el citado Libro: pena, que el que lo executare,
haya perdido, y pierda todos, y qualefquier libros, moldes,
y pertrechos, que dicho Libro tuviere; y mas incurra en la
de cinquenta mil maravedis, y fea la tercia parte de ellos
para la mi Camara,otra tercia parte para elJuez que lo enten
ciare, y la otra pára el denunciador; y cumplidos los dichos
diez años, el referido Pedro Ignacio Altamirano, ni otra per
fona en fu nombre, quiero no ue de eta mi Cedula, ni
profiga en la impresion del citado Libro, fin tener para
ello nueva licencia mia, fo las penas en que incurren los
Concejos, y perfonas, que lo hacen fin t a. Y mando à
los del mi Confejo, Prefidentes,y Oidor e las mis Audien
cias, Alcaldes, Alguaciles de la mi Ca., Corte, y Chanci
llerias , y à todos los Corregidores, Asitente, Govera
nadores, Alcaldes Mayores, y Ordinarios, y otros Jued
ces, Jufticias, Minitros, y peronas de todas las Ciuda
des, Villas, y Lugares de etos mis Reynos, y Señorios,
y à cada uno, y qualquier de ellos en fu ditrito, y juri
diccion , vean, guarden , cumplan , y executen eta mi
Cedula, y todo lo en ella contenido, y contra fu tenor,
y forma nº vayan , ni palen, ni confientan ir, ni para
s3, far
far en manera alguna, pena de la mí merced, y de ca
da cinquenta mil maravedis para la mi Camara. Dada en
San Ildephonfo à diez de Oétnbre de mil fetecientos y
quarenta y cinco años. YO EL REY. Por mandado del
Rey nuetro Señor. Don Francico Xavier de Morales
Velaco.
LICENCIA DEL REAL, r SUPREMo CONSEjo
de Indias, que incluye la Cen/ura del /eñor Don jo/eph
Borral, Fi/cal de /u Mage/fad en el dicho Real Con/ejo,
por lo que mira a la Nueva-E/paña, Cyc.
ON Miguel Gutierrez de Lara, del Conejo de fu Maa
getad, fu Secretario de la Superintendencia General
de Azogues, y Oficial Mayor de la Secretaría del Conejo, y
Camara de Indias, por lo tocante à la Negociacion del Perú:
Certifico, que por el Padre Joeph Gumilla, de la Compañia
de Jeus, Procurador General de la Provincia del Nuevo
Reyno de Granada, fe ha reprefentado en el Confejo de las
Indias, que tiene compueto un Libro, intitulado : Hiforia
Natural, Civil, y Geographica del Rio Orinoco, el que defeaba
dàr à luz; y para ello ha fuplicado fe mande reveer dicho
Libro, y concederle la licencia necefaria para darle à la Ima
prenta, como tambien para poder tranportar exemplares
impreos de èl à la Provincia de Tierra-Firme; y vito en el
Confejo, acordó remitir eta reviion al feñor Don Joeph
Borrul, quien dió la Cenura figuiente. , -

PA RECER DEL SEñ O R FISC AL.

He vito, y leído de orden del Real, y Supremo Cona


fejo de las Indias el Libro intitulado : Hitoria Natural, Civil,
y Geographica del Rio Orinoco, que quiere dar à luz el Rmo. Pa
dre Jofeph Gumilla, de la Compañia de Jeus, Procurador
General de la Provincia del Nuevo Reyno de Granada, y
me ha ido imponderable el guto, que he tenido con fu lec
cion, pues me ha fecundado el entendimiento de muchas,
fingulares, y muy gutofas noticias, asi Phificas, como Mo
rales, y Geographicas, muy conducentes, tanto à la falud
corporal, como à la epiritual de las almas, y à la practica
- - inf
intruccion de los Padres Misioneros Apotolicos, asi del
Orinoco , como de otras Misiones, que es el principal ob
jeto de ete Libro, donde fe encuentra tambien nuetra Na
cion vindicada de las impoturas de los Etrangeros, nacidas
del odio que nos tienen : lo que hace el Autor con model
tia, y peo de razones, con un lenguage catizo, puro , y
ahíeno; por cuyas razones fe hace muy digno de la luz pu
blica, y de que fe le conceda la licencia que pide, para po
der tranportar a Tierra Firme exemplares impreos de di
cha Hitoria, y epecialmente por no oponerfe en cofa al
guna al Real Patronato, ni demàs Regalias de fu Magetad.
Madrid, y Septiembre eis de mil fetecientos y quarenta y
uno. - -
- - -

Y vito todo en el Confejo, ha acordado fe le conceda


la licencia que pide, de la que podra ufar por lo tocante à
èl. Y para que conte donde convenga, en virtud de Acuer
do del Confejo de oy dia de la fecha, doy la prefente en Mas
drid a fiete de Septiembre de mil fetecientos y quarenta
y Ull
unosOa
-
- -
.
-
-
- - - s - - - - - * - . - y -

Don Miguel Gutierrez.


. . .C º1 T.

d s - - Y
.O -

». . . v. . -
- -
- -
-

,
="r S. - - === ---=-

APROBACION DEL R. P. THOMAS NIETO


Polo, de la Compañia de fe/us, Cathedratico de E/-
critura de la Real Univer/idad de San Gregorio de la
Ciudad de Quito, y actual Procurador General a en
trambas Curias por dicha /u Provincia , «yc.
OR comision del Licenciado Don Joachin de Ancho
rena, Proto-Notorio Apoftolico, Juez in Curia del
Numero del Tribunal de la Nunciatura de u Santidad en
etos Reynos de Epaña, y Theniente Vicario de eta Vi
lla de Madrid, y fu Partido, &c. he vito el libro intitu
lado: El Orinocó Ilufrado, compueto por el Padre Joeph
Gumilla, de nuetra Compañia ; y en el , no folo he leido
las noticias curiofas, y utiles de la Hitoria, fino que he
admirado el acierto, con que el Autor trata los puntos
hitoricos, arreglandofe à la verdad, y à las demàs leyes
de la Hitoria; o qual es mas de admirar, i fe advier
te el gravofo oficio de Procurador General de fu Pro
vincia del Nuevo Reyno de Granada, y el mucho tiem
Po , que confumen las ocupaciones à el anexas ; pero
el Autor, multiplicando afanes , por el zelo del hien
publico , añadió la tarèa de diponer en eta fu Hito
ría las noticias practicas , , que le enfeñó la experien
cia , ya en los muchos años de Misionero del Orinoco,
y fus vertientes, ya quando fue benemerito Provincial de fu
Provincia, las que à fuer de etudiofo, depofitò en el fiel
archivo de fu memoria, con tal acierto, que ha llegado à
falficar aquel antiguo celebrado dicho de Quintiliano:
(a) Non debet ingenium duabus curis partiri: No debe el in
genio divertire en dos cuidados diveros; porque, ô fe
ofuca con la variedad, ô e alucina con la ditincion. Mas
el Padre Gumilla, en la mima diveridad , fupo halla.
a-;
(a) Lili in Tib: tºp 39.
-
latada ephera para la amplitud, y extenion de fustalen
tos, dexando a los que conocen el peo de fus empleos,
una curiofa quetion que decidir; y es, fi toma cos mas
acierto la pluma como Procurador para los negocies de fu
Provincia; ô para las noticias de fu libro, como hiftorico
Misionero Verdad es, que s fiendo tan dietro en ambos
afumptos, fe refuelve igualmente por los dos extremos:
Pugnavere pares, /uccubuere pares.
Eta mifma univeralidad, que replandece en el ani
mo del Autor, la hallaràn tambien los difcretos en el cuer
po de la obra; la qual, como parto feliz de fu ingenio,
para er mas preciofa , tiene la apreciable circunftancia de
parecerfe en la extenion à fu principio; pues en una fola
fe recopilan tres, Natural, Civil, y Geographica. En la
Natural decubre muchos fecretos, medicinas, y proprie
dades utiles, que antes etaban, ô fepultadas en las caber
nas de la ignorancia, ô econdidas en los boques del olvi
do. En la Civil dà mucha luz, y enfeñanza para faber el
trato, que tienen los Barbaros, fus muchos errores , y el
mejor methodo para intruirlos. En la Geographica ofrece un
plano de noticias apreciables, con tal ditincion, y clari
dad, que folo con correr fus claufulas, fe pasèa la fanta
sia por las ondas, y dilatadas vegas del Orinoco, y por
los defiertos, y montes del Ayrico, y del Apure. -

Ni puedo omitir la fingular detreza, con que fin ol


vidare de las leyes de la Hitoria, introduce tal vez, quan
do la materia lo requiere, difertaciones graves, en que
con modetia, y razones eficaces, vindica de negras feas
impoturas à nuetra Nacion Epañola, y à los Conquitado
res de nuetras Indias, defendiendo el honor de los Ecleiaf
ticos Americanos, y la Fè de los Indios, y Negros: puntos to
dos utiles, nobles, y dignos del zelo del Autor, que los hace
patentes à qualquiera que los leyere con ojos limpios.
Pero lo que mas me arrebata la atencion, es una oculº
tá,
N.

-
----- —
-- ------------ —- -
- ---—---- - -----—----

ta pauta, fobre la qual corre infenfiblemente la pluma, yà


llamando Operarios para aquella vafta Region, provocan
do con la mies de una Gentilidad inculta; yà como reti
randolos de la ardua emprea de las Misiones; propo
niendo razones llenas de no se que fuave terror, que al
mimo retraer, avivan los defeos de empleare en el cul
tivo de aquellas gentes ciegas, diminuyendo à los zelofos
con reglas practicas los miedos, que en etas emprefas fe
ofrecen a los tibios.
... Figurðeme en ete particular la pluma de nuetro
Autor aquella epada de fuego, con que defendia el Che
rubin la entrada del Paraio, que si bien con fus rayos re
tiraba à los delinquentes, y ponia temor a los cobardes;
alhagaba con fus luces a los Jutos, y combidaba con fu
replandor à los zelofos, para que entraen à bucar, y
gozar del fruto del Arbol de la Vida, egun difcurre San
Bailio.
En fin, es tan apreciable, en mi etimacion, eta Hito
ria, que concluyo en elogio fuyo, con las palabras de
San Geronymo, dichas en alabanza de an Libro , que le
embió Theophilo, Obipo Alexandrino, para que lo cen.
furae: In bis laudare te vereor, me a/entundi crimen incur
ram: optimus liber: unde obfecro ignofce tarditati mee. Te
mo alabar tu libro, o Theophilo decia el Doctor Maxi
mo, no fea que incurra en el delito de liongero: Solo
te digo, que es optimo Libro, y te fuplico perdones mis
cortas alabanzas. Eto dixo Geronymo, y el o digo yo aho
ra. Temo alabar el Libro, que mas que de mi cenfura ha
fido objeto de mi admiracion, In his laudare te vereor, no
folo por el capitulo de lifonjas, ne a/entandi crimen incur
ram ; fino principalisimamente , porque entre hermanos
hablan mas los corazones en afectos, que las lenguas en
alabanzas. El Libro es optime en las noticias, en la dif
poficion , en el objeto , no conteniendo coa ee à
All Cl
nuetra Santa Fe, y buenas cotumbres; por lo qual foy de
parecer, que es digno de que fe de la licencia de darlo à
la ctampa; falvo meliori. De ete Colegio Imperial Madrid ,
y Mayo 1 5. de 1741. --

Thoma, Nieto Polo.


- -
-— - —-

LICENCIA DEL ORDINARIO.


Nº el Licenciado Don Joachin de Anchorena, Pro
to-Notario Apotolico, Juez in Curia del Numero
del Tribunal de la Nunciatura de fu Santidad en etos Rey
nos de Epaña, y Theniente Vicario de eta Villa de Ma
drid, y fu Partido, &c. Por la prefente, y por lo que à
Nos toca, damos licencia para que fe pueda imprimir, é
imprima el libro, intitulado: El Orinoco Ilufrado , Hiforia
Natural, Civil, y Geographica de dicho Rio, y fus vertientes,
fu Autor el Padre Jofeph Gumilla, de la Compañia de Je
fus, Procurador General de la Provincia del Nuevo Rey:
no, Superior, y Misionero, que ha ido de fus Misiones
Atento, que de nuetra orden, y comision ha fido vito,
y reconocido, y parece no contiene coa, que fe oponga
à nuetra Santa Fè Catholica, y buenas cotumbres. Dada
en Madrid a diez y fiete de Mayo de miletecientos y quas
renta y uno. -

Lic. Anchorena
.- - y.

Por fu mandado;

, Matheo Fernandez Moreno


*-

pica
DICTAMEN DE D. DIONYSIO DE ALSEDo
y Herrera, Governador, y Capitan General, que fué
de la Provincia de Quito, y Prefidente de la Real An
diencia de dicha Ciudad, y actual de la de Panama, en
orden al contenido de effa Hifforia.
-

Rmo. PADR E.

E hace el favor de V. R. la etimable confianza de coa


municarme la Hitoria, que ha compueto, del ori
gen, curfo, caudal, climas, y poblaciones del Rio del Ori
noco, uno de los quatro famofos, que derraman en el Oc
ceano, por las Cotas de la Vanda del Norte, las vatas Mon
tañas de la America Meridional; y depues de ponderar el
fingular exemplo, de que el Magiterio de V. R. en todas
facultades, le bufque reparos à una obra, que por qualquier
lado que la vean los eruditos, y los inteligentes, la han
de calificar de acierto: la empecé à leer con cuidado, la
profegui con deleyte, y la acabe con admiracion, por la
felicidad con que V. R. logra defempeñar en ella los tres pre
ceptos de la Hitoria, en la energia del etilo, en la pureza
de la verdad, y en la claridad del orden, facando de etos
dos libros aquellos cinco utilisimos efectos, que queria el
ran Maetro de la eloquencia Ciceron, en los tres que de
dicaba à Lentulo, y ecrivið de los fuceos de fu Confula
do : Tetis temporum , lux veritatis, vita memorie, magifra
vita, ó nuntia vetu/tatis.
El año de 156o. determinò la Magetad del feñor Pheli
pe Segundo las Ordenanzas 32. y 33. que depues fe reco
pilaron como etatutos en el Derecho Municipal de las ln
dias, para que ceaen las conquitas, hata la reduccion,
y poblacion de lo decubierto, y fe acaba en las operacio
s. 4 InéS
des de la guerra, y los defordenes de la licencia Militar; y
de de entonces el catholico zelo de aquel prudente Monarca
(eguido depues de la imitacion de us fuccefores ) hizo ar
bolar el Etandarte de la Redempcion, en todos los parages
decubiertos de aquel nuevo Mundo, poblandolos de Pre
dicadores, y Sacerdotes, que los reduxelen à Policia Ci
vil, y enfeñanza Chritiana; en cuya dipoficion paísò la
Compañia de Jeus à etablecerfe en el Perú el año de 1567.
y en el Nuevo Reyno de Granada el de 1598. y al mimo
tiempo, que fuè fundando los Colegios, que fon Ecuelas
de fu enfeñanza, intrucciones de la juventud Chriftiana, y
Seminarios para el aumento de la Republica Literaria, pe
netró por las incultas aperezas de los montes, donde ela
ba como econdida la infidelidad de fus proprios terrenos, y
remontada de lo de cubierto al etrepito de las armas, y à
cota de las fatigas de fus Operarios, y de la fangre de tan
tos, que fueron victimas facrificadas de la impiedad, por la
converion de fus almas : Ad major em Dei Gloriam, fe fueron
formando aquellos numerofos Pueblos Chritianos, que cuen
, ta fingularmente la Religion en las Misiones del Perú, Chile, .
Paraguay, Tucumán, Quito, y el Nuevo Reyno, repitien
doe a expenas del Patrimonio de nuetros Catholicos Re
yes, y à cotofa impenfa de las mimas Provincias, las con
duciones de Misioneros Apotolicos, para la propagacion
de aquella nueva Chritiandad, en cuya providencia llevó
à V. R. el detino el año de 17o6. para fer en las Regiones
del Orinoco diligente explorador, y Operario, por epacio
de 22. años, como refiere la infatigable pluma, e inacaba
ble eloquencia del R.P. M. Jofeph Cafani, en la Hitoria de
aquella Provincia, que acaba de dar à la etampa, con cu
ya calidad es V. R. tetigo de lo que refiere en la fuya del
Orinoco: Te/is temporum , y por V. R. y por ella fe puede
decir con propriedad:
Que
==TN
-
- - - - - = -= -==---
"---- ""---

Que tetigit manibus talamo dedit ille fecundo,


Queque oculis viderat protulit egregie.
Dignum Authore opus,hac opere ef quoque dignior Author,
Nec Thefs Authori proprior ulla for et.
En la Hitoria, difcurriendo por las tres clafes en que la
dividen los Autores , de las acciones de los Heroes, de las
narraciones de los fuceos, y de las de cripciones de los
Paifes, notan el mayor peligro en la verdad; porque en
la primera tienen por muy dificil, que fe pueda feparar la
pluma de las pasiones de la inclinacion, ö del de afecto.
En la fegunda confideran muy ardua la concordancia de los
tiempos, y de las peronas, y mas i fe toman las noticias
por informes ditantes, y relaciones antiquadas, que ordi
nariamente fuelen tener viciada la tradicion defde fu ori
gen. Y en la tercera, y ultima contemplan igual el peli
gro, fife ecrive por el informe de los oidos, y por el do
cumento de memorias, y apuntamientos agenos, porque
fon permanentes los afumptos con el tiempo, y es facil exa
minar la verdad por la comunicacion,y remitir al examen de
los ojos las dificultades del entendimiento, de cuyas contin
gencias età efempta eta del Orinoco, porque qualquiera
que la leyere, và feguro de la verdad de lo que es aquel
gran Rio, de las riberas que bañan fus corrientes, de las di
ferencias de fus climas, de la fertilidad de fus tierras, de la
variedad de fus Naciones, de las condiciones, y cotumbres
de fus Naturales, y de todo lo demas, que produce fingu
lar la naturaleza, en peces, aves, fieras, brutos, infectos,
arboles, y plantas, referido todo por un teftigo de vita tan
fidedigno como V. R. con expresiones agenas del amor Pa
trio, denudas de los afectos del odio, ô de la inclinacion,
folamente apasionada por la converfion de aquella Gentiliº
dad, cuyos requifitos califican relevantemente, con inde
fectible certidumbre, la induvitable feguridad de la verdad:
Lux veritatis. -

- Vi
Vive la Hitoria en la memoria de las edades, porque
en el figlo que fe efcrive retrata los paados, y revoca los
prefentes à la poteridad de los futuros, por cuya razonfe lla
mó Leccion de los Principes, Intruccion de los Politicos, y
Efcuela univeral de los Hombres; de cuya condicion es
eta , que hace patente à nuetro figlo, y à los demàs que fe
le figuieren, lo que fuè, y lo que es actualmente el Ori
noco; lo que fe ha obrado en fus Paifes, defde el primiti
vo tiempo de fu decubrimiento; lo que hicieron fus Con
quitadores, vindicandolos de las calumnias, que levantó
la emulacion de la embidia etrangera, ; lo que fon las con
diciones, y genios de los Indios, reintegrandolos en el con
cepto de la docilidad, y feé (experimentadas en fu trato) de
que los depojaron, fuponiendolos incapaces algunos de
nuetros Hiforiadores, que quizas ecrivieron por noticias
de oidas, ò por relaciones mal expretadas, y equivocamen
te entendidas, que desfiguraron la realidad con la ditancia,
y con los defectos de la inteligencia, ü de la explicacion. Y
principalmente lo que han obrado, y adelantado las Misio
nes en aquella parte de la America, olvidada defde fu pri
mer decubrimiento, por la diftancia, por el extravio, y
por la inutilidad de los riegos, en que no podia correpon
der la conveniencia a los afanes de la ambicion, no encon
trando otras riquezas que las Poblacioncs de los Infieles, ef
parcidas en las quebradas de los montes, y margenes de los
Rios, fin otro trato defde entonces, que el que les han par
ticipado las peregrinaciones, y folicitudes de los RR.PP.
Misioneros, para dometicarlos, reducirlos à Pueblos, y
intruirlos en Chriftiandad, y policia, los quales on los que
unicamente pueden dàr luz de los fecretos que encierran los
fenos de aquellos montes; de las feñas de lo que obraron
fus primeros Conquitadores: de la verdadera condicion de
los Indios, y de lo que trabajaron, y trabajan los Misione
ros en fu converion, revocando las acciones gloriofas de
- los
=== X = -------- —- — --

los unos, y de los otros, de la fepultura del tiempo à la vi


da de la memoria: Vita memorie.
Con los exemplos peruade à la imitacion , y con la
verdadera puntualidad de las noticias averiguadas: con la
experiencia deata dudas, y defengaña errores, como lo
fon los dos en que fe elaba hafta ahora: El uno, de que
el Orinoco fe comunicaba por el imaginado brazo del Rio
Negro, que fuponian las Cartas Geographicas antiguas, fiens
dotan diftinto, como lo tienen averiguado los Pra éticos mo
dernos, que han reconocido impracticable la comunicacion
del un Rio con el otro, por el impedimento de las inac
cesibles montañas que los dividen, como lo manifieta V.R.
en ela Hitoría del Orinoco, y lo tiene comprobado la del
Marañón; y las obervaciones Mathematicas del Padre Sa
muel Fritz, explicadas con epecifica puntualidad, que con
firman eto mimo por la Religiofa pluma moderna del R.
Padre M. Fr. Martin Sarmiento , en la demonfiracion
del Theatro Critico, que efcrivió en defenfa de la verda
dera, y admirable erudicion de fu Maetro el M. R. P. M.
Fr. Benito Feyjoo, en la grande Obra, que tiene dada à
la luz publica, para defengaño de errores comunes, r el otra,
de que en las Provincias Equinociales tiene el tiempo las
mífmas mutaciones, que en las Zonas templadas, folo con
la diferencia, de que el apartamiento , o la immediacion
del Sol entre uno, y otro Trópico, formaban el Invierno, y
el Verano; fiendo efto tambien tan diftinto, como lo tiene
executoriado la experiencia, con reconocimiento, de que
el tiempo en aquellas Regiones fe fuccede, y no fe altera,
porque el temperamento de fus clymas corre con la fitua
cion de las Tierras, a proporcion de fu altura, continuada
mente frio en los Paramos, y parages circunvecinos, y fuc
cesivamente calido en los Vailes, y Lugares inferiores, co
mo lo tengo vito en la frequencia, y demoras de mis via.
ges 3 y ultimamente con los Cientificos de la Academia Real
de
de las Ciencias de Paris, que palaron à Quito, con licencia
de fu Magetad, el año de 1736. y obervaron, y notaron (0.

eta contante igualdad, como la refiere V. R. cuya noti


cia puede ponere entre las addiciones del Theatro Cri
tico citado, y en el Magiterio de eta Hitoria, con los de
màs fuceos, y cafos ingulares acaecidos à V. R. y à los
RR.PP. Misioneros, que han reducido, y formado las Po
blaciones, que demuetra el Mapa; haciendo prefente el e
tado de las Misiones, y el mayor numero de Operarios que
necesitan, para que fe reduzca la muchedumbre de Infie
les, que viven, y mueren fin la luz de la Fe, en las cegue
dades de la idolatria, intruyendo à los que dirige la Provi
dencía à la converfion de aquella Gentilidad , en todas las
dificultades, y ocaiones, que fe les pueden ofrecer en el
exercicio de fu Apoftolico miniterio, y en todas las refle
xiones Morales, y Politicas, que fon necefarias para fu de
empeño, y decrive la practica experiencia de V. R. conti
tuyendo propriamente u Hitoria con eftos defengaños, in
trucciones, y advertencias, maetra de la vida: Magiftre vita :
A la fombra del olvido, que forma el vulto del tiempo,
fe obcurecen las cofas fingulares, de que no hay noticia,
por el defecto de la Hitoria, y de eta epecie era la del
Orinoco; porque haviendo tenido todo lo demàs general,
y epecífico de las Indias, y de los otros tres caudalofos Rios,
que dan nombre a las Provincias, y de la plantificacion, y
progreos de las Misiones , folo teniamos algunas me
morias, que andaban fueltas, muy concias, y diminutas:
omision muy notable en tanta copia de Sugetos infignes
en todas letras, que han florecido en la Provincia del Nue
vo Reyno, de que fe ignoraba, no folo la reputacion de
las virtudes, fino aun los nombres de las perfonas, como lo
clama la fervorofa, y zeloa difcrecion del Padre Jofeph Ca
fani en la Hitoria citada, con el fin de darles lugar en la
férie de fu admirable. Obra de Varones Ilutres de la Reli
gion,
=x = - . - - - ---- - =-=

gion, y yo repito por las demàs; pero todo fe recompenía


con eta Hitoria del Orinoco, que V. R. faca a luz , con
la ocaion de hallare con la practica de Misionero de tan
tos años, y actualmente de Procurader General en efa Cor
te, depues de los aótos pofitivos de Rector, y Provincial.
de fu Provincia, haciendola preente para luz de nuetros
tiempos, y noticia à los futuros: Nuntia vetu/latis. .
Por todo lo qual, y lo demàs del alumpto, en las mate, ,
rias que trata, en las reflexiones que contiene, en las doc
trinas en que fe apoya, en las dudas que refuelve, y en to
do lo demàs univeral que comprehende, fiento, que puedo
repetir, con mas proprio motivo, que el que tuvo la ele
gancia de Boecio, para decir por el Libro de Theforo Geo
grapho de Ortelio: - --- -- -- - - -
- ---- -

No/cere qai mores hominum, Peregrinus, ó Urbes,


Quique remota , gravi, rara, labore petis:
Hue ades, bie animo , licet/pečfare quieto,
Leófor in extrema , quod tibi queris humo:
--
Hac iler e/ 5 alius tibi, qua patet , advena Mundus,
-
Hoc, latet Artifici , machina tanta Libre. . . . . .
Y por eto, no como dictamen, fino como intancia, me
parece que debo pedir à V.R. fe firva hacer que pate, quan
to antes, de la oficina de fu Apoento, al molde de la Prena, ,
para que falga à la noticia del Publico à fer demontracion
del Orinoco, inteligencia de fus partes, conocimiento de fus
Naciones, comprehenion de fus Naturales, defengaño de
errores, intruccion de Politicos, direccion de Misioneros,
reprefentacion de las Misiones, aplaufo de la Compañia, y
utilisima confequencia de la Procuracion de V.R. à efta Cor
º: , donde pido a Nuetro Señor, que guarde à V.R. los mu
ehos años que defeo. Madrid, y Ábril primero de 1741.
Muy Reverendo Padre -

Amigo deV.R. fu mas afecto,y obligado fervidor


D. Diony/o de Alfedo y Herrera.
FEE
FE E DE E R RAr As.
E vito ete Libro, intitulado : El Orinoco tla/trado,
Hitoria Natural, Civil, y Geographica de dicho Rio, y /us
vertientes, fu Autor el Padre Jofeph Gumilla, de la Compa
ñia de Jeus, Procurador General de la Provincia del Nuevo
Reyno, y Misionero que ha ido de fus Misiones, y cor
reponde con u original. Madrid,y Noviembre 1 3. de 1745.
" - - - -

- - Lic. D. Manuel Licardo


- de Rivera.
Corrector General por fu Mag
- . . .
==
su ma de la rass a
- E-------- y -1 -
-N

Aaron los Señores del Real, y Supremo Confejo de


Catilla ete Libro, intitulado : El Orinoco ilutrado,
Hiftoria Natural, Civil, y Geographica de dicho Rio , y fus ver
tientes, fu Autor el Padre Joeph Gumilla, de la Compañia
de Jeus, Procurador General de la Provincia del Nuevo
Reyno, Superior, y Misionero que ha fido de fus Misio
nes, à feis maravedis cada pliego , como mas largamente
conta de fu original, depachado en el Oficio de Don Mia
guel Fernandez Munilla, à que me remito, . - -

APRO
APRoBACroN DEL Docr. D. JosEPH MATHEa
Moreno, Presbytero, Doci. Theologo, Abogado de los Rear
les Confejos, Capellan de Honor de fu Mag. Con/ultor, y
Calificador del Santo Oficio de la Inquificion, y Exami= -
mador Synodal del ¿ de Badajoz.
- -

M. P. S.
N el honrofo precepto de V.A. encontró el mas
noble complemento de fu guto mi voluntad ren
dida: Mandame generofo, que vea atentamente reflexi
vo los nueve Quadernos, que aora nuevamente añade à
fu Orinoco el erudito P. M.Jofeph Gumilla, de la Com
pañia de Jefus, con las demàs Notas, Addiciones, y De
fenas, que corroboran, e ilutran fus materias Hito
ricas, Civiles, y Geograficas, en la celebre decripcion
de aquel Rio grande, y de fus caudalofas corrientes, cu
yo primer Tomo fe dió à la etampa el año de 1741. y
haviendo leído uno, y otro con reflexion muy particu
lar, (mas para intruirme, que para cenfurarle) no ha
llo en todo fu contexto cofa que impida fu impresion,
antes si muchas,y muy utiles noticias relativas à la Geo
¿ Philofophia, y Natural Hitoria, con cuya pro
unda erudicion folidamente fatisface, indemniza, y de
fiende eta bella pluma a fu fecunda primordial óbra,
Vindicandola de ciertas objeciones, al parecer dificulta
des, en que le havian reconvenido algunos fabios juicio
fos con el juto defeo de enterare más, en quantoinge
nietamente incluye obra de tanto primor.
...Y hablando con la ingenuidad que merece ete pre
ciofo alumpto, no folo afirmare, que eta fabia pluma
(es de la Compañia de Jefus, y bata) logra felizmente
º noble intento, fino que asimimo me dexa perfuadi
do a que en todas partes parecerà muy bien, y que de
imprimire lograra el publico no pequeña utilidad. Ex
Pºne con dulce energia, enerva con juiciofa erudita
Veracisima elegancia, exemplos, y exemplares practi
ººs, con que defengaña à todos de muchos errores, fal
-
s 5 fe.
fedades, e impoturas, que hata ahora fe havian creldo,
y aun en serios Efcritos afirmado de aquellas partes in
cultas, que baña el Orinoco con fus aguas; por lo que al
P. Maettro le viene proprisimo el Elogio,con que reco
(1) mendó Ciceron los Comentarios del Cefar : (1) Sunt
Suet. in Cefar. Recti, Venufti, omni ornatu Orationis. -

cap. 5.- Tan verado en todas las celebres maximas de la Hi


toria fe manifieta en eta Obra Civil, y Geographica el
R.P.Gumilla, que le es bellamente adaptable aquel con
cepto del Nacianceno, que dice debe fer la Hitoria
pecho floridamente hermofo, tan lleno de epiritus vi
(2)
gorofos, como de documentos eruditos: (2) Hitorie ple
D. Greg. Nae. num pectus pulcherrima res efé, mamque ea multorum mens
Carn.49. ad eft,6 magnus acerhus fophij; pues el mas lince no hallarà
Acobol. claufula defnuda de elegancia, ni elegancia fin la erudi
cion de alguna moral fentencia. Tiene fu penetracion fa
bia prefentes las obervaciones de los antiguos, y moderº
nos Mapas,las Geograficas reglas,y practicas noticias de
todos aquellos, que intentaron examinar las formida
bles vertientes de ete Rio grande, y eto no para co
piarlos, como Solino à Plinio el mas anciano; si para
desfrutarlos, corregirlos, ilutrarlos, y excederlos, co
mo à Macrobio el celebre Vives; pues aunque disfru
ta, y fe vale nuetro Author de las noticias, maximas,
y obervaciones de los Hitoriadores modernos, y de
los Conquitadores antiguos, maneja eta utilidad con
novedad tan energica, claridad elegante, diftincion tan
methodica, y dulce, que merece aquel aprecio ditin
(3) guido, con que recomendó Seneca à los Efcritores de
Senec. Epif.64 merito tan elevado: (3) Sed etiam / a Veteribus inventº
funt , boc femper novum erit ufus, 6 inventorum , ab
alijs /cientia, 69 di/po/itio.
De modo, que tin defraudar de fu merito proprio à
los Autores, y Geograficos, que le han anteeedido en
la decripcion de ete Rio, emulo fobervio del Occea
no , de cuyas epumofas bocas derriba prcciofos mate
(4) . . .
Juft. Lipf in riales, fe puede gloriar con Lipio de una Obra, en que
Not. aa ol, li refalta fu detreza en la configuracion de conumados
bro 1. cap. 1 • Primores:(4). Edificijextructio tota no/fra: materiam va
* --, ". rte
-
rte condaxi; por lo que fe reprefenta dignisimo acre
hedor al reconocimiento del Publico, como perfuade el
Doctisimo Cano: (5) Debemus certe ijs multum, qui ratio ()
ne, atque arte res inventas ad communem ufum accomoda Can. de Loc.
rant. Y fi eto es asi, que diria ete Critico incompara 7óeologin Pro
ble, ti huviera alcanzado al R.P. Gumilla? Que bebien lºgad lib. I º
do en las Fuentes originales del Orinoco, recoge el
cry tal mas copiofo, y puro, facando à luz un nuevo
plàn, que caufe no menos admiracion al mundo, de la
que ocaionaron los Conquitadores primeros,hata def
cubrir las minas mas ocultas, facando a los montes fus
entrañas, de fuerte, que pale à fer hermofa claridad,
lo que antes era nubilofa confuion.
Celebran los Criticos à Polibio en la elegante veraci *- .

dad juiciofa; y fin embargo padeció ete Ecritor infig


ne la nota de diminucion confufa ; (6) pero de ete de ca? 3. de
fecto notable fe indemniza la pluma de ete Ecritor, 0ffic. Bodin. de
celebre, en cuyos ragos, fentencioamente concifos, feo Hiff. merb. c.4.
mira ilutrado el Orinoco; y manifieto fu recto animo, Caaub. in Dé
fubime, y generofo genio, con que deterrando toda dicator. Polib.
ad Reg. Galle
hitorica defconfianza de fu civil geografica Obra, la .
dignifica con exactisima veracidad, fin la menor fom-. -,

brá de confuion, y la ennoblece con los atributos apre


ciables, que Cicerón previno: (7) Hiftoria Teflis eft tem (7)
porum, lux veritatis vita memoria, magifra vite, nun
Cic. ”. de
Orator. -

tia veritatis; pues el crítico mas fevero reconocerà, que


es eta Obra tetigo fiel de los tiempos, cómputo cierto
de decubrimientos peregrinos, luz de hitoricas Geo
graficas verdades, compendio de chriftianas intruccio
nes, vida de la memoria, y puntual maetra de la vida. Es
el P.M.Gumilla uno de los pocosNobilisimos Hitoria
dores Geograficos, de quienes dixo Plinio el mayor, que (8)
(8). Utilitatem juvandi pretulerunt gratie placendi; lleva Plinin Prolog.
le toda la atencion la verdad de lo que ecrive; argu Hiff. Natur.
mento de la generofa elevacion de fu genio, en ilacion
terminante de Augutino : (9) Bonorum ingeniorum infig (9)
ni eff indoles in verbis verum amare. D. Aug lib, 4 -
de Docf. Cbr/f.
Dirige fu pluma con oportunidad tan exacta, que cap. 1 I a.
cree defayre de fu elegante etilo la repeticion de -
prc =
- -s

presiones, fentencias, ô periodos, obfervando muy


puntual aquella recomendacion de Otomano:, (Io) In
(º) , quonibil a propofito alienum, nihil non ordine, ac loco nibil
ºrº.

º yos,
non magna
fales,yferie nece/arium
entencias, admittit.
es tan natural,Eloportuno,
ornato dey apo
pro
prio, que fe ajuta, fin repugnancia, à la expresion de
C)vidio. (I 1) -

(11) Sponte/ua Carmen numeros veniebat adaptos:


Ovid. 4. Triff. Et qaod ¿entabam dicere ver/us erat. .
De modo, que parece anteveia Horacio la amenidad,
ornato, erudicion, y afluencia de eta Hitoria, quando
cantaba. (12). Hinc tibi copia. n

Manebitad pienum benigno ..


( ) - - Ruris bonorum opulenta cornu. -

Horat. ihr. r. Y repeóto, que con zelo tan noble exacta experimental
*º/7 , diligencia, e ingenio a traza, trabaja incaníable por el
bien de fu Nacion eta noble pluma, y que en todo el
. ... º contexto de fu Obra no fe encuentra propoficion cenfu
-'rable, ni opueta à la purezade la Fe, buenas cotumbres,
y Reales Pragmaticas, tengo por acertado, y convenien
- - 4 te fe le conceda la licencia que pide. Asilo fiento, falvo
gneliori, &c. Madrid, y Septiembre 28, de 1745. . ...,
-

- . . . . . . .. . . . ..." - . . . . )
...", 3. y ... s. , , , , , , -, - --> -- o o
- y y ºs. 2 s. ºv, Doc. D.jo/ph Matheó ...
- ... - "- -- . , º AMoreno.
- . . . . . . . . . .- , , , ,
--- - - --, es - de -.
, , , , ,, ,,, , , , , , , , ; y ...-
.. . . . . . . . . . . . ... of .. . . ...
•s
ejº , "e.i. 3.- oro
, I , -, . , , , . . ,., , , , ,
. - es º , as, º sa. s, " - -

s", -,, , o o ó 9. -2' - el * - *-

o si 5: 2 h ricia º - , , , , ,
vºy y sº, se vota (e) - a «,
- . . . 3 -

- «
- - -
º - º C-----C ----, . . . LI
- ... ,
-

LICENCIA DEL REAL, r SUPREMo coNSEjo


de Indias, que incluye la Cen/ura del /eñor Don fo/eph
... Borrul, Fi/cal de /u Mage/tad en el dicho (Real Com/ejo,
por lo que mira a la Nueva-E/paña , y c. -

ON Miguel Gutierrez de Lara, de el Confejo de fu Ma


getad, fu Secretario, y de la Superintendencia General
de Azogues, y Oficial Mayor de la Secretaria del Conejo, y
Camara de Indias, por lo repectivo à la Negociacion del Peru:
Certifico , que haviendo reprefentado en el mimo Confejo
el Padre Pedro Altamirano, Procurador General de la Com
pañia de Jeus en los Reynos de Indias, que el Padre Jo
feph Gumilla, tambien de fu Religion, tenia ecrito, corregido,
y añadido un Libro, intitulado , El Orinoco ilu/frado, y defen
dido, Hi/toria Natural, Civil y Geographica de aquelgran Rio, y
fus vertientes, fuplicando fe le concediele licencia para impri
mirle en dos Tomos, con las adicciones , remitiendole para fu
Cenfura à la perfona, que fuele del agrado del Confejo : fe
acordó, que para ete efecto paflale al feñor Don Jofeph Borrul,
Fical en el, quien en fu confequencia dio el parecer figuiente:
º.

- PA RECER DEL SE ñ O R Fl SCAL,

Dando debido cumplimiento al fuperior orden del Real, y


Supremo Confejo de las Indias, he vito, y reconocido de ef
pacio, y muy por menor las doclas, y eruditas Adicciones he
chas por el M. R. P. Joeph Gumilla, de la Compañia de Jeus,
natural de la Ciudad de Gandia en el Reynó de Valencia, à la
Hitoria Civil, Geographica, y Moral, que compufo ete Autor,
y publicó, con las licencias necelarias, el año de 1741. las que
defea dàr à luz en la fegunda impresion, que ahora difpone
de dieha Hitoria , con el titulo del Orinoco iluffrado, y defendi
do, revito, aumentado, y dividido en dos Partes, ó Tomos.
Y fi de primer golpe, o mano alió eta Obra tan acabada, fa
zonada, y con tan univeral aceptacion, y tan apetecida de los
curiofos, que haviendofe publicado en el referido año de 41.
fe ha hecho tan rara, y fingular, que al prefente cafi no fe pue
-
*..- de
de confeguir un exemplar, que es fu mayor elogio, bien fe
dexa reconocer al etado de perfeccion que havra llegado con
el nuevo retoque, pulimiento, y ultima mano de tan fabio Au
tor; y bien era menetter fu vata erudicion , y univeralidad en
todas Ciencias para comprehender Obra de tal calidad; pues pa
ra ilutrarla, concurren à ella, a porfia, todas las Ciencias, asi la
Moral, como la Phyfica, y Mathematica, de donde podrá facar
mucho fruto el Profeilor de Medicina con la noticia de tanta va
riedad de venenos, de tantas plantas, balamos , piedras, y ani
males, y lo mas preciofo de los tres Reynos, Minerai, Vejetable,
y Animal. El Philoopho natural encontrarà muchos Phenome
nos de la naturaleza, explicados con nueva claridad, y compro
bables razones, que es lo unico que fe puede coneguir en eta
obcura indagacion de la naturaleza. El Politico tendra mucho que
advertir en la variedad de columbres, y genios de aquellas re
motas gentes. Y finalmente (que es lo principal, y que fe lleva
la primera atencion) el que tocado de inpiracion Divina , qui
fiere emplear fu vida en el noble, y loable exercicio Apotolico
de la converion de los Gentiles, tiene una cabal intruccion, que
le firva de norte fixo para confeguir el defeado fin à que api
ra, fin incurrir en los innumerables peligros, y tropiezos de eta
carrera. Siendo, pues eta Obra de tanto provecho al publico, y
en nada opueta à los dogmas de nuetra Santa Fe, y Regalias de
fu Magetad, es del todo digna fe le de la licencia que folici
ta. Asi lo fiento. Madrid, y Julio cinco de mil fetecientos y qua
renta y cinco. Doct. ¿ Borrul.
Yvito en el referido Confejo de las Indias, aprobó el enun
ciado Libro, y dió licencia para que fe impriete ; en cuya confe
quencia, y à fin de que pueda ufar de ella por lo tocante à Indias,
y conte donde convenga, en virtud de acuerdo del mimo Con
fejo de oy día de la fecha, doy la prefente en Madrid à feis de
Julio de mil fetecientos quarenta y cinco.
- .
Don Miguel Gutierrez,

PRo
PROLO GO
P A R A INTE L I GENCIA
DE LA OBRA.
sseg y RACTICA es corriente la de aquellos
¿, ricos Mineros,que en la America Me
ridional, con el beneficio del agua,
examinan las entrañas de la tierra,
entrefacando de ella las preciofidades
del oro, feguir cuidadofos la vena,
y veta mas fecunda, y rica, apartan
do à un lado la tierra, que, ô ef
"... - 2 - tova, ô impide la confecucion del te
-

foro que fe buca; mas yà confeguido ete, no deprecian,


ni echan en olvido aquella tierra, al parecer abandonada,
antes bien la benefician con mucho cuidado , y no poca
utilidad. No de otra manera la futil pluma, y caudalofa
eloquencia del Padre Jofeph Cafani formó nuevamente la
Hitoria General, asi de la Provincia, como de las Mi
fiones antiguas, y modernas, que la Compañia de Jeus
tiene en el Nuevo Reyno de Granada, Tierra. Firme de la
America Meridional, entrefacando-, con detreza las mas
preciofas noticias de los manufcritos originales, y apar
tando todas aquellas , que pudieran ocafionar digresion
moleta , ö interrumpir el preciofo hilo de fu Hitoria:
Ete material , ö terreno ( digamoslo asi) abandonado,
he determinado cultivar fuave, y fuertemente compelido
de los ruegos de muchas peronas, a quienes no puedo .
digutar , y cuya infinuacion fola bataba para darme
por obligado; cuyo dictamen es, que en Ju linea el s
- - - - ttl
fruto de ete m corto trabajo no menor, que el de la
Hitoria General. Dicen en /u linea, y con mucha ra
zon, porque la pluma, que decrive dicha Hitoria, co
mo de Aguila Real , vuela, y fe remonta; decifrando
las fundaciones de los Colegios, y las de aquellas ar
duas Misiones, y poniendo a nuetra vita heroycas em
preas, fingulares exemplos, y virtudes de Varones muy
Ilutres, que florecieron en aquella mi Apotolica Provincias
para modelo, y exemplar nuetro. - ;
Pero mi pluma apenas e levantarà del fuelo, ni per
derà de vita el terreno a que fe aplica, para dar noticia
de algunas cofas de inferior tamaño, folo harè algunas re
flexiones, que dèn luz , y prevengan los animos de los
Operarios, que Dios nuetro Señor llamare al cultivo epia
ritual de aquella mies, fin a que mirò el V. P. Antonio
Ruiz de Montoya, para dar a luz la Conquifa E/piritual de
las gloriofas Misiones del Paraguay, y el Padre Andrès Pe
rez de Ribas los Triunfos de la Fe, confeguidos en la Nueva
Epaña por los Misioneros de Cinalôa, Topia, y otros Para \

tidos, los Padres Combes, Colin, y Rodriguez, en fus Hí- º


torias de Philipinas, Mindanae, y Marañón, el Padre Nicolàs
Trigault, Misionero, è Hitoriador del Nobilisimo Impea
rio de la China, y otros muchos Jefuítas, que al etudiar lo
Natural, Civil, y Geographico de fus repectivas Misiones,
nos dexaron de pafo mucha enfeñanza, y mucha luz. Ver
dad es, que ni puedo, ni pretendo compararme con tan
infignes Varones, y eruditos Efcritores; pero procurarè
(aunque à lo lexos) eguir fus huellas: apuntare lo que
ocurriere, y lo que ofreciere el contexto de la Hitoria:
apartarè como tierra inutil, lo que hallare no fer confor
me con la realidad de lo que tengo vito, y experimen
.tado, fea porque fe han variado las cofas, ö alguna cirº
cuntancia de ellas, ô fea porque fe han extinguido unas, e
introducido otras en fu lugar, como acontece en los ufos , y
- co
-

cotumbres, Guerras, ô Paces, que fe varian, y dan bueta coa


el tiempo, a cuyo compas fe mueven, y de cuya incenfancia
participan. - -

Y porque las tareas de los Padres Misioneros (con quie


nes principalmente hablo) no folo miran por la falud eter:
na de las almas, fino tambien por la temporal de los cuer.
pos, como mandó el Apoftol San Pablo: (a) notarè las enfer.
medades proprias de aquellos Pales, y los remedios, que la
necesidad, y la indutria han decubierto en aquellos re
tiros: ni omitirè los antidotos, que fe han hallado eficaces
contra las vivoras,y otros animales ponzoñofos, de que abun
da todo aquel vato terreno: parte de lo qual, y de otras
noticias curiofas, apunta de pao la citada Hitoria General,
por fer mas alto , y mas noble fu principal alumpto. No
obtante, no repetirè en eta Hitoria lo que yà età ecrito
en aquella, fino en tal qual materia, en que el tiempo ha
introducido alguna novedad, ô algunas noticias dignas de
comunicare, las quales deben mirare unicamente como mil
gajas caldas de aquella abundante Mefa, y como fragmentos
menudos, que recogi en los defiertos del Orinoco, (b) para
que no perezcan en la foledad del olvido, en lo qual figo
la folicitud oficiofa con que Ruth recogia las epigas, que
yà naturalmente, (c) yà de induftria, (d) calan de las ma
nos de los Operarios de Boòz. De modo, que la cofecha
abundante de copiofo grano, en muchas, y muy felectas
noticias, hallarà el curiofo en dicha Hiftoria General; y
en eta, folo el refiduo de algunas epigas, fragmentos, y
migajas, con quienes concatenaré cofas fingulares, que
«T ob

(a) Actor, cap. 2o. v. 25. Quoniam fe laborantes oportet /uf


cipere infimos.
(b) Joann cap. 6. v. 12. Colligite, que fuperaveran frag
menta , ne pereant.
(c) Ruth cap. 2. v. 3.- Colligebat /picas, ee.
(d) Etv.16. De v/ris quoque manipulis, proijeitº de indu/fria;
obfervè; y rótè acerca da las aves, añimales; 5nfeótbs, ar,
boles, refinas, yervas, ojas, y saloeytodeonarsareotambien
la fituacion del Orinoco, y de fus vertientes : apuntaré, el
caudal de)fus aguas, lá abundante variedad de us peces, la
fertilidad de usovegas, y el mado (rutica de cultivarlas chas
blarè ( don alguna novedad) del temperamento de aquellos
ctymas, de los aos, y cotumbres de aquellas Naciones: da
sè mi parecer en algunas curiofas, y utiles diertaciones; y
por ultimo infinuareide pato algo de o ique fructifica en
aquellas almas la luz del Gielo por medio de los Operarios;
no folo de la Compañia de Jeus, fino tambien de otras ef,
clarecidas Religiones, en cuya confirmacion referirè no po»
cos cafos ingulates a todo el qual conjunto , y agregado de
noticias dara motivo para que el «gran Rio Orinoco , hafta
ahora cali deconocida, renazca en ete Libro con el rea
nómbre de ilu/trado no por el dutre, que de nuevo adquiea
re, fino por el caos del olvidó, de que fale a la luz publica, ri
r, u. En el etilorfolotirarè a darme à entender , con la mas
yor claridad que pueda, y no era poca dicha filo configuien
ze; porque acoftnimbrado largos aíos àola pronunciacion
barbara, à la colocación, y claufulas de les lenguages, speº
ros de aquellos Indios, ferà cafualidad, i corriere mi, iatral
cion in tropiezo, yà en la frae, yà en la propriedad de lás
palabras º no obtahte procurarè, que mi pluma punaso veces
ande, y otras veces corra al palo del Rio Orinood, euyas veds
tientes figue 2 etás fórman un fluldo, y dilatado cuerpo con
la infenible, y panada agregacion de inmenfas aguas, hijas
de muy diveros , y diftantes manantiales, que naturalmenn
te corren à fu centro, finetro impulfo, que el de fupefo
proprio Ya aplica fuseaudales a enriquecero y fecundar
fus deliciofas Vegas: ya los eplaya en auchurafos lagos; y
yà con furia los aparta de rozados del duro choque de jn
contratables rocas: Variedad natural, que fi hermoea el
fuxo natural del caudaloo Orinoco, debe dar el fér, y la her
-
- - -

-
-- , º " º" " ... ","* - , , ,5 a... tº -
... -- .
: -
* --, . . .. . . . . »

-
marra a la Hitoria Natural, que el mino Rio nos ofrece con
amena variedad, para evitar el fatidio, y con povedad para
conciliar las atencion: co o «... ... e . ) -

s. Por lo que mita a la folidez de la verdad, bafa principal,


y fundamento de la Hitoria y proteo, que lo que no fue
re recogido aqui de las dos Hitorias manufcritas por los Pa
dres Mercado, y Ribero, ambos Varones de heroyca vir.
shd y venerables, en toda mi Provincia; eran noticias hi
jas de mi experiencia, y de aquello mimo, que ha palado
por mismanos, y he vito, por mis ojes, no fin cuidado a
abervacion. Quando ocurra referir alguna coa havida por
relacionagena, no ferà fino de peronas fidedignas, que cir
tarè, à fu tiempo, con los demàs Autores, que apoyarera
aquellas, o femejantes materias. No obtante todo lo dicho,
debo manifetar la notable repugnancia con que emprendo
eta Obra, o que va a manos desdoétos, y indoctos; los per
ritos, como verados en Hitorias de ete, y dc Nuevo Mun
do, no me retraen ; pero la critica de los que porno tener
amas, que aquella corta luz, que en fus; Paies les dà en lo
ejos, miden, par fola ella; lo retante del Orbe Terraqueo,
aeputando por Parabola todo lo que excede à fus diminutas
rpecies, aunque por vulgar debe fer depreciable; por el
mifmo cafo fe debe temer: quando vemos, que lo, mas yul
gar fuele eralohmas plauible. Debo entre tanto prevenir à
los que miran como fabulas las realidades del Mundo Nuevo,
donia noticia
otro gran ciertadedeAmericanos,
numero que eta muyque
biencon
correpondidos,por
otra tanta impe
ricia, y ceguedad, miden con la mima vara torcida, las
noticias de la Europa, coh que acà miden etos deslumbra
dos las que vienen de las Americas. Es cierto, que, la nota
bleditancia, no folo desfigura lo verdadero, fino tambien
fuele dar vios de verdad a lo que es falfo; (a) pero la pruden
cia dicta, que antes de formar juicio decisivo, fe haga mar
- a 3iaº o ºtº 2 g vi. 22 a 22 2 - 2. 2 o 3 a las z. du
(a) Fr. Pedro Simon Notis. 1, cap. 4. per tor.
dura reflexion fobre la perfona, que dà la tal noticia. Entre
tanto quifiera hallar algun colirio, para aquellos, que ape
nas vèn, por mas que abran los ojos; y fe me ofrece, que
para los tales no hay otro, fino enfancharles la pintura, aña
dir mas vivezas à los colores, y dàr al pincel toda la valen
tia faétible: De modo, que vita con claridad la exitencia
innegable del Nuevo Mundo Americano, vean, que fiendo
nuevo aquel todo, han de fer tambien nuevas las partes de
que fe compone; porque no folo fe llama Mundo Nuevo, por
fu nuevo defcubrimiento; fino tambien porque comparado
con ete Mundo antiguo, aquel es del todo nuevo, y es to
do divero. De aqui es, que para fu cabal comprehenion,
fon precifas tambien ideas nuevas, nacidas de nuevas epe
cies para el todo nuevo, y para cada parte de por s. Aquel
terreno, fecundo de muchos, y riquisimos minerales de
Pata, Oro, y Efrneraldas, a los Europeos pareciò, y real
mente es nuevo: Las Cotas de aquellos Mares, por la fre
quente pequeria de Perlas, y de nunca vitas Margaritas,
por el impetu de fus corrientes, por lo incontratable de fus -
hileros, y canales, todo es nuevo: Los Rios formidables,
por el inmenfo caudal de fus aguas, por las diveras, y jamàs
viftas epecies de peces, por las arenas, yà de plata, yà de
oro, que deperdician por fus playas, fon, y fiempre pare
cen nuevos. Ni caufa menor novedad vèr hermofeados los
boques, y las felvas con arboles de muy diverfas ojas, flo.
res, y frutos, poblados de fieras, y animales de etrañas fi»
guras, y de inauditas propriedades, y hermoeados, y aun
matizados de aves fingularisimas en sí, en la variedad de fus
vivisimos colores, y en la gallardia de fus rizados plumages:
Y aun crece la novedad, en cada palo de los que fe dan en
las campañas, cuyos naturales frutos, y frutas en la figura,
fragrancia, y fuavidad al guto , fe diferencian tanto de los
nuetros, quanto aquellos climas diftan de etos. A vita, V
pues, de tantas cofas nuevas, es precio, que no caufe nove
- - dad
- - - - - -

- -
-
---- - - -
-
- - - ----==== ---- -
—-
==----
-ºs-- -- - - -- - - = - - - - -

dad el que los hombres, que la Divina Providencia detinó.


para que desfruten tierras, mares, tios, boques, prados, y
felvas nuevas, parezcan tambien hombres nuevos, y nos cau
fen tanta menor novedad, quanto menos fe reconoce en
ellos de racional. , , , *-

- Así es, y affentando el pie fobre eta firme bafa, note


mos, que aquella novedad de hombres Americanos, que por
etraña fe admira, y por irregular no fe cree, fue muy anti
gua, y peynò muchas canas en nuetro Mundo Antiguo. (a)
Que hombres fe hallaron, y cada dia nuevamente fe defcu
bren en las Americas ? Hombres fin Dios, fin ley, fin culti
vo, tocos, agretes, con un bofquejo crafo de racionali
dad. Pero que mas tuvieron ? que otraseñas dieron, por
tan largos figlos, caff todas las Naciones de nuetro Mundo
Antiguo ? Digo caf, para exceptuar unicamente al Pueblo ef
cogido de Dios; pero recorraníe las Divinas Letras , y apes
pas fe hallarà barbaridad entre los Indios mas filveftres ; que
no executafen primero los Hebreos: y fi tal fue el porte del
Pueblo ecogido, cultivado, y enfeñado por el mifmo Dios,
qual feria el desbarato del reto de los hombres entregados à
la idolatría?ci, o , 1: nario e: 2 o "ros 2, c. cºs
- Es cierto, que en las Misiones de la America cada dia
decubrimos hombres, que parecen fieras, y tal barbaridad
en ellos, que pudiera reputare por naturaleza, a no fer frute
necefario, y maleza, hija de una totabfalta de cultivo. Pero
que otro porte que otro etío regiframos, con horror, en
los Archivos de Ma. Agriguedad, no folo, entre los Seiras, fino
tambien entre los Egypcios, Athenien/es; y Romanos, aun quan.
doblacnaban, que tola Minerva dirigia fus aciertoss
- Pero para què es reeurrir à las fombras de la Antiguedad,
f en muetros dias vemos tantas laftimas, que llorar º Tanto
mas dionantes, quante mas indignas de gentes, a quienes
rayo, y aun ilutrò de asiento la luz fanta del Evangelio? ¿
- - - ll --- . - -

() F. Pedro Simon am/ar.


º.

furofabuela, con el penafiehto y la pluma fobre las infelicds


regiones de la Africa, y de la Alia, por no contaminare con
las feas necedades de Mahoma, egaidas, a case cerrados de
innumerables Pueblos, y Naciones; y falta valor al pulo pa.
ra infinuar los delirios de las barbaras Naciones, queoy viº
venen aquellas dos printibala pantes de ete Mundo Anti
uo: si bien no le falta alaldàivino Paton de mpetras almas
Apricos muy apreciables, que en medio de tanca maleza efi
tan al cuidado de lásdáisianeros, asi de la Compañia de Je.
fus, como de otras Sagradas Religiones; pero prevalecen las
tinieblastan palpables, como las aque antiguamiente confun.
dieron a EgyptozoNuetra Europa, rierra de Jefenº, ilutra
da por el Eivino Sol de Jutica, es feliz y fuera enteiamien.
te dichofa, fitantas nubes negras, y preñadas de gnaicias
impelidas del petifero, ysiempre maligno Aquilón, no iñ
feta en tanta parte de muchas nobles Provincias; con temo.
petades de nuevos; y antiguos errores, para ruina eterna de
innumerables almas. Y en fin, fi en nuero ecogido Pueblo,
dichófo termino de la Iglefia Santa,y deliciofo Jardín del Se.
ñar, vemos»condatima quantasepinas de vicios; y quantos
abrojos de efcandalos retoñan,à pefar del continuo cultivo de
tautds, ystanº incanales Qperarios: Si ollorarnos la perdi
bion de innumerables ovejas, que voluntariamente fe def.
peñan à la vita, y con intimo dolor de fus vigilantes Paf.
tores: quien havra, que etrañe, a quien no caufaran hove
dad los errores, delyrios, ceguedad, y barbaras cotumbres,
que voy à referir de las incultas ,
y ciegas Naciones del drá
y de fus vertientes sessass, ssº sé a o 2 3 r. º 3 .
ºtora 3
Nadie por cierto., antes bien me peruador, que piados
famiente enternecidas nuetras almas , por la ciega ignorancia
de aquellas, levantaràn fus clamores al Soberano Dueño de
aquella miese, para que quanto antes embie muchos, y muy
esforzados Operarios que la recojans, diponiendola para
que reciba las Celetiales influencias, y aquella mima luz de
s" 3 º 3 sacar: ¿ ci º gra
-

gracia, que tanto) y las datadas prºvincias º las dos


Americas han recibido yà, para tanta gloria de fu Santo
Nombres y falvaciond, un ¿? mero de Indios;
para que aquellà verdaderafº, culto, y adoració
terata de tantas Provintas de ete Mundo Antiguo (
violehcías de la mallcia, y del terra) que por la Bqndad Diw
vina hah pueto futuono en
nes de las dos Americas,
¿ Regioy
enanc en u dominio ha a los u
n9s ºr in
-
#.
s3 a
¿ 2;
3.
como Auróra raya”ñevamente fobre'huevas encula ¿?
-
q

cone ¿¿ al laró y perfeéto dia de aquel


¿ , que ola puede ronvertislas en Solas, que re
dezcan en perpetuas eternidades oidio o iinavor R
s? Y , º qfºi no p tu ino y loilo A , , ,io,
9u ºnºrisbibrio uvia»21 o» a un í Y o 19uav obo
- orou)
º Rores r a pEl auro R.
-

rYOnforme à los Decretos de los Sumos Pontifices,


C proteto , que en los elogios , narracion de
virtudes, faceos milagrofos, peronas Venerables,
Varones Apotolicos , que murieron à manos de Bar
baros Gentiles, y en las demàs cofas que refiero en
ete Libro, no es mi intencion que fe les de mas
fé, ni mas calificacion, que la de un humano, pia
doo, y prudente credito: ni pretendo en cofa al
guna prevenir el juicio de la Santa Madre Iglefia Ca
tholica, Apotolica Romana, à quien fiempre, y en
todo venero, y à cuya correccion rendidamente me
fujeto.

EL
2%

EL ORINOCo
ILU STR ADO
Y DEFEND ID o.
,
HISTO RIA NATURAL,
CIVIL, Y GEOGRAPHICA.

IN TR o D UC C I O N
A LA PRIMERA PARTE.
2 A Hitoria, no folo es abonado tef
tigo de los tiempos; es , y debe
fer tambien luz para todas las eda
des, y generaciones. Y al modo,
que (fi falta la luz) en la mas cu
riofa galeria , todo aquel archivo de la mas
apreciable antiguedad, pafa a un caos de con
fuion, pareciendo ordinarias las piedras mas
felectas, y borron toco la mas futil miñatura
Part. Is A nQ.
z INTRO D UCCION
no de otra manera la mas curiofa Hitoria, f
le faltàre la luz, claridad, diftincion, y me
todo, ferà toda confufion, y origen de muchas
dudas, contra el fin primario de la Hitoria, que
tira à disiparlas.
La que voy à emprender, Natural, Civil,
y Geographica del Río Orinoco, comprehenderà.
Paifes, Naciones, Animales, y Plantas incog
nitas, caf enteramente hata nuctros dias: para
cuya cabal inteligencia, fe requiere epecial
claridad , y metodo. Lo uno, y lo otro procu
rarè, en quanto pueda : para lo qual no faldrè
un pafo fuera de los limites, que me he pro
pueto, fi no fuere para comprobar la materia
que lo requiere, ô para refutar lo que no dice
con la verdad de lo que tratäre. Y para que
con mas fuavidad corra el hilo de la narracion,
quiero allanar de antemano el tropiezo, que
en cafi todos los Capitulos de eta Hitoria (por
la novedad de las materias) veo, que precifa
mente fe ha de ofrecer prevencion , ā mi en
tender, necefaria, por lo que he experimenta
do, y obfervado en Italia, Francia; y Epaña,
en donde tratando de etas mifmas materias con
peronas de notoria , y calificada erudicion,
me han moletado con redarguiciones, que no
hicieran , fi reflexionàran , que al palo que fe
varian los climas , fe deben variar los frutos de
la tierra, que es correfponden 3 y que aqui, ni
vale, ni tiene fuerza la paridad., Cómo es
posible (me han replicado muchas veces) que
» en el Orinoco no haya trigo, ni vino, ni ove
3» jas, quando las Hitorias, y los Practicos de
- -- , , las
A LA PRIMERA PARTE.
5, las Americas nos dicen, que en Chile, Pa
,, raguay, Lima, y Mexico, hai abundancia de
,, ello? Repondo, que fi al mimo tiempo eos
declarantes huvieran dicho, ö efcrito las ex
cesivas diftancias, que los Paifes nombrados
tienen entre si , y la notable variedad de cli
mas, que median entre unos, y otros extremos,
no huvieran dexado lugar à eta, ni à femejan
tes replicas: es neceario hacerfe cargo, que la
vata extenfion de una, y otra America, excede
mucho al concepto ordinario, que fe hace de
ella; porque allā las leguas fe cuentan a milla
res, y los viages de 5oo. y de 6oo, leguas, fe
reputan por ordinarios : de modo, que el Ar
zobipado de Santa Fè del Nuevo Reyno (fin
hablar de fus tres Sufraganeos) comprehende
un tanto mas de terreno del que ocupa toda la
Epaña. Midafe defde Varinas à los Remedios,
Le/te Oeffe ; y defde Merida à Sanjuan de los Lla
nos, Norte Sur, terminos de dicho Arzobipado,
y fe hallaràn en la primera linea mas de 4oo.
y en la fegunda mas de 5oo. leguas , fi no por
elevacion, si por lo arduo, y fragofo de los
caminos. Eta es una corta parte què ferà el
todo? Quien havrà, pues, que en tales ditan
cias , y en tan diferentes climas, pueda inferir
los frutos del uno, por los que produce el otro?
Y mas quando aqui en un palmo de tierra (que
no es mas, comparado con aquella inmenidad
de Paifes ) fe halla la mifma razon de dudar;
v.g., Por què en los Reynos de Murcia, y Va
lencia abuida la feda , arroz, y otros frutos, y
ao en las Catillas? Por las tierras Auas
2. de
Z. N TRO DUCCION
de Epaña, y Francia carecen de aceyte, y otros
frutos, de que abunda la Andalucia en Epaña,
y en Francia , la Lenguadoc, y la Provenza?
Y fi la corta variedad de cinco , ó feis grados
de altura Polar, bata aquí para eta notable va
riedad de frutos, de unas, refpecto de otras Pro
vincias: que diremos de los Reynos de las Ame
ricas, que ditan unas de otras yà 3o. yà 4o. y
aun paflan, ficareamos la Meridional, y Sep
tentrional, de fetenta grados arriba de ditancia?
y El que etrañen muchos, que en Lima, Quito,
Santa Fe de Bogota, y otros temperamentos fe
mejantes, fe halle fiempre flor en muchos ar
boles , frutos verdes , y maduros , nace de
no haver reparado, que en los algarrobos, li
moneros, y naranjos en los Reynos de Va
lencia, y Murcia fucede lo mifmo y los ma
droños en dichos Reynos , en el de Catha
luña , y en la Provenza , fe dexan vèr por
Septiembre, y Octubre, coronados de flo
res, y recargados de frutas verdes , y maduras.
Por lo que mira à frutas, frutos, y anima
les extraordinarios, y de inauditas proprie
dades , vengo, en que debe caufar novedad,
y harmonia fu noticia; pero negarlos, ò por
que no los hemos vito , ā porque no haya
Autor, que efcriva de ellos, fuera ( ā mi vèr)
vulgaridad exorbitante. En aquellos efectos,
que por falir fuera del ordinario curfo de los
otros, llamamos milagro, yà de la Gracia, yà
de la Naturaleza, como fon recomendacion vi
va del Supremo Criador de todo, quando en
ellos no fe hallare contradiccion, repugnancia,
- -
11
A LA PRIMERA PARTE. y
ni contrariedad, no hai razon para poner tafa,
ni limites à la Divina Omnipotencia , para
que no los pueda producir: ni una vezzan
jadas, y comprehendidas las feñales de ra
cional, y prudente credibilidad en orden à
fu exitencia, puede caber el negarla; porque
de otro modo, fe bolvieran totalmente inuti
les las Hitorias.
Eta , ā que aplico mi atencion , tengo
el confuelo de que no fera inutil s. porque
fea lo que fe fuere del dictamen, que otros
formarān de ella: por lo que toca à los Ope.
rarios, que Dios Nuetro Señor llama, y con
el tiempo llamarà al cultivo de aquella fu
Viña Americana, que fi abunda en frutos,
le reta mucha maleza que defmontar, no
dudo que la recibiràn con guto, y que les
fervirà mucho tener de antemano etas no
ticias , muchas de las quales, en la practica,
no fe adquieren, fino a fuerza de congoxas,
y amargas pefadumbres, que podràn evi
tar, una vez impuetos en la epecula
t1Va.

». No obtante eta anticipada prevencion,


como eta Hitoria ha corrido por todas ma
nos, ha fido examinada por tanta variedad
de genios, y revita por muchos ojos, unos
linces, y otros Argos ; no es de etrañar ha
ya fido regitrada por otros ojos, femejantes
à los de aquellas Aves Nocturnas, que abo
minando la luz , bufcan, y hallan fu guto,
y confuelo entre las fombras de la noche:
Buhos funetos, que aficionados à los me
- lan
e
6 EL ORINOCO ILUSTRADO,
lancolicos fombrios, cierran los ojos , por
que, ô no gutan, ô no pueden vèr la her
mofa Aurora, que les combida con la be
lleza de los Prados, y Jardines. Eto mimo
di por fupueto en mi Prologo ; y asi no
me caufa novedad lo acaecido. Algunas per
fonas han dificultado, con animo de averi
guar mas la verdad; y otras , asi Efpañolas,
como Etrangeras, de la mas fobrefaliente Li
teratura, y de la mas ilutre Nobleza , cul
tivadas en las bellas letras , fe han digna
do reconvenirme fobre lo laconico de algu
nas noticias, que indican mas fondo del que
ligeramente apunto : por lo qual en eta im
presion procurarè dar à todos fatisfaccion,
fin detrimento de la brevedad que defeo.
Y porque no folo he de reponder à las
dudas de las perfonas, que dificultan con fun
damento, fino tambien à otra : ferà preci
fo, que mis repuetas fean correlativas, no
folo à las dificultades , fino tambien al mo
do de dificultar, y que de palo hagan algun
eco al modo con que fe propufieron de
donde nacerà la variedad de fraes , con
que me introducirè en las Addiciones que
prometo; y asi digo, que en las primeras
claufulas de cada Addicion fe verà propueta
la duda , y el modo de dudar; y en el con
texto fe hallarà la repueta , pretendida, ro
borada, y autorizada : por lo qual al titulo
del Orinoco Ilurado , añadi : Roborado, y de
fendido. -

-
Y por ahora folo pido, que fe lea eta obra
-
- COL1
-
--
- -
- - - — -—
-----------
==r.== ------
--
-----
- -
-
-------
- -= "rr-==
- - --- -
--- =

HISTORIA NATURAL,
con aquella reflexion, con que la ecrivi : y
es, que ete Libro, no folo fe dirigia à los
Scientificos, y Curiofos de la Europa, fino
tambien para los de la America, y para aque
llos mimos, que moran en los Paifes, fitios,
y Misiones, donde recogi las noticias que
refiero, y en donde no caufan novedad, por
fer notorias; y por ferlo, advierto mas, que
la Mano margenal motrarà el punto, ô no
ticia, que nuevamente fe robóra, aclara, y
confirma, con exemplares autorizados, y con
experiencias ; que fe pueden llevar nueva
mente al criol, recurriendo à los Autores,
que cito à los margenes, fegun la materia que
ocurre. La Etrella dà à entender, que alli
fe ha mudado, ô aclarado alguna cofa , ö que so---
el texto de la primera impresion fe ha
compendiado, à fin de no dàr mucho bulto à
la Hitoria. Eta fe viera fer muy difufa, por
la multitud de epecies, que ofrece la mate
ria de que trata: mas procurarè concatenarlas
de modo, que no caufe tèdio lo difufo, ni
obte à fu claridad lo laconico. Y asi comien
zo à defembolver el lienzo, y à tirar en él las
primeras líneas, abriendo pafo franco al di
latado, y ameno campo, que para hitoriar ,
fus grandezas, ofrece el fobervio
Rio Orinoco. - -

- kºk kºk, Kºk kºk ºkxk


kxk kx k kx k - -

a - kx
ºx. k kx
X. k CA
8 EL ORINOCO ILUSTRADO,
--,

CAPIT ULO PRIMERO.


DA A CONOCER LA UNA, r OTRA COSTA
Maritima, por donde fe abrió pa/o el Rio Orinoco:
y refumen de las primeras noticias, que de el huvo:
/us de/cubridores: intentos, y diligencias de los E/
trangeros para po/eerle; y la fundacion de fu
unica Ciudad Santo Thomè de la
"Guayana.
s. PRIMERO.
PR E A M B U L o.
Introduccion, A primera diligencia de un perito Arqui
tecto, à quien un gran Señor encarga la
fabrica de un magnifico Palacio, es formar en
fu mente la idea, y depues, mediante las pro
porciones del compàs, y la regla, hacer vif
bles en un Plän las fingulares maniobras, que
dibuxò en fu fantasia diligencia precia, pe
ro no fuficiente para todos ; porque fi bien el
dieftró en la facultad, à la primera vita de
aquel ceñido pitpiè, formarà tabal concepto
de la fobervia maquina, que reprefenta ; al
contrario, para el no verado en ella, es pre
cifa larga explicación, para que comprehenda
el difeño. - - — -

A efe modo, y por el mimo fin, en la fa


brica ( no magnifica, fino natural) de eta Hif
oría, gravè en fu frontipicio, todo el terreno,
fobre, que , ā palo lento, gyrara mi pluma,
- Il
-
-----------
==-- - -- ---- - - -------------

HISTORIA NATURAL.
individuando variedad de curiofas noticias:
9.

para que los que etàn en los terminos de la


Gcometria, comprehendan la fituacion, y al
tura Polar, afsi del Orinoco, como de fus ver
tientes, y terrenos, que fecundan, bata la -

primera ojeada del Plan propueto; pero co


mo no eferivo para folos los doctos, havrè -
-

de acompañar al Orinoco defde las vertien


tes, que oy etan defcubiertas , hata que con
inmenfo caudal rinde a Occeano fu tributo,
cndulzando por muchas leguas fus amargas
epumas: lo que diò motivo, à que en aque- .
llos antiguos Mapas, gravados ( ā expenas -

de continuos peligros) de los primeros Con


quitadores, en las bocas del Orinoco fe pu
fiele ete letrero: Rio dulce, el qual (à mi vèr)
no fuè error de la pluma, fino del buril, gra.
vando Rio dulce, donde, para decir algo, de
bia haver efcrito Mar dulce: ni tiene otras fe
ñas un Río tan formidable, que depues de
detrozado en mas de cinquenta bocas, ocu- \,

pa ochenta leguas de cofta, rechazando al


Mar de fus linderos, para introducirfe fober
vio al tiempo mimo, que corre prefurofo à
rendire; à cuyo orgullofo impetu opufo el
fabio Autor de la Naturaleza la Isla de la colfo Trifte;e
N
-

Trinidad de Barlovento, fi ya no es, que la iº


- -

furia de dichas corrientes rompiò aquellas qua-nidad. - )


tro bocas, que por fu peligrofa rapidèz, fe
llaman de los Dragos, y deprendiò a la Isla de
la tierra firme de Paria : lo cierto es, que ha.
ta oy profigue la porfiada bateria, con que .
los hileros, y corrientes del Orinoco, depues
Part. I. B de
1o EL ORINOCO ILUSTRADO,
de confumida la tierra, tiran à confumir los
duros peñafcos, que firven de antemural à
la Isla, fin mas ventaja, que el blanquearlos
con el perpetuo choque de olas, y de epu
mas : y aun por efo fe llama aquella Cota,
cola de los la de los Blanquizales. Pero defcendamos yà à
Blanquzº individuar. -

S. II.

DE LA cosTA , POR DONDe SE ABRIo


pa/o el Rio Orinoco, para defahogar en el
Golfo /us corrientes. -

#º DOR dos motivos omiti, en la primera im-,


P presion, la breve defcripcion , que voy
ä, formar de la Cota de Paria, Guayana, y .
Cayana ( que en contrapoficion de la del
Peri , que es la del Sur, fe llama del Norte)
Motivo de ha- porque lo primero me pareció no fer conve
ver omitido niente entretener, regitrando las Coftas, los
primera º º animos defeofos de entrar defde luego a ver,
¿, lIIl- - Y

Presion. y reconocer el grande caudal, y las demàs


cofas, que fingularizan al Rio Orinoco. Lo
fegundo, y principal, porque temi dàr difguf
to à los curiofos , poniendoles en la mima
fachada de cte Libro las noticias de una
Cota, que como para mi fon, en gran par
te, melancolicas, crei lo havian de fer tam
bien à los Lectores; pero fupueto, que no
me puedo negar à las perfonas , cuya fola
infinuacion fuera para mi de mucho pefo, de
tal modo correrà mi pluma, que al delinear
ºna» y otra. Cota, gravarà lo Geographico,
- --
y
HISTORIA NATURAL. rt
y natural de ellas, fin hacer pie en lo Civil, Metodo de
y Economico; figuiendo la ingeniofa practi- elecapitulo.
ca de aquellos dietros Pintores, que deper Simil.
dician, con cuidado, algunos colores, entre
confufas pinceladas , para que aquellos lexos,
mal expreados al uno, y otro lado , ha
gan realtar, y dèn hermofura al Pais ame
no, que pretenden dibuxar, y matizar en el
centro.
El Golfo Trife, nombre que le diò el A
mirante Colón; (a) ô Mar Dulce, (b) como
quieren otros, es campo muy corto para re
cibir las immenfas corrientes del Rio Orino.
co: porque fiendo asi, que la boca grande,
que llaman Boca de Navios, defagua à notable Furioro de:
ditancia del Golfodonde
tal de la Cofta, Triperechaza
, ācia latodo
parteelOrien- ¿º
golpe urinoco.
del Occeano, con tanto impetu, que fu cor
riente domina palpablemente Mar adentro,
entre las Islas del Tabaco, y de la Trinidada ... , , , , , ,
con todo, las retantes bocas, que rompen por
el Golfo Trifte, atropellan con tal furia fos
embates del Mar, por mas de 4o. leguas d
Golfo, que los violenta à falir por las bo
cas de los Dragos; y el choque furiofo de unos
montes de agua con otros, proteta Colôn,
que le pufieron en la mayor confuion, e
panto, y peligro de quantos havia experimen- *

tado en todas fus largas, y peligrofas navega


ciones. - º"- º
- - - - B2. La
(a) En fu Diario, rap. 67. fol. 77. -

(b) Herrer. tom. 1. Defcripc. cap. 8, fol. 14:


& alibi. ,
\

12. EL ORINOCO ILUSTRADO,


Isla de la ri- La Isla de la Trinidad de Barlovento pufo
¿ º la Providencia Divina, como antemural de
peña viva, para quebrantar, en parte, la
fobervia de los raudales del Rio Orinoco, en
frente de la mayor parte de fus bocas. De
9. grados de latitud para arriba corre la Isla
de la Trinidad àcia el Norte, y en el 316. y
17. de longitud; y à la verdad, i Colón dif
curriò, (a) viendo tal amenidad en las Cof
situacion, y tas de Orinoco, en el mes de Agoto, que
decripcion de havia encontrado el Paraifo Terrenal; por
ºº los mimos motivos le daria el mimo elogio
ä eta fertil, y amena Isla, à quien ninguna
de las de Barlovento le hace ventaja en lo fe
. . . ..., cundo: toda ella es un continuado boque
Madera pra de maderas exquifitas, como fons Cedros,
un grande Af Nogales, Guayacanes, Pardillos, y otras muchas
tillero. maderas apreciables para contruir. Embarca
ciones: Hai copia de Palmares de Cocos, que
fin fembrarlos, dà de fuyo la Isla: el terre
Frutos apre- o, y
ciables. no, y el temperamento fon muy proporcio
nados para la Caña de azucar, y lo muetra
« la experiencia. En las orillas de los caminos,
Las furas y en los raftrojos, nace de fuyo el Añil, con
abundan tanta abundancia, como en otras partes na
cen los abrojos, y otras malezas: crecen las
parras, llegan à fazòn las ubas; hai abundan
cia de Naranjas agrías, y de la China: de las
Cidras, y Limones, por la abundancia, no fe
hace cafo. Las cofechas de Maiz fon tan
abundantes, que fe lleva à vender à la Isla
Margarita, y a otras partes. s
-
. . . .. . . . . Pero
(*) Herrer, tom. 1: en la Defripcion, cap. 1. .
HISTORIA NATURAL. 13
- Pero lo que mas fe apreciò en eta Isla, Perdiòfe la ar
boleda delCa
fuè el grano del Cacao : cogiafe en abundan cao. . . -
cia, excedia en lo exquito del fabor al de
Caracas, y al de las otras Cotas era tan
apetecido, y bufcado, que de ordinario pre
venían à los dueños con la paga antes de lle
gar la cofecha, para mayor feguridad de con
feguirle : y veis aqui la raiz mal advertida
en los principios, de que fe originò , con el
tiempo, primero el atrafo de la paga à los
acreedores, y depues la tardanza en pagar
los Diezmos: y en fin, el que lo paguen aho
ra todo junto, no fin lagrimas, de de el año
de 1727. en que Dios les quitó por entero
las cofechas del Cacao à todos los de la Isla,
menos à uno de los vecinos de ella, que pa Un folo veci
gaba el Diezmo con la debida puntualidad, no logra co
como es cierto , y notorio, no folo en dicha fechas.
Isla, fino en las otras, y en la Cota de Tier
ra-Firme. En fu Capitāh de San Jofeph de
Oruña oi de ellos mimos el cafo repetidas
veces; y en los quince días de Mision, que
les hice, me empeñè en peruadirles los me
dios mas oportunos, para que Dios aplaque
fu juto enojo , y les vuelva à dàr aquel pre
ciofo fruto de fu tierra.
Y para efcarmiento de los que fueren
omios en dàr à Dios lo que es de Dios, y
tan corto tributo al Pueño Soberano, que lo
dà todo liberalmente, refumirè aqui el cafo
con brevedad; para lo qual advierto, que
entre los Arboles, que Dios ha criado para
la utilidad de los mortales, no fé rº
, , , - - citc
14 EL ORINOCO ILUSTRADO,
-. ete mundo antiguo fe halle alguno, que pue
da comparare en la copia de fruto, que dà
Pintura, y ex- à fus dueños, con el Arbol del Cacao. Los
¿ Olivos, y las Viñas dàn fu cofecha amnual,
Cacao. y defcanfan lo retante del año, para refor
- zarfe, y dàr la del figuiente año : no asi el
Carao; dà fu abundante cofecha por el mes
de junio, que llaman la de San Juan; y al
mifmo tiempo etàn nevados de flores los ar
boles para la cofecha abundante , que dān
por el mes de Diciembre: no lo he dicho aun
todo; porque ete es arbol tan agradecido al
que le cultiva, que todos los mefes le paga
..., , al Labrador fu trabajo con fingular puntuali
¿ dad; porque de aquellas flores, que fe ade
7" lantan, y de otras, que fe atraían, refultan
las cofechas intermedias en las mazorcas, que
todos los mefes vàn madurando. Ni fe con
tenta ete bello arbol con recargare tanto de
frutas, que es necefario el apuntalar fus ra
mas, para que no fe degagen con la carga;
fino que tambien arroja flores, y mazorcas
Raro modo por toda la corpulencia de fu tronco ; y fi
de brotar lo acafo el tiempo, y las lluvias han defcarna
º” º do, y decubierto algunas raices, por ellas
arroja fus frutas à borbotones : digolo con
eta fraffe, porque ete fecundo arbol , asi
como arroja fus flores, no de una en una , f
no à modo de ramilletes; asi retiene las ma
zorcas de dos en dos, de tres en tres , y mu
chas mas: eto asi fupueto, y que los mar
chantes forateros anticipaban la paga.
Se llegó el tiempo, en que los due
ñOS
-
HISTORIA NATURAL. 1;
ños de el Cacao recibian mas de lo que
podían pagar en eta cofecha , daban pala
bra de pagar, en la figuiente y no pu
diendo cumplir enteramente con ella , paf
faron à valcrfe del Diezmero , ofreciendole
pagar, yà de la figuiente cofecha , yà de las
intermedias : eta palabra no la podian cum El no pagar
el Diezmo, fuè
plir enteramente, porque tambien los mer la cauía de per
caderes urgian; y afsi de cofecha en cofecha der los frutos,
fe recargaron de modo los que debian al
Diezmero, que ete quebró, y fe perdió con
los adeudados ; porque en fin vino la flor de
la cofecha, en que penfaban pagarlo todo;
pero por dipoficion del Altisimo, al llegar.
las mazorcas al tamaño como de una almen
dra, todas fe cayeron (y aun fé caen) de
los arboles, con el defconfuelo, que fe dexa
entender, de los Amos. -

No convengo , en que luego luego, y à Formafe cry


fis fobre el he-.
ojos cerrados fe llame catigo de Dios aque cho.
llo, que tal vez con fério , y diligente exa
men, fe hallarà proviene de caufas natura
les : los enemigos del Cacao, en flor, y tier
no, fon los yelos, y los vientos Nortes: ye
los no los permite el temple, perpetuamente
calido de aquella Isla : contra los Nortes,
que en ella rara vez corren, hai el reguar
do de otras arboledas immediatas, y boques
epefos: los arboles del Cacao, aunque yà
abandonados, y cerrados de maleza, fe man
tienen lozanos, florecen, y fe les cae la fru
ta tierna 3 y asi es aqui precifo bufcar fupe
rior caufa , y confear con toda humildad,
(co
16 EL ORINOCO ILUSTRADO,
(como lo confican aquellos Isleños) que ete
fuè catigo de Dios, por la culpable omif
fion en pagar los Diezmos. Y à la verdad,
en ete cafo atô fu Magetad las manos à la
critica; porque como dixe, quitó el Cacao à
todos, menos à N. Rabelo, oriundo de Te
s -
nerife, una de las Islas Canarias, que era
el unico, que pagaba , y profigue pagando,
Examinafe
mas la ma con toda puntualidad, fu Diezmo, no folo,
teria. de los arboles, que por aquel tiempo tenia
fructiferos, fino de los que ha ido añadien
do, y vàn fructificando : fi fe quiere repli
car, que la hacienda de Rabelo tal vez età
fundada en mejor migajón de tierra, y en f
tio mas abrigado ; reponden los mimos ve
cinos de la Isla, que no : y que Dios ha pre
miado à ete fu puntualidad; y que todavía
* -
reprehende con ete exemplar, fu mal confia
derada omision. *.

Otras excelen
clas de eta Is
Aunque no nos havíamos apartado mu
la,
cho de ella , bolvamos à mirar, con ma
yor cuidado , la mifma Isla : toda ella com
bida, y provoca à fu cultivo, con la abun
dancia de otros frutos. ( yà que por ahora
eta privada del mas principal ) Ella tiene
fuficiente gentio para defenderfe de los ene
migos , como fe ha vito fiempre , que ha
Ella mima, fido acometida ; porque ella mifma es fu
Por fu natura mayor defenfa , con la continuada epefura
leza, es u de
de boques impenetrables: la practica ha f
po retirar fus haberes, mugeres, y chuf
ma: ponerfe en embocadas, y dexar en
trar al enemigo por los dos unicos cami
2OS
HISTORIA NATURAL. 17
nos, que han abierto por el boque : uno
del Puerto de E/paña, y otro del de Caroni:
viendo la Isla fin una alma, y fin bienes
que faquear, tratan de retirare los enemi
gos , y aqui es quando oyen los tiros de
las ecopetas, vèn caer mucrtos à fus com
pañeros, unos llenos de flechas, otros al
golpe de las balas, fin vèr à los que las dif
paran, y fin atreverfe à penetrar el boque
donde vèn, que hai mayor peligro; y afsi - í

han padecido grandes pérdidas, y les han Minerales de


fervido de efcarmiento. Lo mas fingular, Brea folida,
que tiene eta Isla , fon los minerales, ó liquida.
manantiales de Brea: manantial llamo un la
go de Brea liquida, que età no lexos de la
punta, ó cabo del Cedro : en la mediania
del camino, que hai defde la Capital à uno
de aquellos Pueblos de Indios, poco antes
que yo fuee à la Isla, fe hundió una man
cha de tierra por donde etaba el camino, y
luego en fu lugar remaneciò otro etanque
de Brea , con epanto , y temor de los ve
cinos; rezelofos de que quando menos pien
fen, fuceda lo mimo dentro de fus Poblacio
nes. Poco mas al Oriente del cabo del Cedro, Por mucha

en el mifmo batidero del Mar, hai un mi Brea que fa


quen, fiempre
neral de Brea, endurecida à modo de pizarra, hai mas.

il de greda feca : el es inagotable, por


que todos los paflageros dan fondo alli, y
cargan mucha cantidad de clla : (y yo tam
bien llevè para el calafate de las Embarcacio
nes, de que ufamos en Orinoco ) à poco tiem
po crece 3 ó renace otra tanta, y llena los
Part.I. - C hue
18 EL ORINOCO ILUSTRADO,
huecos de la que fe han llevado, al modo de
lo que fucede en las minas de Sal de piedra,
que tambien crece, y llena el hueco de la
que fe facò. Los practicos de la Isla, que iban
conmigo, me afeguraron dos cofas: La una,
que por etär cerca el Lago de Brea liquida,
etàn todos peruadidos, que aquella, que alli
fe endurece , es la que del Lago fe tranfmina,
Los Etrange
ros logran la lo que no es dificil de creer. La otra cofa.
Brea, que afeguraban, es , que algunos Navios ef
trangeros vàn à cargar de Brea: que la folida
echan por latre, y la liquida llevan en pi
pas, y barriles. Valga eta noticia fegun el
dicho de los tales, y no mas, porque def
pues no fe me ofreció oportunidad para ave
riguarla mas ; si bien por fer hijos de aquella
Isla, no es depreciable fu Relacion. -

Añadiendo Si eta Isla fe puebla con la gente, que


gente à la Isla,
dara un gran requiere el cultivo de toda ella, lo primero
de Comercio. los frutos, que llevo infinuados (epecial
mente el Añil) fundarān un grande Comercio,
con notable util de la Real Corona. Lo fe
gundo, y principal, las Naciones barbaras,
Tiene aún In
dios barbaros.
y los Indios, que depues de haver quitado
las vidas à cinco Venerables Padres Capuchi
nos, fe hicieron à monte, fe podrān dometi
car, y reducir à nuctra Santa Fe y en fin,
fe lograràn las utilidades, que de lo que lle
vo referido facilmente fe deducen. Pero yà
es tiempo de que, fin falir de eta Isla, dè.
mos una ligera ojeada à una, y otra Cota de
—la 7ierra-Firme. - - , , ,

a -
Defde el promontorio, ô cabo, que fe
-

- º « - - --- º * -
. . HISTORIA NATURAL. 19
Cota Occidé
levanta en la parte Occidental àcia las bocas tal de Paria,
de los Dragos, fe defcubren las altas Serranias
de la Cota de Paria: muros, en que el Occea.
no rompe fus olages con etrépito furiofo, y
es terreno, que pertenece al Govierno de Cu
mana, aunque no età del todo fujeto; por- Hai Indios"
que por mas que fe han esforzado, y traba Gentiles, º
jado los Reverendos Padres Capuchinos de
la Provincia de Aragon , en fu miniterio
Apotolico ; todavia hai Naciones de Genti: \

les en aquellas Cotas, que gutan mas de la ----------"-


amitad , y trato con los Etrangeros: punto
- - -

digno de la atencion , y reparo, que re


2 º 1,
quiere. , . . . . . .
Digo, pues, que defde ete cabo abanza Pintafe laCo.
ta hata Carta
do de los Dragos , en que nos confideramos
hata Cumana , hai 5o, feguas de Cota: haf genas
inº. . . .»
ta la Guayra , Puerto de Caracas, fe compu
tan zoo. leguas : hata la boca de la Laguna
de Moraybo, 26o, y hata Cartagena, poeó mas
de 3oo. leguas. No me detengo en apuntar Multitud lai
la fertilidad de etas Cótas, por fer noto. mofa de In
rías ni quiero decir la pena , y latima, que dios Gentiles.
---

me acongoja , viendo, que aunque en ellas


hai gran numero de Indios reducidos à nuef. -

tra Santa Fè: con todo, en Cabo de Vela, en


la Provincia de Maracaybo, en la de Santa Mar. -
ta, y en la de Cartagena àcia el Darièl, y def
de ete hata Portovelo, y Panama, hai tanta
multitud de Gentiles por dometicar, y tan
tos los daños, que hacen à los Chritianos,
afsi Epañoles, como Indíos, que rehufa la me
moria trasladarlos à la pluma Por lo qual,
- C2. Paffe
2o EL ORINOCO ILUSTRADO.
Cota Orien ,
tal deta Ticr Paffemos à la parte Oriental de la Isla, y
ra-Firme. puetos en la punta, ô cabo de la Galera, ob
fervarèmos la Cota Oriental de la Tierra-Fir
-
me ; y aunque es precifo ver en ella mayo
res latimas, por mas que procurèmos cerrar
Colonias de los ojos: con todo paemos de largo por las
los Olandees. Colonias de E/quivo, Berbis-Corentin , y no
hagamos pie en la Ciudad de Surinama, Cof
ta de que fe apoderaron los Olandefes, def
pues de largos debates con los Indios Carives,
—Ma- fe cuida y Aruacas , cuya amitad ganaron finalmente,
de la ley, fino fin otra mira, que la del Comercio , y del
delComercio. interés ; pues fus Minitros, y Predicantes
- - -
no han dado muetras de compadecerfe, vien
- do morir fin enfeñanza, y fin bautifmo, tan
tos Indios; pero todos de plantages
Frutos de di de Achote, de Café, y decuidan
grandes ingenios de
chas Colonias,
labrar Azucar, lo qual me conta de varios de
ellos, que me bufcaron, unos para abjurar
fus heregias, y otros Catholicos ocultos, pa
. ... ra confeare; que à todas partes fe etien- .
de la paternal piedad de Dios para los que la
imploran, y defean falvar fus almas.
Pintafe la Ca Siguiendo la Cota, debemos confolarnos
ana. al llegar à la Cayana, Ciudad, y fuerza regu
lar, con Governador, y Capitan General, y
la Guarnicion necefaria, Provincia fujeta al
Su Comercio.
Chriftianifmo Rey de Francia ( los menos
inteligentes confunden, la Gayana con la Gua
yana, que età en Orinoco a 6o leguas de las
bocas) los frutos de terreno de la Cayana fon
los mifmos, que infinué arriba darfe en la
Cota de Surinama: dig9 los frutos de la tier
. - rd 2.
N
. HISTORIA NATURAL. 2
Misiones de
ra, porque en la Cayana fe cogen à manos los Jefuitas de
llenas otros mas apreciables para el Cielo en la Cayana.
muchas, y muy floridas Misiones, que los
Padres de la Compañia de Jefus han fun
dado, cultivan, y aumentan cada dia à ex
penas de la Magetad, Chriftianisima. Def
de la Isla Trinidad, hafta la Cayana , fe com
putan 14o. y 16o. defde la Cayana, al Rio - -
Marañón.
De modo, que miradas en comun, y co Reumen de
mo à lo exos, eta Cofta, y la Occidental, las ditancias
de amba. Co
hallarèmos, que el Rio Orinoco ocupa, y def CaSe.
emboca en la medíania, y centro de los dos:
veafe el Mapa de M. Blaevv , (a) y otros , y
fe hallarā, que defde la boca grande de Ori
poco, hata el cabo de Norte, donde empieza el
Golfo Dulce, que refulta del Rio Marañón, haf
-
3oo, leguas de diftancia ; y otras 3oo. defde
la boca ultima del Orinoco, llamada Manabo, Orinoco ocu.
hafta la Ciudad de Cartagena. Si algum brazo pa el centro,
ó medíania de
del Marañón entra en Orinoco, ô fi entra al ambas Gotase
Mar por la Cota de la Cayana, es quetion
curiofa, que tratarè en el Capitulo fegundo
de eta primera Parte.
El primer defcubrimiento de la Isla Trini Defcubre Co
dad del Rio Orinoca, y de Paria, fuè fruto de lón eta Cotar
los afanes, y de la comtancia, invencible del
Alinirante Colón (b) en fu viage tercero, año
1498. y fuè la primera parte de Tierra-Firme,
que vieron los Epañoles de todo quanto es
el vato continente de ambas Americas: glo
. ..." º 113.

v
- , (a) Atlas Nueva America, fol. r.5. y 16,
(b) Diario de Colón, cap. 67 fol. 77 , ...
12 EL ORINOCO ILUSTRADO.
º
ria, que han mirado con ceño las Naciones
de la Europa: blafon , y honra, que con cau
Ficción yana, teloa indutria, procuró apropriare Americo
. . ¿Vepucio;
de Americo.puc pero
p en vano, como prueba muy - -

bien muetro Herrera, (k) y con muchas hojas


él R. P. Fr. Pedro Simon en fu Hitoria. (a)
El defcubrimiento reducido à Compendio,
pasó asia - - - •

piº dej. Oprimido Colón de los calores de la linea


¿" Islas
ó
quinocial havia buelto ya la Proa àcia as
Antillas, que tenia conocidas, y de
º marcadas en fus dos primeros viages: quan.
do Martes, dia 31. de Julio del citado año,
à la hora del medio día, diviaron los tres
picachos de las bocas de los Dragos, Cota de
Paria, y de la Isla, à quien llamó Colón de
la Trinidad; y por configuiente vieron luego,
Nº pensacº ó poco depues la Tierra-Firme y aunque
¿ en efe día, y en el figuiente,
*ºººººº. mero de Agoto, navegaron entre la Trini.
que fuè el pri
, dad, y algunas bocas del Orinoco, no penfó
Colón en que fuee Tierra-Firme , porque
aquellas bocas le parecian otros tantos bra»
zos de Mar; y por lo tanto, admirado de la
- a lozania de las arboledas de las Islas del Ori.
º a loco, (b) las llamô Islas de Gracia ; y ā la
Cota de Paria, que en forma de femicircu.
º , , ,, , , , , ,, , , , , , lo,
(k) En/a H/toria. Noticia 1. cap. 6. numero,
cap.7, latamente en tres numeros /eguidor. ”
(a) Fray Pedro Simon , Hitoria de Nuevo Rey.
mº , cap. .4/ 4.

rap.(b)1.galoºns
peg84.A.y ...
pra 3 ºyesHerrera
sº) ... Dec.
, , , 3,, lo,
, 3•
HISTORIA NATURAL. 4;
lo, ciñe al Golfo, llamó el dia figuiente Isla
Santa; no acabando de creer (aunque lo de
feaba mucho ) que ella fuee Tierra-Firme; Quatro bocas
folas del Ori
(a) pero el dia 1o. del dicho mes , recono noco, dieron
cieron las Lanchas (b) quatro bocas folas, de mucho que
las muchas que tiene el Orinoco, à quien los penfar à Co
lón.
Indios llamaban ruyapàri : y con la noticia
de folas aquellas quatro bocas, fe maravillò
mucho Colón de que huvieffe en el Mundo
Rio de tan fobervio caudal, que llenaffe de
agua dulce un tan dilatado Golfo, (c) é hizo Ilacioneviden
otros difcurfos , que refiere Herrera, entre te de Colón.
los quales facó por firme confequencia , que
tan copiofo caudal de agua dulce no podía
oríginarfe, ni recogerfe, fino de muy batos,
y dilatados terrenos, y de muy remotas Pro
vincias; lo que es tan cierto , que hata oy
folo conocemos la mitad de las que baña, y
fecunda el grande Orinoco, cuya, defcripcion
(aunque diminuta, por lo mucho que reta
por defcubrir ) es el objeto de eta Híftoria,
para la qual ofrece mucho, y apreciable ma r, º
terial. ... , , , , , , , , , , ,
Reflexion fo
Pero feame licito hacer aqui una breve bre el dia del
reflexion fobre el dia, y circunftancias de fu defcubrimieñ
defcubrimiento, en honor, y obfequio de to de aquella
Cota.
mi grande Patriarcha San Ignacio de Loyola.
Dia 3 1: de Julio, dia feliz para el Almirante
Colón , feliz para la Monarquia Epañola, fe
liz, y dichofo para tan innumerables almas
de
(a) Herrer. 3. lib. 3. cap. 1o. pag.8o. y 81.
(b) Diario ubi fupra. . . . . . . . . . .
(c) Herrer. ut fupra, pag83 y 84. «V º
-

24 EL ORINOCO ILUSTRADO,
de Indios, que fe han falvado, y falvarān;
y dia muy epecialmente feliz , porque le te
nia yà deftinado la eterna, y fabia Providen
cia del Altifsimo, para que à fu tiempo cele
brae cn èl (como lo executa) nuetra Santa
Madre Igiefia todos los años, la memoria de
las heroycas virtudes , zelo Apotolico , y las
Elogio en ho demàs glorias del Admirable Patriarca San Ig
nor de mi Pa
triarca S. Ig nacio, a quien la Rota dà el nombre de Apo
nacio de Lo tol, (a) no folo por los miniterios en que fe
yola. ... empleô, fino tambien por los Varones Apoto
licos, que repartió por la Europa; y por el
grande Apotol San Xavièr, que embiò à las
Indias.
(b) Y es dígno de reparo , que en el año
149 I. en que el Almirante Colôn, depues
de concebida aquella alta idèa, y dictamen,
de que àcia el Occidente podia defcubrir un
nuevo Mundo : y al tiempo que en Santa Fe,
Vega de Granada, trataba vivamente del de
cubrimiento con los Reyes Catholicos Don
Fernando, y Doña Ifabel , ā effe tiempo na
Segunda refle ció San Ignacio en Guypuzcoa, en fu Cafa
xion al mimo
intento. Solariega de Loyola : y que depues defcu
brió Colón la primera parte de la Tierra Firme
de las Americas , y el grande Orinoco en ella,
año (c) 1498. al entrar San Ignacio en los
fiete años de fu edad. De modo , que al miº
mo tiempo, que à aquella grande alma fe le
aclaraba el ufo de la razon, rayó, y amane
ciò
(a) La Sagrada Rota, Prore/o de Beatificacion.
(b) Diario de Colón , cap. I 3.
(c) Diario, cap. 67. pag. 77. -
HISTORIA NATURAL. zy
ciò la noticia cierta del Nuevo Mundo Ame
ricano campo vato, en donde con tanto fu
dor, y fangre de fus venas, han fembrado,
y fiembran los Hijos de Ignacio el grano del
Evangelio, con tan abundantes cofechas de
almas, como publican aun los enemigos de
nuetra Santa Fè.
De aqui es licito inferir, que como à la Ilacion,y pia
Sabia, y Suprema Providencia del Altisimo dofa conjetura
età patente toda la férie de lo que ha de ve en honor de
mi P. S. Igna:
nir, fin la menor fombra de aquellas, que pa cios
ra nofotros fon, y llamamos contingencias;
diò fu Magetad à Ignacio, y le previno con -

aquella grandeza de animo, en atencion à la


alteza del epiritu, y zelo Apotolico, à que
havia de fubir : y al mimo tiempo, que fu
Magetad formaba los fenos de aquel grande
corazon , defcubria nuevos Mundos, Reynos,
y Provincias incognitas, para dilatadas Palef
tras del ardiente epiritu de Ignacio, que ha
vian de heredar fus Hijos. Es verdad , que Salva honori
los Operarios de la Minima Compañia de fica, y debida
Jefus llegaron mas tarde à las Indias, que à los Misio
neros de las
los de algunas otras Efclarecidas Religiones;
otras Sagradas
porque nacieron etas mas temprano, que la Religiones.
nuetra. Tambien es ciertos que (exceptuan
do al Gloriofo Apotol San Francico Xavièr,
y fus Apotolicos Compañeros) el reto de
aquellos primeros Jefuitas, epecialmente en
las dos Americas, entraron en aquella immen
fa Mies como Ruth , (a) recogiendo las epi
gas , ā que no podia alcanzar el afán de tan
Part. . . . . D . ferº
(a) Rºtº, tapiz. 2:3. é. infrd,
26 EL ORINOCO ILUSTRADO,
fervorofos, y atareados Segadores; pero eo
mo el campo era, y aun es, tan fumamente
dilatado, dipufo luego el Supremo Padre de
Familias , y Dueño de la Heredad, que los
Hijos del Grande Ignacio fe incorporafen,
como Ruth, con los demàs Segadores Evan
gelicos, y à hoz tendida recogieffen las al
mas de los Infieles, copiofo fruto, y tambien
premio de fu fervor, y epiritu.
Por todo lo qual me perfuado, que con
Epylogo de altisimo acuerdo diò fu Magetad al Mundo
ete breve elo
antiguo las primeras noticias del Mundo Nue
gio.
vo, quando en Ignacio tiraba aquellas pri
meras lineas tan fingulares , que cada una
pudo fer difeño de un gigante de fantidad: y
que por la mifima caufa dipufo, y acordô,
que el dia 3 1. de Julio fuee el feñalado en
el fecreto de fu eterna Sabiduria, para defcu
brir à Epaña las Americas; y para que def
pues en ellas, en Epaña; y en ambos Mun
dos, antiguo, y Nuevo, fe celebren todos los
años, en el mimo dia, los meritos, y gloria
fingular de San Ignacio, con elogios tan per
manentes, que con la Santa Madre Iglefia, que
los aprobó, e intimò à fus fieles Hijos, per
feveräran hata la confumacion de los figlos,
para mayor gloria Divina , que fue el bla
fón de las acciones de mi Santisimo Pa
triarca. jo
En fin, ruego al benevolo, y piadofo Lec
tOr, prepàre fu animo, y con la mas profunda
reverencia, adore, y venère conmigo los re
conditos juicios del Altisimo, y la oculta,
- - - - - - - pero
HISTORIA NATURAL 2
pero fiempre fabia, y acertada Providencía
del todo Poderofo ; al vèr, y confiderar, que
fiendo Orinoco, y fus Cotas las Provincias de Reflexió con
fidelable fobre
todo aquel vato Mundo, que fe fuè defcu las Naciones
V

briendo poco à poco; fe vè tantos años hà barbaras del


florecer la Religion Catholica en los dilata- Orinoco.
dos Reynos de la Nueva E/paña, del Peri, y
en muchas de fus mas reconditas Provincias:
reducidos à policia , vida racional fus Indios:
edificadas Ciudades populofas con los ade
lantamientos, que fon notorios ; y al contra
rio, vemos las Cotas internas, y las Maritimas
del Orinoco todavia llenas de barbaros, fepul
tados en las fombras de fu ignorancia, y ba
tallando la luz del Santo Evangelio, para
abrire pafo por entre el horror de aquellas
tinieblas: es verdad , que ilutra yà ¿ de
la Santa Doctrina ä muchas de aquellas Na
ciones; pero fon muchas mas las que cierran
fus ojos, por no ver fu claridad, y fe tapan
los oidos, para no oirla, ni entenderla, fruf
trando el anhelo, y afan de los Operarios,
que infiten en procurar fu falvacion eterna.
O, quiera la Dinina Piedad logren etas Na
ciones el bien, que tanto hà logran otras mu
chas de las Americas! Y aunque entren tarde,
y cafi con los ultimos, fean contados entre
los primeros; y yā que fueron los primeros
en dàr buenas eperanzas à los Argonautas E
pañoles, fe cumpla en ellos el vaticinio de
nuetro Redemptor, (a) agregandofe quanto
antes etas ovejas perdidas al Rebaño de la
Santa Iglefia. D 2. A
(a) joann. cap. Lo. ver/ 16.
28 EL ORINOCO ILUSTRADO,
A ete nobilisimo fin , como à centró
unico , corren todas las lineas de eta breve
Hitoria , el qual, à la verdad, ferà mas afe
quible, fabiendo los Operarios, de antemano,
las calidades de los terrenos , los genios de las
Naciones, fus etilos, fus errorcs, y el me
thodo mas facil de dometicar, y enfeñar aque
llas gentes: para lo qual regitrèmos primero
el terreno que ocupan.
S. III.

Norrc IAs PREVI As DEL GRAN


Rio Orinoco.

E" primer Europeo, que viò al Orinoco,


y toleró la rapidez de los bileros, que
fon canales de agua
del mimo Rio, que rom
piendo camino por el Golfo , arrebatan las
Dà Colôn los
embarcaciones, aunque fean de alto bordo,
nombres de fuè (como yà dixe) el cèlebre Almirante Co
Golfo Trifte, l òn,
y de los Dra
en el año de 1498. en cuyo Diario apun
gos; y por què
tó , que atraveandó el Golfo Trifte, defem
caufa? bocó por los Dragos, y pasó por la Isla de
la Margarita; y como comfta del Plän, no
pudo atravear dicho Golfo, fin cotear, à
vita de las bocas de orinoco, dexando al Golfo
el nombre de Trife, porque defde fu centro
no ofrece refquicio para hallar falida; y a la
unica , y etrecha que tiene, llamó Bocas de los
ºrºgos, ó Dragones, por el mal paage que le
dieron, y dan todavía a los navegantes, que
CD

ºfº º piario del almirante colon,


HISTORIA NATURAL. 29
en cada nuevo monte de agua temen un nau
fragio. -

Depues de treinta y fiete años de ete pri Ordàz lo in


tenta: y Herre
mer defcubrimiento, fuè Diego de Ordàz el ra entra en el
primer Epañol, que fe atrevió à tantear Orinoco.
las bocas del Orinoco, año de 1 535. pero
todo fu afán parò en degracias , perdidas
de gente, y de embarcaciones. No por efo
perdió el animo Alfonfo de Herrera, el
qual, excediendo los brios de Ordaz, ven
ció las bocas, penetrô, y fuperò los rau
dales furiofos de Cami/eta, y Carichana, que
en cada ecollo amenazan muchos naufragios:
dió fondo en la boca del Rio Meta, y perdida
cafi toda fu gente, yà en los combates con
los Indios, yà por falta de batimentos, como
latamente fe vè en Herrera, (a) y M. Laet, fe
retirò tan perdido, como Ordaz.
Poco (b) depues , en el año de 1 536.
creciendo la voz, y fama del Dorado; eto es,
de cierta Provincia de Entguas, ú de Oma
guas, que en los Mapas fe apunta con nom
bre de Manda, y que fe ideaba ( y aun hai
fundamento para ello ) llena de grandes the
foros , fe arretaron à defcubrirlos, Pizarro Otros tres El
defde el Perie, Pedro de Ordaz defde Quito, pañoles tiran
a de cubrir los
y Gonzalo Ximenez de Queada defde el teoros de Ori
Nuevo Reyno depachô à Don Antonio Ber noco , y
rió ete llegó al Orinoco, perdió cafi toda Dorados

Veafe al Padre Fray Pedro Simón.


Vea/e d fuan Laet.
(a) Herrera. Laet, lib. 1o.
(b) M. Laet, lib. 1o.
;o EL ORINOCO ILUSTRADO,
fu gente, y murió en la demanda. No fuè
mas feliz el exito de los embiados , asi de
Quito, como del Peris, porque muy pocos de
ellos falieron con vida. Ciega los ojos el
amor à las riquezas, para que no fe vean los
peligros.
(a) Depues, en el año de 1541. havien
do el Adelantado Pizarro dado la Prefiden
cia de Quito à fu hermano Gonzalo Pizarro,
hizo ete reclutas para decubrir el Dorado,
cuya fama crecia como epuma : el mimo,
con parte de las Tropas, tomó fu rumbo por
los Andes, y Pâramos, que dan pafo muy
arduo para la Provincia de los Mojos: con el
reto de la gente deftinò en Gefe à Don Fran
Viage de Ore cifco de Orellana: el Prefidente Pizarro, per
llana.
dida fu gente, rico de trabajos , y miferias,
faliò à Quito : Orellana fe llevó la Piragua;
y fin acordare mas de Pizarro, fe dexò lle
var de las corrientes del Rio Marañón , con
grandes fatigas, y trabajos ; con las mimas
coteô la Cayana, hata que fe encontrô con
las bocas del Orinoco, y Golfo Triffe, en el mif
mo año de 1541. fin mas utilidad de tan ar
duo viage, que haver demarcado (como mejor
pudo) el Rio Marañón.
Entre tanto, yà Diego de Ordàz, que co
mo dixe, fuè el primero que recejó, y venciò
las corrientes del Orinoco, havia vuelto de
Epaña, con poderes del Señor Emperador
Carlos Quinto, para que folo Ordaz; y no
otro, corriefe con el defcubrimiento del Do
rado,
(a) Herrera, Dec. 6, lib.8. cap. 6.
HISTORIA NATURAL. 31
rado, y de todo el Orinoco: el qual magnifico Tratan los In
aparato parò en la degraciada fundacion de glees de po
feer el Orino
Santo Thomè de la Guayana, fabricada de ca CO,
fas pagizas en la boca del Rio Caroni , enfren
te de la Isla, que fe le diò à Faxardo, que
hafta oy retiene el nombre de fu Amo: en fu
mayor auge tuvo dicha Ciudad ciento y cin
quenta cafas : las abundantes cofechas de ta
baco, y el ganado mayor, que multiplicò
mucho , daban batante util à los Fundadores; -
pero fonó en Inglaterra el eco de Orinoco, y
del Dorado, y luego partiò en fu bufca Mon
fur Ralego, (a) y entrò en dicho Rio con ma
no armada año de 1545. para fer tetigo de
fus perdidas, y degracias, y no mas. El
año figuiente de 1546. otro Inglès, llamado
Keymi/co , embidiando los teforos , que fu
ponia en manos de Ralego , fe armó, nave
gô, y fe afomò à la Guayana : temió, y fe
retirò fin honra, y fin dinero.
Pero Ralego, encaprichado con fu Dora
do, armò al Capitan Mathamo año de 1547. Nuevas diligé
con tal deventura de vientos, y borrafcas, cias de los In
glees.
que ni aun llegó à vèr las bocas del Orino
co. (b) Entre tanto, Ralego etuvo catorce
años prefo en Londres; y por falir de fu pri
fion , hizo tan factible à fu Rey, en varios
memoriales, la conquita del Dorado, que
configuió libertad, y poderes para aviarfe,
como lo hizo, armando cinco Naos à cota
de fus amigos, eperanzados con una rica re
- COm
(a) Vide a M. Laet.
(b) Apud M. Laet. - )
32. EL ORINOCO ILUSTRADO,
compena : llegó al Golfo Trite, llevando
configo à Keymico, por practico , ā quien
Ralego embió bien armado à la Guayana, y
con el ā un hijo unico, para mas afegurar el
Refte la Gua lance. Era yà Governador de la Guayana Don
yana,y pierde Diego Palomeque, quien, à caufa de los ata
fe Ralego.
ques paflados, havia agenciado , y confegui
do del nuevo Reyno ciento y cinquenta hom
bres de focorro, à tan buen tiempo, que
Keymico fuè vigorofamente rechazado, con
pèrdida de mucha gente, y muerte del hijo
del General Ralego , el qual gatò el reto
de fu vida llorando fus infortunios, la muer
te de fu hijo, y el parto infeliz de fus mal
concebidas ideas; cuyo fatal exito, fuè caufa
de que los Inglefes no penfaffen mas en Gua
yana, ni en el Dorado, del qual tratarè en el
Capitulo ultimo de eta primera Parte.
(a) No asi los Olandefes, porque etos
entablaron cn Guayana el trato del tabaco,
con tanto calor, que havia año, que fubian,
y baxaban nueve, ti diez Fragatas cargadas.
Detruye un Pero como poco depues fe huvieffe publica
Olandès la do la Real Cedula, en que fu Magetad pro
Guayana. hibió todo genero de tratos con los Etran
geros, el Capitan Janfón, año de 1579. fo
color de cobrar las deudas atrafadas, fe pufo
à vita de la Guayana con una Fragata arma
da cn guerra, ocultos los Soldados baxo de
la ecotilla, para que los vecinos no los víef
fen ; y al anochecer afaltó, faqueô , y pegó
3. fue
(a) M. Laet, lib. 1o. y Herrera ubi /up. lib. 8:
ap. 6. - -
HISTORIA NATURAL. 3;
fuego
nos, unos fe refugiaron à Cumani, otros fe Segunda
al Lugar. De los fundadores, y veci- ¿fuela
esforzaron à reedificar la Guayana , en el lu- ay

gar que tiene oy, diez leguas mas abaxo de


Caroni ; para cuyo reguardo fe fundó el Caf
tillo, que depues fuè faqueado por los Fran
cefes, juntamente con el Lugar, con tan po
co util del Corario , que à cota de varios
mercantes de la Martinica fe havia armado,
que él, y ellos quedaron detruidos; porque
en la nueva Guayāna no havia otra cofa que
faquear, fino dedichas; y asi, fu mima
pobreza fuè fu mayor reguardo, y defenfa.
Es verdad, que depues fe animaron los ve
cinos, y gentes de la Guayāna ; y de los
Llanos de Cumana, y Barcelona, traxeron ga
nados, y yeguas, de que han refultado crias,
que dān jugo, y utilidad : fuera de eto, fe
retableció la fiembra del tabaco, y otros fru- o
tos, lo qual junto con el camino real, que e .
abriô, y fe tragina à los Llanos de Cumana, -

fe ha hecho habitable, y llevadero el fumo


retiro, ô detierro de la Guayāna. - -

PorLlauri,
nacio aquel mimo
y Juliantiempo, los Padres
de Vergara, Ig- ¿?
depues ¿. C

de haver hecho mucho fruto en San Jofeph


de Oruña, Isla de la Trinidad, dometica
ron, y reduxeron à vida cívil à la Nacion
Guayāna ; fundaron cinco Iglefias, y pufie
ron todo esfuerzo en doctrinar aquellas gen
tes, como conta de los mimos libros de
Bautifmos, que oy tienen en dichos Pueblos
los RR.PP. Capuchinos , y yo los he vito,
Part.I. - E y.
34. EL ORINOCO ILUSTRADO,
y leido; pero como con la invafion del di
cho Corfario quedó todo faqueado, y def
truido, murieron muchos al rigor de la ham
bre; y entre ellos el Venerable Padre Llau
ri, Varon de abanzada edad , y de conocida
virtud, de quien hace mencion la Hitoria
General de mi Provincia. El Padre Julian de
Vergara tuvo orden de retituire à las Mi
fiones de Cafanare, como lo executó, def
pues de haver entregado los Pueblos Guayā
nos à un Religiofo del Gran Patriarca Santo
Domingo , y à un Padre Recoleto del Doctor
de la Iglefia San Agutin. Poco depues to
maron pofesion los RR.PP. Capuchinos,
que hata oy cultivan aquella Nacion, fin
que jamàs hayan penfado los Misioneros
Jefuitas volver à dichos Pueblos, y mas ef
tando en manos de tan fervorofos, y Apof
Compromio, tolicos Operarios. La verdad cierta es eta;
y divifion de y todo lo que fe ha dicho en contrario, fon
los partidos de
Misiones. palabras, que fe lleva el viento. Y mas quan
do media un compromio hecho por los Su
-
periores de las ¿siones de Piritu de Padres
Obervantes de San Francico, por el Prefec
to de los Padres Misioneros Capuchinos, y
por el Superior de las Misiones de la Com
pañia de Jesvs, con autoridad de fu Padre
Provincial Francico Antonio, Gonzalez, el
qual compromio autorizaron los feñores Go
vernadores Don Carlos de Sucre, que en
traba, y Don Agutin de Arredondo , que
falia de aquel Govierno año de 1734. el qual
aprobó la Magetad del Rey nuetro Señor,
... ... CO
HISTORIA NATURAL. 35
como muy conveniente al fervicio de ambas
Magetades; porque en dicho compromio fe
feñalan los terrenos, y terminos , ā que ca
da uno de los tres Cuerpos de Mision fe de
be, y puede etender en el cultivo, y bien
de aquellos Gentiles. Vän dichas divíiones,
demarcadas, y rotuladas en el Plän, que pu
fe al principio; y ojalà (como dixo allā *.

Moyfés) (a) todos fueran Prophetas, para


que todas aquellas Naciones entrafen, quan,
to antes, por la puerta de la Santa Iglefia, i.
Al tiempo que el Venerable Padre Llau
ri, y fu Compañero, doctrinaban la nueva
Guayāna, trabajaba Apotolicamente al Po
niente del Orinoco aquel gran Siervo de Dios, 4 -

y Venerable Padre Caravantes , Religiofó ¿


Capuchino, con los prodigios, y fruto el tes, Misione
piritual, que fe vè en fu Vida, que anda ima ro Capuchinos
prefa, con general edificacion 3 pero debe- -

mos venerar los ocultos juicios de Dios: por


que como gran parte de aquellas gentes, que
eonvirtiô, y bautizò San Luis Beltrân, glo
ria de la Efclarecida Religion º de Predicado
res, en la Provincia de Santa Marta, e bol
vieron depúes, à fu barbara gentilidad er
que oy perfiften rebeldes à Dios, y al Rey
nuetro Señor:.. afsi en Orinoco, apenas que
dô ratro, ni memoria del fruto , afanes, y
fudores del Venerable Padre º Caravantes.
Prevaleció la cizaña... ... ssºs s º
- SPero yà es hora de dàr à conocer el gratº
Rio Orinocó, fus caudalofas corrientes, las
. . . . . . .» E 2 ... . . . 33 ver-?
- (a) Numer. cap. 11 verf. 29. -
-

36 EL ORINOCO ILUSTRADO,
vertientes que recoge , fu altura Polar , y
grados de longitud. -

CAP IT UL o II.
-

- -

s ITUA C 1 o N DEL R ro o R 1 No co;


y caudal de aguas , que recoge. -

rvOMO quiera que cada Rio es una cade


A—A na dilatada de muchas aguas, enlazadas
unas con otras , que fe vàn deslizando por
varios terrenos , fegun la longitud de fus
corrientes; fiendo la del Rio Orinoco de tan
tos centenares de leguas , quantas por el
ayre correponden à 25. grados, y algo mas

de longitud, que corren fus raudales, fu
- ,, " " - " man 5oo. leguas ; y otras tantas mas, que
... , , , es dando bueltas, y rebueltas, fe arratra por
tierra bufcando pafo franco : No bata (pa
ra la claridad que defeo ) demarcar fola
mente la altura al Norte de fus bocas, pa
ra que todos entiendan la variedad del ter
reno , que fecunda, y baña el Oricono; y
asi darè feñas mas individuales. .. Su bo.
pa grande, que llaman Bora de Navios, età
en 8. grados , y 5, minutos de latitud , y
en 318. grados de longitud.: Dixe la Boca
grandes que cae al Barlovento de la Cota;
porque de y eta, hafta la ultima , que entra
en el Golfo Trife, hai notable diverfidad ; y
es, hallarfecta ultima boca, llamada Ma
ºabo pequeño , en 3 14. grados de longitud;
cº es, quatro grados ditante la primera
. . . . . . . . . . . . . . .../. (bo
HISTORIA NATURAL. 37
boca de la ultima. Tan dilatadas como eto Laberinto de
bocas de Ori- .
fon las fauces , por donde el Orinoco fe noco, y de I
defagua ! Es verdad, que forman tal labe las.
rinto de Islas, que depues de exquifitas di
ligencias para averiguar el numero puntual
de las bocas de Orinoco, que con ellas fe
forman, di por inafequible el empeño. La
ultima diligencia que hice, fuè congratular
à un vecino de la Guayana , que havia vivi
do quince años en dichas Islas con los In
dios Guarañnos, fus habitadores , por lo
qual era tenido por el mas noticiofo , y
practico en las dichas bocas: fui formando
el borrador, fegun lo que yo tenia yà de
marcado, y lo que el tal pratico añadia,
hata que apuntadas yà cai treinta bocas por /

fus nombres , protetò, que no fabia mas.


Por eta caufa , ni mi Plän, ni el de Ma El numero de
bocas, y de I
pita alguno, es, ni puede fer puntual en la las,es incierto.
individuacion de dichas bocas , que aun en
la voz comun no hallan certidumbre : unos
afirman , que fon quarenta bocas otros, que
fon cinquenta y cinco, ; y muchos dicen,
que fon efenta. Yo digo, que todo es adi
vinar ; porque fé, que los mifmos Guarabinos,
dueños de las Islas, y de las bocas, no fo
lo no faben el numero de ellas, fino que
muchas veces fe pierden en el laberinto de
caños , y fe ven obligados à falir al gol.
fo , para tomar el rumbo que perdieron.
Lo mimo ha fucedido, y fucede à los paf
fageros, fi no llevan Piloto dietro, tanto
al ir al Mar, como al bolver ; y han pe
- rc
38 EL ORINOCO ILUSTRADO,
rccido muchos de hambre, fin faberfe en
donde , fino por las feñas de la Piragua,
que fe encuentra abandonada : nivale aquí
el dexarfe llevar de la corriente ( eto folo
es bueno en las bocas, y brazos caudalofos)
en los demàs entretexidos unos con otros,
fuben, y baxan las mareas con mas fuerza;
por lo qual, lo que el Barco anda en feis
horas, lo defanda en otras feis; y lo peor,
es, que ni al andar, ni al defandar, faben
los paflageros fi fuben , ó baxan, fino es los
que llevan abuja , y quien la entienda. o
Arriba, donde el Rio Meta entra en Ori
noco, fe halla yà ete en folos dos grados
de latitud, y en 3o6. de longitud. Depues,
en todo lo que tenemos regitrado hafta el
Rio Guabiare, y fus contornos, camina Ori
noco a veces, un grado, y à veces medio,
apartado de la linea Equinocial, si bien fus
mas retiradas cabeceras , conocidas por ta
les en Timanà, y Pato, fe apartan hata
grado, y medio del Equinocio. º .: ,
Ahora es bien, que tomando el Orino
co contra fu corriente, regitrèmos de pafo
las bocas de los caudalofos Rios, que reci
be. Digo caudalofos, porque como en el Plän
no pufe de indutria los Rios pequeños, ca
ños, ni arroyos innumerables que recibe,
para evitar la confufion ; por la mima cau
a aqui no harè mencion , fino de los Rios
de primera magnitud. Sea el primero de ef
tos, como vamos Rio arriba , el que real
mente, es ultimo, fi miramos à Orinoco agua
r.- aba
HISTORIA NATURAL. 39
abaxo. Llamafe Caroni , ditante de la Boca Rio de Caroni
grande 76. leguas es Rio caudalofo, y fus
cabeceras todas etàn, como indica el Mapa,
de ete lado de la gran Cordillera , que
acompaña al Orinoco por la vanda del Sur,
defde que nace en los Pâramos de Pato, y
Timana , hata que fe defcarga en el Occeano.
Baxa Caroni precipitado continuamente en
tre peñafcos ; y una legua antes de entrar
en Orinoco, fe degaja con un formidable
falto, con tal etrépito, que fe dexa oir de
muy lexos, de donde fale tan rápido, que
al entrar rechaza las corrientes del Orinoco
e e 4-
-

Corre el Rio
un largo tiro de fufil, con la evidente feñal, ¿ni se
que diftingue por largo epacio de Rio abaxo arena negra.
las unas de las otras aguas , las del Orinoco
fiempre turbias, en tiempo de lluvias por
las crecientes, y en tiempo fereno por los
vientos, que levantan olage, como en el gol
fo, y ete derriba barrancas , levanta arenas,
y enturbia el agua : La del Rio Caroni cor
re con apecto negro, por el fondo de arena
negra que trae, y fobre que corre; pero co
gida en un vafo el agua, que parecia negra,
fe vè clara, como un crital: es delgada , y
fana. Y es voz comun de los Naturales, que
aquella arena negra (que fe aprecia mucho
para las falvaderas) la extrae el Rio Caroni
de los minerales de plata, por donde dicen
que paffa.
A ochenta leguas de Caroni (medidas por -

elevacion, porque atendiendo à las bueltes


del Orinoco, hai mucho mas de cien
- -

da
- 4o EL ORINOCO ILUSTRADO,
¿, damos en la boca del Rio Catura , que al pri
Il. º mer apecto parece tan caudalofo como el
mimo Orincco, entra tambien por el lado
de Sir, de cuyas altas Serranias recoge fu
caudal fus cabeceras fon conocidas, y fon
como vàn expreadas en el Plan : età fu bo
ca en cinco grados y medio de latitud, y
en 312. de longitud ; y eta, es puntual
mente la altura, en la qual, la carta ulti
ma fobre las obfervaciones de los Cienti
cos de la Real Academia de las Ciencias de
Paris, pone comunicacion mutua entre 4a.
rañón, y orinoco, por un brazo , ò Rio lla
mado Negro ; y si bien en la longitud conº
vienen, le pónen en un folo grado de la
titud.
Monfieur Sanfon Fer, Geographo Parti
cular de la Magetad Chritianisima, en la
Carta moderna de 1713. pone la mifma co
municacion de aguas por el dicho Rio Ne
gro, en los mimos dichos grados, uno de
latitud, y 312. de longitud. Bien fé a que
aquellos Señores, futiles argos de las Cien
cias, y linces para averiguar , y etablecer
lo mas cierto, no folo no llevarān a mal,
fino que apreciaràn el que yo afirme , que
depues de coteada una , y muchas veces
la dicha altura , y las demàs de latitud , y
No hai, union longitud, que baxa Orinoco, bañando por
¿º la vanda del Sur, defde mas arriba del rau
dal de rabaje, fituado en 3 o 6 grados y me
dio de longitud , y un grado , y quatro
minutos de latitud : ñi yo, ni Misionero
al
HISTORIA NATURAL. 4I
alguno de los que continuamente navegan
coteando el Orinoco , hemos vito entrar, ... . .
ni falír al tal Río Negro. Digo, ni entrar, ni ¿?¿
falir, porque fupueta la dicha union de ñón con elo.
Rios, retaba por averiguar de los dos, quien noco.
daba de beber à quíen ? Pero la grande , y - -

dilatada cordillera, que medía entre Mara- .


ñón, y Orinoco , efcufa à los Rios de ete . . . . .
cumplimiento , y à nofotros de eta duda. º
Fuera que, aunque la cuidadofa obfervacion
del Padre Samuel Fritz, en fu Plän del gran
de Rio Marañón, demarca la cabecera del
Rio Negro cafi en cinco grados de latitud,
no fe atreve à unirlo con el Rio Orinoco;
ni pudiera , , fin romper una elevada Ser
rania para dār pafo al Orinoco àcia Mara
ñón: ; ô al Marañón , ācia el Orinoco. Final.
mente, Guillermo, y Juan Bleau, (a ) en
la Parte fegunda de fu Theatro, ô Atlas nue
vo; y Monfieur Laet en la decima Parte de
fus Recopilaciones , no ponen al tal Rio
Negro unido con Orinoco ; antes bien demar
can las cordilleras , que fepäran à uno de
otro Rio. Verdad es, que como etos Auto
res puramente recopilan variedad de noticias;
mas me atengo à lo que vió el Padre Fritz
en Marañón, y à lo que yo tengo vito, con
cuidado, en Qrinoco. o: , . . . . . . . . ...,
- k Ni obta à lo dicho, el que el Regio -pº
Hitoriador Herrera, el Reverendisimo Padre
Fray Pedro Simón, y uno, u otro modernos
Part. I. R - fe
(a) P. Sam, Fritz, Guillermg ; y juan Bleau¿
part. 2 de fu Atlas. . . . .- , , , , )
º ,

42. El ORINOCO ILUSTRADO,


e aleguen en contrario; porque aunque aque
llos, por mas antiguos, y etos por otros
debidos repetos, fe deben apreciar, y aten
der; con todo, haviendofe regitrado muy
Roborafe fuer
de propofito por fugetos inteligentes, y f
temente, que
dedignos los Rios de Marañón, y Orinoco, y
el Rio Negro efcrito lo que hai, como teftigos oculares,
no entra cn el
Orinoco.
es necefario dexar la opinion dudofa, y fe
guir la mas averiguada , fin que efto fea de
fayrar a los de la opinion antigua, como fe
ve a cada paffo, entre los Autores, en to
das las materias controvertidas de Geogra
phia. *

Y defcendiendo al punto de la nueftrar


veafe à Herrera, (a) y fe hallarā, que real
mente confunde, no folamente las bocas del
Rio Marañón con las del Orinoco, fino tam
bien el origen, y cabeceras de uno, y de
otro Rio de aqui es , que el Reverendo Pa
dre Fray Pedro Simon en fuHitoria del Nue
vo Reyno, (b) figuiendo al mifmo Herrera,
(à quien alli cita) robora, y confirma la mif.
ma confuion, que halló efcrita, y dice: Que
el Capitan Ordaz entro en el Marañón por la boca
del Drago , que es lo mimo, que finos di
xera: que el infigne Navio la Victoria, def,
pues que diò buelta à todo el mundo, entrò
en Guadalquivir, no por la Barra de San Luº
car, fino por la de Vilbao ; porque tanto co
mo etas Barras, ditan tambien entre si la
boca de los Dragos, que es una (ò por me
- - jor
- (a) Defripcion, cap. 8. pag. 14. . . .
(b) Noticia 2. cap. 17... ... . . ...
- • -
Y--
-- ,
HISTORIA NATURAL. 43
jor decir las unas) del Orinoco, de la boca del
Phelipe, que es una de las del Rio Marañón;
de modo, que, como yà dixe, (a) las bo
cas del Orinoco, ditan de las de Marañón tre
cientas leguas.
Fuera de que el mimo Fray Pedro Si
mon (b) fe hace cargo de que otros juzgaban,
que el Marañón entraba en el Mar mas al E/te,
como realmente fucede ; y fin dàr prueba al
guna, añade una noticia curiofa , diciendo:
Que ni e/te, ni el otro Rio /e llamaron Marañón,
ha/ta que el Tyrano Lope Aguirre les pafo el nom
bre, con /us Marañas. Y concluye fu Capitulo,
dexandolo todo en la mifma duda, en que
lo halló , diciendo : Que fea, o no fea Mara
ñón el Rio Orinoco, afi lo llamara quando ocurra
bablar de él. De eta confuion naciò depucs
el afirmar, contra lo que depues ha motra
do la experiencia, que el Rio Negro iba , ö
venia (venciendo imposibles) y unia à los
dos famofos Rios ; con lo qual quedó com
pueto (pero no averiguado) , , que el Tyra
, no Aguirre navegó parte del Rio Mara
s, ñón ; y depues, por el ideado pato del
, Rio Negro, fe trapasó al Rio del Orinoco,
,, por cuyas bocas faliò al Mar del Norte.
Pero oygamos yà lo que el Padre Acuña,
de la Compañía de Jesvs, nos certifica en
el Memorial, que prefento al Rey nuetro
Señor, de todo lo que exactamente obfervò
en la exploracion del Marañón, por orden
. F 2. de
(a) Supra noticia previa.
(b) Ubi fupra noticia 2. cap. 17. -
44 EL ORINOCO ILUSTRADO,
de la Real Audiencia de Quito habla del
Rio Negro, que en el margen le llama el Pbe
lipe Rio 35. y dice: , , Que un brazo del Rio
y, Negro fe và, y entra en el Rio, que lla
s, man Mar dulce, que fegun fu parecer, es
,, la boca grande de Marañón, llamada Rio de
», Phelipe. Y luego añade el Padre Acuña : Y
,, lo que puedo alegurar es, que el tal Río
», de Phelipe, en ninguna manera es "Orinoco,
,, cuya boca principal cae en frente de la Isla
,, de la Trinidad, cien leguas (diga trecier
, tas) mas abaxo del Rio de Phelipe; (nota)
,, por el qual alio al Mar del Norte Lope
3, de Aguirre. Palabras fon etas, que à fuer
de clarisima luz, no dân lugar à la menor
fombra de duda en eta controverfia. s.

º Y fi alguno replicare, que el tal brazo


del Rio Negro entra en el Rio , que llaman Mar
dulce, fegun el Padre Acuña: como quiera,
que el Álmirante Colón, y Herrera (a) (b)
llamen Mar dulce al Golfo Trife, que fe forma
de Orinoco, y defemboca furiofamente por
los Dragos, fe infiere, que Aguirre falió por
el Orinoco al Már; pero à la verdad, no fe
infiere tal cofa : Lo primero, porque yà aña
de alli el Padre Acuña, que no es fino la boca
grande del Marañón, llamada Rio de Phelipe. Y
yo añado lo fegundo con Herrera , y otros,
que como Orinoco forma el Mar dulce, que
Colón llamó Golfo Tri/te; tambien el Mara
#ón, que es mayor, que Orinoco, forma
-, OtrO
(a) En fu Diario, cap. 67. pag.773
b) D/cripcion, cap.8: é alibi, .
HISTORIA NATURAL.
otro Mar dulce, que defde que fe dobla el
Cabo de Norte, ocupa una grande enfenada,
en cuyo centro entra la boca grande del Ma
rañón, llamada Rio de Phelipe. - -

Y asi quede fixo, que ni del Rio Mara


#ión, Orellana, Amazonas, Apurimac, (a) que
es un folo Rio con muchos nombres : ni del
Rio Negro entra , ni hai pao por donde pue
da entrar parte de fus raudales en el Rio
Orinoco; y ā no fer contante, lo huviera
vito, y notado el Padre Samuel Frits en fu
exaótifsimo Plän del Marañón: y yo , que de.
hecho bufquè, y averiguè fus corrientes,
con defeo de hallar la verdad, fi huviera
hallado tal union de uno con otro Rio, la
huviera exprefado en mi Plan del Orinoco, y
la defendiera en ete Capitulo. - . -- ". A
Siguiendo Rio arriba , omitiendo varios Rio Apure, y
caudal grande
Rios medianos, que por una , y otra Cota de fus aguas.
entran en Orinoca, hallamos al lado del Po
niente las bocas dél fobervio Rio Apure en
cinco grados , y quince minutos de latítud,
y en 3 o grados de longitud. Ete Rio, hu- Cabeseras del
milde tributario del Orinoco, mirado fu cau- Rio Apure.
dal, fe puede contar entre les Rios mas fo
brealientes de la Europa (de ete, mejor
ue de ningun otro Rio de todo el Plän,
puedo hablar, por háver gatado nueve años
continuos en fus vegas, vito todas fus ca
beceras, navegado fus medianias , y bocas
repetidas veces ) fu principal origen età en
lo mas alto , y apero de las Serranias del
-
-

- - . - Nue
- (a) Padre ManuelRodriguz liº . ºr.I pag.24
46 EL ORINOCO ILUSTRADO.
Nuevo Reyno, con tal copia de aguas, que
de de fus principios niega el vado à los paf
fageros en Cbitaga, no lexos de la Ciudad
de Pamplona, donde cafi al nacer necesita,
y tiene grande, y cotofa Puente de alli
corre, y fe precipita por dilatados valles,
hata depedazare al caer à los Llanos, y
Selvas de Cafanare, campo de las fegundas
Misiones de la Compañia de Jefus: en di
chos Llanos, caf a cada pao , recibe au
mento; porque entran los Rios de Sididi, Ca
/fdi, Calajau, Uhoca, y el de Uri , que decien
de defde la Villa de San Chriftoval, fituada
en lo mas alto del Nuevo Reyno, entre las
Ciudades de Pamplona, y de la Grita, luego
recibe al Rio Caperiº, que toma fus corrien
tes de las nevadas, que fe elevan al Orien
Multitud de
Rios, que rt te de la Ciudad de Merida : entran luego en
cibe. el mimo Apure los Rios confiderables de San
to Domingo, que recoge las aguas de la Pro
vincía de Varinas, à Ma/parro, y à la Portu
* --
gue/a., depues que han fecundado la jurif.
-

diccio de Guanare; y en fin, es tal el gol


pe de aguas que recibe en efpacio de 3oo.
legas, que fatigado de fu mimo peo, vein
te leguas antes de Orinoco, rompe una fel
va , y fe defagua tanto en el Rio Guarico,
que baxa tan pobre de la rica Provincia de
Caracas, que fólo es navegable, depues que
recibe efe abundante focorro, fegun fe de
maca en el Plän: afsi fangrado, y defaho
gado yà Apure, corre fobcrvio à entregarfe
al dominante Orinoco; pcro antes , (como
---, .
*- -
. . . . . . ..
l. . . . ... fe
- - — ----- º -
-
T--
-
---

HISTORIA NATURAL. 47
fe vè en el Plän ) fe abre en tres bocas tan
caudalofas , y de corriente tan arrebatada,
que parece no tira tanto à entregare , quan
te à tragare al Orinoco no lo configue, por
el inmenfo contrapefo de aguas , que en
cuentra en ete ; pero es tal el choque de
unas contra otras, que de una legua cafi de
ancho, que alli tiene el Orinoco, pierde el
cauce de mas de un quarto de legua , ā
violencias de fola una de las tres bocas de
Apure, hata que tubada fu furia entre ef
pantofos remolinos (de que con fuma cau
tela huyen los Navegantes ) corre hombrean Remolinos de
dofe con el Orinoco por epacio de tres le- ¿
guas, diftinguiendofe de él con lo claro , y
crytalino de fus aguas, hata que violentado
de los peñafcos del raudal del Guarico , fe
confunden con las turbias olas del Orinoco.
Dire, para util advertencia de aquellos Na
vegantes, que en los dichos remolinos, que
al chocar Apure, y Orinoco º fe forman , han
fucedido muchos naufragios; y yo me he dado
por ahogado varias veces en ellos: porque por
mas que vire, y ahorfe el Pilotó, Haman, y
atraen de gran ditancia los remolinos à las
Embarcaciones, con tal violencia , que con
fubir en mi ultimo viage en un Barco bueno,
con mayor, y trinque à viento recio , no
obtante la gran fuerza de vela, atraxo para
si un remolino al Barco, y le hizo dàr dos
bueltas en recondo, con riego proximo de
naufragar las dos veces, que recibió el vien
to por Proa; Dios nos favoreció en ete aprie
- tOs.
-\

48 EL ORINOCO ILUSTRADO,
to; y el haver añadido fuerza de remo , al
- coger tercera vez el viento : nos librò del re
molino. , . )

Profiguiendo Rio arriba, à la vanda del


Rio Sinariico, Sür, entran Pararuma, y depues Paruaf, am
Yºººººº bos Rios de poca monta. En la vanda del
Poniente entra el Rio Sinariaco , el qual viene
con mucha agua del pie del Paramo nevado
de Chi/gas : en el centro de los Bofques fe
llama Canaguata: afuera, en el llano, fe lla.
ma Ravanal y depues fe entra en un brazo,
que el Río Apure arroja de si en el centro
. de las felvas, que al feparare fe llama Ma:
/buli ; y afuera, en el llano, fe llama Araucas
- 3 y defde que fe juntan èl, y Canaguata , to
rman el nombre de Sinariaco , y con ete nom
bre entra en Orinoco, en la mediania que hai,
entre Apure, y Meta. Defde las bocas de Apu
re, hata Meta, hace el Cauce de Orinoco un
femicirculo, variado en bueltas, y rebueltas;
pero via recta al Sur: por lo qual età Orinos
co en la boca del Rio Metafolos dos grados,
apartado de la linea Equinocial, y en 3o6. gra
* dos de longitud. so, r
Rio Meta, y El Rio Meta compite en caudal de aguas,
- us cabeceras, y ditancia de cabeceras , con el Rio Apure:
- y porque enfus vertientes tenemos gran nu
mero de Misiones, baxaremos defde fu pri
mer origen viendo lós Ríos que recoge, y las
- Naciones que mantiene. En la altura mayor
- del Nuevo Reyno de Granada, tiene el fa
mofo Rio Meta fu primera cúna , entre las
Ciudades de Santa Fè de Bogota, y Tunja,
e - - Cla
HISTORIA NATURAL. 49
en un Paramo frio, llamado de Albarracin, por
una Venta, y haciendas, que hai à fu falda
de ete nombre. Dixe, que es el terreno mas
alto del Nuevo Reyno, porque de dicho Pa-.
ramo nace , y tira àcia el Poniente el Río Bos
gota, que dà fu nombre à la Capital del Reya
no: y depues de fecundar aquel epaciofo
llano, fe precipita de un falto por un for
midable depeñadero, llamado de Tequen
dama, y luego entra en el Rio de la Magda
lena. Defde el mifmo Paramo , ācia el Nor
te , deciende el primer arroyo , que en
Tunja fe llama Rio de Gallinazos , depues
fe llama Sogamofo , y depues Chicamocha,
y baxa por varias Provincias, hafta incor
porare en el Rio grande de la Magdale
na, que entra en el Mar, entre Cartagena,
y Santa Marta. Y como dixe , del mimo Pa
ramo baxa àcia el Oriente el Rio Meta, que
al caer al Valle de Turmeque toma ete nom
bre ; y depues de recogidas quantiofas
aguas en varios Valles de aquella fragofa
Serrania , fale caudalofo à los llanos de San
Juan con el nombre de Upia. Yà en el llano
toma la vuelta al Noroeffe : y recibidos varios
Rios de poca monta, entra en el Cufana,
Rio que trae fu origen de los Paramos de
Toquilla, no muy ditantes de Tunja. Poco
depues recibe al Rio Cravo, en cuya boca
età la Colonia de la Concepcion, de Nacion
Achagua, Depues entra el Rio Guirripa, no leº
xos de la Mision de San Miguel, Nacion Sa
liva. Mas abaxo entra el Rio Guanapalo , donº
Part.I. G de
o EL ORINOCo Los RADo:
d¿ eta la Mision de San Juan Francico Re
gis, Nacion Achagua. A quatro leguas entra el
Rio Pauto, que baxa del rigurofo Paramo de
ogonta, recibe al Rio Tocaria , Curama, y otros,
y cae en Meta.
Rio canare, Fuera de etos Rios, recibe depues al Rio
¿os, que cafanare de primera magnitud, cuyo origen
en el entran fon los Paramos nevados de Chita. Ete, an
tes de entrar en Meta , recibe à los Rios Pu
rare, y Tacoragua. Al Poniente de etos età
la Mision de Pautos, y à fu Norte la de Pa
tute. Al Oriente (yà en el llano ) età la Mi
fion de San Salvador, que firve de Puerto en
Gafanare, para baxar à Meta, y Orinoso ; en
tra depues en Cafanare el Rio Tame, que ba
xa caudalofo de las nevadas de Chita, y tie
ne à fus riberas las dos numerofas Misiones
de Giraras, y de Betoyes. Mas abaxo entra en
Meta el Rio Ele, junto con el Rio Cravo: en
cuya mediania, antes de unirfe, età la Mi
fion de San Xaxièr de Macaguane.
Rio Ele, y fus Dicho Río Ele, tantas crecientes tiene
frecienºs quando llueve, como quando hace el dia cla
ro, y fereno. Parece cofa increible, pero ello
es asi; y confite, en que quanto mas claro
età el dia, y mas recio el Sol, tanta mas
nieve fe derrite en los Paramos, y nevadas
de los Picachos de Chi/gas, y Guacamayas, de
donde Ele baxa. Y no es eto lo fingular, fino
el que con las crecientes embuelve tanto cie
no, y de tan mal olor , que aturde s y em
briaga gran copia de Peces chicos, y gran
des, que fe ven obligados (como los hévito)
d
HISTORIA NATURAL. s
à recurrir à las orillas del Rio, y facar fus
cabezas fuera del agua. Paffa la creciente, y
como ellos etàn aturdidos, fe quedan en fe
co : y cada creciente de etas, es para los In
dios de Macaguana una fetiva, y util pe.
queria. , , .
Como entra el
- En fin, recargado Meta de etos, y otros Rio Meta en
Rios, que omito, depues de trecientas le Orinoco muy
guas de fluxo, fe acerca al grande Orinoco: pacifico.
- -
• -

y parece, fegun fu caudalofo golpe de aguas, . •


que havia de fer con la mima furia, y etre
pito, que diximos del Rio Apure ; mas no es
asi, porque algunas leguas antes de llegar,
toma el cauce de Meta tal equilibrio con el
de Orinoco, que apeñas fe percibe fu cor
riente, y epecialmente en tiempo de crecien
tes: y asi entra con tanto disimulo, y tan
pacífico, que no dà la menor muetra de fu
caudal fobervio , dando hermofa vita à la
Mision de Santa Terefa, Nacion Saliva, que
età cerca de fu boca. . . -

Y figuiendo (como hata aqui) al Rio Ori


noco contra fu corriente, depues de feis dias
de navegacion, damos en la boca del Rio Bi
chada, que baxa lleno de innumerables aguas,
que recoge de aquellos llanos dilatados , que
hai entre Meta, y Orinoco. En Bichada fe en
tablaron primera, y fegunda vez las Misio
nes antiguas, que fueron detruidas à manos
de los Indios Caribes, con las gloriofas muer Muerte de "
varios Padres
tes, que por amor de Dios, y de la falvacion Misionerosa
de aquellas almas, recibieron los Venerables
Padres Ignacio Fiòl, Gapar Bec, y Ignacio
- G 2. Theo
s. EL ORINOCo ILUSTRADO, --

Theobat; haviendo antes muerto, à violena


cia de trabajos, y de hambre, los Padres Fran
cifco Figueroa, y Francico Catàn: y ahoga
dofe los Padres Chriftoval Riadèl, y fu Com
pañero el Padre Martin Bolea. Depues qui
taron la vida los mimos Caribes al Padre
Vicente Loberzo, al Capitan Lorenzo de Me
dina, y à otros dos Soldados : de todo lo qual
fe hace mencion en la Hitoria General.
Rio Guabiare, El ultimo Rio de los que entran en Ori
ô Guabiari. noco, que tenemos navegado, y conocido, es
el Guabiari , que tiene varios nombres, fegun
las varias Provincias por donde pala. Su priº
mario origen età en los encumbrados pica
chos de Paramos frios, à cuyas faldas de la
vanda Occidental , logra la Ciudad de Santa
Fè de Bogotà de una bella Primavera, y per
etua amenidad , con un temperamento tan
¿ , que fe inclina mas al freco, que
al calor. De la parte Oriental de dichas altu
ras baxa el Ariari, recogiendo Rios, y arro
yos, hata los llanos de San Juan; y acauda
lando fiempre mas agua, atravieffa al Ayrico
(quiere decir Selva muy grande) y entra, fi
nalmente, en el Orinoco, apotando grande
zas , y fobervia con él, à medio grado de lati
tud, y trecientos y tres grados de longitud.
Rios, que aun Los reftantes Rios, de que fe forma el Orino
no fe han tra co, todavia no fe han regiftrado ; y folo los
ginado.
demarco en el Plän, por las noticias adquiridas
de los habitadores de Timana, y P./to, de
donde cl principal , y los Rios acceforios def
cienden y por la Relacion » que recibi de
,, , , . ..." pma
HISTORIA NATURAL. 53
mano del Reverendo Padre Fray Sylvetre Hi
dalgo, Religiofo del Gran Padre de la Iglefia
San Agutin, del Diario que formò quando fuè
de Capellan con las Milicias, que entraron por
Timanää reprimir la ofadia, con que falian à
robar, y faquear las haciendas de campo aque
llas Naciones, folo conocidas por fu barbara
inhumanidad. -

Y por quanto ete víage, defde el Mar,


hafta el Rio Ariari, ha fido tan de prifa , que
apenas hemos podido obervar las bocas de los
Rios tributarios del Orinoco, baxèmos otra
vez à la Cota, y fin apartar los ojos de él, -

fubamos obfervando folo el caudal, y raro


modo de correr de ete fobervio Rio. , ,
CA P I T UL O III. y

F o N D o DEL GRAN R ro o R 1 No co:


Sus raudales, y derrames: Singular, y uniforme ,
modo de crecer, y menguar. ,
Iº mucho, que nos hagamos cargo del
vato terreno, cuyas vertientes, como à
fu centro, corren al Orinoco: para lo qual fi
xèmos la vita en aquella cordillera de cum
bres altisimas, que defde el hifmo, que en
Panamd divide las jurifdicciones del Mar del
Norte, de las del Mar del Sur, corre por las
Provincias del Darièl , y del Chocó ; y cru
zando la Linea Equinocial por Quito, atra- Campo por
viea el Perú : y dividiendo al Chile del donde palae.
Paraguay , no pàra hafta el fin de toda la ¿º
tierra Magallanica. Bolvamos à la Provincia
de
54 EL ORINOCO ILUSTRADO,
de Quito, y veremos como al palar aque
lla epantofa Serrania, etiende (digamoslo.
asi) fus dos brazos en dos iguales cordi-.
lleras de picachos inaccesibles, abarcando,
con el izquierdo todo el Quito, y Popaydn,
todo el Nuevo Reyno, y las Provincias de
Maracaybo, y Caracas: firve de antemural en
toda aquella Cota , contra la furia de los
Nortes, que impelen, y agitan aquellos Ma
res. El brazo derecho de aquella Serrania le
etendió el Sabio Autor de la Naturaleza def.
de Quito, hata las Cotas de la Guayana, y Ca
yana, dividiendo de alto à baxo las Provin
cias, hata ahora incognitas, y las aguas, que
corren al Marañón , de las que pertenecen
al Orinoco: de modo, que dichas dos cor
dilleras de Paramos, en muchas partes co
ronados de nieve, forman una pyramide im
perfecta (porque la linea del Poniente caf
es femicircular) en cuyo medio abarca los
inmenos 1años de San fuan, de Ca/anare, de
Barinas, de Guanare, de Piritu, y otros hata
oy incognitos, cuyo ancho fe reputa de tre
cientas leguas, y cuyo largo, defde el Ay
rico , hafta el Mar, à lo menos pafla de qui
nientas: campo epaciofo, por donde corren
manfamente los Rios hata Orinoco, depues
de havere precipitado de las cumbres del
Nuevo Reyno. No afsi los que defcienden de
la vanda del Sur; porque como Orinoco corre
fiempre al pie de aquella dilatada Serrania, re
cibe los Rios de ella, al tiempo mimo, que fe
defcuelga n precipitados en buca de fucentro.
- ? Las
HISTORIA NATURAL.
Las dos Serranias, que imaginamos à mo- Rios de la
do de dos brazos , contemplo yo ahora à sociºsa.
la manera de dos immenfos texados , de los
quales, el de la parte de Poniente baxa defde
Quito à Caracas , formando de fus aguas Oc
cidentales los Rios de Cauca, Magdalena , y
los otros, que forman un Mar dulce en la
gran Laguna de Maracaybo; y al contrario,
todas las vertientes, que aquella altura ar
roja à la parte Oriental, y del Sur, todas
(como vimos en el Capitulo pafado) corren
en bufca del Orinoco: la otra Serrania, que
ccmo texado natural , baxa defde Quito à
la Guayana, y Cayana por la vanda del Sür,
pafa repartiendo fusvertientes entre los Rios
Orinoco, y Marañón ; à ete las Orientales,
y al otro las del Qccidente. . . . .
Pero à vita de lo dicho, quien harâ ca
bal concepto del abyfmo de aguas, que en
fu anchurofo cauce incluye el Orinoco? Los
Geographos convienen , en que en nuetro
mundo antiguo no hai Rio alguno, que pue
da comparare con el de San Lorenzo en la
Virginea ; en la America Septentrional, con
el de la Plata en Paraguay, ni con el Marañón
en los confines del Brafil. Ahora fale à luz
publica el gran Rio Orinoco, no quiere quitar fu
grandeza à los tres nombradisimos Rios; pe
ro pide ( y con razon) que fe tomen nuevas
medidas, que fe atienda à fu fondo, y cau Cotejo de el
Orinoco eon
dal 3 para entrar à competir con todos quan otros Rios ma
tos Rios famcos hafla oy fe han ¿ ximose: -

----
-

tor en los dos Mundos antiguo, y nuevo. El --- -

* Ilufa
6 EL ORINOCO ILUSTRADo,
Ilutrisimo Señor Piedrahita, cap. 1. fo. 4
de fu Hitoria , afirma, que el Orinoco folo.
cede , y reconoce por mayor al Rio Marañón
Del mimo fentir es el Padre Mathias de Ta
pia, en el Memorial, que prefentó al Rey.
nuetro Señor año 171 5. en pag. 2 ... y à la
verdad no dedicen de ete parecer las fe-.
ñas, que voy à dār.
- Año de 1734. por mandado del Coro
nel Don Carlos de Sucre, Governador, y Ca
pitän General de las Provincias de Cumana, y
la Guayana, por fu Magetad, tomó fondo
al Orinoco Don Pablo Diaz Faxardo, Ingenie
ro Real, ancorando el Barco en la mediania
que hai entre la Real fuerza de San Francif
co de Asis de la Guayana, y la Isla del Ca
ño del Limon de enfrente, en donde fe ef.
trechan las aguas à quarto y medio de le
gua , con poca diferencia , en el mes de
Marzo, que es quando mas baxo età el Rio.
Pueto en dicho fitio, echó la fondaleza con
Orinoco en . la bolide de plomo, correpondiente al te
frente de la mor, que tenia de que fe le arrebatafe la
Guayana,tiene corriente, y con ella la noticia fixa del fon
de fondo 65. do de Orinoco, que fe bufcaba ; y hecha la
brazas.
diligencia con toda exaccion, fe hallaron 65.
brazas de fondo. Pocos años antes havia he
cho el Governador Guzmàn la mima dili
gencia en la angotura, donde fe etrecha el
Orinoco algo mas, que en la Guayana , y
Notane fus
nos dexò autenticado dicho Governador; que
crecientes ma halló ochenta brazadas de fondo en dicha
yores. angotura; y como luego dire,crece alli veinte
. bra
- X

HISTORIA NATURAL. s7
brazadas por ¿, y Septiembre, que
-

* x. --
-

con las ochenta fuman cien brazadas de agua. .


Bien puede hombreare el Orinoco, fin temor -- - -- -

alguno , con los dichos tres Rios, que hafta


oy fe han llevado la primacia. .
- Pero defeo, que el curiofo note con re.
flexion en Orinoco una fingularidad tan ra.
ra, que me peruado no fe vè en Rio algu
no de quantos fe hallan fobre la tierra; y
es, que gata cinco mefes en crecer, fubien
do por fus palos contados, que dexa gra
vados en los peñafcos, y arboles de fus Co.,
tas; fe mantiene un mes en fu ultima altura,
y creciente; y, depues de gatar otros cin
co mefes en menguar por fus paufados e
calones, fe mantiene otro mes entero en fu
ultima menguante, con lo qual llena el cir
culo del año en una acorde, y harmoniofa
mutacion continua, y perpetua; y eto llue
va , ö no llueva en las Provincias comarca»
nas, porque fu caudalofo fluxo no depende
de ellas. Otra cofa, aun mas fingular, età ob
fervada por los vecinos ancianos de la Gua Modo raro, y
yana , y por los Indios de todo aquel Rio; fingularisimo
con que crece,
y es, que cada veinte y cinco años fube la y mengua el
ereciente ultima de Orinoco una yara mas fo Orinocos
bre el termino, que dexa demarcado en los
otros veinte y quatro años. La caufa de eta
exorbitante, è irregular creciente no la ha
llo ; pero creo , que (depues de bien ob
fervado el Rio) hallè la raiz de fu paufado.
modo de fubir, y baxar, en diez mefes ; y
es ; que al empezar las aguas en Aóril, en
Farf. Me H tan
y8 EL ORINOCo ILUSTRADO, r.
Caufas de efte tántas, y tan remotas cabeceras, y Provin
modo de fu
bir, y bazar cias, como vimos , viene la primera cre
las crecientes. ciente, de la qual, ni fe dàn por entendí
das las bocas de Orinoco, ni llega , fegun
las feñas, una gota al Mar de dicha crecien
te, quedando toda embebida en las fedien
tas, y dilatadas playas del Orinoco. La fe
gunda creciente, como yà las coge hume
das, fe dexa percibir, y profigue crecien
do en ete, y los quatro mefes, Mayo, junio,
julio , y Agoo, manteniendofe con todo fu
auge durante el mes de Septiembre ; y creo,
que la paufa de crecer depende de ir al
mifmo tiempo llenando, no folamente las
lagunas , que demarquè en el Plän, fino
tambien otras muchas, y muy dilatadas, que
omiti de propofito, para evitar confuion.
Y como al empezar à baxar Oótubre và
recogiendo las aguas , que dexò etancadas
en dichas lagunas, y anegadizos, ocupa fu
menguante tantos mefes, quantos ocupó en
fu creciente, y fon Octubre, Noviembre, Di
siembre, Enero, y Febrero, quedando todo el
mes de Marzo en fu ultima menguante , de
xando fus playas , para que las Tortugas in
numerables empollen fus nidadas al calor de
las arenas, como depues dirèmos oportu
nidad, que logran tambien los Caymanes pa
ra fus crias. z , ,

No fe puede dār noticia fixa de las varas,


que crece, y mengua el Orinoco, porque ef
tas medidas fon correlativas à lo ancho, o
a"sºlº del cauce, y à la mayor, ó menor
HISTORIA NATURAL.
corriente, que dà el terreno. En medio de la Däne feñas
angotura fe levanta un promontorio de pie- º crecuenº
dra viva de quarenta varas en alto, fcbre el "
qual hai un folo arbol , cuyas raices, por
2marzo, fe ven por entre las hendiduras del
peñaco, llegan à lamer el agua ; y parte de
julio, y todo el mes de Agofo, no fe vè del
tremendo rico parte alguna, y folo por la
feña del arbol , que tiene encima, huyen del
peligro los Navegantes; de que fe infiere,
que en la angotura crece quarenta varas. En
la otra angotura de Marimarota, por donde
afa Orinoco, como un rayo velóz, medi
yo, defde la feñal de la creciente ordinaria,
hafta el agua, catorce varas, y una mas arri
ba età la feñal de la creciente magna de ca
da veinte y cinco años. En frente de Uyapi,
en donde fe enfancha Orinoco quatro leguas,
antes de las bocas de Apure, donde fe etien
de à mas de veinte ; y en otros femejantes
terrenos baxos, es mucho menor la altura de
dichas crecientes , por el equilibrio de las
aguas que derrama. -

El fluxo, y refluxo del Mar, fe dexa vèr Hata, co-le


palpablemente hata el pie del raudal de Ca- guas fute la
mifeta, que dita 16o. leguas del Golfo Trife, ºººº.
y bocas de Orinoco: no pala mas arriba , ā
caufa de caer aqui el Rio precipitado entre
dos canales de peñafcos, pafo fiempre for
midable para los Navegantes. Antes de la
boca del Rio Meta, età el raudal de Caricha- -

na, formado de varias Islas de piedra viva,


rodeadas de Peñacos, yà ocultos, ya paten
- H2. tcs, -
\

6o EL ORINoCo ILUSTRADO,
tes, que hacen muy dificil, y peligrofo el
Raudales fu paage. A doce leguas de ete, età el rau
riofos de el
Orinoco. dal de Tabaje, no menos formidable; y trein
ta y cinco leguas de Rio arriba fe depeña el
Orinoco, tres veces feguidas, negando to
talmente el pafo à las Embarcaciones. En los
raudales antecedentes fe paa con notable pe
lígro, tirando con fogas muy fuertes las Em
barcaciones defde la orilla; pero en etos tres
raudales de los Atiares, no hai otro arbitrio
para pafar, que llevar las Embarcaciones por
tierra , con increible trabajo. -

CAP I TU LO IV.

c Lr M A , r T. E. M. PE R A ME N ro
del Orinoco, y alguna noticia de fus
frutos.

Upueto yà, que el Orinoco toma fu pri


mer origen en la jurifdiccion de Quito,
en poco mas de un grado de altura al Norte,
y que acercandofe al Equador, corre def
pues, retirandofe de él, hafta que en ocho
grados, y pocos minutos de latitud , entra
en el Occeano: queda yà dicho, que el Ori
noco età en el primer clyma de la Zona Tor
rida, y por configuiente, que etàn aquellos
Paifes hata la altura de nueve grados, y el
clyma inmediato hata los diez y fiete grados,
fujetos à gravisimo, y perpetuo calor. Asi
es, y afsi fucede, y dicho calor es el tem
peramento proprio de aquel clyma, y de
- - aquel
. HISTORIA NATURAL. 61
aquel terreno, y así lo pide la altura, en
que alli anda el Sol, cuyos rayos dos veces
al año defcienden perpendiculares, y direc De fu natura
tos defde el Cielo al fuelo, y à las gentes, leza es calido
que fobre él pian ; y en lo retante del año, el primero , y
or la poca decadencia, repectiva al terreno aegundo clyma
uno, y ctro
del Plancta Maximo, embia fus rayos defde lado de la li
el ceñid tan levemente tranverfales, que ni nea equinocial
fe percibe, ni es fenfible la corta diminucion -

de fu calor; y asi quedamos en un perpetuo


Etio, tanto mas fogofo, quanto mas aparta
do de las cumbres nevadas, que allā fe ex
lican con el nombre de Paramos, del qual
ufarè en adelante ; aunque es verdad, que
no todo Paramo mantiene nieve; pero frio
todos. -

- Etos Paramos fundó la AltifsimaProviden


cia del Criador fobre elevadisimas cumbres,
para que fueen habitables los Paifes de aque Què cofa fean
llos dos clymas inmediatos al Equador, ö Li Paramos.
nea Equinocial; aunque los mifmos Paramos
fon en si totalmente inhabitables, nocivos,
y mortales, aun para los viandantes, que los
atraviefan, fi no pafan muy reguardados, y
prevenidos contra un frio muy diverfo, del
que e experimenta en las Provincias mas frias
del Norte; porque dicho frio es poco fenible
à las partes exteriores del cuerpo, (aunque
es verdad, que raxa los labios, y la punta
de la nariz del paagero ) en comparacion
del frio, que penetra, y fe fiente en los
hueos, y, en las medulas; tanto, que fe:
encuentran palageros mucrtos en los Para-,
. ImOS
62 , EL ORINOCO ILUSTRADo,
Frio irregular, mos à violencia del frio, y fiempre incos,
y ocvo. ruptos, porque aquella frialdad impide la cor
-
rupcion y fe hallan enteros tambien, por
f)., que el rigor del Paramo no es tolerable à las
aves, ni a las fieras, que pudieran cebarfe.
en los cadaveres, por lo qual no fe acercant
si bien, 3 ditancia competente,fe hallan ofos,
y venados, y etos mayores, que los que fe,
Mueren mu crian en tierras templadas. En fin , los hom
chos en dichos bres, que fe encuentran Emparamados, tienen
Paramos.
difuntos el apecto de quien fe rie, retirados
los labios, y defcubiertos los dientes, à cau
a de que el rigor del frio pama, y encoge
los mufculos , y con ellos ambos labios.
Quien quiere vèr lata, y curiofamente la
caufa philofofica de eftos Paramos, fus efec
tos, y otras cofas curiofas, vea al Padre Jo
feph de Acota, de la Compañía de Jefus, al
Ilutrisimo Piedrahita, y otros.
Yo folo digo, que la altura eminente à
que fe clevan aquellos picachos, los levan
ta fobre ete ayre crafo, que llamamos A
ºfera ; y bañadas asi las nubes, como las
cumbres de aquel viento futil, y frío,
En que confif.
fu altura, ¿n , asi las nieves, comoporla
tafrio tá raio Permanencia de ellas , en lo mas elevado de
los Paramos. De aqui es, que las tierras im
mediatas à ellos fon dominadas del frio to
do el año, y por eo fe han levantado cos
el nombre, y realidad de tierra fria : las
tierras algo mas apartadas del Paramo, co
º menos ventiladas de aquel ayre frio, por
º ºfº comun de hablar, fe llaman tierras tema,
- plan
HISTORIA NATURAL. 63
pladas ; y las que, por la ditancia, no par Què cofa fea
ticipan de aquellos vientos, ö aunque gocen tierra templa
da.
de ellos, llegan yà perdida la qualidad fria,
por la violencia de los rayos del Sol, etas
fe llaman, y fon fiempre tierras calientes. De
modo, que en cada uno de todos los dias
del año fe hallan las quatro Etaciones de èl
ten los dos clymas immediatos al Equador;
pero no en uno, fino en diferentes terre
nos, con ete orden : Al pie de los Para
mos todo el año es frio, como el Enero de Las quatroEf.
Guadarrama en tierra de Madrid , y en los taciones de el
año e vèn fié
tales parages no fe dà fruto alguno de tier pre jútas allà;
ra caliente. A diftancia proporcionada del pero no un
Paramo , los Paifes fon templados todo el año, mimo fitio.

y los arboles frutales fiempre etàn floridos,


con, fruto verde, y maduro fiempre, y en
eto equivale à la Primavera, y en el frefco
moderado al otoño. Los retantes territorios
remotos de los Paramos , por mas que fo
ple el Levante, que allà fe llama Briza, do
mina el calor del Verano , mayor que el que
en Julio, y Agoto fe fufre en Sevilla. , , ,,,
- Y asi, cada uno tiene en fu mano vivir
toda fu vida en la Primavera perpetua de
tierra remplada, ö en el fudor perpetuo de
tierra caliente, ô en el frio incefante de tier
Lo mimo;
ra fría. Elija, porque eta variedad no es, pero dicho có
de vocablos, fino real , y verdadera: como mas claridad.
lo es tambien la total variedad de frutos,
fin que en tierra fria fe dè, ni arroz, ni ta-,
baco, ni algodón, ni caña dulce, ni cacao,
szucar, ni platanos, papayas , piñas, na
- . . . . . ran
".
64 EL ORINOCO, ILUSTRADO,
º ranjas, limones, niperos, zapotes, mi otras
---
muchas, y muy ricas frutas de tierra calien
te; y al contrario , en eta no nace el tri
go, ni fe dàn manzanas, ni fruto alguno
de tierra fria , ni aquel calor permite caba
ñas de ovejas, que fe fofocan, y mueren
luego; y así, la mima diveridad de fru
tos, es prueba evidente de la diveridad de
temperamentos, exitentes à un mifino tiemº
po, pero en diftintos terrenos : de modo,
que toda la variedad de flores y frutas, y
frutos, que produce Epaña en todo el cir
culo regular de las quatro Etaciones del año,
a fe halla à un mífmo tiempo entre los trô
... l
icos de la America Meridional en diferentes
litiós,fegun la perpetua diferencia de los tem
peramentos , v. g en tierra fria , el trigo, y
hortalizas del Invierno : en tierra caliente, el
arròz, maiz, ô panizo, ubas, y lo demàs,
que en Verano fe da en Murcia, Valencia,
y Granada : y en fin , en las tierras templa
das fe dà de todo, y fe vèn fiempre en los
campos flores, frutas verdes, y maduras; y
ló que mas es , flores, y frutas fe vèn jun
tas en un mimo arbol, como de los Limo
neros de Valencia, y de Murcia dixe en la
Introduccion de eta Obra. (a) Veae. à Her
TCral, , , , ,
Eto es cierto, e innegable : y para ex
plicarme mas, digo, que todos los dias del
año fucede en dichos dos clymas lo mimo,
"- - - - :: , , ,, , , , que s:
(a)Tom. 1. De/cripctap.19 fol.41 y Decreº
pit.4: fol. 6,
HISTORIA NATURAL. 65
que todos los dias de Enero fucede aqui en
Madrid , donde etoy efcriviendo eto en
Enero. Sucede, pues, que en dia de ecar
cha hace notable frio en el patio , menos frio
en la antefala: en la recamara hai buen tem
ple, ni frio, ni calor; y muy cerca de la chi
menea es demafiado el calor; todo à un mif
mo tiempo? Si, pero en diferentes puetos.
Ahora pido fe me oyga lo que pala en San
ta Fè de Bogotà, Capital del Nuevo Reyno,
en folas nueve leguas de ditancia, ô à lo
mas doce leguas. En los dos Santuarios de
Nuetra Señora de Monferrate , y de Guada
lupe, cuyas fabricas etàn elevadas fobre la
Ciudad en dos picachos, depues de los qua
les fe elevan las cumbres del Paramo : en di
chos Santuarios hai perpetuo frio, y recio. En
la Ciudad, que età à la raiz de dichas Ser
ranias, hace frefto, el qual fe etiende à to
do el llano hermofo de Bogotà, hata fu par Explicafe mas
te Occidental, en donde , defde una gran lo yà dicho.
mefa de piedra viva, fe depeña el Rio, que
dà fu nombre al llano, el qual cae à tierra
y caliente 3 y quanta ferà fu caida à plomo, y
perpendicular ? No fe fabe à punto fixo;
pero fean dos leguas , fea una, ô fea me
nos , en la dicha diftancia fe hallan todo
el año, y todos los dias, los quatro Tiem
pos, ô las quatro Etaciones, que en epa
cio de doce mefes caufa la variedad regu
lar del Sol en nuetra Europa, Etas fon las
quatro Etaciones del año, recopiladas en
cada uno de fus dias, pero repartidas en di
ferentes terrenos. -,, , ,, , ,, ,
Part. 1. . . º I' Ahora
66 EL ORINOCO ILUSTRADO,
Las quatro E
taciones de el
Ahora verèmos las mifimas quatro Eta
año en la Ciu
ciones del año en folo uno, y en cada uno
dad de Merida, de los dias del año , y en folo un lugar,
fe experimen y doy por tetigos à quantos viven en la
tá en cada dia Ciudad de Merida , Jurifdiccion del Nuevo
del año.
Reyno , y à quantos han etado en ella,
aunque haya fido folo un día. Eftà dicha
Ciudad fituada en feis grados , y quarenta
minutos de latitud, y en 3 o6. grados y me
dio de longitud , y en ella hai cada dia
natural trece horas de frio, cinco horas tem
¿ de Primavera, y de Otoño, y feis
horas de calor. De ete modo : defde las
feis de la tarde, hata las fiete de la ma
ñana figuiente , que allà es una hora def
pues de falido el Sol, corren trece horas de
frio, originado de quatro dilatadas cumbres
de nieve, que tiene la Ciudad à la vita,
àcia fu parte Oriental : defde las fiete de
la mañana, hata las diez dadas ; y defde
las quatro de la tarde, hata las feís, que
es al ponerfe el Sol todo el año, fon cinco
horas de templada Primavera; porque el Sol
no domina fobre el frio hafta dadas las diez
de la mañana, y à las quatro de la tarde
la caida del Sol, y el frefco de la nevada,
forman un temple benigno, hata que buel
ve la noche fria : dura el calor feis horas,
que fon defde las diez de la mañana, hata
las quatro de la tarde, fobrepujando fuer
temente los rayos del Sol en dichas feis ho
ras, y amortiguando totalmente al ambien
te frefco de las nevadas. Eto es tan cierto
en el Nuevo Reyno, quanto lo es en Epaña,
- . . . . . que
HISTORIA NATURAL. 67 .
que hai en ella Madrid , y que en Francia.
hai Paris. -

De aquí es , que à la verdad venero,


como debo , ā los Autores, que dicen, que
los que habitan baxo la Equinocial , tienen
dos Veranos, dos Inviernos , dos Primave
ras, y dos Otoños , ā caufa de las dos idas,
y venidas, que repecto de ellos hace el Sol
de de el Equador à los dos Trópicos. Con
cedo, por innegable, eta regular mutacion, Es cierto, que
entre los Trô
y carrera, con que el Sol mide el año en picos , fi no
tero; pero debo afegurar, y protetar à los hai Paramo, ô
cumbre neva
que defean faber la verdad, que donde no da , ó algun
hai paramo baxo de la línea, ô en fus pri viento Norte
meros grados adjacentes àcia uno , i otro cafual, no fe
fiente, no di
Polo , y aun en los dos prímeros clymas, go frio, pero
asi de la parte del Norte, como de la del ni freco,
Sur, en aquellas tierras no fe fiente, ni per
cibe la mutacion de grados, que el Sol và
midiendo en el Cielo, porque folo fubfite,
y domina todo el año un recio calor con
tinuado y la razoa es, porque ete el Sol
en el Trópico de Cancro, ô etè en el de Ca
pricornio , , jamàs embia fus rayos tan obli
quos al primer clyma de ete, y del otro la
do del Equador, que fe reconozca alguna fen
fible decadencia en el calor, con que hieren:
fi fe hallare algun freco, ô frio, feña es in
falible, de que cerca, ô mas lexos, hai al
gun Paramo de donde dimana; y asi, la de
los dos Inviernos, dos Veranos, ó c. es una lo
cucion meramente epeculativa, que fe ve
rifica, repecto de los movimientos del Sol,
- I 2. Cº

-
68 EL ORINOCO ILUSTRADO,
en fu eclyptica ; y no hai feñal alguna fen
fible por donde fe verifique fobre la tierra
de que vamos tratando. - -

Por todo lo dicho añado , que tampoco


fe halla feña alguna de Invierno para los mo
radores de los Paifes fituados entre el Equa-.
-
dor, y los Trópicos; porque la maxima dif
tancia del Sol, que es quando èl età en el
No hai ni un Trópico de Capricornio, que en fentir del
ivinº, y a Padre Doctor Toca, es el unico Invierno
razon... en aquellos terrenos, que es, v. gr. en Ori
noco ( ā 22. de Diciembre ) de 25. grados:
º en Santa Fè de Bogotà de 27. en Cartagena
de 34. y 1.minutos: eta no es ditancia, que
o difminuya con diminuciou fenible la activi.
dad de los rayos del Sol, como à fuerza de
" , , fudar noche, y dia lo protetan los mora
dores de aquellos Paifes : menos los que
(como dixe) reciben el ambiente mas, ó
menos frefco de los Paramos, fegun la ma
yor , ö menor diftancia de ellos. Monfieur
Laet, yà citado , (a) depues de pintar fus
dos Inviernos, y fus dos Veranos, &c. conclu
ye , dexando à los dos Inviernos fin mas
actividad, que la que tienen las pinturas.
Sus palabras fon etas : No digo effo, porque
eftas Effaciones fe diftingan entre si con la mutua
alternativa de frio, y de calor. Pregunto yo
ahora : Y con què fe diftinguen ? Dirā, que
-con la epeculacion de la maxima ditancia
- - - del
(a) Laet. lib. 9. cap. 4. Non quod ha tempef
sates, efus, aut frigoris vicitudine diftinguana
pur , &c.---". - -
HISTORIA NATURAL. 69
del Sol; pero no es effo lo que quetiona
II1OS, º

Lo mimo que dixe arriba afirmo, por las vé


Nilºdebaxo
que viº
los
mifmas razones de los que viven baxo de Trópicos 3. fe
los Trópicos; y no folo debo negarles, con fienten.
el Padre Doctor Toca, con Monfieur Bion, y
el Epejo Geographico de Hurtado, los dos
Inviernos; pero, à mi vèr, ni concederles
uno. La Habana, ô Cuba età en 23. grados
y medio ; tanto, que fu Cota del Norte
età debaxo del Trópico de Cancer; y en
dicha Isla fe fiente perpetuamente continuo
calor , y dà los mimos frutos proprios de
tierra caliente, que producen las tierras mas
cercanas al Equador, que fon azucar, ta
baco, yuca, y cazabe, y los démàs, que
jamàs produce la tierra fria. Es verdad, que
defde Octubre hata Marzo, llaman en la Ha
bana tiempo de Invierno; pero que quieren
decir en eto ? Es decir , que el dia que
corre Norte, tienen frio ; y fi no corre el
Norte, profiguen fudando como antes. Ete, Locuciones
ni es , mi puede llamarfe Invierno , fino un improprias de
Verano, y de
frio accidental, y mas cafual, que el que Invierno, que
en Tierra-Firme arrojan los Paramos; porque introduxo el
el de los Paramos es frio permanente, y fi abufo.
xo; pero el de los Nortes de la Habana, una
veces: viene , otras no. ,

Etas noticias caufan novedad, y admi


ran , porque fe reciben como , traidas del
otro mundo y no por otra cofa, fino por
que no fe hace paufada reflexion en otras
muy femejantes, y dometicas explicome
- - - Con
7o EL ORINOCo ILUSTRADO.
con lo que fucede en el temperamento de
eta Corte , donde en el rigor de julio, y :
Agoto arden las calles, y las cafas menos
acomodadas ; mas luego que fopla el vien
to Cierzo, todo fe refrefca, y fe convierte en
una Primavera ; y al contrario , el mayor
frio de Diciembre, y Enero queda fin vigor,
quando cafualmente fopla el viento Solano.
Eto es notorio, y muchos celebran todavia
la practica de un famofo Medico de eta Vi
lla, el qual tenia à mano todo el año ro
pa de Verano, y de Invierno, y fe vef
tia por la mañana fegun el viento que cor
ria de modo, que fi en el Etio le decía
el criado: Señor, corre el Ciereo , fe ponia la
ropa de Invierno ; y fi en el rigor del In
vierno corría el Solano , echaba mano, y fe
ponía la ropa de Verano: Y asi , no hai
por qué reparar tanto en lo que digo de la
Habana , y de otros Paifes.
Y bolviendo à ellos, digo, que en Tier
... ra-Firme fe ha introducido llamar Invierno,
quando llueve; y Verano, quando no llueve:
y eto con tanta impropriedad, que aun la
gente no vulgar, i llueve por la mañana,
dice: Terrible Invierno hace Y quando à la
tarde età depejado el Sol, dice : Fiero Ve
rano tenemos Què cofa mas impropria fe pue
de vèr , ni oir º De mi fentir fon el Iluf
trisimo Piedrahita, (a) y el R. P. Fr. Pedro
Simon, (b) aunque no fe detienen , ni dan
- II13S
(a Cap. 1, Conquift, Novi Regni.
(b) Notic. 1. cap. 2. de /u Hitor. Nov. Regn.
HISTORIA NATURAL. 71
mas prueba, que la experiencia, la qual, à mi
vèr, es la mas fuerte. Del mifmo parecer es
el P. Andrès Perez de Roxas,(a) en fu Hitoria
de Cinalôa, tratando de las Serranias de Topia,
que, fegun las feñas, fon Paramos muy frios.
Quiero concluir diciendo, que etoy tan le
xos de confentir, ni dos Inviernos, uno , ni
medio , en las Regiones, que etân baxo de la
Eclyptica, que antes afirmo, que al tiempo
mifmo que fe idean allā los tales Inviernos, Quádo e idea
es mas recio el Verano, y mas intefo el calor lael Invierno
Zona-Tor
en

(precindiendo del frio accidental, fea de rida, es quan


Paramos, ô fea de Nortes) la razon es, por do alli haimas
calor.
que el tal Invierno, ô Inviernos fe idèan en
la diftancia maxima del Sol,repecto del Cenith
de aquellos terrenos, que es à los ultimos de .
Diciembre, en el qual tiempo età el Sol en
fu Perigeo, ô Abffminima ; eto es, età un
millon de leguas mas cerca de la tierra, to
mada eta en general. Y nadie niega, que
no fe aumente el calor por aquel tiempo
en la tierra tomada en general. Dicen los
Autores, que dicho aumento de calor, no
es fenible, ni perceptible à los habitadores
de muetra Europa a Lo primero, porque co Se dà la razon
de ello » que
mo por Diciembre età el Sol en la mayor es fuerte.
ditancia, repecto de muetro Cenith , llegan
aca fus rayos tan notablemente obliquos, in
directos, y tan de foslayo, que no puede
percibirfe aquel aumento de calor , (poco,
ò mucho ) que naturalmente añade el Peri
geo, ö mayor cercania del Sol al Orbe terra
-,
-
- -

- queo.
(a) Lib.8. cap. 1, fol. 469.
N

7. EL ORINOCO ILUSTRADo,
queo, tomado en comun; Lo fegundo, porque
lo corto , ô breve de los dias en Europa,
or Diciembre , y Enero, cafi no dà lugar
que el Sol caliente la tierra, y mas hallan
do en ella tanto frio que fuperar, y expe
ler para poder introducir fu calor : razones
fuertes à la verdad, para que en la Europa
no fe pueda percibir el aumento del calor,
que el Perigeo del Sol precifamente caufa en
dichos mefes ; pero ni una, ni otra razon
militan, ni fe hallan en las tierras fituadas
baxo de la Eclyptica , ni fe pueden alegar pa
ra probar, que en dichos Paifes no fea fenf
ble el auge del calor , originado de la ma
yor cercania del Sol : no la primera, porque
Las dos razo- allā los rayos del Sol no hieren de foslayo,
nes, que fe caf no etan indirectos, y es poca fu obliqui
º¿ e. dad por lo qual, la cercania del Perigeo, ö
¿n a baxada del Sol, junta con la mayor cercania
Europa, prue- de aquel Ceníth al Sol (mayor, digo, ref
¿ pecto de nuefira Europa, aunque menor, re
r¿" pecto de aquel terreno) ambas cercanias fe
unen à probar, que en Diciembre, y Enero,
es allā mas intenfo el calor; y eto mifmo ro
bora, y confirma con mas fuerza la fegunda
, razon dicha; porque el fer tan cortos, y de
tan pocas horas los días de Diciembre, y de
Enero en Europa, y el hallare el terreno
tan pofeido de yelos, y frios; es fuerte, y
firme obtaculo, para que no fe perciba aquel
mayor calor, no folo el añadido por el Peri
geo, pero ni aun el que el Sol diera de de
alà s precindiendo de fu mayor cercania.
- - ... , , , , , ,º
-
A
-

-
Asi J,
HISTORIA NATURAL. 73
Así es; pero como en aquellas Provincias
de la Eclyptica, los días fon de doce horas, y
à lo mas à los diez y fiete grados de altura,
al fin del fegundo clyma decrece una hora.
Y por otra parte (exceptuando los Paramos)
no halla el calor del Sol frio que vencer; an
tes bien , quando fale à las feis de la maña
na, todavia halla calientes las piedras, y el
fuelo (cofa que tenemos muy experimenta
da en el Orinoco ) logra el Sol, fin obtacu
lo , toda la eficacia de fus rayos, por doce
horas, junto al Equador , y once horas en
el fegundo clyma; y asi el no hallar obfta
culo , como lo largo de el dia, convencen,
que ha de fer fenible el mayor calor del Pe
rigeo del Sol, al tiempo mimo, que fe ima=
ginan uno, ó dos Inviernos. ,
No obtante todo lo dicho, cedo alegre,
y voluntariamente mi parecer à los doctisi- Epeculativa
mos Autores citados , y doy por º ¿ mente fe pue
vamente probables fus Inviernos, fundados de decir, que
en la màxima ditancia del Sol, repecto de ¿ ¿
aquel Cenith ; pero tambien les he de mere- Inviernos,
cer el favor, de que no nieguen los experi- dos Veranos
mentos expreados, y mas quando, fin pro
fearla, los hice con toda la reflexa que pu
de , ā favor de fu noble, y apreciable cien
cia. Y pues yà vimos el temperamento,
veamos còmo fe avienen con èl los
Indios del Orinoco.
2. El orunoco ILUSTRADo,
c A p I T UL o V.
DE L o S 1 ND I OS EN G EN E R A Lº
y de los que habitan en los terrenos de Orinoco,
y de fus vertientes en particular.

s. P R M E Ro.
p R EA MB U L o PA RA LA I D E A,
que fe forma. -

... y
Pº nos entendamos con toda clas
ridad en
re, etados, una ligera eta ,materia,
ojeada es bien
imaginemos a losqueIndios
con
en
benque fe delos Americanos,
mirar diverfos entreensi.general, en tres etados,osmuy
En el pri co
Indios de las primero veamos co
Americas, mº etaban, antes que en el Perti, ni en Me
xico dominaffen los Ingas, ni los Montezu
mas: que horror Cierranfe de fuyo los ojos,
por no ver tan fea barbaridad. En el fegun
do etado regitrèmos los dilatados Paifes del
Peri, y de Mexico, fujetos en gran parte,
unos à los Ingas, otros à los Montezumas,
rayando yà la difciplina Militar, y entabla
da à fu modo la vida civil en las Provin
cias, y Naciones agretes, que iban fujetan
do aquellos dos Emperadores. El tercer ef
tado, feliz para tantos millones de Indios,
como yà, por la Bondad de Pºº º fe han
falvado, y falvan (aunque infeliz para los
que alin etàn en fu ciega ignorancia , ò cie
gamente refiten à la luz Evangelica) empezó
2 - -s de
HISTORIA NATURAL. 75
defde que las Armas Catholicas tomaron po.
fesion de las principales Provincias de aque
llos dos vatos Imperios , , y profigue hata
ahora , creciendo fiempre en todos aquellos
remotos angulos del Nuevo Mundo la luz de
la Santa Fè , para eterna dicha de aquellos
infelices hijos de Adân.
. El primer etado de aquellas gentes, hace, Tres etados
à mi vèr , un confufo eco , con las tinie- de las gentes
blas en que etaba embuelto el mundo : en jo»
- - v e e
delMºnº º
que hacen
aquellos tiempos antecedentes à la dignacion ¿
inefable, con que Dios fe manifetò al Pa- de el Mundo
triarca Abrahàn, tiempos de barbaridad , y nuevos
de error. El fegundo etado de las Ameri
cas hace una proporcionada confonancia con
la Era de aquellos tiempos , en que yà
en el Oriente los Medos, y Perfas, yà los
Egypcios, yà los Griegos, yà en fin los Ro
manos, con la difciplina Militar, reduxeron
à vida civil gran parte de las Naciones in
cultas de nuetro mundo antiguo. El tercer
etado en que vimos aquel nuevo Mundo
en fu primer de cubrimiento , hace eco, y
confonancia al feliz Imperio de Tyberio Ce
far , ā quien, con humilde filencio, etaban ,
rendidas las mas nobles Provincias de ete ,
nuetro Mundo antiguo ; y asi como eta
union , y fujecion del Mundo al Romano Im
perio , fue dipoficion del Altisimo, para
que la Ley Evangelica, con mas facilidad,
defde Roma fu Cabeza, fe difundiefe por to
dos los miembros del Imperio, y fuera de él: ,
asi la fujecion de la mayor parte del Perú
- - K2. - al
y

76 EL ORINOCO ILUSTRADO,
... al Inga, y el vaallage de las principales
¿ Regiones de Mexico al Montezuma, fuè pia
¿ dofa dipoficion del Altisimo, para que fu
facilitaron el jetadas aquellas dos Cabezas , fe abrieffe
ººººººººpuerta franca al Santo Evangelio, en aque
º las tan dilatadas, como remotas provincias.
Y asi como en todas aquellas gentes menos
politicas, ó mas barbaras, por no haverfe
fujetado al yugo , y difciplina de la Politi
ca Romana, rayô mas tarde la luz de nuef
tra Santa Fè, y en muchas añn dominan las
erroneas fombras del Gentilifmo : del mimo
modo ha fucedido, y fucede en ambas Ame
ricas, en orden à las Naciones no fujetas an
tiguamente, ni al Inga, ni al Montezuma,
en las quales, quanto mas adentro penetran
los Misioneros Apotolicos, tanto mayor es
la maleza , y barbaridad , con que hallan
preocupadas las Naciones. Paffa todavia ade
lante mi calculo en la contrapoficion, y di
go en fin, que afsi como acà fembró cizaña
-
el enemigo comun en tantos, y tan floridos
Reynos , como lloramos fumergidos en fus
mimos errores , refitiendo , y hacien
Las Naciones do guerra à la mima benigna Luz, que los
à que no bufca : De la mima manera , por la in
¿ dutría de el mifmo mortal enemigo , no
as, on mas faltan Provincias en el Nuevo Mundo, ef
ºrº, y pecialmente en la parte Meridional , que
¿ ¿? rebeldes a la Fe, que recibieron , la re
iten oy al fiften , y perfiguen à fangre, y fuego ; y
Evangeliº, con el mimo esfuerzo impiden , etorvan,
y niegan el palo, para que otras Nacionesa
“a
HISTORIA NATURAI. 77.
dôciles, y tratables , reciban la Doctrina del
Cielo. Es asi, y yā fe vino la pluma, cafi
de fu proprio peo, à las riberas del Rio
Orinoco; pero no entrèmos todavia en él,
veamos , y mirèmos primero , como defde
una alta atalaya, qué cofa fean , no folo
etos, fino todos los Indios de las dos Ame
ricas en comun, para que defde aqui que
de yà dicho , lo que fuera precifo repetir
de cada Nacion de Orinoco , en particular,
y aun de todas las retantes , ā que no fe
etiende mi afumpto.
S: II,
es T A 7"U R A , FA cc ro N. B S,
y color de los Indios.

O es razon entrar en una noble, y cua


riofa fabrica, fin fixar algo la vita en
fu frontipicio, y fachada, que es de or
dinario indice de la interior arquitectura; y
asi, antes de poner à la vita la capacidad,
propriedades, e inclinaciones, ufos, y co
tumbres de los Indios Americanos, darèmos
un bofquexo del talle, ayre, apecto, y co
lor de aquellas gentes de Orinoco, y fus
Vert1é1tc.S.
En fu etatura, y corpulencia fucede en
tre aquellas Naciones lo mimo, que en las
de ete Mundo antiguo; y es, que en una
mifma Nacion unos fon altos, otros peque
ños, y no faltan muchos de mediana, eta
78 EL ORINOCO ILUSTRADO,
tura : algunos fon gruelos, y corpulentos,
otros flacos , y adultos : por una parte fe
vèn Indios de bello arte, y de talle ayro
fo : y por otra, al contrario, fe dexan vèr
otros imperfectos, y mal formados : muef
tran algunos notable viveza en los ojos, y
Variedad herº
mofa de los
en fus acciones ; y no pocos , apenas dān
Indios, la menor feña de vivacidad: variedad her
mofa, que es reparable epectaculo para los
ojos, y noble origen de aquellos penamien
tos, que de las criaturas deben pafar à que
darfe abfortos , y anegados en el golfo im
menfo de la Omnipotencia del Criador de to
das las cofas.
No obtante lo dicho , fucede tambien
entre los Indios, lo que fe ha reparado en
variedad de tre las Naciones de los blancos ; y es, que
fus talles. unas abundan mas de Indios altos, y cor
pulentos, quales fon los Otomacos : las Nacio
nes Gyrara, Ayrica, Saliva, y la de los Caribes,
abundan mucho de Indios altos, de gentil
talle, y bien proporcionados. No asi en
las Naciones Achagua, Maypàre-Abane, y otras,
que abundan mas de hndividuos de mediana
etatura, menos que mediana; y comunmente
unos, y otros gruefos, y formidos de carnes.
El cabello en todos, fin excepcion algu
na, es negro, gruelo, lafo, y largo, COIl
el apreciable privilegio, que necesita de lar
gopeo de años para ponere canos : argu
mento nuevo , que robora la opinon anti
gua, (a) de que las canas fon parto
- C

(a) Scaliger. Exerc.312. y Monnoye tom, r pag.47.


--
—-
=== T -- ==

HISTORIA NATURAL. ..., 79 Los Indios en


legitimo de las peadumbres, 3 y cuidados, canecen tarde.
que de los muchos años. Ello es asi , que
o creo fe hallen gentes , que disimulen
tanto la edad, y la demuetren menos, que
los Indios, cuyas canas apenas comienzan a
pintar à los fefenta años.
Les negô naturaleza enteramente las bar- No tierentar
bas; y ellos, al guto de no tenerlas , aña-ba, ni permi
den la diligencia de arrancar luego al pun-en pºlº º
to el deventurado pelo , que fe atreve ຺
fobrefalir en fu cara, à excepcion de la Na
cion Otomaca. En las Naciones de Orinoco, y
del Ayrico, fe etiende la perfecucion hafta las
cejas, fin permitir jamàs en ellas ni un pe
lo. Es empero verdad, que algunos de los
Indios, yà cultivados, y Chriftianos, que à
imitacion de los blancos, dān en frequentar
la rafura, configuen, depues de largo cul
tivo, vigote, pera, y algunos pelos en lo
inferior de la barba.
La phyfonomia del rotro, contrapueta
con la de los Europeos, Africanos, Chinos, y Decripcion
Tartaros, hace coro à parte, aunque fin dio- de los ojos de
nancia. Quifiera dar algunas feñas individua-ººººº!
les, y no sè fi acertarè. Tienen, por lo co
mun, bellísimos ojos, no muy grandes, pe
ro ni muy pequeños , negros en el centro
de un blanco bien apacible , ā que les aña
den no poca gracia las petañas negras, y muy
obladas; lo qual, no obtante, tienen fu
feñal certisima, y propria; y es, que el par
pado fuperior, al llegar al lagrimal, no for
ma cupide al unire con el inferior, fino que
- al -
8o EL ORINOCO ILUSTRADO,
al finalizarfe, cae fobre ete formando un
fegmento de circulo. Mas claro. Digo, que
los Indios no tienen lagrimal abierto , comº
los Europeos; pero eta faccion peculiarmen
te fuya , no afea, ni dedice de la fimetria
de fus rotros.
Las narices fon ciertamente las que fobre
falen, por fu epecial modelo , y fotenidas
de uno, y otro juanete, ambos rollizos, y
Singular for
ma de narices. hueudos mas de lo ordinario: de ellas, y
de ellos refulta el ditintivo maximo de la
total phyfonomia de aquel epecial modelo
de rotros; porque el arranque fuperior de
las narices, es chato en cafi todos ; y aun
debo decir, que es notablemente chato ; y
al contrario, la parte inferior de ellas es car
nofa, epaciofa, y dà campo fuficiente para
ambas ventanas, que fon anchas , y con
cabas. -

Los labios, en ellos ; fon comunmente


sus labios; y proporcionados, y fe inclinan mas à grue
apreciable fos, que à delgados. No fe hallarà en los In
tadura.
dios cofa, que mas debamos embidiarles, que
aquella fu dentadura de marfil purisimo, cu
ya firmeza compite con fu candor intacto, y
firme, en cafi todos, hata la edad mas aban
zada , y hata la fepultura ni tengº ef
pecie alguna de haver vito en los Indios
dolor de dientes, ni de muelas tal vez
ferà, porque, aunque es verdad, que traba
jan poco con el cuerpo » trabajan mucho me
nos, y aun nada, con la cabeza , de don
de baxan las fluxiones. -

Del
HISTORIA NATURAL. 8 N
... De referido conjunto de facciones re- r

fulta la phifonomia extraordinaria de rotro, Epylogo de


que yà apuntè , la que , ni fuera fea , ni de- las facciones
agradable, filos Gentiles de que trato, no de los Indios.
púfieran fu mayor etudio en afearfe nota- º *,º
lemente con diaria huntura de varios colo
res: epecie tan extravagante , que ocupa- . . .
rà adelante un largo, y curiofo Capítulo. -- - --".

Bate por ahora afegurar , que el que jamàs


los ha vito..., à la primera vita fe aturde,
enfando , que fe le aparece una tropa de ,
diablos en figura , y apariencia de homa ,
bres. . . . . . . . . . ..
: Por lo que mira al color de algunas de
aquellas gentes, no me atrevo à decir coa
fixa, y cierta , porque es mucha la varie
dad de fus colores: los Indios, que hallaº
mos econdidos en los boques, por lo ge
neral fon cafi blancos : los que andan por
los campos decubiertos , f no ufan- de un colore varies
tura, fon trigueños: los otomacos ; que nave- de Naciones
gan los Rios , y andan en las playas , fon Pºrtiºlºrs,
¿, y morenos, porque no ufan el de- :,
fenfivo de la untura y en fin, las Nacio- . . .
nes, que indipenfablemente fe untan, mue -
tran un color cafi blanco, al tiempo que fe
lavan para untare de nuevo ; de modo, -

que no elescolor
to fixo facildedeetas
decidir qual fea Nacio-
mencionadas a pun-¿¿ tri

nes: si bien, hablando de los Indios en ge- --

neral, es cierto , que fon de color trigueño, -

yā mas, yà menos pardo, al modo que los


Europeos fon blancós, yà mas 2 yà menos,
Part, I. L
- - fin. -
82. EL ORINOCO ILUSTRADO,
fin que, falten trigueños, y mas en la gente
del campo.
Al hacer aquellos niños fon blancos por -

. . . . ... algunes días, lo que fucede tambien à los


los parvulos negrillos ; y es digno de fabere, que asi
¿
nacen blácos, como los hijos de los Negros nacen con fu
- b -

con una cierta pinta negra en las extremidades de las uñas,


mancha, (a) como muetra de lo que luego feràn, Asi
tambien nacen los Indiecillos con una man
cha àcia la parte poterior de la cintura, de
color obcuro , con vios de entre morado,
y pardo, la qual fe và devaneciendo , al
palo que la criatura vā perdiendo el color
blancos y adquiriendo el fuyo natural. Eta
feña , ö mancha es cierta , , y cofa, que ten
go vita, y examinada repetidas veces fu
tamaño es poco mas , ó menos del, epa
cio , que ocupa un peo duro de nueva fa
brica. , , , , ,, , , ,, , ,,
, - , Y, à la verdad es notable la brevedad
con que blanquea el color de los Indios;
tanto , que la India, que fe cafó con un
Revedad con Europeo, con tal, que la hija, nieta, viz
¿" nieta, y la chona fe cafen con Europeos:
Indios, la quarta nieta yà fale puramente blanca, y
tanto , quanto lo es la Francefa , que naciò,
y creció en Paris. En cafo que fean dichos
cafamientos con Europeos, las dichas quatro
SGeneraciones fon asi: -

1. De
Kay academia Real de las ciencias; año 17o,
Pºë- 32 a -.
1.

il
- = ---
- º * ---------
-

HISTORIA NATURAL, º 83
I. De Europeo, è India,
fale Me/tiza. . . . . . . . . . . Dor quartos de cada parte
II. De Europeo, y Mef
5 tiza , fale Quarterona . . . . guarta parte de fndia.
i III.#3:
l terona , fale Ochavóna . . . o ava parte de India. ”
IV. DeEuropeo,y º
VOna , fale Puchuela. . . . . Enteramente blanca.
Notee empero, que eta graduacion và
º el rigor antiguo, y à que fe atendia,
si para la igualdad de los cafamientos, co
mo para faber hata qual de aquellos grados
llegaba à incluire en la voz Neophito, (eto
es nuevamente convertido ) para que fegun
fus privilegios, pudieen dipenfar los Pa
dres Misioneros en ciertos grados de con
¿ , y de afinidad , para poder cas
farlos"licita, y validamente; pero por nue
va Bula de el Señor Clemente XI. conta,
y declaró, que por Neophitos ya no fe entien
den fino los Indios, y Metizos: de modo,
que los Quartarones, y ochavones fe reputan, -

y fe deben tener por Blancos. - . . .


Perocon
fe cafó aquiMofizo,
es de faber, queesfimetiza,
la prole la Mejéizay riolas
Nºticia º
fe llama vulgarmente tente en el ayre, porque
ni es mas, ni es menos, que fus padres, y
queda en el grado de ellos. -

Si la Metiza fe cafó con Indio, la prole


fe llama falta atras ; porque en lugar de ade
lantar algo, fe atrala, ó buelve atràs, de
grado fuperior, a inferior. -
Aqui entra yà la luz para deterrar de la
- l. A Eu
-

el 84 EL ORINOCo ILUSTRADo,
Europa un error muy comun; porque de lo
Neticia digna dicho fe vè con evidencia, que Indio, e In
de abcre.” dia, no es lo mimo, que Indiano, è Indiana
por mas que en Europa, y principalmente
en Epaña, parezcan fynonomos. Indio, es
el natural Americano : Indiano, es el Americano,
que trae fu origen de otra parte divera de
la America. Ete es el fentido con que en
Indias fe ufan etas voces, las que en Ef.
paña aplican tambien à los que buelven de
fus goviernos, y de tratar, y contratar. Mas:
A los que de Europa palan a las Americar,
en la parte del Peril, llaman Chapetones, y en
la Nueva-E/paña llaman Cachupines; nombres,
que impufieron los Indios à los primeros Con
quitadores , y permanecen hata, oy; y en
fin, à los decendientes de los Europeos, que
fe cafan allà, llaman promicuamente, yà
Blancos, yà E/pañoles; y ā los Indios llaman
Naturales. , -

.e., Sabido yà eto, que es cierto, y fixo,dexen


de llorar las feñoras Epañolas, y no fe oyga
rrotable difs mas aquel ay de mi, que mº hijº fe café con una
recia entren- Indial Debe primero averiguar, f es el cafa
sianº Indiana, miento con India, ô con Indiama? Si es con fn
diana, fepa, que las hai muy blansas, y muy
feñoras en muchas, y muy populofas Ciuda
des, Villas, y Lugares, hijas de muy nobles
familias de Epaña, que han palado, y no de
xan, de paar à las Americas. Si casó con In
dia, no es el primero, ni es materia digna de
tantas agrimas, principalmete ficasó con hi
ja de algun Caique. . . ; . - -
-
HISTORIA NATURAL. s5
No es razon defterrar de ete antiguó -

Mundo el error precedente., y dexar las


Americas en otro error mas que O h
ha tomado pofesion de todo el vulgo , con Otro errºr e
¿ dedoro de una clae dilatadisima lº º
de gente 5 y à la verdad, no fin atralos en
el camino del Cielo : todo lo qual nace de la
falfa opinion, de que la epecie de Mulatos
no fale : eto es, no llegan los defcendientes
à la clafe de Blancos , como fucede en los
Mºtizos, y los Indios... . . . . . . . . .. .. .»
Digo, que eto es falfo: , y que el no
falir 5 ó fer muy contados los que falén , de
ende de eta mima falfa peruafion, por «.

qual repugnan el cafare con Mulatas de Es firo, que à.


modo, que fi las Metizas no fe cafaen finó la quarta ¿
con Me/tizos, jamàs faliera la profe, y que neracionale
daria perpetuamente en el ¿ de ¿ prole blanca.
fin adelantar un pafo; y en tal cafo , fihu
yiera tal qual exemplar en contra de cafa
mientos de Meffizas, y Quarteronas con Blan
cos, luego fe defengañarian, viendo la me
jora en la prole yà blanca. Cômo , pues,
no, fe abandona, y detierra el otro error,
viendo (como realmente fucede), la prole
blanca de tal qual Mulata, que fe ha cafado
con Blanco? , ,, , ,,
En fin , quede por fixo, que por los
mimos grados por donde blanquea la Me/-
tiza, blanquèa tambien la Mulata à la quar- º
a generacion , en la forma figuiente de ca
famientos. . . . . . .. . .»
- , f .. º ) - , , , , , , , , , , ria ió
-í. - - I. De
s
-
86 EL ORINOCO ILUSTRADO,
I. De Europeo, y sº - .
fale Mulata . . . . . . . . . Dos quartos de cada parte.
II. De Europeo, y Mulata,
fale Quarterona . . . . ... ºparta parte de Mulata.
III. De Europeo, y ¿
terona, fale Ochavón a... octava parte de Mulata.
-

IV. De Europeo, y -

vôna, fale Puchaela... Blanca totalmente.


Yà fe vè, que fi eta Puchuela fe cafa con
Mulato proprio, la prole buelve à retroce
der; y fi fe cafa con un Negro, fe atraa
rà mucho mas; y de etos atrafos depen
de, el que pocos de ellos lleguen à puros
blancos ; pero algunos realmente llegan. , ,
Y fupueto, que el material fe vino a
la pluma de fu proprio peo, conviene fa
lir de otra duda por una parte grave 3 y por
otra de no pequeña curiofidad º La duda es
acerca del origen del color negro en los Eryo
, fi pueden mudare, ô no ; y la raiz de
tal mutacion. -

S. -e III.
DEL o R ro EN DE L c o 1 o R NEGRo
de los Etyopes : f puede mudar/e, o no
y la raiz de tal mutacion.
Sentido en
que procede
la quetion.
-
Nºatezado
quetionamos en que confita el color
de los Negros ; v. gr. f. en
algun fucco; fi en la contetura del cutis,
i de la tela fegunda , ö membrana reticu
lar? Si en la tercera tela, que età entrete
- XIº
HISTORIA NATURAL. 87 .
xida de glandulas de varias formas, y figu
ras; ô en fin, fi abandonados todos efos
modos de penfar , confita folamente en la
mayor, ö menor actividad, con que las di
chas glandulas rechazan la luz tinturada de
la refraccion fola, que en ellas padece ? Sea
lo que fe fuere del contitutivo del color:
bufcamos folamente el origen de la tintura
de los Negros; y fi puede defcaecer (fea per
diendo, ö fea ganando) tomando otra tinº
ttlra. - -

. Bufcando ete origen mas arriba de lo Herrores mae.


que fe puede, erraron algunos: y otros, apro- tiguos.
priandoles raiz poco conforme à la Sagrada
Efcritura unos, y otros etàn yà bien refu
tados con fólidas razones, y por plumas muy
futiles ; en cuya confirmacion folo añado,
que aunque depues Juan Ludovico Hanne
màn efcudriñô (à fu parecer ) curiofamente ¿
el origen de los Negros, no fe conformó ¿”
muy bien con la Divina Efcritura. Dice, que
la maldicion , que Noè echô à Cân, fuè co
mo marca, ö divia de aquella pena el color
negro. Pero con que lo prueba ? Dirā, que
porque los Negros, extraidos fuera de fu pa
tria, fon vendidos por Efclavos, que es lo
fubtancial de la maldicion : Servus fervorum
erit fratribus fuis ; fin advertir, que las Na
ciones, y gentes blancas de la Europa, y
Asia, extraidas, y cautivadas, fe venden, y - c.
fon Efclavos, fin fer Negros; y asi es cier. , ,
to, que el color prieto, ni es catigo, ni es ..."
efecto de la dicha maldicion; y fino, ref
-- . . . . . . . . polº
“s.
88 " EL ORINOCO ILUSTRADó,
ponda Hannemàn à lo que le dirè, en nom=
bre de un Negro de Angola. -

Es verdad (dice) que por la culpa de


Agumentº
jocolo ; pero Cān, y por la maldicion, que cayó en nue.
- º aº - "... .

fuerte. tro Padre, y Progenitor Canahan , fomos re


º - putados como verdaderos efclavos; pero mi
ra, que compadecido Dios de nuetra dedi
cha, nos confolò, prefirió, y condecorò con
ete bellifsimo ¿? negro gala, con la
qual etamos contentisimos. Dirà Hannemàn,
que eto no conta de la Efcritura y replica
- el Negro, que tampoco conta lo que dice
ete Autor; y que fi Hannemàn tiene por feo
el color negro, y lo aplica à lutos, à tiem
pos, y cofas trites ellos tienen todo fu
guto en el , y tienen por melancolico, y
trifte al color blanco. -
Mas : Si dicho Autor huviera difcur
rido con mayor reflexion , huviera halla
do en la Divina Efcritura, (a) que de Cana
han naciò Sydón, y de ete los Sydonios : de
pues naciò Hetheo, y los Hetheos : depues
naciò el Padre de los jebufeos, y otros hijos,
que poblaron primero la Paleftina, y depues
fe fueron etendiendo àcia el Africa (y à mi
fentir) de las Cotas de eta à las Americas,
todo à fuerza de mucho tiempo, y de mu
chas generaciones; fin que haya con que pro
bar, que fueen Negros, ni los Cananeos , m
degentes blá- los Sydonios, Herbeos, jebufeos, ése ni de
alierºos pues del Diluvio, y de la dipercion de Ba
¿" bel,
•-
ni hafa oy en dia; luego -de" etas
-
gen
tes
(3) Gºnf, fee. 10. ver6. 1 s .6, y 17.
HISTORIA NATURAL, 89
tes blancas, decendientes de Can, y de Ca
naham , fe originaron depues las gentes Ne
gras; y de etas, finalmente, los Indios tri
gueños de las Americas, como adelante ve
rèmos. (a) Pero para què es detenernos en
lo que no es la quetion? Ahora bufcamos la
raiz de eta mutacion de color ; para cuya
declaracion debemos fuponer , que fi los
hombres Negros falieron de padres blan
cos, tambien los blancos, y trigueños pu
dieron, y podrán originare de padres ne
OS.
s Fuera de eto, en eta quetion hemos de Cautela coa
mirar los colores, fin calificarlos, ni darles que fe ha de
tratar de los
entre si preferencia; porque eta ferà fiem colores. -

pre incierta, hija de la voluntad, y no de


la razon: al modo que cada qual prefiere el
lenguage materno, en que fe criô, al etran
gero, que no entiende , ó fe le hace du
ro , aunque le fepa : el amor natural
es ciego, e incapaz de voto defapasiona
do en negocio proprio. Por otra parte es
cierto , que la hermofura no confite folo
en el color blanco : de ete color hai caras No hai por
que depreciar
muy feas: y del color negro ; las huvo muy el color negre
hermofas; y en lo literal conta, que la Ef
pofa, que fe arrebatò la Corona, y los ca
iños del Rey, (b) fuè Negra, y muy hermo
a y aun el Mantuano, intruyendo a un Jo
ven mal informado en ete punto de apre
Part. I. Cl31,

(a) Part. 2. cap. 6.


(b) Nigra fum, fed formofa:: ideo dilexit mº
Rex. Ex Cantic. Salomon, cap. 1. . .
9o EL ORINOCO ILUSTRADO,
ciar colores, (a) le pufo à la vita , quan
tomas apreciamos las violetas , en contra
poficion de otras muchas flores blancas: de
modo, que en eta materia, el aprecio na
ce, no del color, ni de la cofa , ô perfo
na que le tiene, fino del afecto con que fe
mira: por lo qual dixo el adagio: -

Quifquis amat ranam, ranam putat e/º Dianam.


Sin que guarde confequencia el afecto hu
mano 3 pues aun las feñoras, que mas apre
cian fu blancura, engatan en ella lunares
negros por mucha gala : y el amor à los
ojos negros en las Provincias del Norte, ha
dexado à muchas Damas tuertas, (b) y à otras
ciegas, à fuerza de acres faumerios , que
para dicho fin han inventado. - -

Los hombres blancos han dado mayores


Cafamientos
muetras de dicha inclinacion, y amor al co
lo ordinarios
lor negro a y oy en dia, en Cartagena de
Indias, en Mompóx, y en otras partes fe
hallan Epañoles honrados cafados (por fu
eleccion libre), con Negras, muy contentos,y
concordes con fus mugeres:y al contrario vien
la Guayana una Mulata blanca cafada con un
Negro atezado, y en los Llanos de Santiago
de las Atalayas , una Mefiza blanca cafada
con otro Negro ; ete la defechô muchas
veces, diciendola, que reparafe bien en fu
denegrido rotro, que tal vez feria depues
Or 1

(c) Virgil. Georg. O formosº puer, nimium


me crede colori, alba ligura cadunt ; bacti
nia migra leguntur. - -

(b) Hernefe Ste/gmill,


HISTORIA NATURAL. 91
origen de digutos: la repueta de la Mef Cafo muy fin
tiza fuè irfe à fu cafa , y untarfe con el gular en la ma
teria.
zumo de jagua, tinte tan tenāz, qual nin
guna otro ; y pueta à vita del Negro, le
dixo: 7 a eftamos iguales , ni tienes e/cu/a para
no quererme: cafaronfe, y Dios les ha dado
una muy larga defcendencia. En fin el amor
es ciego; y el ciego , en punto de colores,
ni diftingue, ni tiene voto; y cafo que le
tuviera, es nulo. Mirèmos, pues, los colo
res con la indiferencia que yà dixe, y paf,
femos adelante , bufcando el origen de lo
negro. -

Nadie ha dudado, que los ardientes ra


yos del Sol tiznan, y ponen denegrido el co EISol muda el
lor : bien claro fe vè en los trabajadores del color.
campo de todas las Naciones ecufa con que
la yà nombrada Epofa de los Cantares dif
culpò lo denegrido de fu bello rotro : (a)
Decoloravit me Sol. Nieto es de admirar, quan
do aun en las frutas; y lo que mas es, en
los mimos arboles hallamos divero color
en la parte en que reciben el Sol de lleno,
de aquella adonde no alcanzan fus rayos;
pero ete influxo del Sol no bata para cau
far el color negro en los hombres. -

El calor de el
La razon es demotrable, y fe harâ ev Sol no es cau
dente al que con el Globo Terraqueo en una fa de el color
mano, y la Hitcria General en la otra, pueto de los Negros.
v. gr. à diez grados de la Linea Equinocial,
diere buelta à la Ephera, fin falir del dicho
- M2. cir
(a) Cantic. cap. 1. Nolite confiderare, quod
fº/ra Mim , quia decoloravit me Sol.
92. EL ORINOCO ILUSTRADO,
circulo paralelo, verà en fus terrenos, con
la luz de la Hitoria Geographica, gentes ne
gras, prietas, trigueñas, y blancas 3 fiendo afsi,
que todo el clima correlativo al dicho circulo,
en toda la tierra es uniforme, en quanto à la
eficacia del Sol, y modo de herir en todo
èl fus rayos : luego folo el calor, è influ
xos del Sol, no caufan el color negro de
que hablamos, aunque puedan difminuir, y
totar el color blanco de los hombres, como
yà dixe.
Bien sè, y no debo omitir aqui lo que
han notado yà los Hitoriadores Geographos;
y es , que quanto los Paifes de las Naciones
etàn mas cerca de la Linea Equinocial, tan
Obfervacion to mas prieto es el color de las dichas gen
acerca de los
colores en 8º tes y al contrario, quanto mas fe vàn acer
neral. cando las Provincias al Norte, và creciendo
la blancura de los habitadores de ellas; y
lo que mas es, (a) blanquèa en las aves la
pluma, en los lobos, ofos , y liebres el
pelo, y folo en aquellas Regiones fe halla
el mejor armiño: todo lo qual creo yo ve
rificado en los hombres naturales, y patri
cios de dichos clymas, defde fu primera po
blacion, hata oy, (por la razon, que da
rè al exponer mi fentencia ) y no en otros
advenidizos, ni en fus defcendientes, aun
depues de largas generaciones , y de mu
chos años , como fe evidencia en las Colo
nias
(a) Schefer. Diario de los Sabios. Enero 24 de 1667.
pag. 22. y Mr. fe di a/simifmo por tefliga. Bi
blioth, Pbylo/eph, tom. 2. pag 2.26, -
HISTORIA NATURAL. 93
nias Portuguefas, etablecidas entre los Ne Otra reflexion
mas importanº
gros de Africa, Cotas, e Islas de Asia ; en te para el cafos
las populofas Ciudades de Epañoles, fun
dadas yà cerca , yà no lexos de la Equino
cial , entre los Indios; y en fin , en las mu
chas Fatorias fundadas en Africa, y Afia por
los Francefes, Inglefes, (a) y Olandefes, en
todos los quales Sitios , Fortalezas , y Ciu
dades, hai , cafi dos figlos hà, Familias Eu
ropeas , que de generacion en generacion
profiguen heredando el color blanco de fus
padres, y progenitores : no obtante el Sol,
y calor ardiente de la Equinocial.
- Supueto todo lo dicho, para etrecharme A folas dos
à la mayor brevedad, pongó la mira unica Sentençias re
mente en dos Sentencias, fobre el color de duzgó la dife
los Negros efcoja el erudito la que mas le puta.
gutaffe. La primera (para que nos entenda º --- º

mos) llamarè Moderna : à la fegunda llama


el Autor de la Moderna , Comuni/ima , y apa
drinada de innumerables Hitorias , Libros,
Sumario de las
y Autores, à favor de la posibilidad de el tachas, que la
hecho , que defiende , y en què fe funda, Sentencia Mo
con cafos epecificos à fu intento; eto es, derna impone
à la Antigua,
de niños, que falieron negros, por tener la y Comunisi
madre fixa la imaginacion, al tiempo de el ma.
concepto, v.g. en la figura de un Etyope;
pero la degracia de eta Comuni/ima Senten
cia etä , en que los argumentos de los Phi
lofophos, que la protegen, etàn muy lexos
de fatisfacer al Autor de la primera, y dà
- - Or

(a) Hifor. Lo erato prefente di tulti, i En


del Mondo; per totan 3 maxime tom.3.4 y 5s
94 EL ORINOCO, ILUSTRADO,
por inciertos los fuceos que alega, y faltos
de prueba legitima ; porque folo fe prueban
con tetigos fingulares, v.g. cinquenta Auto
res, que refieren un mifmo hecho, que fe
fundan en la unica authoridad de la madre,
que fola declarô (porque ella fola lo fabe)
que al tiempo tal, y tal, tuvo fixa la imagi
nacion en el objeto negro, peludo, ö lanu
do, ô coa femejante declaracion, que es
fopechofa, y capàz de viciarfe, por impru
dencia, por interes, por adquirir nombre, y por
otros motivor; y asi folamente concede la
posibilidad de los tales efectos de la imagi
nativa, y niega el hecho. - -

Hagome cargo de todos etos reparos,


* Rumbo, por como muy bien hechos; y no obtante ellos,
el qual tiro à
vindicar la Sen me veo obligado à dexar eta Sentencia Mo
tencia Anti derna, y à feguir la antigua, y Comunisima;
gua, y Comu y por quanto los argumentos antiguos fe dàn
nisima. por ineficaces ; y de los cafos ¿
que fe alegan , fe dice , que no tienen la
certidumbre necefaría, procurarè dàr fuerza,
y eficacia à los argumentos, y alegar cafos
de hecho innegables, y epecificos, robora
dos con teftigos muchos, y abonados, que oy
viven , fin que la declaracion de las madres
fea necefaria ; y todo quedarà llano, fi
acierto à dâr folucion à los argu
mentos contrarios.
-
kxk

5.IV.
HISTORIA NATURAL. 95
S. IV.
CONTRAPOSICION DE LAS OPINIONES
Moderna, y Antigua, acerca del origen
del color Etyopico. ,

A Sentencia Moderna duda, y no decide;


pero tampoco asiente à la Sentencia
Antigua; y afirma, que la caufa verdadera, Concluion de
y unica del color de los Etyopes, es el in la Sentencia
Moderna.
fuxo del clyma, o Pais que habitan ; con la ad
vertencia , que eta voz influxo del clyma, no
es cofa defnuda, fino que fe debe mirar la altura
del Sol, y todas las demàs propriedades, y qua
lidades del tal País. Y añade: Que por influxo
del Pais , /e debe entender, que la caufa influ
yente es alguna co/a general a todo el Pais; y es
juntamente primitivo origen de las particularida
des, que fe experimentan en él, fin que el tal in
fuxo del Pais deba atribuirfe, ni a las aguas, ni
a los frutos, ni a otras qualefquiera produciones
de la tierra.
Ahora meditèmos el influxo del clyma, ¿
del Pais : la caufa influyente, que es una cofa ge
neral d todo el Pais, y que es primitivo origen de
las particularidades, que fe experimentan en el;
y depues de bien aquilatado todo , hallarè Reflexion fo
mos en limpio, que aquella verdadera, y uni bre la tal con
ca caufa del color de los Etyopes, folamente es cluion.
una co/a general a todo el Pais; y eta es la
eofa, que bufcamos, para faber por lo cla
ro , que cofa /ra fia; y asi eta cofa dexa la
. cal
96 EL ORINOCO ILUSTRADO,
cau/a, que fe bufca en el caos , en que fe
etaba antes. -

Refutafe a
Pero fea eta cofa lo que fe fuere, arguyo
concluion.
afsi : No obtante el influxo del clyma, ô Pais
de Eryopia no obtante el primitivo origen de
las particularidades del tal clyma : y no obf
taltC aquella co/a general a todo el Pais , ve
mós en él, y en Angola, y en Sierra-Leona,
gran cantidad de familias blancas , decen
dientes de aquellos ¿ Argonautas Por
tuguefes, que por epacio de dos figlos han
retenido, de generacion en generacion , fu
color blanco hata oy ; y al contrario en el
Peri, Paraguay, Quito, Caracas, Nueva E/pa
ña, y en todas las Islas de Barlovento , no
obtante la carencia de aquella cofa caracteri/-
eica, y general al Pais de los Negros : es conf.
tante, y es notorio , y ageno de toda dif
puta, que los decendientes de padres Ne
gros falen Negros (à excepcion de los que fe
cafan con Indias, ô con Mefeizas, y à excep
cion de los partos irregulares, de que habla
rèmos depues ) Luego aquella cofa , aquel
influxo del clyma, y aquel primitivo origen,
no es la verdadera , y unica caufa del color de
los Etyopes; y de ferlo, todas las gentes de
aquel clyma fueran Negras; y los hijos de
ellos, nacidos lexos del tal clyma, perdieran
fu color; lo qual no es asi.
Y asi pao yà à etablecer mi concluion
à favor de la Sentencia Antigua, y Comunifi
nº : Omitidas las pruebas antiguas, no por
infuficientes, fino porque à la verdad, ni
* - \ las
HISTORIA NATURAL, 97
las necesito todas , ni ete breve apunte las
puede abarcar ; y en atencion à que la expe
riencia es madre de la mejor, y mas cierta
Philofophia, de un folo cafo de hecho, cier
to, y notorio, deducirè la razon de dudar, Exes, en que
darè mi parecer, le roborarè con razones Phi feScntenClaz
funda mi
lofoficas, (defatando de pafo Hos argumentos
contrarios) y concluiré, confirmando la opi-.
nion, con otro cafo de hecho, cierto, y no
torio; y ambos de tal prerogativa, que con
fer partos irregulares, tienen toda la certi
dumbre necefaria, fin recurrir al voto decla
ratorio de las madres, que dieron à luz los
tales hijos. El hecho primero es como fe
figue.
En Cartagena de Indias, en la Hacienda
de Majates, una Negra cafada con un Negro,
ambos Efclavos de dicha Hacienda, hata el Quatro partos.
año de 1738. llevaba yà de fiete à ocho par muy notables
tos, pariendo interpoladamente, yà negros,
yà blancos, de una blancura algo fatidiofa,
por fer excesiva, de pelo afortijado, y tan
amarillo como el mimo azafrân. Quatro fon
los que ha parido de ete color, y los otros
fon tan negros como fus padres. No quife
preguntar a la Negra, por no fer aquine
cefaria fu declaracion. El hecho es notorio
ä toda la Ciudad de Cartagena, y à toda la
comarca, y mas adelante, porque el feñor.
Marquès de Villahermofa , al bolver de fu
Govierno de Cartagena, traxo al mayor de
los dichos Negros blancos à eta Corte ; y
el feñor Prefidente de Quito a y ahora de
Parte N Paº
98 EL ORINOCO ILUSTRADO,
Panami, Don Dionyfio de Alcedo y Herrera,
traxo la hermana para criada de la feñora
Prefidenta Doña Maria Bejarano; y asi e
tos, como los otros dos hermanos , fon co
nocidos en dicha Ciudad , y fu contorno,
fin que caufe yà harmonia; porque de tiem
po antiguo conta de femejantes partos, y
actualmente , fuera de etos quatro herma
nos, hai en aquel Pais otros Negros Albinos,
que ete es el nombre, que les han impue
to. Fuera de eto, Negros de Angola, que
yo examinè fobre ello en Cartagena, me af
feguraron, que allà en fu Patria nacen tambien
algunos de dichos Albinos, fin que caufe no
vedad à los Negros. - - -

De ete hecho, y hechos infiero eta


confequencia ; luego depues de la diper
fion de las gentes, pudieron nacer de padres
blancos hijos negros, y cafados etos entre
si, ir poblando los Paifes, que hata oy po
feen, y llenarlos de Negros à fuerza de tiem
po, como ha fucedido en otras gentes , y,
Provincias.
No niega la Sentencia Moderna eta con
fequencia : antes bien la tiene por posible;
pero añade : , , Que ete es un posible de
Repueta de , muy extraordinaria contingencia, tal , que
la Sentencia
Moderna. , en rarisimo cafo fe reduce à acto,
, quando para la multitud de millones de
, Ñegros, fe requiere una continuada multi
, tud de generaciones de ellos , fuficientes
3, à poblar tan vatos Paifes, como ocupan.
Ete es un reparo, que mas merece el
- - - - - mOm
HISTORIA NATURAL. 99.
nombre de efcrupulo , que el de rèplica;
Infancia fucr.
y poniendo la confideracion en Adan, y Eva, te contra la
en Noe, y fu corta familia , es igual, y repueta.
aun mayor la dificultad, repecto de la pri
mera, y fegunda poblacion de todo un mun
do, como de folos aquellos dos fe origina
ron tantos millones de hombres , y muge
res, quantos perecieron en el Diluvio univer
fal. Es posible, que de Sem-Cham, y japhet
fe han originado todas las Naciones, que oy
pueblan la faz de la tierra? Si , porque ete Confirmae la -
no es negocio de tres, ni de quatro figlos, eípecies
fino de muchos millares de años, y de gene
I dC1OnCS, -

De modo, que como primero de Adán,


y Eva , y depues de folas tres Familias, po
co à poco creció el gentio, y pobló la fāz
de la tierra: asi de pocas familias Negras
(y aun de fola una familia pudo ) refulta
ron los millones de Negros , que pueblan
fus Paifes ; color, que fue muy del cafo para
la hermofa variedad del Univero, aunque
en si parezca feo, como lo notó San Agu
tin: (a) fuera de que asi como la admira
ble variedad de Lenguas (b) aprefuró la dif,
perion de los hombres, que yà ellos tenian
premeditada, y la poblacion del Mundo, co
mo depues verèmos : (c) asi tambien la
- N2. V3l- º

(a)Qui totum in/picere non potet;tanquam defor.


mitate partis ofenditur, lib, 1 6.de Civit. Dei, cap.8.
- (b) Genef, cap. 11. Celebremus momen norum.
antequam dividamur, Óc. -
(c) Cap. 4. de la 2. partes
moo EL ORINOCO ILUSTRADO.
s Roborae mas variedad de los colores concurrió depues
à la mayor feparacion de unos, y otros en
tre si; y fi oy los Albinos referidos fe fepara
fen, y cafaffen entre si en Region fofa pa
ra ellos, no hai duda, que con el tiempo
creciera fu Gremio, como crecieron las Fa
milias de Adan, y de Noe.
Digo , hablando de los colores de las
Pongo micó gentes en comun : Que las madres impri
cluion, que es
la Sentencia men en el feto el color a que tienen mas pro
Antigua. penfon, y el que por el tal afecto tienen mas
impre/o en la imaginativa y veis aqui, que
como la variedad de Lenguas fuè caufa im
puliva para la feparacion de las gentes, que
abandonaron la fabrica de la Torre de Babels
asi tambien, depues de pobladas algunas
Regiones, la variedad de los colores fue fe
gunda caufa impuliva para la mayor diper
fion , y poblacion de otras Regiones, que
aún etaban defiertas , fin que para eto fe
requiera un numero grande de progenitores
Negros, fino una grande cantidad de figlos
para ir naturalmente creciendo, y multipli
candofe las Familias. Y asi como cada Na
cion ama fu lenguage materno, mas que al
º,
etraño, y foratero: asi cada Nacion ama,
y aprecia mas fu color nativo, (fea el que fe
fuere ) que el color ageno; à excepcion de
ciertos exceos exorbitantes, que extrahen
al amante del modo , y terminos ordina
rios, como el que fe enamoró de una ef
satua de jape, (a) y otros, que fe pren
e - da- .
(*) ºtº, señeri en el chrºiano Intruido. -
HISTORIA NATURAL. 1or
daron de objetos mas depreciables , que
ete. (a)
Pruebo la concluion propueta con un
noble penfamiento del Gran Padre de la Igle
fia San Agutin ; (b) dice, pues : Que afi co
mo de los cuerpos pa/an las imagenes al e/piritu, Pruebafe yà la
concluion.
afi fe podrán embiar, e imprimir en el feto. Que
es decir, que asi como no hai proporcion
entre el objeto corporeo º v. gr. negro, que
mira la muger, ni con la epecie imprea
en la fantasia, ni con la inteleccion epiri
tual que refulta: asi eta epecie imprea,
ni la inteleccion , y voliciones, que de ella,
y por ella produce el alma, no tienen pro
porcion alguna con el feto: con que fi no
obtante la notable improporcion, que me
dia entre el objeto, y la potencia, eta, me
diante las organizaciones proporcionadas,
atrahe, è imprime en fu fantasia la imagen
del objeto negro, y toma entera noticia de
èl afsi tambien podrà embiar , e imprimir
en el feto, mediante el influxo, y commo
cion que caufan, yà la parte apetitiva ( ó
yà la averiva) el color , y figura à que fe
inclina 3 (ó à que tiene notable averion ) y
eto, fin que ni la phyfica , ni la animatica
fe puedan querellar.
Eto mimo dice, con otros terminos,
el

(a) De befialitate intellige: maximum dedecus.


generis humani.
(b), Apud Ven. P. Eufebio, tom. 3. lib. Ia
epit. 8.
ron. EL ORINOCO ILUSTRADO,
el Angelico Doctor Santo Thomàs (a) en el
mifmo Artículo, que cita à fu favor la Sen
tencia Moderna, fus palabras fon etas : , Por
,, lo que mira à la alteracion , yà del calor,
,, yà del frio, y otras commociones , que
, , ā etas fon anexas , porque fe originan,
,, y nacen de la imaginacion , todas figuen
,, el movimiento de las pasiones, al pafo
,, mifmo con que etas agitan el corazon; y
, de aqui es, que por la commocion de
, los epiritus fe altera todo el cuerpo;
,, pero las otras dipoficiones, que no tie
,, nen orden, ô dependencia natural de la
, imaginacion , eta no las immuta, por mas
, fuerte que fea la imaginativa, y afsi no
,, puede immutar la figura de la mano, ii
, del pie.
Y notefe, que el Santo Doctor, ni nom
bra, ni excluye al color. Eto, que altamen
te epecularon San Agutin, Santo Thomàs,
y otros Santos, y Doctores, que luego ale
Aclarafe mas
garè, voy à individuar, infinuando la me
la prueba. canica natural, con que la fantasia commueve
- las
(a) 3. part. q. 1 3. art. 3. ad3. Quantum ad
alterationem, que eft fecundum calorem, 6 fri
gus, ó alia confequentia; eo quod ex imaginatio
ne confequenter mate funt, con/equi anima pa/-
/ones, fecundum quas movetur cor 3 ó Jie per
commotionem /pirituum totum corpus alteratur. Alie
veró di/po/tiones, que noº habent naturalem or
dinem ad imaginationem nºn tranfinutantur ab ,
imaginatione, quantum que fit furtis: pata , figu
ra manus , vel pedis, vel aliquid /imile.
HISTORIA NATURAL. 1 o3
las facultades, por medio de las quales im
prime en el feto la idea, ö el color, que
en si tiene impreo; y es el cafo, que ocu
pada, y embebida el alma de la madre con
aquella yehemente imaginacion, fe inclina,
y aun fe dexa llevar fuavemente àcia el
color, de que età impresionada la fanta
sia. A eta parte apetitiva figue luego la ju
dicativa, calificando por buena la propen
fion al tal objeto. De aqui cria mas vigor la
apreheniva, è impelida de las dos afecciones
dichas, aviva, y pone en accion los humo
res, y las facultades de los epiritus anima
les , que concurren à delinear en la prole,
ò feto el color de aquel exemplar, que re
tiene la imaginativa de la madre.
Con mas brevedad , y mayor claridad
dixo eto mimo San Iidoro (lib. 11. Ety
molog. (a) dice: , , Que el alma es de tal con
», dicion, o actividad, quando fe halla conf
s, tituida en la accion propagativa , ö gene
,, racion, que atrae para si las formas, ô fi
», guras 3 ó imagenes que viô, y las imprime
», en el feto opinion, que figue, y defien
de el Totado, con gravisimo peo de eru
dicion, (b) y el Padre Delrio (c) con otros
Doctores. Fuera de que conta en el Sagrado
Texto, el experimento del Patriarca Jacob,
-
C
(a) Apud Toffatum in cap. 3 o. Gen.
(b) Anima buju/modi conditionis efº, quod in
extremº fervore libidinis pofita, formas vifas atra
bat, ó faetui imprimimit, dre. -

(c) Delrio lib. 1: Pi/auf Magic. cap.3. que/?.2.


1 o4 EL ORINOCO ILUSTRADO,
repetido hata diez veces, por fus mimas
manos, para variar el color de las crias, al
palo que la codicia de Labàn le variaba la
paga : (a) de modo , que puetas las varas,
parte con corteza, y parte fin ella, en las
pilas donde bebian las ovejas, veian fu ima
gen de color vario al tiempo de concebir las
crias, que depues falian de color varios
blanco, y negro. -

Quando Labàn decia à Jacob , que las


crías, que falieffen negras, ferian fuyas, po
nia varas fin defcortezar en el fondo de las
pilas donde bebian, y viendo las ovejas fu
imagen negra, las crias nacian negras; y
quan do ponia varas totalmente defcorteza
das, entonces nacian blancas ; con lo qual
queda evidenciada la fuerza de la imaginati
va en las madres para imprimir color, y tam
bien varios colores en la prole concebida.
Pero, à la verdad, no traygo ete argu
mento para probar mi concluion, fino para
devanecer los efugios, con que la opinion
Moderna procura evadir fu fuerza. - -

Dice lo primero , que dicha variedad de


colores en dichas crias , no fuè obra pura
mente natural, fino que intervino un Angel,
como el mimo Jacob afirma, cap.31. ver/11:
por lo qual ete exemplar no es del cafo, por
fer efecto milagrofo, y no natural, qual fe
requiere. Efta repueta roboran con la au
toridad del Chryfotomo, de San Ifidoro, y
- aña
(a) Gene/ cap. 3 r. ver/7.::: y verf. 2 1. Imad
mºtº quoque mercedem mean decem visibus,
HISTORIA NATURAL. ro 5 -

añaden la de San Ifidoro ; pero no fé cómo,


porque el parecer de ete gloriofo Doctor,
dexè poco ha exprefado à favor de la Sen
tencia Antigua, y trasladadas fus palabras al
ie de la letra ; y vengo en que algunos San
tos Padres llevaron eta Sentencia.
Mas tambien es cierto, que la contraria
fe halla patrocinada por el Doctor Maximo
San Geronymo, (a) por el Sol de la Iglefia
San Agutin, (b) por San Ifidoro en el lugar
yà citado, por el Abulenfe con otros Docto
res, y por el Padre Delrio, y otros de co
pioa erudicion ; pero batarà poner aqui lo
que dice el Abulenfe, (c) y es : , Que el
,, efecto, en la dicha variedad de colores, fuè
», natural, porque fu caufa eficiente no ex
», cedió los terminos de la naturaleza: lo uni
», co epecial que huvo fue, que Jacob no
», tenia antes noticia de dicha Arte, ö mani
, obra, la que le reveló el Angel eto es
s, decir, que la fuerza de la imaginativa la
, , defcubrió el Angel; y que llegado el cafo,
,, la imaginativa obró naturalmente, fegun
, fu actividad. -

Dice la Sentencia Moderna- lo fegundo,


que no fe puede negar, que las pasiones de
la madre, excitadas con violencia, pueden
Part. I. O al
(a) Loco fupra citato in Hebr.
(b) De Civit. Dei, lib. 18. cap. 5.
(c) In cap. 3o. Genef. Fuit facium naturali
ter, quia caufa ad hoc /ufficienter efficiendum in
ip/a natura efº: fed ars ifa non fuit cognita na:
turalitir djacob , fed Angelus docuit eum , &c.
N
- , N,

1o6 EL QRINOCO ILUSTRADO,


alterar, y à veces alteran el feto confidera- .
blemente, hafta ocaionarle la muerte, por
los humores excitados, que vician el licor,
ô fucco, de que el feto fe futenta.
- Y es por cierto grande maravilla , vèr
- como fe concede lo mas , y al mimo tiem
po fe niega lo que es menos. Si la imagi
nativa impresionada de un futo, de una
pefadumbre, (y aun fin tanto impulfo ) fi
folo con fixarfe en el defeo de una fruta,
ò de una vagatela leve , aquel antojo fixo
en la imaginativa de la madre, fino fe ha
lla à tiempo lo que defea, de tal modo mue
ve los humores, y facultades internas de la
- madre , que quita la vida de la criatura,
defvarata, y detruye aquel todo futancial,
- como lo confiela la Sentencia Moderna : ( ni
- puede negarlo, por fer cafos de hecho fren
quentes, y notorios) cómo dicha Sentencia
puede negar, el que la fuerza excitante de la
- phantasia imprima el color à que fe incli
na, y propende la apetitiva , que folo es un
- accidente?
Bien sè, que à eta rèplica reponden,
- que la imaginativa de la madre concurre (ā
- fu modo ) en todo aquello, que en el feto
dice orden , y tiene connexion con la ma
- dre, y que el color no tiene la tal conne
xion , ni dependencia. Yo quifiera , que
aqui me añadieran la razones, y caufa de
eta independencia , porque eto es lo que
- bufcamos. Dènnos à entender, còmo depei
diendo todo el feto de la natural operacion
* , - - de
J-

HISTORIA NATURAL. 1 o7
de la madre , folo el color del mifmo feto fe
exime de eta dependencia? -

Tal vez diràn , (y no falta quien lo a fir


ma) que la imaginativa de la madre no pue
de executar en el feto aquella operacion, que
no puede en la mifma madre; y como por
mas viva que fea la imaginativa materna (aun
que llegue à fer mania) no puede mudar
el color de la madre , tampoco puede in
fluir en el color del feto : la confequencía
que fe feguia no es asi , fino eta otras
luego no puede mudar el color del feto. Es cier
to, que no puede mudar el color, que una
vez le diò ; pero puede influir, al tiempo
de la formacion, en el tal color, e impri
mirfelo al feto. ;

Fuera de eto , las facultades phyficas


de la madre tienen muy diverfo fin , e in
fluxo natural en orden à la mifma madre,
del que tienen para con el feto atienden,
è todo lo necefario para la confer
vacion de aquella, como que es yà un to
do completo , y perfecto ; (in facio e/ )
pero no asi en orden al feto , en cuya
formacion , y organizacion età ocupada, y
fólicita la matriz , y todas las facultades
naturales de la madre, como que tienen (di
gamoslo asi ) la maffa entre las manos. (in
ip/o fieri ) Mas: la materia del feto es tier
na, delicada , y muy dipueta à recibir
las impresiones, que en ella quifiere deli
near la fantasia de la madre; v. gr. ete, ô
aquel color à que fe inclina : circuntancias,
- O 2. que
ro8 EL ORINOCo ILUSTRADo,
que totalmente no fe hallan en la madre,
repecto de si mifma : por lo qual no fe
puede admitir aquella propoficion, poco hà
propueta à favor de la Sentencia Moderna;
es à faber, que la imaginativa de la madre no
puede executar en el feto aquella operacion , que
no puede executar en la mi/ma madre: antes bien
conta lo contrario, quando el epanto, pe
far, ò el futo de la madre caufan la muer
te, y aborto de la prole, fin que la mima
madre muera.
En fin, el ultimo efugio de que fe va
len para evadir la fuerza del experimento
mencionado, que usó Jacob con las ovejas
de Labàn, (a) es decir, que hay mucha def
proporcion entre la imaginativa de las ove
jas tocas , hija de una alma tan material,
como ellas mimas , que facilmente puede
impresionarfe de tal, ö tal color, y man
tenerfe la imaginativa fixa en él, fin que otras
epecies facilmente la borren : lo qual, ni
fehalla , ni cabe en la viva mutabilidad
de la imaginativa de las mugeres, ni en aque
Ila variedad tumultuofa de epecies, que les
ocurren , atropellandofe unas à otras , fin
hacer e , ni dexar huella.
Singularisimo rumbo, y modo de philo
fofar es ete Solo con aplicar los mimos
terminos à la nobleza, y excelencia, que
- ref
, (a) Gene/ cap. 3o. v.39. Facumque efé, ue
in ip/o calore coitus oves intuerentur virgas, ó"
parerent maculo/a, eó varia, él divero calore
son/perfa. - -
HISTORIA NATURAL. Io9
replandece en el alma racional , fuperior
à la de los animales perfectos, fe eviden
cia lo contrario, en eta forma : La imagi
nativa, en las mugeres, es verdaderamente
mas robuta, mas activa, y eficàz, que la
de las ovejas, por fer de alma de fuperior
gerarquia, y epíritual , por formarfe en
phantasia mas habil, depejada , y por los
condutos organizados con mas perfecta pro
porcion , por los quales corren las epecies
de los objetos defecadas, futiles, y mas ap
tas para imprimir la imagen del objeto; y
fin que unas epecies atropellen , ni impe
lan à otras la alma de toda la valentia à los
epiritus, que concurren à la recepcion, y
retencion de las epecies, que embia el obs
jeto à la imaginativa, para que eta, en li
nea de caufa exemplar, impelida de la par
te apetitiva , traslade al feto aquel color,
que imprimió en si mima por lo qual fe
vè, que el acertado modo de inferir es ete:
Si la fuerza de una imaginativa toca, y de
unas facultades tales como ella, trasladó los
colores, que concebía à los tiermos corde
ríllos , con mayores ventajas los trasladarà
al feto la vivisíma , y eficàz imaginativa
de la muger, como fe evidencia con el cafo
de hecho, con que ofreci concluir eta cor
ta difertacion, y es como fe figue, fin qui
tar, ni añadir un àpice de lo que vi, obfer
yè , y reflexionè. -

Año 1738. etando à mi cargo el Cole


gio de la Compañia de Jeus, que la Provincia
- del
1 o El ORINOCO ILUSTRADO,
del nuevo Reyno de Granada tiene en Car
tagena de Indias, fali à una Enfermeria, folo
pared de por medio feparada de dicho Co
legio, à vifitar à los firvientes enfermos, que
fe traen de la hacienda para recobrar la fa
lud , hallè, entre otros, una Negra cafada,
y al conteto de fu enfermedad añadiô, que
no configuió la mejoria, que le havia pro
noticado el Medico en la refulta de fu par
to, Con efta noticia , quife vèr la criatura,
por fi acafo etaba enferma levantò la Ne
gra, la mantilla, y vi ( mas no sè fi vi , haf.
ta que fali de la fupenfion con que me em
bargô la novedad ) vi en fin una criatura,
qual creo , que jamàs han vito los figlos.
Doy las feñas de ellas, para no incurrir en
la nota de ponderativo: mas temo, que no
configa la pluma, lo que no pudieron con
cabāl perfeccion los mejores pinceles empeña
dos , ā intancias de muchos curiofos , que
folícitaron la copia de original tan peregri
º,
CZal.
y fingularisimo juguete de la natura
-

Toda la niña (que tendria como unos


feis mefes, y oy ha entrado yà en los cin
co años de fu edad ) defede la coronilla de
la cabeza, hafta los pies, età japeada de --

blanco, y negro, con tan arreglada propor


cion en la varia mixtura de entrambos co
lores, como fi el arte huviera governado el
compàs para la fimetria, y el pincel para
el dibuxo, y colorido. - -

. La mayor parte de la cabeza pobladº


- - pelo
HISTORIA NATURAL.
pelo negro, y afortijado , fe vè adornada
con una pyramide de pelo crepo, tan blan
co como la mifma nieve: la cupide pyra
midal remata en la mifma coronilla, de don
de baxa enfanchando fus dos lineas colate
rales, hafta la mitad de una, y otra ceja; con
tanta puntualidad en la divifion de los colo
res, que las dos medias cejas, que firven de
bazas à los dos angulos de la pyramide, fon
de pelo blanco, y afortijado; y las otras
dos partes, que miran àcia las orejas, fom
de pelo negro , y crepo; y para mayor
realce de aquel campo blanco; que la py
ramide forma en medio de la frente, le pu
fo naturaleza un lunar aegro , y proporcio
nado , que fobrefále notablemente, y le dà.
mucha hermofura. . . . . . . . . . .
- Lo retante del rotro es de un negro cla
ro, falpicado con algunos lunares mas ate
zados; pero lo que fobre lo apacible , ri
fueño, y bien proporcionado del rotro , y
vivacidad de fus ojos, dà el mayor ayre à
fu hermofura, es otra pyramide blanca, que
etrivando en la parte inferior del cuello,
fube con proporcion 3 y depues de ocupar
la mediania de la barba , r mata fucupide
al pie de labio inferior , entre una fombra
muy futil. - o , , , ,
Las manos, hata mas arriba de las mu
ñecas, y defde los pies, hafta la mitad de
las piernas , (como finaturaleza le huviera
pueto guantes, y calzado botines de color
entre negro, claro , y ceniciento) ncia
----- 3
I I 2. EL ORINOCO ILUSTRADO,
la admiracion de todos ; y en epecial, por
etàr aquellas extremidades tachonadas con
grande numero de lunares , de un fondo tan
negro, como el azavache.
Defde el circuito del arranque de la gar
ganta, fe etiende una como eclavína total
mente negra fobre pecho, y hombros , que
remata formando tres puntas, dos en los la
gartos de los brazos, y la otra mayor fobre
la tabla del pecho : la epalda es de aquel
negro claro, y manchado, uniforme con el
, que tiene en los pies, y las manos. y

Y en fin , lo mas fingular es lo retante


del cuerpo, varia, y peregrinamente japea
do de blanco, y negro, con notable corre
pondencia en la mima variedad , en la qual
fobrefalen dos manchas negras, que ocupan
entrambas rodillas de la criatura. Encarguè.
mucho à la Negra, que recatafe la criatura
de la curioidad, y la reguardae, porque
hai ojos tan malignos (le dixe ) que le pue
den caufar algun daño notable , como à la
verdad fucedió algunos dias depues.
Bolvi repetidas veces, con otros Padres
de aquel Colegio, à contemplar , y admi
rar eta maravilla: à pocos dias empezó el
concuro de la principal Nobleza de la Ciu
dad , y de los Galeonitas, recien llegados al
Puerto; todos fe bolvian atonitos, y alaban
do al Criador, que fiendo fiempre admirable
en fus obras, fuele tambien jugar en la tier
ra con las hechuras de fus poderofas manos.
Impacientes las feñoras mas principales, no
.." veian
-

HISTORIA NATURAL. 1I;


velan la hora de que convaleciee la Ne
gra, para que llevaffe à fus etrados aquel
peregrino fruto de fu vientre llegó en fin
el tiempo defeado , en que quedaron bien
fatisfechas , hallando que admirar muche
mas de lo que havian penfado, explicando
fu guto con largas dàdivas , afsi para la ma
dre, como para la hija : no fabian dexar à
eta de entre fus brazos fin adornarla de zar
cillos, fartas de perlas, manilas preciofas,
y otras alhajas, proprias de fu aprecio, y de
fu, guto. Los que con ania, y con fobra
das intancias, querian comprarla, fin repa
rar en coto , fueron muchos ; y palando
los defeos à fer yà empeños , ā nadie fe
diò guto, por no defayrar à los otros, y
por no ocafionar pena à los pobres padres
de la niña, la que, como apuntè, fuè heri
da de no sè què malos ojos , , y amaneciè
trite , demejarada , y con afomos de ca
lentura ; por lo qual, logrando el filencio
de la noche, la remiti con fu madre à la
Hacienda donde havia nacido : si bien fu
copia corriò por todo el Nuevo Reyno, y
Provincia de Caracas; y aun me afeguraron,
ue los Cônfules de la Fatoria Inglefa havian
embiado à Londres una copia muy indivi
dual de ella.
Dede el principio de eta novedad fe
excitò entre los curiofos la controveria del
origen de los colores, y apenas fe trataba
de otro aumpto : (como fucede en todas
partes) cada qual difcurria; fegun la opinion
Pºrf I. B -
14 EL ORINOCO ILUSTRADO,
à que fe inclinaba : y entonces fuè quando
yo tuve, finalmente (para mi) por indubi
table la concluion, que aqui he propueto
de la eficacia natural de la imaginativa ; y es
el cafo, que en uno de aquellos dias, en
que yà la Negra iba convaleciendo, tomè
la criatura en mis brazos , para obfervar
mas , y mas la variedad dicha de fus colo
res; y reparè, que al mimo tiempo faltô
à las faldas de la Negra una perrilla de co
lor blanco, y negro empecé à cotejar en
general aquellas pintas con las de la cria
tura, y hallando notable correpondencia de
unas con otras, las fui cotejando, parte por
parte , unas con otras 3 y en fin, hallè una
total uniformidad entre unas , y otras , no
folo en la forma, figura, y color, fino en
lo refpectivo al lugar en que etaban colo
cados los colores. Y aqui advierto, que no
quife preguntar à la Negra, fi havia penfa
do, ô no? Ni para el dictamen, que yo ha
yia yà formado, era necefaria tal pregun
ta ; folamente averigue, quanto tiempo ha
via, que tenia aquella perrilla ? A que ref
pondió: Que ella la havia criado defde que la
quitaron de fu madre para dar fela. Preguntèla,
fi la perra iba al campo con fu marido ? No,
Padre (dixo ) efta es fiempre mi compañera ; y
asi crei, y creo , que la continua vita, el
afecto con que la miraba , y los muchos ra
tos, que jugaba con ella, fue caufa fuficien
te para dibuxar toda aquella variedad de co
lores de la perrilla en fu fantasia, e im
pri
... HISTORIA NATURA..- Tr; z

primirlos depues en la configuracion -natu


ral de fu hija en la matriz. Ete penfamien
to comunicuè à folos dos fugetos del dicho
Colegio de Cartagena, y ambos hicieron el
mifmo calculo, y cotejo de colores, y man
chas de la perra, y de la niña, y la total
correpondencia , y uniformidad. Los con
venció totalmente, y obligô à creer execu
tada alli la fuerza de la imaginacion en las
madres.
No haí aqui que añadir coa alguna pas
ra la certidumbre, feguridad, y notoriedad
del hecho referido, del qual hai actualmen
te en eta Corte tetigos de mayor excepcion,
asi Eclefiaticos , como Seculares , y en la
Ciudad de Cadiz viven oy muchas perfonas
de diftíncion, que fontetigos abonados.
Y porque ete bata, no añado otro pars
to de nuetro tiempo, digno de faberfe, no
por fer raro , ni inaudito , fino por fer mo
derno. Hallarâle el curiofo en el Tomo ul
timo de las Obras del Rmo. P. M. Feyjoô, que
es el primero de fus Cartas Eruditas, Carta 4.
pag. 73- \ -

Bolvamos yà la proa à nuetro Rio Orino


co, cuyos Indios nos eperan, para darnos
feñas de fus propriedades, è inclinaciones
naturales: nuevo golfo, en donde apenas
la mayor curloidad hallarà
fondo.

)S - )(23){ }S(
P2 5.V.
/

11é EL ORINOCó ILUSTRADo,


S. V.

DescRIPCION GENUINA DE Los INDRos


en general, y de fus genior.

DL Indio en general (hablo de los que


E habitan las felvas, y de los que em
piezan à dometicare) es ciertamente hombre;
pero fu falta de cultivo le ha desfigurado tan
to lo racional, que en el fentido moral me
atrevo à decir: ,, Que el Indio barbaro, y fil
, vetre, es un mon/truo nunca vito, que tiene
, cabeza de ignorancia, corazon de ingratitud,
s, pecho de incontancia, epaldas de pereza,
y, pies de miedo, fu vientre para beber , y
, fu inclinacion à embriagarfe: fon dos abyf
s, mos fin fin. Toda eta tofquedad fe ha de
ir devatando à fuerza de tiempo, pacien
cia, y doctrina ; y al modo que un perito
Simi muy Etatuario , entre la mima dificultad , y du
proprio. reza de un peñafco, defcubre idealmente las
perfecciones, que tendrà la hermofa etatua,
que pretende formar : no de otra manera,
entre la montruoidad de tan fieras coftum
bres, como he dicho en los Indios filve
tres fe defcubren las preciofas margaritas
de aquellas almas , que à tan caro precio
compró nuetro Redemptor, y fe animan los
Misioneros, con epecial favor de Dios, à
cooperar à la falud eterna de ellas ; y al ver
logrados fus afanes, no folo en los parvulos,
que recien bautizados vuelan à la Gloria, fino
- - - tam
HISTORIA NATURAL. 1 17
tambien en los adultos, que fe vàn mejorando
infeniblemente , como buenos Mercaderes
Evangelicos, tanto mas fe animan, quanto
mas crece la ganancia epíritual de aquellas
obres almas : la diferencia grande etä , en
que el dietro Etatuario, depues que diò la
ultima mano , y lutre al duro marmol, yà
no tiene mas que hacer ; pero no afsi el Mi
nitro Evangelico, fiempre ha de lidiar con
Ignorácía, in
la ignorancia, ingratitud, inconffancia, pereza, contancia, e
miedo , y borrachera de fu Grey ; y aunque en ingratitud de
la juventud, que fe và criando con efmero, los Indios
correponde el fruto al cultivo en gran par
te: no afsi ( ni es moralmente posible que
fea ) en los adultos , criados , y envejecidos
en una mera barbaridad : toda fu cíencia, y
toda fu prudencia ha meneffer el Operario
entre ellos, para no perderlo todo, con la anfia
de ganarlo todo ; y es el cafo, que fu ruda ig
norancia les hace proceder (aunque viejos y
con las modales proprias de niños, y con tan
leve motivo, como un niño fe huye de la
Efcuela, fe huye un Cacique con todos fus
yafallos de un Pueblo, y queda folo el Mi
fionero: tal es fu inconffancia ! No valen los
beneficios pafados, no favores prefentes: fa
len con la fuya, fe efconden en los bofques,
y, es precifo renovar todo el trabajo paa
do, y añadir mucho mas , para recogerlos
fegunda vez, tercera, y quarta, como fu
cede con frequencia : tal como efta es fu
ingratitud Y qué dirè de fu pereza nativa,
hija de la fuma sºcioidad s con que viven
*- -
18 EL ORINOCO ILUSTRADO,
allà en fus boques ? Todo el cultivo del
Pereza de los campo, y tareas de la cafa , recarga fobre
Indios.
fus pobres mugeres : en flechando el mari
do dos , ô tres peces, ô algun animal del
monte, ya cumplió con fus obligaciones; y
depues de beber chicha ( es fu cerbeza ) haf
ta no poder mas, duerme à todo fu guto. <
Para la Europa eta es novedad, que cau
farà harmonia : mas no asi en la America
Meridional, en donde otras Naciones, epe
cialmente en Chile, figuen ete entable tan
irregular.
Lo que à mi me caufa admiracion , es,
que en la Isla HERMOSA, ö FORMOSA, po
co diftante del Imperio de la China, y fu
jeta à fu Govierno, en el qual las gentes
fon fumamente laboriofas, y economicas,
con todo, aquellos Chínos Isleños, entrega
dos al ocio, y al divertimiento de la caza,
han recargado fobre las pobres mugeres to
das las tareas, que trae configo el cultivo
de fus campos, y heredades : (a) ellas ca
van , aran, fiembran, y en fin , hacen todo lo
que debian hacer los varones, fi no fueran
afeminados. . . . -

Y bolviendo à nuetros Indios , digo,


que cueta mucho tiempo , y fe requiere
mucha indutria para irlos inclinando à la
labor de aquello mimo, que ellos han me
neter; y quando fe halla de nuevo alguna
Nacion algo dada al cultivo de los campos,
(a) Hor. de Mr. Salmón, tom. 1 de la China,
fºº. 11, pag. mihi 240.
HISTORIA NATURAL. 1 I9
como lo es la Saliva, y la Achagua ) fe re
puta por una gran fortuna, y fe da ya aque
lla gente por nuetra ; y la razon es, por
que en quanto han fembrado, y entablado
yà fu labor, tal qual le cobran amor, fe etän
quietos, y haitiempo para doctrinarlos.
Su miedo, fin què, ni para què, es la raiz Su miedo, fin
de fu incontancia, y de todas las congojas que, ni para
de los Operarios: mas delicados fon, que que.
mn vidrio, fi le dà la aprehenfion, de que
el Padre le miró con atencion, fi oyó algu
na palabrita menos dulce, &c., feguramente
fe huye, y à lo menos fe lleva tràs si to
da fu familia. Ete miedo, y temor, tan pro
prio de los Indios, es la caufa de que fean
tan maliciofos, en todo fopechan de que hai
daño, ö engaño, y por effo rehufan muchos
decir la verdad, y tienen epecialisima habi
lidad para mentir : tan feriamente, y con
tales circunftancias adornan fus mentiras, que
parecen verdad. No creo , que haya gentes Su fecreto pa
en el mundo, que asi guarden fu fecreto: ra lo malo.
ha fucedido etär dos , ö tres mefes convo
cado, unido, y prompto todo un Pueblo,
y tambien muchosº Pueblos , y ni hombre,
ni muger, ni chito , ni mayor, daràn la me
nor noticia , aunque los maten. En Provin
cias cnteras ha etado fecreta la rebelion, y
conjuracion general, al modo de la de Ci
maloa , y Mexico, la de Chile, y del Chaco,
fin ratrearfe, hafta verla executada : efto fe
hace increible, y mas en tales genios agretes,
yoltarios , y de tan poco alcance.
- - Aña.
12 o EL ORINOCO ILUSTRADO,
Etratagemas, Añadefe à lo dicho la futileza, con que han
que ufan para inventado arbitrios para huire, de modo,
afegurar la fu
ga
que no fean, ni puedan fer feguidos, ca
minando àcia aträs en las tierras humedas,
y en las falidas de los Rios, para fingir que
vienen , al mimo tiempo que fe vàn ; y
en las tierras anegadizas, donde por fuerza
han de dexar feñal , y huella, dexan tan
tas: entran , y falen tantas veces, que de
xan confufos, y aturdidos à los que los f
guen ; y es punto yà averiguado , que fr
quando fe và en bufca de los que fe han
huido , no và guiando un Indio fiel de la
mifma Nacion, no hai eperanza de hallar
los. Dixe fiel, y aqui età la mayor dificul
tad, porque muchos tenidos por tales, en
lugar de guiar , han tirado à perder , y à
depeñar, y fe han metido en lagunas de
quatro, y de cinco días de atravesia , para
que los pobres Misioneros mueran al rigor
de los peligros, de los trabajos, y de ham
(º bre, antes de hallar las defcarriadas ovejas,
que bufcan ete es negocio de hecho, y
de que pudiera referir cafos muchos, y muy
latimofos. -

- No obtante lo dicho , dos reglas ciertas,


que me enfeñó la experiencia, apuntarè aqui,
para que dèn luz à los Misioneros. La pri
mera es, que quando el Indio età yà refuel
to a huirfe, es mas puntual à la Miffa, y à
las horas de la Doctrina frequenta mas ir à
yèr al Misionero , ponderando fu pobreza,
&c. y al fin pide algo al Padres L
* -- - º - 2.
HISTORIA NATURAL. I2). I

- La fegunda cofa es, que yà huido el In


dío con otros muchos, ö pocos, no tome
el Misionero guias para bufcarlos, que fean
parientes, ni amigos de los fugitivos , por
que fi ellos guian, de cierto perderà fu tra
bajo : debe invetigar con quien tuvo riña
el principal fugitivo, (que etas fugas fiem
pre nacen de una riña ) y tome por guia al
que pleyteô con el huido, y à los que èl
bufcare para compañeros , y crea , que và
feguro, y con mucha probabilidad , de que
hallarà los defertores: eta feguridad fe fun
da en el genio vengativo de los Indios.
Pues quien conocerà perfectamente eí
genio de etas gentes ? Tan rudas, y agre
tes para todo, menos para fu, negocio : taa
ägiles para el mal, y tan peadas, y pere
zofas para el bien : tan incontantes para fu
falud eterna, y tan firmes, y contantes pa
ra fu perdicion 2 Es precio creer, que el
Demonio, rabiofo porque fe le efcapan aque
llas almas; los intiga, perigue, y engaña.
No obtante las dichas propriedades, que
fon comunes à todos los Indios (en unasNacio Comode etas
nes mas, en otras menos) prevalece finalmen piedras fe for
te Dios; y como yà dixe, à fuerza de tiem man finalmen
te hijos deHas
braham.
po, de paciencia, y de doctrina , fe for
man bellisimas Poblaciones , fe entablan
Iglefias con mufica de canto figurado para
los Divinos Oficios , fe entabla la frequen
cia de Sacramentos; y entonces los mimos
Indios dicen à gritos, que antes havian vivido.
como brutos. El afan , y fatigas con que
Part.I. -
M-º
fe
122. EL ORINOCO ILUSTRADO,
fe bufcan las familias de Gentiles por las fel
vas , y boques, el trabajo para unirlos en
tre si , y que formen Pueblo regular, el me
thodo, paciencia, y prudencia, que fe re
quiere para irlos devatando, y reduciendo
à vida civil, para poderles enfeñar la Doc
trina, no es materia de días, ni de mefes,
fino de años. A los principios folo fe dà.
el Bautifmo en articulo de muerte, ni cabe
otra cofa en fu mutable veleidad. Yà que
fe reconoce , que havrà en ellos perfeve
rancía, fe trata con mas eficacia de fu en
feñanzas ni fe convierten todos, unos por
rudos, otros por tercos, quedan Gentiles,
y fe toleran , por no perderlo todo: y al
fin, por la bondad de Dios, todos entran
en el Gremio de la Santa Iglefia. De eta ma
teria trato en el Capitulo 23. de eta Partes
quien defde luego quifiere tener etas noti
cias, vea el tal Capitulo. - -

C A P LT UL O VI.
- -2 - - - -

, D B EL o R. IG EN DE s ATINA Do,
que fe fingen algunas Naciones del orinoco ; y .
fe apunta algo de fu verdadera origen,
y defcendencia- . -

t . . . - -

A O baxemos aún de la atalaya , defde


N donde hemos vito algunas proprieda
des de los Indios en comun. Recojamos aho
ra la vita, y fixèmosla folamente en Orino
so, y fus vertientes, para vèr que origen, º
- - y,
-

HISTORIA NATURAL. 2.

y proapia fe aproprian aquellas Naci¿


que desfrutan fus fertiles, y fecu¿ ve:
gas. -

Yà apunte en el Capitulo antecedente.


como fe reconoce epecial barbaridad, y ru. Las conqui
deza en conquitas
ron las todas las Naciones,
del Inga ; ayque
de no llega-
hecho º de he,al
al ¿ºº
Rio Orinoco no llegaron fus armas, y go- COe

vierno civil , ni fe acercó jamàs ; porque


dita lo que hafta oy fe ha defcubierto del
Orinoco, muchos centenares de leguas de la
jurifdiccion de Quito, termino Occidental
de las conquitas de los Ingas: (aunque es .. .
verdad , que los terrenos , y Rios incogni- ¿, CO ,
- e -º talmente bar
-

tos del reto del Orinoco, decienden de la "¿


dicha jurifdiccion de Quito) por ko qual fon Orinoce.
fingularmente incultas, y agretes las Nacio
nes de que vamos tratando, ni leer, ni ef.
crivir, ni pinturas, ni geroglificos, como
ufaban los Mexicanos , ni columnas , ni an
nales, por las feñas de los cordoncillos de
varios colores , en que guardaban las memo
rías de fus antiguedades los Ingas , ni feña
alguna para refrefcar la memoria de lo paf
fado , fe ha encontrado hata oy en etas
Naciones; y, afsi caufa rifa , y compasion
al mimo tiempo los defatinos, que dicen
de fu Genefis, y origen las Naciones , que
entre las demàs fe precian de entendidas:
(que aun entre barbaros hai de eto) la ma
yor parte de aquellas gentes no tienen que
reponder quando les preguntamos por fus
atepalados , no fe levantan fus penamien
l S 2. - tOS
1 º 4. EL ORINOCO ILUSTRADO,
No es otra vi tos un dedo arriba de la tierra : no tienen
da la de etos
barbal os, qug
otra idèa , que la de las betías, que es co
la de las fie: is mer, beber, multiplicar, y reguardarfe de
de los bºº lo que aprenden como dañofo, y perjudi
º" cial. Efa, y no otra, es la vida de aquellos
hombres filvetres.
- Y con todo, entre chlos fe hallan Nacio
nes, que fe precian de muy entendidas ; y
Le, caribes cierto, que en el ayre de cuerpo , en el
fon mas fo- defembarazo, y modo de hablar, en la ma
¿es y ºº yor fuavidad del lenguage, y en otras feña
les , hai Naciones, que hacen manifietas,
ventajas à otras. La fobrefaliente , y domi
nante en Orinoco, es la Nacion Cariba, que
fe etiende por la Cota Oriental hafta la Ca
yana, y aun oy vive mucha gente de ellos
en la Trinidad de Barlovento, y en las tres
Islas de Colorados, que etàn junto à la Mar
tinica: nifé que haya en aquellos Paifes Na
cion, que le iguale en extenfion , y gentio;
fi yà no es, que depues de defcubierta ente
ramente la de los Caberres, la iguale, ö exce
da. Lo cierto es, que como depues, verè
mos, en valor fe tiene, y à veces vence à
los Caribes, quando fuben armados Orinoco
arriba, y llegan, o procuran abordar a los
Caberres. a ro, oir ;
Son los caribes de buen arte, altos de
cuerpo, y bien hechos : hablan defde la pri
mera vez con qualquiera, con tanto defem
barazo, y fatisfaccion, como fi fuera muy
amigo, y conocido. En materia de ardides;
y trayciones, fon maetros aventajados, por
- J. - 2
HISTORIA NATURAL. 1 25
Los Caribes
lcºmimo que de fuyo fon muy temerofos, y no faben fu
cobardes. Preguntados etos, de donde fa origen. Dicen,
lieron fus mayores? No faben dàr otra ref que folo ellos
pueta, que eta: Ana carina rote. Eto es: fon gentes
Nofotros folamente fomos gente. Y eta repueta
nace de la fobervia , con que miran al reto
de aquellas Naciones, como eclavos fuyos;
y con la mima lifura fe lo dicen en fu cara,
con etas formales palabras: Amucón papororo
itôto mantó: Todas las demàs gentes fon e/clavos
muefros. Efta es la altivèz barbara de eta Na
cion Cariba; y realmente trata con deprecio,
y con tyrania à todas aquellas gentes, ren
didas unas, y otras temerofas de fu yugo.
Pero yà que ellos no faben de fu origen, Los Salivas
la Nacion Saliva, y Achagua fe le ha bufcado, dàn un origen
y averiguado à funecio modo, y no fin pro curiofo à los
Car. bes.
priedad. Dicen los Salivas, que el Puru (de
quien depues hablarèmos) embiò à fu hijo
defde el Cielo à matar una Serpiente horri
ble, que detruia, y deboraba las gentes del
Orinoco, y que realmente el hijo del Puru.
venció, y matô à la Serpiente, con gran ju Una como
bilo, y alegria de todas aquellas Naciones, y fombra del pe
que entonces Puru dixo al demonio: Vete al cado , y de la
Infierno , maldito, que no entrards en mi cafa Redempcion,
jamás. (Ncte el curiofo, en eta tradicion,
una confufa idea de la redempcion del Genc
ro Humano...). Y añaden, que aquel confuelo
les duró poco, porque luego que fe pudriò.
la Serpiente , fe formaron en fus entrañas
unos guanos tremendos, y que de cada gu-,
fano faliò, finalmente, un Indio Garibe, con
fu

126 EL ORINOCO ILUSTRADO,
fu muger; y que como la Culebra, ö Ser
iente, fuè tan fangrienta enemiga de todas
aquellas Naciones; por efo los Caribes, hi
jos de ella, eran bravos, inhumanos, y crue
les. Ete favor, y honra hace la Nacion Sali
va à la altivèz de los Caribes. No difcrepa
mucho de eta, la erudicion de la Nacion
El origen, que Achagua, eta proteta que los Caribes fon
los Achaguas defcendientes legitimos de los Tygres , y
dàn à los Ca
ribes,eta bien
que por effo fe portan con la crueldad de fus
inventado. padres. Por eta caufa del nombre Chavi, que
en fu lengua fignifica Tygre, deducen la pa
labra Chavinavi, que para ellos fignifica lo
mifmo, que Caribe, oriundo de Tygre. Otros.
Achaguas de otras Parcialidades, ö Tribus, ex
plican mas la epecie , y le dān mas alma
de ete modo: Chavl, es el Tygre en fu
lengua ; y Chavina, es la Lanza ; y de las
dos palabras Tygre, y Lanza, facan el nom
bre de los Caribes, 1lamandolos Chavinavi,
que es lo mimo, que hijos de Tygres con Lan
zas : aluion , ô femejanza muy propria para
la crueldad fangrienta de los Caribes.
La Nacion Othomaca, que es el abtracto,
La NacióOtho
y la quinta effencia de la mima barbaridad,
maca es entre barbarísimos entre todos los barbaros de
las barbaras la
mas toca, y Orinoco
, lleva una opinion muy confor
agrete. me à futofquisima bronquedad , y dice:
Que una piedra formada de tres, unas fo
Dicen , que bre otras, que levantan uno como chapi
dos peña cos tel, fobre un picacho llamado Barraguan , di
fon fus abue
los, -
cen, y afirmán , que aquella es fu primera
w. - ; y que otro peñafco horrendo, fir
4buela - • - - -
que
HISTORIA NATURAL. 127
firve de remate à otro picacho, ditante dos
leguas, fuè fu primer Abuelo ; y guardando
fu dura confequencia, creen , que todas las
peñas , y piedras de que fe forma dicho
Barraguan, (alto promontorio de peñafcos,
cafi fin migaja de tierra ) dicen, que cada
piedra de aquellas es uno de fus antepaa
dos ; y ā eta caufa , aunque entierran fus
difuntos , y con ellos pan, y chicha para el
viage de fus almas : con todo, paflado un
año, facan las calaveras, y las llevan à la
fombra de fu Abuela , metiendolas en las
concavidades, que entre si forman las peñas
del dicho Barraguan , en las quales fe en
cuentran gran numero de calaveras, fin que
fe buelvan piedra, como ellos pienfan.
Los Indios de la Nacion Mapoya llaman
Los Mapoyes
à la tal piedra, en que remata, y que fir fe idean, que
ve como de chapitel al picacho del Barraguan, tambien def
cien den de las
Uruana; y dicen, que aquella es la raiz de dichas dos pe
toda la gente de fu. Nacion, y por effo guf ñas. •

tan mucho de que los llamen Uruanayes, y


enfartan eta raiz con una larga cadena de
quimeras, y defatinos. - -

No fe han ideado mejor origen Ios In


dios Salivas , aunque à la verdad ellos, y
Ios Achaguas fon las Naciones mas capaces, Los Salivas
y de mejor indole , que hata ahora hemos yerran, como
todoslos otros
hallado. Una de fus parcialidades, dice, que
- - º "lºº. Gentiles, en
fon hijos de la tierra: es verdad, y dió en dar fu origen.
3

bien ; pero no es afsi como ellos pienfan,


porque las almas tienen origen muy fuperior;
y ellos dicen, que la tierra brotó antigua
Il CIl--
128 EL ORINOCO ILUSTRADO,
mente hombres, y mugeres, al modo que
ahora brota epinas, y abrojos. Otras Par
cialidades llevan otra fentencia, y afirman,
que ciertos arboles dieron por fruto antigua
mente hombres, y mugeres de fu Nacion,
que fueron fus antepaados ; y preguntan
doles donde etàn los tales arboles, y por
què ahora no dàn efe fruto ? Se remiten à
la fabia erudicion de los Achaguas, fus veci
nos, amigos, y maetros. Otras Parcialidades
de etos Salivas tienen los penamientos mas
altos, y blafonan de que ellos fon hijos del
Sol. (gloriofa prerogativa, que las Nacio
nes del Periº daban unicamente à fus Ingas
foberanos ) Preguntamos un dia à etos hi
jos del Sol : Cómo pudo fer, que al parir
el Sol à los dos Salivas primeros, cayendo
de tan alto, no fe mataron ? Quedófe muy
confufo el Saliva, y dixo: Quien fabe còmo
fucederia? afsi nos lo cuentan los Achaguas.
Los dichos Achaguas , con todo fu ma
Orige a, que giterio , no fe han ideado mejor origen:
neciamente (e
fingen los In
unos fe fingen hijos de los Troncos , y fe
dios Achaguas llaman con efa aluion Aycubaverrenais : otros
idean fu Etyrpe de los Rios, y por efo fe
llaman Univerrenais ; y ā ete tono otros de
atinos , en los quales confieffa ciertamente
aquella gente barbara, que dependen de otra
Primera Caufa fuperior à ellos; y no dan
do lugar fu antigua ceguedad à dâr con clla,
fe han fingido unas caufas tan viles, y ba
xas, como vimos, y otras que omito, por
que fe pueden inferir de las yà dichas. Y
\s J
-

HISTORIA NATURAL. 129


Y como no conocen otro terreno, que Pienfan, que
no hai mas
cl que pian, ni tienen noticia alguna, no tierras , que
folo del mundo nuetro, pero ni aun del las fuyas, ni
mas hombresa
fuyo Americano, nadie pienfa que hai mas &c.
gentes, que aquellas comarcanas; y asi oyen
con guto, y con epanto las cofas de Eu
ropa. Y el vinculo mas fuerte , con que fe
dàn por obligados, es quando el Misionero,
¿ lengua de ellos, les dà i entendcr Reflexa, que
,, Como folo por librarlos de las garras del generalmente
, Demonio, ha dexado à fu tierra, y pa hace fuerza à
,, rientes , y ha venido defde tan lexos à mi dichos Indios.
s, rarlos como hijos. -

Hai repetidas experiencias , de que en


las mayores perturbaciones, que el Demonia
fiembra en los Pueblos nuevos, no hai me
dio mas eficàz, que decir à los mas ancia
nos : 2" para efto dexè yo a mis parientes, y vine
a bufcaros? . . .
Teniendo, como apuntè , aquellas gen4
tes tan cortas, y limitadas moticias , nadie
ha penfado, que fus mayores hayan paado
de remotas Provincias à fundar, y hacer pie
en aquellas, y por efo recurren à las Pic
dras, Rios, Arboles, &c. como à fundado
res de fus linages. . . . . . . . .
Y asi yo en fu nombre, apuntarè aqui
lo mimo, que largamente meditè entre ellos,
al ver fu modo, fu etylo, y fu dedicha, Digo yo, que
los Indios de
digna de toda compasion. Digo lo primero,
12 - ---- - º -

cienden de Chá
¿ los Indios fon hijos de Cham , fegundo fegundo hijo
ijo de Noe, y que decienden de él, al de Noé. ".
modo que nofotros decendemos de japhet,
Part Is . . . R. . . . por
13 o EL ORINOCO ILUSTRADO,
. por medio de Tubāl , Fundador, ô Poblador
de Epaña, que fuè fu hijo, y nieto de Noé,
y vino à Epaña año 131. depues del Dilu
vio Univeral. (a) (1788. de la Creacion del
Mundo.) A ete modo à Châm, y à fus hi
jos le cupo la Arabia, el Egypto, y el reto
de la Africa ; y algunos de fus nietos, ô viz
nietos , arrebatados fus Barcos de la furia
- • A \

- ,, , , , ,
de los vientos, como en fu lugar dirè : ii
de otro modo, defde Cabo Verde, paflaron al
•,
-
-- - -

Cabo mas abanzado de toda la America Me


... . . .. . .
ridional , que età en el Brafil, y fe llama
Primera prue Fernambuco. Pruebo eta concluion con el in
ba de mi con
cluion.
feliz, y miero porte de los Indios Ameri
canos, los quales llevantacita, y pacifica
mente el vafallage, que deben , y es razon
dèn à nuetros Catholicos Monarcas. Fuera
de eto, es tan apocado fu animo, que fir
ven à los Negros, eclavos de los Europeos.
No pàro en eto: lo que me ha dado mucho
que penfar , es haver vito , obfervado , y
experimentado, que firven de mejor ayre,
con mas guto, y muetras de alegria, à un
Negro, eclavo de Angola, ö Mina, que à
un Europeo, fea Secular, ö fea Eclefiatico,
Todavia he obfervado mas, y es ; que trar
ta un Europeo bien à un Indio en vetido
comida, y quanto ha meneter 3 y al fin de
- -
ampàra el Indio à fu Amo, fe huyes y và
Llevan con à ervir à un Negro , que lo maltrata , y
guto fer fier cuida muy mal; y con todo, no fe huye el
vos de los ef
clavesNegros. Indio , antes bien firve
• -
sensas
- - o

- (a) P. Bufer, fol. 148. Hitoria Univerfal.


e HISTORIA NATURAL. r;
clavo. Què myterio es ete? Pues lo dicho
no es obervacion epeculativa, es muy prac
tica ; y no es reparo folamente mio, es re
flexion hecha yà por otros muchos : y qual
ferà la raiz de un tan raro modo de proce
der de los Indios? Repondo, que proceden
asi, para que fe verifique al pie de la letra
la maldicion, que quando Noè depertó de
fu fueño, echó à fu hijo Châm , dicíendole:
(a), Que bauia de fer fervo, y criado de los e/cla
vos de fus hermanos. No dixo fervo, ô cria»
do de fus hermanos, fino fiervo de los re/cla
vos de fus hermanos. Y etos fon puntualmente
los Indios, no por fuerza, fino de fu propria
inclinacion , verificando la maldicion, que
A V \ V - - º -

Noè, cchô à Châm tooi ,ºr toc: 2 o 1


: , Añado mas : Todos los Europeos, que
han etado, y etan en ambas Americas, a
ben, que el vicio mas embebido en las me
dulas de los Indios, es la embriaguèzoi es el
tropiezº mas fatal, y, comun de aquellos
Naturales y tambien echo, yo à Cham la
culpa de eta, univeral flaqueza de los ine oup so, s
diºso comº la idepudez, que de fuopro La yembriala de
rio genio, han o gatado, y alin gatan guez,
nudez de que
los Gentiles Americanos. Hizo Châm burla Cham incau-.
de áu padre Noë» por verle denudo s (asi tamente hizo

encontramos las Naciones filveres del Nue burla, recayó


fobre los In
ºº Mundo) hizo donayre de la caualidad, dios , comº
Pºº, la qual dormias y en virtud, y fuer maldicion
º la maldicion , lo que fuè una caua
la en Noe º pasòe caf a naturaleza en
º? º ¿sº º vsa, R x es º los
(a) Genef. cap. 9. ver/ 2.5s z S-2 - 3
- - . s. -,
>.
1 2 EL ORINOCO ILUSTRADO,
los Indios , hijos de Chân, fegun el hypo,
y anfia con que beben : y aquella breve def
nudèz de Noé, pasó à moda de los mimos,
y à trage ordinario el no vetire. Ahora vean
los curiofos, fi fe hallarà gente alguna en lo
defcubierto , ā quien tan de lleno toque, y
feverifique la maldicion, que fu padre echó
à Châm? El Regio Hitoriador Herrera (a)
cita varios Indios anciarios, que contaron à
los Epañoles en los principios de fus con
quitas , que por tradicion de fus mayores;
tenian noticia de Noé; y del Diluvio, y que
ellos eran hijos del fegundo hijo de Noè,
el qual havia hecho burla de vèr à fupadre
defnudo, y que por effo ellos vivían de
nudos , por la maldicion, que cayó fobre
fupadre. Y fi dice algun6, que tambien vi
ven denudos los Negros, repondo , que
tambien defiendo, que los Negros decien
demode Châm , que no fon de animo tan apoa
cado, comio conta de la experiencia yà idiº
cha, (b) en que vemos, que los Indios firá
-

¿ ven de buena gana äos Negros; y alepiº


el digne,
¿ trario, no hai Negro, que la y hi,
qual altivèz
dios, que con- mille. à fervir à los Indios
¿na mi al-, puede fer efecto del diverfo temperamento,
ampto. . . y diverfos batimentos9 con ue fe crian en
-

el Africa y de otras caufas, hata ahºra inº


.." cognitas, de que fe origina tambien lo en
crepado del pelo, y aquel color negro: "
-. o º - Digo
(a) Decada 1 ¿ 4. Soº º
(b) Eris fervus fervorum fratrum tuorum, Geº
a fis cap. 9º. 822 25s º . . 3 • , º tº ()
HISTORIA NATURAL. 13;
Digo lo fegundo, que las Naciones del
Orinoco , y de fus vertientes, obfervan mu
chas ceremonias de los Hebreos , durante
fu gentilidad, las quales figuen material, y
ciegamente, fin faber por què, ni por què
mo, llevados de la tradicion, que và pa
fando de padres à hijos, fin faber där ra
l, zon de lo mimo que executan. Del qual
ufo , y etylo fe infiere , que depues de
poblada la America por los defcendientes de
Châm , fe tranportó tambien algun numero
de Hebreos, depues de la diperion de aquel -

ingrato Pueblo , de los quales redundaron ¿


à los primeros pobladores las ceremonias, que zan , ¿
irè apuntando de pafo, porque de ete punto ignorantenien
tratarè depues mas de propofito. (a) “ -

2: La circuncision, feñal, y divia dada por


el mimo Dios à fu ecogido Pueblo, (aun-
- e
Varias cñ2S
que con la variedad , que el largo curfo de de la circº
los tiempos introduce en todos los ufos , y cision, a q
cotumbres)
nes Gentiles. feLoshalla entre quando
Salivas, aquellasloNacio.
eran, ¿º ys»

y lps que retan en los bofques , al octavd


dia circuncidaban fus parvulos, fin excep
tuar à las niñas , no cortando, fino latiman
dolos con
folian una
morir fangrienta
algunos transficion
de uno, , de que ºsº
y otro fexo. º
- Cº: J.

Las varias Naciones de Cuiloto , Uria, y


otros Rios, que entran en Apure, antes de
reducire à la Santa Fè, eran mas crueles en otras feñas de
dicho ufo, y mas inhumanas en eta cere-la circunsifion
monia , añadiendo heridas confiderables por
º º . . . .. .. .. . .. . . to
(b) ºfra part, a cap. 4,
134 EL ORINOCO ILUSTRADo,
todo el cuerpo, y brazos, cuyas cicatríces
fe vèn en los que viven oy, de los que na
cieron en aquellas felvas: no hacian eta car
niceria hata los diez, ti doce años de edad,
para que tuvieffen fuerza para la evacuacion
tan notable de fangre, como fe feguia, de mas
de docientas heridas, que daban à las ino
centes victimas de fu ignorancia. Yo encontrè
el año de 1721. un chico moribundo en di
chos bofques, cuyas heridas fe havían enco
nado; y tenia el cuerpo lleno de afquerofas
materias. Para que no intieen la punta afi,
lada , con que atraveaban las carnes, em:
briagaban de antemano à los pacientes de am
bos fexos, porque nadie fe ecapaba de eta
fangrienta ceremonia. Entre los Indios Gua.
mo , y0thomaros, fon igualmente crueles las
º
• -
feñas de la circuncision.
- -
-
la Poligamia, permitida antiguamente à
La Poligamia. los Hebreos, y el Repudio, età entre aque.
llos Gentiles tan en fu vigor, que la mas obs
fervante Synagoga, de las que oy mantienen
los Judios, puede tomar exemplo de aquce
llos barbaros. . . . . . ... , , ": It - ,, ,
-

Horror, que No fe hallarà Judio, que tenga tanto hor,


tienen al to
cino. ror à la carne de lechon, ô cebon cafero, co
mo tienen los dichos Gentiles; pero, depues
de intruidos, y bautizados, fe defatinaripor
comerla. , , ro es o º, o
Ufan lasuntu
Las unturas de olios, y arômas, tan pro
ras como las Prias del Judaifmo, que hata el mimo Chrif,
del Judaimo. to le diò en cara al Pharifeo, por, haver fala
tºdº en eta feñal de cortesia, y amor, en
º, º e ºsº a V (que
HISTORIA NATURAL, I 35
que fe (a) etaba emerando la Magdalena,
etàn con todo fu vigor en Orinoco ; tanto,
que para fu inteligencia es precifo poner Ca
pitulo à parte.
Fuera de eto , ā vita de la tarèa indif El ufo, y fre
quencia de la
penable de lavarfe, el cuerpo tres veces ca varíe.
da dia , ô à lo menos dos , quien havrà,
ue no diga, que los Indios judaizan ? Otras
¿s del Judaifmo irè notando, como fueren
ocurriendo, en fu proprio lugar. Y por no La codicia , è
interes , y
alargarme ahora, concluyo protetando, que otras proprie
fi el epiritu de codicia, y de interés, que dades de In
domina en el Judaimo, fe perdiera, todo le dios,y Judios.
pudieran hallar vigorofo entre las Naciones
de Orinoco, y fus vertientes ; cuyo etylo,
en puntos de parentela, es heredado de los
Judios, llamando unos , y otros hermanos,
y hermanas à los parientes, y parientas de
fegundo, y tercer grado. (b) La inconffancia,
ingratitud , deslealtad, timidez, y otras pro
priedades; que individua la Sagrada Efcritu
ra de aquel Pueblo Judayco, todas,una à una,
las tengo obfervadas en los Indios dichos, en
unos mas , en otros menos; y asi , ā mi
corto entender, unos defcienden, otros to
maron los ufos, y ceremonias de los Judios
de la diperfion de Salmanazar, como mas
adelante verèmos. Ahora dèmos otra ojeada
en comun, fin fixar mucho los ojos en la
denudez de los Indios.
, lº - CA
(a) oleo caput meum non unxi. Luc, c.7 x 46,
(b) Fray Gregorio Garcia con otros, lib. 3,.cap. 1.
-

y en los Capitalos Jguientes.


136 EL ORINOCO LUSTRADO,
C A P I T U Lo y II.
desnudez o E NE R al de aggetras
gentes: olios, y unturas, que caf general
mente ufan. - .

O fupieron nuetros primeros Padres


\ Adān, y Eva, (a) que etaban def
nudos, hata que fu pecado les abrió los
ojos, y echaron luego mano de algunas ho
jas, obligados del empacho , y del rubor
natural. Eto bien fe percibe , y los Inter
retes de la Sagrada Efcritura hermanan muy
¿ aquella ignorancia, con la primera ino
cencia, con que Dios criò à nuetros prime
ros Padres. Pero què Doctor havrà oy, que
componga, y hermane, no la inocencia, que
no la tienen , fino la diffolucion , y brutali
dad de aquellos Gentiles, con la ignoran
cia, que realmente tienen de que etàn de
nudos? -

La primera noticia, que las Naciones re


* tiradas tienen de que los hombres fe viten,
es quando un Misionero entra la primera
AquellosGen vez en fus tierras, acompañado de algu
tiles huyen à nos Indios yà Chritianos, y vetidos al ufo,
la primera vi que requieren aquellos excesivos calores.
ta de hombres
yetidos. Entonces, fiel Misionero no ha embiado
antes Menfageros, toda la chufma de hijos,
y mugeres, atônitos de vèr gente vetida,
huyen à los boques, dando gritos, y
(a) Genºs cap. 3, verf, 1 fs .
-

HISTORIA NATURAL. 1 37.


ridos, (refiero lo que he vito muchas veces)
hata que depues los vàn trayendo, y po
co à poco vàn perdiendo el miedo ; no les
caufa rubor fu denudèz total , porque, ô Ignoran fu
mima defna
no ha llegado à fu noticia,que etàn defnudos, dèz.
ò porque etàn denudos de todo rubor, y em
pacho. Uno,y otro verifican con aquel defema
barazo, con que paan, entran, falen, y travan
converfaciones, fin el menor indicio de ver
guenza. Y pafa mas adelante el defahogo,
porque muchos Misioneros, antes de etär
practicos en el miniterio, han llevado, y re
partido algun lienzo , epecialmente à las
mugeres, para alguna decencia; pero en va
mo, porque lo arrojan al Rio, ö lo econ
den, por no tapare; y reconvenidas para
que fe cubran , reponden : Durraba ajaduca:
No nos tapamos, º nos da verguenza.
Y veis aqui otra epecie inaudita, conocen
la verguenza, y rubor , darraba, ojaducº 3 pe
ro mudada la fignificacion de las voces; por -

ue al vetirfe fienten rubor , y fe corren, Arrojan la re:


etàn foífegadas, y contentas con fu aco. pa , que fe les
tumbrada denudèz hata aqui puede llegar da a los prinº
la fuerza de la cotumbre Pero eta repug cipios.
2.

mancia à vetire, en breve tiempo pafía a


fer gran moletia para los Padres, porque
al palo que vān oyendo, y percibiendo los
Myterios de nuetra Santa Fè, fe les vàn acla
rando los ojos interiores : caen en la cuens
ta de fu denudèz , reciben todo quanto
lienzo el Misionero les puede dar, y por
fian por mas , y mas, con mucha moletia,
asi hombres, como mugeres,
- Part. S En
138 EL ORINOCO ILUSTRADo,
En las Naciones de Gentiles, que, ö no
Que ofa fea ditan mucho de los Epañoles, ô que tie
Gu- y lco ? y
como le ufan. nen correpondencia con Indios yà Chriftia
nos, ufan los hombres, aunque no todos,
de un retazo de lienzo , que llaman unos
guayuco, otros guarruma ; y las mugeres unos
delantalillos, matizados con cuentas de vidrio:
otras fe cubren con un mazo de hebras de
muriche , que es à modo de una libra de ca
ñamo fuelto, tanto , quanto bata para la
infima decencia, y nada mas.
. . Todas las Naciones de aquellos Paifes, à
Unto ordina
sio de todos.
excepcion de muy pocas, fe untan defde la
coronilla de la cabeza, hata las puntas de
los pies, con aceyte, y achote; y las ma
dres, al tiempo de untarfe à si mifmas, un
tan à todos los chicos, hata los que tienen
à fus, pechos, à lo menos dos veces al dia,
por la mañana, y al anochecer: depues un-.
tan à, fus maridos con gran prolixidad ; y
Unto, de los: los dias, claicos para ellos, và fobre la un
dias claficos. tura mucha variedad de dibuxos, de va
-
rios colores ; y cada vez, que el marido
viene de pefcar, il de hacer alguna diligen
cia, le quita fu muger", ó, alguna hija, la
untura empolvada, y le unta de nuevo los
pies; y lo mifmo hacen ¿
que llegan, aunque fean muchos. Cofa rara.
es lo que voy à decir: Sea el que fe fue
Si no, etá un re, chico, ô grande, fale con fuma repug
tados, juzgan».
que etan def mancia de fu cafa, fino età untado de pies.
nudos. à cabeza; y eto, aun depues de dometi
cados, y puetos yà à la tarea de afsitir à.
la Doctrina Chritiana mañanas y tarde de
. - I10
HISTORIA NATURAL. 139
modo , que reconoce el Padre, que faltan
de aquellas filas, en que los forma el Fif
càl, quatro, ô feis muchachos , và luego el
Fifcälä bufcarlos, y vuelve fin ellos, dicien
do: Padre , no pueden venir, porque e/an def- -

nudos. Cômo es effo, replica el Padre, todos


e/tos no etan defnudos tambien ? Si, Padre, ref
ponde; pero etan untados ; que para ellos equi
vale à etàr bien vetidos. Para ir à la guerra
los adultos, fe pintan fea, y horriblemente,
como depues dirè. -
Sobre las unturas entran fus galas, y fon Galas, que aña.
en los varones algunos plumages, de colo- den a la untu
res ecogidos; y en las piernas, à la raiz de º
las rodillas, y arriba de los tobillos, atan
quatro borlas, muy eponjadas de gran nu
mero de hebras de algodón : etas firven de
gala, y de remedio contra infinitas garrapa
tas menudas, que hai en todos los campos:
tropiezan con una nidada de ellas 2 que es
una pelota , que tendrà cafi un millon de •º

aquellos infectos, y fe les enredan en las


quatro borlas, fin paar à moletar lo retan
te del cuerpo: fuera de eto, adornan los
hombres tambien fus narices, y orejas, con
varias alhajas ridiculas; y los que pueden, , , , ... ...
con planchitas de plata, ú de oro, que ellos
mimos fe labran à fu modo.
- Los Caberres, y muchos Caribes, ufan por Gala para dias
gala muchas fartas de dientes, y muelas de ¿uarios.
gente, para dar à entender , que fon muy
valientes, por los depojos que alliotentan
fer de fus enemigos, que mataron : con etos
º S 2. ador
14o EL ORINOCO ILUSTRADO,
adornos, y fu macana en una mano, y la flau
ta, llamada fututo, en la otra, una , y otra
alhaja con fus borlas, falen los Indíos enga
lanados , ā todo coto , para los días ordina
rios; pero los días claicos para ellos , que
fon quando hai borrachera general en fus ca
famientos, cabos de año de fus Caciques, y
Capitanes , y fiempre que vuelven de viage
largo, en tales dias falen denudos , como
fiempre, con las libreas mas exquifitas de
Galas extraor
fus botes, unturas, y colores, que guardan
dinarias. como un gran teoro. Primero fe untan al
ufo ordinario, luego untan cen una refina,
llamada caraña, amafada con varios colores,
unas pleytas futiles, curioamente variadas
con dibuxos no depreciables , y vàn apre
tando aquellas pleytas coloridas à los bra
zos, piernas, muslos, y à todo el cuerpo,
con arte, y proporcion: tanto, que puetos
aquellos Indios à diftancia competente, fe
cngañarà el foratero, que no fupiere la in
ventiva, y creerà de cierto, que todos aque
llos pintados etàn vetidos de angaripola
muy lucida: no es vetido ete para folo un
dia, han de andar engalanados tantos dias,
catas de los quantos dura la tenacidad de la reina caraña,
Mucos , y que no fon pocos. Los Muficos de flautas, fur
Danzantes. tutos, y tamboriles, y todos los que etàn
feñalados para formar las danzas, falen mu
cho mas lucidos, porque fobre los dibuxos, º
que dexa en fus cuerpos la caraña. pegajofa,
vàn pegando variedad de plumas exquifitas
en filas regulares, blancas , encarnadas, y de
Otros
-= - ---

HISTORIA NATURAL. 14 I
otros colores, que à la verdad hacen juego
curiofo, y epectaculo vitofo, en epecial al
tiempo de danzar, quando hacen fus círcu
los , y mudanzas, forman una hermofa va
riedad, fobrefaliendo muchos con pelucas,
hechas de plumas fingulares, y de muy fi
nos colores, las quales fuelen llevar tambien
quando trabajan fus fementeras , y quando
falen à navegar, porque no folo fon adorno
muy lucido, fino que defienden mucho del
Sol, y de los aguaceros à los que las lle
van puetas; pero es epectaculo ridiculo vèr
à un Indio en pelota , con una peluca muy
rica en la cabeza, y fudando al remo, ô con
el hazadón entre manos, y muy formalizado
con fu peluca. -

Las mugeres, fuera de los adornos de na Galas de


rices, y de orejas , uniformes con los que mugeres.
dixe de los hombres, adornan fus brazos,
cuello, cintura, y piernas, con gran nume
ro de fartas de Quiripa ; eto es, fartas de
quentas muy menudas, que labran de cafca
ras de caracol con gran primor. Iten, con
fartas de dientes de monos, y de otros ani
males; las que pueden confeguir fartas de «..
vidrio, fe cargan de ellas hafta mas no po
der; y por gala muy fobrefaliente fe enca
jan en cada oreja un tremendo colmillo de
Caymàn , para lo qual hacen un agugero
grande en cada oreja. Fuera de efto, defde
que nace, la hembrita, en algunas Naciones,
le ajuta fu madre, debaxo de cada rodilla,
y en las gargantas de los pies, arriba de los
- º *
: O
"-

142 EL ORINOCO ILUSTRADO,


tobillos, quatro faxas anchas , y fuertes, à
modo de fevillanetas, hechas de torzal de
Moda riguro pita, tan durables , que con ellas vàn à la
íd.
fepultura es cofa feifsima vèr aquellas pan
torrillas, porque oprimida la carne arriba, y
abaxo con aquellas pretinas inquitables, no
crece alli, y todo el nutrimento queda en
tre las ataduras de arriba, y de abaxo, con
lo qual crecen defcompaadamente las pan
torrillas, y effa es para ellas notable gala ; y
à la verdad, moda riguro/a, que tambien han
hallado tormento, para andar denudas, à la
moda. Otra penitencia grave fe han impue
to las mugeres Abanes: ellas hacen à fus hi
jitas tiernas un agugero en la carnofidad ín
ferior de las orejas, el qual vàn agrandando
con moldes, al palo que và creciendo la
criatura ; à la qual, quando yà età cafadera,
le cuelga de cada oreja un circulo de carne,
Otra moda
mas cruel.
que cabe por el anchamente una bola de tru
co; y la gala de la moda confite, en que
aquellas dos claraboyas de carne etèn fiem
pre fin arruga alguna.
Confirmafe * La indutria, que han hallado para ete
mas el ufo de fin, es muy al propofito ; y es , entrete
las Indias en
el taladro, ner en aquel circulo de carne otro circulo cu
claraboya dé rioamente labrado del vatago tierno de la
las orejas, hoja de Palma : y ete ovalo interior , ö cir
culo, firve como de forro, y modelo, para
que aquel circulo de carne, que de fuyo ef
tuviera arrugado, y fin ayre, fe abra, en
fanche, y de notable hermofura al rotro,
ºlla, fegun fu modo de aprender. Nihaiqué
ad
HISTORIA NATURAL. 14;
admirarfe de eto; porque lo que fe figue ha
de dàr mas golpe.
El año r7z3. encontrè una quadrilla de
Indios Guamos en las juntas de los Ríos Sa
rare, y Apure: etaban denudos, como los
de las demàs Naciones de aquel Pais, pero
mas indecentes. ( fi acafo en lo fumo cabe
mas) Dexemos eto, y vamos à fus orejas,
que ellas folas vienen al cafo, por la necía
Anatomia, que hacen de ellas; porque no
folo deprenden, y feparan la carnofidad in
ferior de la ternilla, (como los Abanes dichos)
fino que profiguen futimente cortando, y
feparando la corta carnofidad, que hay en
todo el círcuíto de las orejas, dexando pren
dida aquella carne de la parte fuperior, y
de la inferior. Eta es fu moda, y eta repu
tan por gala peculiar y yo viendo que una
carta, que di al Capítan de ellos, para lle
var à un Padre Misionero, fe la encaxò en
tre aquel circulo de carne 3 y la oreja; y que
las vagatelas que les di, y los trozos de ta
baco de hoja, todos los iban ajutando en las
orejas, al modo dicho, penfé que aquella,
no folo fervia de gala, fino tambien de fal
triquera, i de pequeña alforja. . .

El Regio Hitoriador Herrera (a) afirma,


que los primeros Epañoles, que hicieron pie
en la Cota del Golfo de Honduras, halla
ron las mugeres con las orejas à la moda,
que llevo referida, y vi yo en la Nacion de
los Abanes y añade el mimo Autor, que por
- -- la
(a) Decada 1. lib.5. cap. 6, pag. mibi 132
144 EL ORINOCO ILUSTRADO,
la fingular armonia, que les caufaron à los
Conquitadores aquellas claraboyas de las
orejas , por las quales, dice, que cabia un
huevo de gallina, llamaron al dicho territo
rio: Coffa de Oreja: y asi fe halla demarcada
en los Mapas antiguos. -

Que aquella corta carne inferior de la


oreja , amoldada defde la niñèz con circu
los, que vàn agrandando al pafo que cre
ce la criatura, crezca tambien, y fe fortifi
que, no puede caufar novedad à los Phyfi
cos; porque etos faben el empeño, libera
lidad , y oportunidad , con que la naturaleza
focorre, fomenta, y nutre, con epecial in
fluxo, la parte lefa, fea la que fe fuere, de to
do el cuerpo. . . -

Tampoco havrà quien lleve à mal , que


tengan por gala aquellas mugeres, lo que real
mente es comtra la voluntad de la natura
leza humana; pues aunque eta reviente acà
entre la mayor Politica, ha de llevar (ó por
bien, ô por mal) que el pie, y la cintura
de las que vàn à la moda, fe eftrechen, achi
quen, y ajuten à los rigurofos terminos de
lo que fe ufa, y no mas. Pero bolvamos à la
America, para concluir eta materia con otros
ufos extraordinarios; mejor dirè agenos de lo
racional.
No tengo por tal la de los Indios cabe
lludos de las Misiones de la Provincia de Qui
to: nombre, à que diò motivo lo defmedi
do de fus melenas, que bien peynadas, vif
ten la mayor parte de fu denudez; lo que
. . . .. . . . s me
HISTORIA NATURAL. 145
me dà golpe es la Nacion de los Calvos en Paa
raguay, cuya gala es, no permitir un folo ca
bello en fus cabezas. Los Entablillados , Na
cion poco ditante de los Mojos del Quito, lo
mifmo es nacer la criatura, que ponerle la
cabeza en prena, entre dos tablas, la una
fobre la frente para arriba, y la otra en la
parte opueta, y etàn atadas,hata que refulta
una cabeza de figura deMitraEpifcopal. Vaya
en hora buena,que al fin la hechura es ayrofa,
y de repeto; pero que gracia havran hallado
los inhumanos, indomitos Indios Bocones, Na
cion montarāz, en Buenos Ayres , para rajar
à las criaturas ambos lados de la boca, hata
junto à las orejas? Asi lo hacen, y quizà ferà
para remedar la boca de los perros, abriendo
mayor puerta al hypo infaciable, que tienen
de hartarfe de carne humana.
Mayor defatino cometen, y mayor tor Moda ridicu
mento daban las Achaguas à fus pobres hijas: la, y cruel.
(y aun dàn los Gentiles, que retan de la tal
Nacion.) En primer lugar doy por fupueto,
que à excepcion de los Gaamos , que fe pre
cian de barba larga, y tal qual Otomaco, el
reto de todos aquellos Gentilifmos, no per
miten un pelo en fu cara, ni hombres, ni
mugeres, hata las cejas fe arrancan de raiz,
afsi ellos, como ellas: lo qual fupueto, en
tra el deatino de las Achaguas, cuya divia,
feña, y gala, es tener todas unos vigotes ne
gros tan refilados, que ocupado todo el ef
-pacio », donde debe nacer el vigote , vän
cogiendo gran parte de ambos carrillos, y
Part, a Cn
146. EI., ORINOCO, ILUSTRADO,
en forma de femicirculo, baxan de mayor à,
menor, hata que cai juntan fus extrensida
des en el centro de la barba: vigotes , , que
defde la cuna no tienen necesidad de reno
yarfe hata la fepultura, cuya fabrica es la
figuiente a Con un colmillo del Pez Payara,
que es tan agudo como una lanceta , van
gravando en la carne viva las rayas necefa
rias, para que los vigotes queden bien dibu
xados, de buen ayre, y garvo: (llore, y re
viente la criatura, no la tienen latima) con
cluido el dibuxo, enjugan, y limpian toda
la fangre, y con tinta facada de una fruta,
que llaman jagua , llenan aquellas cifuras,
que depues de fanas, rctienen freco el vigor
te, de por vida. . . . . . ...,
, Y, vol vie ndo à la untura ordinaria de to
dos los dias, digo, que refulta de aceyte,
y de Anotor, que es el que llamamos Achote:
con ete, molido, y amafado con aceyte de
Cunāma, u de Vefirri, ti de huevo de Tortuga,
Dosutilidades fe dān lutre à todo el cuerpo, mañana, y
de la tal untu
tarde ; y no folo les firve de vetido, fino de
ra ordinaria. arnes feguro contra los mofquítos, que abun
dan en tanto numero de epecies, como de
pues dirè. No folo no les pueden picar los
mofquitos, fino que mueren, fin podere de
-pegar de la taluntura. Fucra de eto , como
el Achote es muy frio de fuyo, aquella un
tura los alivia mucho contra los rayos del
Sol, y calor cafi intolerable; y aunque de
pues de bautizados fe viten pobremente, ayu
º dandoles para ello los Misioneros, no pue
a . de
HISTORIA NATURAL. 147
de fer, fino à fuerza de tiempo; y cntonces,
para trabajar , ô bogar, piden licencia para
untarfe, por las dos utilidades, que llevo refe
ridas. - *

CAP IT UL o VIII.
DE sU DEsGovIERNO cIVIL,rDOMESTICo;
y de la ninguna educacion, que dan d
/us hijos. . . .
-

Aº me es precifo hacer una adver Advertencia


tencia , que aunque no es necefaria muy impor
para los que fe hacen cargo, y comprehen tantce

den bien las cofas; para otros es muy precia:


y es, que en lo tratado hata aqui, y en lo
que fe ha de tratar de los Indios, cuyo aun
to he tomado, hablo fiempre de los que fon
Gentiles, y de fus ciegos modos de proce
der; y quando digo alguna cofa extravagan
te, notable, y dionante de los Indios, yà
bautizados, me refiero a los tiempos de fu
gentilidad; por etos terminos : Decian, ha
cian , ée. Eta prevencion es necefaria : lo
primero, para que nadie pienfe, que depues
de enfeñados, y bautizados, fe quedan, y
proceden como antes: y lo fegundo, porque
como adverti en el Prologo, las tareas epi
rituales de los Operarios, y el fruto de fus
fudores, fe hallaràn en la Hitoria General
de la Provincia, y Misiones del Nuevo Rey
no y aqui folo pongo tal qual menudencia,
de las que necefariamente ómite el fabio, y
perito Hitoriador, por no er muy del cafo
"I Tz para
1 48 EL ORINOCO ILUSTRADO,
para fu intento; y lo fon del mio, y de la
Hitoria Natural, y Civil, que tengo entre
manos. De modo, que como apunte en el Ca
pitulo V.y dirè latamente en el Capitulo XXII.
de la primera Parte, no es lo mimo agregar
los Gentiles à un Pueblo, que fer luego Chri
tianos: fe gata mucho tiempo en dometicar
los , devatarlos, y quitarles de la cabeza la
malicia, y fobrefalto, en que etàn embebi
dos; y entre tanto fe coge el fruto, que pru
dentemente fe puede, que no es poco, en mu
chos parvulos, y adultos. .
Refulta el Govierno Civil de las leyes,que
los Reynos, y Republicas fe imponen, en or
Carecen de le den à fu union, paz, confervacion, y aumento.
yes, y de go Nada de eto, ni aun fombra de ello , he no
vierno.
tado en las Naciones de que trato, ni en ge
neral, ni en alguna en particular. Qualquier
hormiguero, de los que en aquellos territo
rios he obervado, y de que harè depues
--
una curiofa mencion, (a) fegovierna con me
jor regularidad, y régimen, que cada una de
las muchas Naciones, que he tratado. Parece
ponderacion; pero puede el curiofo calcular
lo que digo en ete Capitulo, con lo que di
rè de las hormigas. Solo fe dexan vèr entre
aquellas fombras de ignorancia (b) algunos
indicios, y vislumbres de la Ley Natural, con
Se trasluce al- -

de
guna luz la que Dios fellò la humana Naturaleza: en cu
Ley Natural.
ya fuerza, el barbaro de aquellos, que hace
-
al
(a) 2. Parte, al fin del cap. 22.
., (b). Signatum ºf fuper nos lumen vultus, tal
Ponine. Palm. 4 ver z.
-
HISTORIA NATURAL. 149
agun homicidio, de quien no es de los ene
migos, declarados de fu Nacion , conoce fu
maldad ; Ó fea por fu mala conciencia, como
en Cain; ó fea por temor de que otro le qui
te fu vida, como fopechô Lamec: luego fe
recata, fe efconde , y ultimamente fe aufen
ta el matador. Todas aquellas gentes aborre
cen à los ladrones y con todo tienen todos
una gran propenion à hurtar , y lo faben
hacer con maña; perofon muy cortas, y ra
teras las cofas à que fe etiende fu animo, y
fu mano. , , , , , - -

Todos fienten notablemente el adulterio,


quando le cometen fus mugeres; pero fola
la Nacion Cariba tiene catigo feñalado para
los adulteros, à quienes toda la gente del Pue
blo quita las vidas en la Plaza publica; y eta
ley, con los demàs ufos Judaycos, que arri
ba dexè notados, me confirma en la opinion,
de que muchas de etas gentes defcienden
de los Judios. (a) En otras Naciones, el ma -º "
-

rido ofendido depone fu querella, y no fe - "A -

acuerda mas de ella, cohabitando tantas ve v

ces con la muger del adultero , quantas el


tal cometió ete delito con la fuya : nece
Necia fatisfac
dad tan entablada entre ellos, que no hai cion , y trato
adultero que chite, ni fe dè por entendi detetable.
do con el que toma fatisfaccion, de fu inju-,
ria. Otros hai mas barbaros, que por via de
contrato mutuo , truecan de mugeres por
mefes determinados; y paado el plazo, ca
-
da muger vuelve à la cafa de fu marido, fin
. . . . . . . . . . . ... , tc
a) Supr, cap. 6,
o EL oRINOCo ILUSTRADo,
tener vita para reconócer la natural diferan
cia de un contrato, tan opueto à la razon ma
tural; pero vamos à lo propueto. º
Como viven Aquellas Naciones mo fon mas, que unos
los Indios dif agregados de gentes, a quienes divide , y
perfos en las une entre si la uttrifornidad , & diveridad de
elvas.
los lenguages y tomando el agua de fu fuen
te, mejor dirè, que cada Nación fe origina
-

de una familia , que defcarriada de otras , fe


efcondió en aquellos bofques; y al pao que
fe aumentò dicha familia ; es mas, ô menos
numerofa la Nacion, tomando fu origen las
Capitanias, Parcialidades, ô Tribus de que
fe compone , de los primeros hijos, que co
mo fe fueron aumentando, fe fueron tam
y : "..
bien retirando con fus familias: módo con
/ - que fe poblò el Mundo en fus principios , y
/
-.
- :, depues de la diviion , y cónfuion de la
-
c.: ": Torre de Babel; y ā eta caufa , todos los
---
- .
Indios de un mimo lenguage, fe llaman
- -
-

i7.
- -
". e-º - hermanos: frae muy propría de los Judios,
r «r, ¿ como fe vè en los Libros Canonicos de la
* - «-- " 2
- º
º -- - º Sagrada Efcritura. Eta hermandad, y mutua
Ǽ...:
ss ..." relacion , no età fomentada cón leyes, que
miren à la mutua confervacion, y aumento:
folo fubfite un tacto decreto, en virtud del
qual, etàn promptos à tomar las armas para
defenderfe, u ofender à otros, quando idean
que afsi les conviene, y entonces bata cl
écco del tambor de guerra, de gue depues
tratarè y ö el avifo ligero de los veredarios,
que dan la noticia auñ callandó , porque
bata dexar de palo una flecha clavadº en
y ... "u-
4.
,
HISTe)RIA NATURAL. 1y1
lugar publico, para tomar todos las armas.
Efte avio fe llama correr la fecha, que es tan Modo de inti
to, como publicar guerra. En ella, aunque mar guerra, y
reconocen à fu Cacique, y Capitanes , no fu ninguna
forma en ella.
hai difciplina militar, ni fubordinacion al
guna; y asi no es fu guerra mas , que un
etrepito tumultuario , que repentinamente
pala, porque cada qual fe retira quando
quiere; y en ete negocio militar, lo mas fe
reduce à embocadas, y ardides efectos, é
inventivas proprias de fu cortifsimo animo,
y ningun valor para acometer cara à cara.
Eto es en comun, y por lo que mira à
fu govierno en general, i degovierno, pro
prio de fu incapacidad; pero fi entramos à
reconocer lo economico de fus cafas, y fa
milias, hallarèmos otro desbarato, y vehe
tria peor; y mayor en las familias de los Ge
fes fobrefalientes, que fuelen tener (mas por
via de fauto, y gravedad, que por otra cofa)
diez, u doce mugeres, y à veces mas :, tan
to, que en etos años palados el Capitan
2 gaaria , Gefe en la Nacion Caribe, tuvo,
para otentacion de fu grandeza, treinta mu
geres , cada una de diferente Nacion. No Su ningun go
hai.govierno: no hai orden, ni concierto en vierne dome
tico,
aquellas cafas : no hai uccion de los hijos
¿ padres: no les dān la menor enfeñan
za, porque ni faben, ni tienen que enfe
-ñarles criane aquellos chicos del mimo
modo, con que el criaron fus padres ; eto
, es, al modo que fe crian, y crecen, faltan
do, y brintando los cabritillos en las º.
. dS
r; a EL ORINOCO ILUSTRADO.
Aman dema- das de cabras: mientras fon pequeños, los
fiado a fus hi- miran fus padres con exorbitante, y defati
Jºyº º nado amor; y el medio mas proporcionado,
CI13.122. s º e

que han hallado los Misioneros para fupe


rar, y modificar la dura toquedad de los
barbaros, es agalajar mucho, regalar, y to
mar en brazos à fus hijuelos, que es gran li
fonja para fus padres ; y quando, depues de
reducidas aquellas familias , eparcidas en
muchas leguas de felvas, à poblacion regu
lar, ecoge el Padre Misionero los chicos
para la ecuela; y los que dàn muetras de
mas habiles, para la mufica. Ete es un favor,
que ata ultimamente à fus padres, y etiman,
aprecian, y hacen gala de que fu hijo fea
cantor, como i fe le huviera dado la ma
yor dignidad del mundo. Pero volvamos à
fus etylos gentilicos, por no falir de mi
aumpto. - -

Todo aquel decompaado amor , que


Pierdenl
1erdenics gatan con fus hijos mientras fon tiernos, y
v.

¿r parvulos, pala a dureza, y depego, quanº


luego que do empiezan à fer jovenes , y adultos : asi
ººººº los miran, como fijamàs los huvieran cono
cido.: no les mandan , cofa. alguna, fi ellos
de fu bella gracia no la hacen : no chitan en
fus travefuras: no les vàn à la mano en coa
alguna; y lo que peor es, ni fe atreven à
ello: cofa paréce increible , pero con folos
dos cafos quedarà bien confirmada eta verº
dad, ô conjunto de verdades. VJn Epañol
honrado, vecino de la Guayana, me contó
el primero, y fue asi Que etando el tal
- CI
-”

HISTORIA NATURAL. 15;


en una Poblacion de Caribes , comprando
aquel preciofo balfamo, que en lengua Ca Repuea fa
tua de un In
riba fe llama Curucay, y en Epañol Canime, dio Caribe.
un mozuelo, hijo de un Caribe, fobre una A

vagatela le diò un fiero bofetèn à fu padre,


y fe fuè muy enojado: irritado el Epañol,
que fe hallaba prefente, reprehendió al Ca
ribe, que havia quedado muy freco, y le
exhortaba à que catigafe aquel atrevimien
to de fu hijo , intando mucho en ello: à to
do calló el Indio, y depues de rato repon- , , -, -º -

diò al Epañol etas palabras: 3, Què piena ...


s, fas, Camarada, juzgas que etos nuetros
,, hijos fon como los vuetros ?, pues, no fon
g, así, porque fi ahora le pego, y catigo à
», ete, en quanto crezca un poco mas, me
», quitarà la vida. A ete modo crian fus hi
jos, y ete fruto facan de fu ninguna educa
cion: digno catigo de fu barbaro etylo es,
que de tales vivoras falgan tales ecorpiones;
y de tan mortiferos arboles, tales frutos , , e:
Para el fegundo cafo que prometi, en
confirmacion de lo que llevo referido, foy
yo mifmo tetigo me cito à mi mimo, por
que pasó delante de mis ojos en el año de
i716. y es cafo digno de moralizarfe en los
Pulpitos. Etaba toda la gente , poco antes
facada de los boques, fervorofa, levantan
do maderos para formar fu Iglefia ; todos Mode unico
los parvulos, y muchachos etaban yà bau- para que lo.
tizados, los adultos defeaban el Santo Bau- Indios coope
ren à obras
timo, y muchos le havian yà recibido. (por publicas,y del
que no fe concede ete beneficio , fin epe comua.
—. Part, I. V. - cia:
154 EL ORINOCO ILUSTRADo,
ciales feñas, y pruebas de que han de per
feverar ) En etas faenas publicas, es coa
fingular, que ningun Indio ayuda al otro,
aunque fea fu padre, ö fu hermano: cada
qual hace puramente , y cumple aquellata
rèa, que por medio de fu Capitänle feña.
la el Padre Misionero. ( que la autoridad
de folos los Capitanes, ni bata, ni fe cum
ple), Etaba, pues, trabajando la parte que
Cafo ecanda le pertenecia un buen viejo, yà bautizado,
lofo Dió un
Indio dos bo llamado Longinos llegó un hijo fuyó adul
fetadas à fu to, y Chritiano tambien, llamado Pablo,
Padre. y dixo, etc à fu padre: E/a parte que tra
bajas, es la que me toca a mi , y en ella tra
hajº eta mañana. Te engañas, y trabajaffe de
valde, porque me tocó a mi , re/pondió, el vie:
jo. Al oir el hijo, eta repueta tan mana,
è incapaz de dar enojo , fe hizo una furia, y
diò à fu padre tal bofetada, que la oyeron
muchos , que alli etaban trabajando los
muchachos de la Doctrina, y Efcucla levan
tan, el grito: concurre la gente alborotada.
Llenème de futo, y fobrefalto, temiendo,
que algun madero mal pucto huvieffe cai
do, y muerto algunos trabajadores. El buen
viejo venia àcia mi , trayendo à fu hijo de
dos cabellos, y llorando. El reto de la gen
te. (como yà medio doctrinados , unos, y
otros enfeñados en muetra Santa Ley) acu
faban reciamente al Pablo. El fe defendia,
diciendo, que todos mentian, que el era yà
Chriftiano , y que no havia de cometer aquel
excelo contra fu padre. El buen viejo no
- ... ce
HISTORIA NATURAI. 155
ceaba de llorar, ní yo fabia què medio to
mar, porque en los Pueblos nuevos, un caf
tigo, aunque fea con obrada caufa , fuele
fer motivo de fu total ruina. Reparè en el
rotro del viejo, y no folo tenia el carrillo
hinchado, fino tambien muy feñalado el bo
fetón ; y dixe al Pablo : Como tu niegas , J.
efia aqui clara la feñal de tu atrevimiento , y
pecado ? Entonces, animado el anciano, di
xo Sí, Padre, el me pego. No lo havía bien
dicho , quando enfurecido nuevamente el
mal hijo, le dió otro bofetón peor. Enton
ces si no me acordè de inconvenientes, ni
temi daños del Pueblo. Luego al punto man
de à quatro Indios robutos, que cargaffen
al de vergonzado , y cruel hijo : pue en las
manos de fu padre unas buenas difciplinas,
y le mandè, que catigaffe aquella maldad,
explicando à todos los prefentes, que asi
lo mandaba Dios, y que fi los padres no
catígan a fus hijos, Dios toma la mano , y
catiga mucho mas a los padres, y à los hi
-jos, &c. Entre tanto el viejo defcargó tres
tandas de recios azotes fobre las defnudas
epaldas de fu hijo, haviendo tomado re
fuello, y fuerzas dos veces; y viendo yo
el gran filencio de toda la gente, y que el .
penitenciado ufria fin hablar una palabra,
me interpues y rogue al viejo, que le per
donaffe asi lo hizo, y fu hijo Pablo le
besó de rodillas los pies, y depues la ma
no , pidiendole perdon , dando ete buen
exemplo al Pueblo, sis havia dado tan
-”..- l. - º pè
6, EL ORINOCO mLUSTRADo,
Rindefe º pèfimo, Quedó fatisfecho el buen anciano,
¿ pero Dios no, fegun las feñas, porque a bre
ga enferme-ves días dió una grave enfermedad al dicho
dad. Pablo, la qual padeciò por epacio de feis,
ô fiete años, reducido à la figura de un ef
queleto fola tenia la piel fobre los huef
fos, conociendo él, y el reto de aquellos
Neophitos, que era juto catigo de Dios,
por las dos bofetadas, que diò à fu padre; y
para mi fuè una gran prueba, de que pade
cia por efa caufa , el que luego que fu pa
dre muriò à los feis, ó fiete años depues,
Pablo recobrò fu antigua falud, y oy vive,
y da muy buen exemplo a todo el Pueblo.
En fin, una de las principales cofas, que
dometica mucho à los Indios filveftres (fue
ra de la enfeñanza de la Ley de Dios, que
es la principal) la caufa acceforia mas ef
cāz, es, ver la buena crianza, que los Mi
nitros del Evangelio dàn a fus hijos; y co
mo ellos fe han criados fin educacion algu
-na ; les cae muy en gracia vèr à fus hijos
humildes, y rendidos à fus mandados; y fo
... .... bre todo, fe admiran al vèr, que quando
#: buelven fus hijos de la Doctrina de la E
¿ena cuela, alaban a Dios antes de entrar por las
educacion de puertas, y luego bafan la mano; con reve
usº rencia, a fas padres, y à fus rhadres tor
do eto les vā abriendo los ojos; para que
vean quanto mejor es la vida civil, que
aquella fuya toca, y filvetre; y vàn co
brando amor à la nueva Poblacios, y à la
Religion Chritiana, que tan buena enfean
za trae configos º Los
HISTORIA NATURAL. 157
Los chicos por otra parte (fin faber lo
que fe hacen ) ayudan grandemente à los
Misioneros, porque ellos les avifan à fus
padres las horas feñaladas, para que asif
tan à la Santa Doctrina : ellos les explican
lo que los viejos no han entendido ellos
avifan quando hai algun enfermo, y quando
ha nacido alguna criatura, para que logre el
«Bautifmo; y por ultimo, fihai pleyto, riña,
i otra cofa que remediar , por medio de los
chicos tiene noticia el Misionero, para pre
avenir los remedios, y atajar los daños.
Pero còmo puedo dexar de infinuar aqui
algo del amor grande, que los Misioneros
cobran à los doctrineritos chicos º inocentes,
(reengendrados en Chrito, bufcados por aque
llas felvas con tantos fudores , hambres,
y afanes? Mucha razon tenia: el Apotol de Los chicos
las Gentes, quando protetaba, (a) que eran cooperan mu
cho à la enfe
fus hijos todos aquellos à quienes havia reeh ñanza de los
gendrado pór el Santo Evangelio, en tantas, viejos.
-
-
.
y tan populofas Ciudades de la Grecia. Pues --- - )
qué razóíº no tendràn aquellos. Operarios
para amar (en el Señor) y eftimar aquella
tierna Grey dócil , humilde , . . y rend
da , en que, como en blanca cera; fe và
imprimiendo la Ley Evangelica ?) No fe re.
ciba por ponderacion, ue yo sè, qu
¿. ä aquella ¿ ¿ 3.

mifmas madres, que los parieron; y quan


do auere alguno de ellos, he vito llorar
dlos Misioneros mas tiernamente, que los
mif
(a) r. Corintb. cap. 4. var: 3 - *, º
158 EL ORINOCO II USTRADO,
Amor, que fe mimos padres del chico difunto; y con ra
cobra a los zon, porque cada parvulo de aquellos bien
chicos de la
Loétrina , y
intruido , firve depues de columna firme
los motivos. para mantener nuetra Santa Fè en aquel Pue
blo ; y de ordinario no pàra aqui el fruta,
porque aquellos parvulos bien criados, fon
depues intrumento de que Dios fe firve pa
ra ir agregando nuevas gentes al fuave yu
.go de fu Santa Ley. Ete es el imän, veis
aquí (pueto con toda ingenuidad) el atrac
tivo: etos fon los vinculos indifolubles , con
que fuavemente ata Dios nuetro Señor los
Operarios de aquella fu ínculta Viña ; por
que por mas que fe cultive, fiempre hai de
nuevo mas, y mas que cultivar. Eftos, buel
vo à decir, fon los inetimables teoros, (a)
efcondidos en aquellos dificiles, e intrinca
- y -, dos boques: etas las precíofas margaritas,
- - ... ", (b) que depues de haverle cotado à nuetro
Guto, y con Amante Jesvs toda fu Sangre, todavia andan
uelo con que perdidas en aquellas epefas felvas: en etas
trabajan los riquezas negocian los Operarios Evangelicos:
Cperarios. aquí emplean aquellos talentos, (c) que el Se
ñor benignamente les dô grande numero de
Hijos de la Compañia de Jefus mí Madre, ale
¿ y contentos en las felvas, y campos, no
olo del Orinoco , fino tambien de ambas
Americas: Varones capaces de lucír , regenº
tando las Cathedras mas honoríficas , y los
Pulpitos del mayor aplaufo º si , pero tan
- guf
- (a) Matth. 13. ver/. 44- . :
(b) Mateb. 13. verf, 45.
(C) Mattb. 25. verf. 5, .
HISTORIA NATURAL. I 59
gutofos en fu miniterio, que tuvieran gran
de Pena, huvieran de trocar lo humilde,
y rutico de fu empleo, con - el epcciofo
( aunque al mimo. tiempo tan util, y ne
ceario) del Magiterio, y Pulpito. Eto es
cierto, y es notorio à todos los que no quie
ren fer ciegos voluntarios; pero bata de di
gresion, que fi acafo lo es, confico, que
ha ido cai involuntaria.
* , -
-
º

c A P I T UL o 1x.
GENIOs, r VIDA RARA DE LA NACION
Guaraiina. Palma fingular de que fe vien, co
men, beben, y tienen todo quanto
ban menefier.

Emos contemplado, defde la atalaya à


J que fubimos, algunas curiofidades en
general de los Gentiles del Orinoco , y de
fus vertientes baxemos ahora à dar un gu
tofo pateo viendo, y reparando el raro, y
etraño modo de vidas , y arbitrios inau
ditos para mantenerfe, que han entablado al
gunas Naciones en particular: Verèmos tam -

bien de pafo fu variedad de genios, y etylos -

particulares leccion, que al mimo pafo que


recrearà nuetros animos, nos morarà con
evidencia, de quan poco trèn necesita la vi Corto mena
da humana para vivir , y pafar alegremente; ge,y fuma po
breza de los
y tambien veremos, que no età la felicidad Indios.
de una vida gutofa en poeer, y tener mu
cho, finº en no defear mucho, y contentarfe
- - cOn
16o EL ORINOCo ILUSTRADo,
con poco. No fe viò Monge, ni Anacho- ,
reta en las Tebaydas de Egypto , con tan
corto menage de cafa, ni en chozas mas po
bres, que las que ufan los Indios del Orino
co: ni havrà havido en las Cortes jamàs Au
lico tan favorecido de fus Soberanos, que
en al epaciofo circulo de un año haya lo
A lo humano
no hai vida tá grado tanto guto, confuelo, y alegria, quan
alegre, como to logran aquellos Indios en folo un dia de
la de los In fus acotumbrados recreos ; y la razon cs,
dios: dàe la
420 fls
porque aquel placer, que logran los Indios,
es entero, y total, libre de futos , zozo
bras, y fobre altos, lexos de etiquetas, ce
remonias, y otras circunftancias, que llenan
de acibar el paladar de los Cortefanos, con
la urgente precifion de disimular, que fuele
fer la carga mas peada, y acibar en el ma
yor placer. - - -

Puetos yà en una buena lancha en las


bocas del Rio Grinoco, entrèmos por entre
aquella multitud de Islas , y por aquel labe
rinto de caños, Patria de la Nacion Guarai
na, y vamos con cuidado , que hafta los
Multitud de
mimos Guaraianos navegantes fe pierden à
bocas de Ori veces, con riego de fus vidas; porque asi
lQCQ. como nadie fabe el numero cierto de las
bocas de Orinoco, nadie fabe quanto es el
numero de Islas, que forman ¿. bra
--- º - º * -- Y zos, y encrucijadas de fus defagues. En e
...
tas Islas, como lo notè en el Plän, vive la
Nacion Guarau, ó Guaraiana; y es cofa mara
villofa, que puedan vivir en ellas, por etär
anegadas durante los feis mefes de creciente
- º, de
HISTORIA NATURAL. r61,
de Orinoco, y en los otros retantes fe anc
gan dos veces cada dia, con el fluxo, y re • r
fluxo de las marèas. -

Acerquemonos à folo uno. de aquellos sus ¿


Pueblos, dèmos fondo à nuetra lancha (que ¿ obre el
no hai otro modo de ir) junto à la Plaza; y º"
reconocido ete, hagamos cuenta , que yà
hemos vito todos los Pueblos de eta Na
cion, cuyo lenguage, aunque fon muy ve
Loces en fu pronunciacion , es fuave, y le
aprenden cafi todos los vecinos Epañoles de
la Guayana, porque les tiene cuenta, por el
amor, y buena ley, que los Guaraunos tie. Los Guaran.
nen para con los Epañoles , y porque los nos fon maa
Epañoles necesitan de la fingular detreza º
con que pecan los Guaratinos : Lo mimo es
acercare una lancha, ô pyragua de Epaño
les à uno de fus Pueblos, que falir toda
aquella gente, chicos, y grandes , dando
faltos, y brincos de placer à fu Plaza; y de
ordinario los hallamos en ella baylando, y .. . . ...-
cantando, que es u ordinaria ocupacion. No
fe ha defcubierto hata ahora gente mas fef
tiva, y alegre, que la Guaraiana : la latima
es, que con tener à un lado las Misiones de
los Reverendos Padres Capuchinos de la Gua- º

yana, y al otro las de los Reverendos. Pa- ¿.


dres Capuchinos de Cumanà, como fe vè en
¿:
y muy alegres.

el Plän, ni fon, ní pueden fer doctrinados


etos Indios (que fe computan por cinco, ô
feis mil cabezas) porque ni ellos quieren
apartarfe de fus Islas, ni fus Islas fon habi
tables por Europeo alguno, por la multitud
r. Part, I. º X in
162. EL ORINOCO ILUSTRADO,
intolerable de mofquitos de todos los caños,
y brazos de el Rio , que brotan à millones
Porque aun aquellos anegadizos; y lo peor , y lo que
mo fon Chri mas obta, es el no haver terreno donde fem
sianos.
brar frutos para mantener la vida, y fer aque
lla humedad continua muy perjudicial à to
dos : menos à los Guaraianos, nacidos, y cria
dos en ella; pero Dios dipondrà camino , y
darà algun, arbitrio, para que aquellos fer
vorofos Operarios algun dia logren en eta
Nacion fus buenos defeos de falvar aquellas
almas : gntre tanto, como fempre hai en la
.." es y ... Guayana buen numero de etos Indios, fe
falvan muchos; porque de los que etàn alli,
y de los que con frequencia vienen ¿ pef
cado , yuruma, redes para dormir, que lla
man chinchorros , y otras mercancias , nadie
muere de ellos, ni parvulo, ni adulto, fin
el agua del Santo Bautifmo: y fi fu tierra fue
ra habitable, yà fueran todos Chritianos.
Plaza, calles, Paemos ya de nuetra lancha à fu Plaza,
y cafas, todo y regiftrèmos, fus cafas : Gran maravilla es
en el ayre fo en Europa vèr la bellisima Ciudad de Vene
bre etacas.
cia, y parte de la rica Ciudad de Llorna, fun
dadas en el agua; mas la folidez de fus, fa
- bricas, quita en gran parte el etupor, que
caufan unas habitaciones tan irregulares pe
ro aqui en nuetros Guaraiinos, que fobre
eftacas, y, maderos, fumergidos por entre
el cieno, hafta que dan fus puntas en fuelo
firme, levantan en el ayre, y fobre el agua
fus cafas, calles, y la Plaza: quien no fe
maravillarà de una fabrica tan fingular »ºº"
-
-- - -...- y... plQ.
HISTORIA NATURAL. 63
mo dèbil ? Pues ahora voy à decir lo mas ra
ro, y que mayor harmonia me hizo en las
dos ocaiones, que etuve en etos Pueblos; Modo de di
cha fabrica.
y es, que puetas todas las etacas necelarias
tan altas, que ni las mareas del tiempo de
las crecientes del Orinoco las cubran , arri
man , y clavan, arrimados à las dichas eta
cas, los maderos necefarios , con la altura
competente para levantar fus cafas; y eto
afsi prevenido, vàn poniendo atraveaños,
y enmaderados, defde unas à otras etaca
das, y fobre etos enmaderados forman un
tablado general à todo el Pueblo, del duro
tronco , ó cafcaron de las Palmas, que yà -
han desfrutado y veis aqui otra cofa irre
gularisima fobre todo penfamiento 3 y es,
que (fuera del pecado, que tienen con to
da abundancia y todo fu vivir, comer, ve/tir
a fu modo, pan, vianda, cafas, apero de ellas,
y todos los menefteres para fus pyraguas, y pef
querias, y varias mercancias que venden, todo
fale de las Palmas, que Dios les ha dado en Murichi, pal
ma admirable
aquellas Islas, con una abundancia incrcible
de ellas, que llaman en fu lengua Murichi.
Algo de eto fe lee en algunos Autores, que
han ecrito acerca de los Indios ; pero no
tanto, como lo que he vifto en los Guaraianos.
Vamos por partes, y poco à poco defembol Quan poco fe
viendo lo que parece à todos vifos increible, requiere para
y alabarèmos à Dios, cuyó poder aligô à vivir.
fola una epecie de Palmas, todo quanto ha
menefter e hombre para pafar alegremente
eta vida; y nos confundirèmos viendo nue,
X2 CI d
r64 EL ORINOCO ILUSTRADo,
tra anchura de corazon, para el qual no bata
todo quanto Dios ha criado en cte mundo,
como fe vè en Alexandro Magno, que fe
- acongoxaba, porque no halló mas mundos
que conquitar: prueba cierta , de que el
mundo, que havía yà adquirido, le havia
dexado muchos huecos por llenar en fu co
razon. De valde afanamos, dice San Agutin:
Solo para si nos crió Dios , y afi folo Dios puede
llenar nue/tro corazon. Vamos al cafo, y narra
cion propueta. -.
Cafas, calles, Del tronco desfrutado de las dichas Pal
¿¿ mas, facan tablas para fuelo de fus cafas, ca
le de la dicha lles, y plaza; y las paredes de fus cafas fe fa
Palma. brican de las mimas tablas. De las rajas de
las mimas tablas forman el enmaderado pa
ra los texados. Las cubiertas contra los agua
- ceros, y contra los rigores del Sol, forman,
y texen de las hojas yà maduras , y grandes
de las mimas Palmas. Las fogas, cordeles; y
- amarras, con que atan, y traban toda quanta
su corto veti- es la fabrica de plaza, calles, y cafas, las fa
¿ ii
2mb1ene
ºbrican, y tuercen
que facan de undegenero
de las hojas de cañamo,
la mima Palma.
* Los delantalillos, que ufan las mugeres , y los
- guayucos , que ufan los hombres para algunas
- aunque poca decencia, facan de unas entre T
- telas, que hai, à modo de cordellate, entre
uno, y otro pie del vatago ancho, que tie
nen dichas hojas en el mimo arranque por
donde falen del cogollo de las tales Palmas,
Las redes , ö chinchorros en que duermen, y
gran cantidad de ellos, que texen para
dcr
HISTORIA NATURAL. 65
der (y por mas que hagan, fiempre fobran
compradores) todo el material es del cañamo, - - .

que dixe facañ de las hojas tiernas de la di


cha Palma. Los cordeles, fogas, maromas, y Sogas, corde
demàs utenfilíos para pecar, para navegar, es ibe y
y para quanto fe les ofrece ; y mucho de canatos.
eto que hacen, y compran otras Naciones,
todo fe fabrica del dicho cañamo de las ho
rias hechu : Todo
jas. Mas ras s
parafusguard ar os,fusy cofas
canaft caxas ,de va- Como defier
y los ¿ mof
abanicos para hacere ayre, para foplar el fue- º”
go; y para epantar los mofquitos, y taba
nos quando falen de fus Pueblos: digo quan
do falen, porque en fus cafas no hai tales
plagas, porque las ahuyentan , y detierran
con el humo de un Comejen, que queman
perpetuamente: el tal Comejen es un terron,
que à modo de panal de colmena , forman
unas ormiguillas, que viven dentro de él, y
ni bien es de tierra, ni de cera , ni fe fabe
de qué es. Todas las dichas cofas labran fu
til, y curioamente de la cafcara, que ex
traen del vatago verde de las tales Palmas. . . . ..
Y Quando, ô à que tiempo facan, y logran
todos etos materiales? Yà lo voy à decir:
y aqui vuelvo à pedir las atenciones todas
del curiofo-invetigador de la naturaleza,
para contemplar en un folo arbol muchas mas
y mayores utilidades; que las que da el fa- El Maguey da
mofo Maguey de la Nueva Epaña à fns In mucho utú.
dios, ete les dà la bebida, que llaman pal
que les dà, pita, ö cañamo: les dà armazón
para fus cafas en fus troncos, y texado
CllaS
º
r66 EL ORINOCO ILUSTRADO, ,
La palma mu- ellas en fus hojas; pero todo es poco, a vita
cho mas de lo que yà dixe, y voy ahora à decir de
etas admirables Palmas.
, ..., De las quales facan dichos depojos, de
Da pan, vino, pues de haver cxtraido vino, pan, y vianda:
y vianda. (al modo que acä , depues de aprovechada
la rès, fe logra la piel, y la lana) derriban,
cortando por el pie la Palma: ahora lo ha
cen con hachas : antiguamente, que no las
tenian, à fuerza de fuego les gataban el pie,
y con fuego hacian lo demàs que dirè. Der
ribada yà, viene à quedar, no fobre el agua,
fino fobre una immenidad de maleza , que
brotan las Islas en la menguante de Orinoco,
y de las marèas. Tendida yà la Palma, le
abren un focabòn en el mimo cogollo tierno,
y otro de alli para abaxo, tan largo, quanto
es de larga la Palma; pero fin dexarle re
quicio por donde el licor, que và dando to
do el interior de ella, fe ¿ ni una gota.
Cada uno fabé quantas Palmas ha de derribar
para fugató , y para lo que quiere vender.
Modo de acar Luego que etan formadas aquellas concabi
el vino. dades, que llaman Canoas , empiezan las Pal
mas à manar, y fluir de fu interior un licor
albugíneo, con notable abundancia. El que
fluyó oy, fe guarda en vaijas, que tienen
prevenidas, al anochecer; y asi vàn reco
giendo aquel moto todos los dias; hata que
la Palma no tiene mas jugo que dàr de si. El
primero, y fegundo dia , depues de recogi
do el tal moto, es fabrofo, y tira à dulce.
de alli en adelante và cobrando punto fuer
" -- tC,
HISTORIA NATURAL, 167
te, y fe alegran, y embriagan con el larga Como paa à
vinagre.
mente, hata que fe avinagra , y entonces les
firve de faynete para fus guifados , yà de
pecado, yà de lo que voy à decir y es,
que en aquellas concabidades de donde han
ido extrayendo el vino, ô moto , fe crian
al mimo tiempo , y muchos dias depues,
hata que no le queda à la Palma gota alguna
de jugo, gran multitud de guanos blancos,
del tamaño del dedo pulgar, que no fon otra
cofa, que una manteca viva; y quitado el af
co natural, que caufa tal potage, es vianda
muy fabrofa, y muy fubtancial. He vito E
pañoles, que de folo ver el guifo de los ta Vianda rara...
les guanos, fe les decomponia el etoma -

go con violentas anfias ; y reducidos, def


pues de muchos ruegos , ā probar uno de
aquellos guanos , todo el plato lleno les
parecia poco : al modo de aquellos, que al Májar feo, pe
vèr comer el centro de los mejores quefos de ¿º IO -

Flandes, reducida yà à gufanos toda aquella


mafa, y fubtancia del quefo, vuelven à un
lado la cara, para que la vita de los gua
nos no les alborote el etomago : pero fi à
ruegos de un amigo fe refuelven à probar,
quedan apasionados por los tales queos. Lo
mas limpio, y curiofo es el pan , que ulti
mamente facan de las entrañas de la Palma, y
fu fabrica es de la manera figuiente. . . . . .
Quando lo interior de las Palmas yà no
árroja de si los gufanos dichos, previenen
vafijas de agua, y en ellas vàn echando to
da la maa, que tiene el eponjofo comº
«b e
168 EL ORINOCO ILUSTRADO,
de aquellos troncos eta fale rebuelta con
las venas , ā modo de bordones de harpa,
con que el arbol atraia el jugo de la tierra:
hecho eto , lavan repetidas veces aquella
mafa , hata que quedan limpias las venas,
con que falió entretexida, las quales firven
depues para encender el fuego; y para ma
yor limpieza, cuelan aquella agua, yà blan
ca como una leche , ā caufa de la harina
que recibió ; y para eta maniobra tienen ce
dazos muy finos, texidos de hebras futiles,
Cômo forman
facadas de los vatagos de las hojas de di
pan del ora
chas Palmas: afsi colocado el amafijo, le de
zon de dichas Xºrº repofar hata el otro dia, en que ama
Palmas. nece el agua yà clara, y toda la harina ex
traida alentada en el fondo, como un almi
dòn muy fino : entonces, con gran tiento,
inclinan blandamente las vaijas, cae à fuera
toda el agua, y queda el almidón en el fon
do; y pueto al Sol, à breve rato fe feca; y
molido , es una bellisima harina, de que fa
le pan muy fabrofo, pero peado: tanto, que
los que no etàn acotumbrados à èl, fe em
¿ , aunque no coman mucha cantidad:
llamafe en fu lenguage yuruma, y cogen tan
to, que fuera de mantenerfe, venden con mu
cha abundancia, à trueque de vagatelas, por:
que no etiman la plata; ni los Guaratinos, ni
los demàs gentiles del Orinoco. . . . . .
Finalmente, logran ¿ entero la fruta
de dichas Palmas, que fon unos grandes, y
-hermofos racimos de datiles redondos , y
poco menores, que huevos de gallina quanº
L ,
HISTORIA NATURAL. 169
do etàn maduros, toman un color amari
llo, que fe propaffa à encarnado por lo
exterior tienen poca carne , pero fabroa;
y con ella, extraida, y batida, forman una Bebida aluda
ble, que facan
bebida muy gutofa , y mucho mas faluda de la ruta.
ble, por fer la tal fruta de qualidad fria,
y firve de refrefcs contra aquellos recios
calores. Depues de extraida la carne de los
datiles, reta ir quebrando fus pepitas, de
que facan el meollo, bien femejante al de
las avellanas, pero algo mas duro y veis
aqui, que logran la palma por entero, fin
deperdiciar un àpice de ella de alto à ba-.
xo. Y quien havrā, que à vita de eto, no
exclame, y prorrumpa en alabanzas del Sa
pientisimo Autor de la Naturaleza , y ben
diga los arcanos de fu altisima Providen
cia, que fupo poner en folo un arbol to
do quanto ha meneter el hombre para paf
far fu vida ? Alaben os, Señor, todas vue
tras criaturas por todos los figlos. Amen.
* Asi lo han hecho (y me conta y mu
chos de los que han leido ete Capitulo, loan
do al Señor , al vèr un nuevo Arbol de la
Vida , que asi fe debe llamar, en cierto
modo, una Palma tal , que dà de si todo
quanto es meneter para pafar eta vida.
Otros fe han acordado del Mana, que les
embiò Dios à los Hebreos en el Defierto.
Maravilla grande mas como era fymbolo
de otra mayor, que es el Divino Sacramen.
to, epylogo de todas las maravillas del to
do Poderofo, folo les fervia el manā para
Part, I. Y pane
17o EL ORINOCO ILUSTRADO,
pan, y vianda. Pero eta Palma , milagro.
del Supremo Autor de la Naturaleza , dà
pan, vianda, bebida, y vetido; dà à los
Guaraianos calles, y cafas, con todos los me
- ,, f *
nefteres de ellas, y de fus embarcaciones.
De eta admiracion ha nacido en muchos el
defeo de faber la hechura de la hoja, ( quez
es como la de un quitafol, que fe abrefo
bre fu vatago) y otras muchas individuali
dades que omito, por no fer de importan-,
cia, o , a , , , , ... e
ca Por el contrario, no ha faltado quien pa
ra, no fatigarfe en alabar à aquel Señor, que,
abre fu mano, y llena de bendiciones, fru
tos, y comida, no folo à los hombres, fino
tambien à todos los animales, ha reputado
por fabula la tal Palma. Perdono la injuría, .
pero confielo, que aunque en mi cupiera
la tentacion de pintarla à mi arbitrio, no ha
llo en mi corta capacidad fuerzas para in
ventar , y formar una idea tan peregrina.
Noctàn los Guaraianos , ni u Patria en los
epacios imaginarios. En el centro de la py
ramide, que forman los Goviernos de Cuma-,
na, y de la Trinidad de Barlovento con la
* Guayana, etàn las bocas del Orinoco : los Gua
raànos, y los palmares de que fe mantienen,
facil es efcrivir à qualquiera de los tres ter
minos dichos, y falir de la duda con la ref
- --
pueta, o 2: , , , ,23, , , , , , ,

- Al cmpezar à pintar la Palma, para que


no diefe demafado golpe la novedad , la
fuavice con la multina de utidades,
- ...," C
y HISTORIA NATURAL. - 17
el Maguey dà à los Indios de la Nueva-Epa
ña; y pareciendome fuficiente lenitivo, omi
e ti las muchas conveniencias, que es notorio
da el Coca en las Philipinas las que dà el
a Platano, y el Panizo , en las tierras calien
tes de las dos Americas; y en fin, pude ha
- ver traido las utilidades fumas, que la ne
2 cesidad de las Naciones de las Indias Orien
ctales han bufrado, inventado , y hallado en
folo el arròz para pan, vianda, y vino , eo
fa trivial en los Autores ; pero para el que
niega todo lo que no vè con fus ojos, no
hai que hacer pruebas, ni hai para qué ale
gar Autores, porque para los tales fon in
— utiles las Hitorias. . . . . . . . . . . . . .
- , , , Con todo ( no para llevar la mia ade
lante ) fino para excitar los animos à que to
dos alabemos mas, y mas al Señor de todo
lo criado, doy fin à cte Capitulo con otra
Palma llamada Coco, que fuera de lo que la
Palma Miriche dà à dos Indios Guaraianos , dà
todavia mas à los Isleños de las Maldivia,
que algunos Autores juzgan fer once mil Islas
pequeñas, que defde diez y fiete leguas del
Promontorio de Comorin , entran mar aden
-tro acia el Oriente, e Islas de Xava, Rornea,
6 c. Son barbaros todavia los moradores de
aquella multitud de Isletas infelices, à cau
fa de no tener atractivo para los forateros,
porque en todas ellas no nace otra plant9,
fino las palmas de los Cocos; pero con tanta
abundancia, que fus frutas dānā toda aque
lla mutua ascens
-- . 2.
pan, viandas,
1
172 EL ORINOCo ILUSTRADO,
bidas regaladas : de las hojas facan con que
veftirfe à fu mcdo , velas para las embar
caciones , fogas , y los demàs meneteres
para navegar : de los troncos , y tablas
de los Cocos arman fus cafas, y las hojas les
firven de tejas: hata aqui corren parejas el
Coco , y el Muriche de los Guaraünos. Exce
den los Cocos, en que de ellos forman fus
embarcaciones los Maldivios, para lo qual no
firve el Muriche; y añade Mr. Blaevv , (a) que
falen las Naves de aquellas Islas à Comorin
hechas de Cocos, cargadas de Cocos, con laf
-tre de Cocos , velas, y menefteres para ellas
de Cocos : la mercancia toda Cosos, el pan,
y vianda que llevan de Cocos, y el agua pa
ra el gato, la mifma que crian en fu cen
tro los Cocos. No hai mas que pedir , ni que
añadir, fino las palabras de Blaevv , que por
fer de eftrangero, tal vez fe recibiràn
con mas aprecio por algun
5.
-
- genio. . . . . ...
- - - -
-
- - º * d -

* - -
- - -

-, o - -

(...) Parr a alianif Indiar fl. 5. nina ºs.


tatu dignum, naves hic confici ex folis barum ar
que non clavis, fed funibus., ex
borum lignis,
bac ip/a arbore faciis validº meciunt: folia prove
dis funt : pro mercibus, ó faburra nuces: pro ciba,
e potu eadem : ut tota navis nux fit, ó nux na
vis, ac veciorum fuorum, ó Infulanorum vicius:::
Nullas bie ( in Maldivijs) reperios merces, preter
*-
ºaces indicas Cocos dicias, ó c.
- - CA.
HISTORIA NATURAL, 173

CAP I TVJ LO X.

GENIOs, r Usos DE OTRAs NACIONES


de las riberas del Orinoco, haffa las bocas
del Rio Apure.

Ucho nos ibamos deteniendo en efta


vifita de los Guaraunos , profigamos
nuetro pafeo, que el Rio tiene mucho que
navegar, y fe ofreceràn en el muchas de
tenciones, à fin de examinar cofas muy cu
riofas. Por eta caufa , y porque en varias
partes de eta Obra fe hace mencion de la
Nacion Caribe , no entrèmos ahora en fus Nacion de Ca:
Puertos , que tienen enfrente de los Gua ribes.
ratinos, y en toda la Cota del Mar, àcia la
Cayana. Dèmos si una vita à los Indios
Aruacas, que depues de largas , y fangrien
tas guerras con los Caribes, fe les han fu
jetado, y viven entre ellos.
Son los Aruacas la Nacion mas amante, y Nacion de
leal à la Nacion Epañola, de quantas fe han Aruacas.
defcubierto en el Orinoco, y fus Provincias.
Luego que tienen luz de alguna rebelion, h
de los Caribes, u de otra Nacion, maquina
da contra los Epañoles, al punto dan avifo
fecreto. Lo que caufa gran latima es, que
ni fon Chritianos, ni dān eperanzas de
ferlo, por mas diligencias que fe hacen, y
fe han hecho. Yo quife hacer el ultimo ef.
fuerzo el año de 1731. y depues de todas
las diligencias factibles, fe cerró uno de fus
Ca
174 EL ORINOCO ILUSTRADO,
Capitanes en eta repueta ro quiero fr
Aruaca, no quiero /er Chriliano. Añadia yo:
Me parece bien que feas Aruaca; pero que
Terquedad
terca de los
dandote Aruaca , es bueno que feas Chritia
Aru 2C25s no, &c. No Padre (decía el ) porque los pri
meros E/pañoles mo dixeron 2 nuefros padres,
que fue/en Chriftianos; /olo les dixeron , que
fue/en buenos Aruacas. Y no fuè posible que
dieffen oido à los motivos fobrenaturales, que
les aleguè, ni à los partidos ventajofos, que
-en lo temporal les prometia. Etos Indios fon
los mas dietros, y aun creo, que fon los in
ventores de la Maraca, que fe ha introduci
do ¿ otras Naciones; y fe reduce
à un embullero, que fe introduce à Medicó:
hace creer à los Indios, que habla con el
demonio, y que por fu medio fabe fi ha de
vivir, ô no el enfermo. Para etas confultas
tienen fus cafitas apartadas , pero à vita de
las Poblaciones ; y encerrados en ellas los
Enredo de los Medicos, fe palan toda la noche gritando,
MedicosArua
Cºe ra, , y fin dexar dormir à nadie, asi por los gri
---> tos , como por la Maraca, que es un calaba
zo con mucho numero de piedrecillas aden
tro, con que hacen un fiero, è incefante
ruido: grita, y pregunta al demonio el Pia
che (asi llaman à los tales Medicos) y quan
do, fe le antoja, muda de voz, y finge las
repuetas del demonio: digo que finge, por
que yà età averiguado, que todo es una pu
ingen, que ramentira, y un engaño, y hurto manifieto,
hablan con el l
ºtuonio, o que cobra por fu trabajo , depues que
mucre el enfermo, y es todo lo mejor del
--> di
HISTORIA NATURAL. 175
difunto, menos lo que la pobre viuda pudo
econder. No fe apura mucho el demonio, mi
hace el favor de aparecerfe à los que yà tie
ne por fuyos. Asi entre etos Indios Arua
cas , como en las demàs Naciones del Orino
co , y Rio Meta, no hallè feñal alguna pro
bable, de que fe aparezca el demonio à los
tales. Es verdad, que à docientas leguas de
dichos Rios, en los bofques de Calajau, y
Uboca, à otra Nacion muy diferente de etas,
defde una palma exortaba un demonio à los
Gentiles, que yà etaban determinados à fa Solo un cafo
me conta.
lir del boque à fer Chritianos ; y les decia
el maligno, que no falieffen. La voz infer
nal oia, con futo, el Capitan Don Domin
go Zorrilla, Riojano honrado, y de gran va
Elogio muy
lor, que no tanto como Gefe principal de debido al Ca
aquellas Misiones, quanto como Operario pitan L). Do
inigne de ellas, ha trabajado, y acompaña mingo Zorri
lla.
do à varios Misioneros de ellas, por mas de
diez y ocho años, en continuados , y arduos
viages, à # , yà por lagunas, yà por mon
tes inaccesibles, librandolos de las afechan
zas de los Gentiles, y aun de la muerte, re
petidas veces: Ete esforzado Capitan pre
guntó fobrefaltado, de quien era aquella voz
tan fiera ? Y un Cacique Chriftianó, que le
acompañaba, le repondiò , que era el de
monio. Y dicho Capitan lo creyô, por el
horror interior, que fentia en si y yo tam
bien lo crei, por la gran veracidad de dicho
Capitan: y por otras feñales ciertas, que vi
al mimo tiempo, à folas dos leguas de di
c2, . tan
176 EL ORINOCO ILUSTRADO,
tancia del Rio Uboca, y fuè dia 23. de Fe
brero del año de 1716. Pero los Piaches bla
fonan de ello, para que la fimple gente les
dè quanto piden; y fi fe refiten, los amenazan
con fu amigo el demonio. No hà muchos años,
que un Flamenco, llamado Francico Eglin,
entraba, y falia à la Nacion Aruaca, à comprar
cl balfamo de Canime ; y un Aruaca le dixo à
ete, que fu demonio, con quien hablaba
todas las noches , era muy bravo. Pues el
mio (dixo el Eglin ) es mano : eta noche
te le embiarè à tu cafa. Venga en hora bue
na, dixo el Indio, que no tengo yo miedo.
Fueffe à fu cafa el Piache, y mandó à la fa
milia, que fe mudaffen à otra, porque tenia
que hablar con el demonio de los Blancos. El
Eglin, que folo defeaba enterarfe de la men
tira del Piache, fe atô muchos ramos verdes
à las piernas, brazos, y cintura ; y tapada
la cabeza con otra rama, luego que anoche
Cafo, en que
ciò, fe fuè acercando poco a poco à la cafa
conta el em del tal: Luego que ete viò el vulto, diò un
bufte de los grito, diciendo: No tengo valor para hablar
Piaches. con el demonio de los Blancos: (Blancos llaman
à los Epañoles) y diciendo, y haciendo,
volviò las epaldas corriendo: El Eglin en
trò, tomó varias frutas, que tenia el Piache,
y fe volviò à fu pofada. Fuè por la mañana
à vifitarle, y le preguntó: cómo le havia ido
con fu demonio? Y confeó de plän el Indio
fu flaqueza, y el cmbute con que engañaba
à los indios para ganar de comer. Eto me
contó el tal Flamenco muchas veces. --- -

Los
HISTORIA NATURAL. 177
Los Indios de la Nacion Guayana, fon de Indios Guayu
genio duro , y belicofo. A los principios re-nos, y u ge
fitieron fuertemente à los Epañoles, y tu-ºº.
vieron choques muy porfiados, y fangrien
tos con ellos: dieron en fin la paz, y fe re
duxeron (como yà apuntè) à cinco Colonias;
pero, ô fea por fugenio naturalmente indo
mito, ö fea (y es à lo que mas me inclino) -
por la amitad , y trato con la pèfima Nacion - -

Cariba , que refide, no lexos de ellos , es


cierto que no correponden al fudor, y fati
gas con que los asiten los MM. RR. Padres
Capuchinos Cathalanes; antes bien les dān
con frequencia futos confiderables; y toda
via, de quando en quando, fe alborotan de
modo, que à no focorrerlos (como lo hacen
uando es meneter) los Soldados, y veci
nos de la Guayana, fe vieran en gravisimos
riegos de fus vidas. . . . . . . . . .
Pafémos tambien, fin vèr los Caribes de fndios Cari
las cabeceras del Rio Garoni, y de otros arro- bes, y fu ge
yos : ni aun nos hemos de acercar à la boca ºº ºrvero.
del Rio Caura, porque de las muchas veces, -

que he palado por alli (menos la primera,


¿ fui à vifitarlos en fus Pueblos con
alvo conducto ) en cafi todos los demàs via
ges, nos han dado muchas cargas cerradas
de fuileria defde fus playas, y barrancas: no
es gente tratable, ni quieren fer Chriftianos,
ni quieren que otros lo fean en el Orinoco,
¿ fe tienen por Amos del reto de las
Naciones ; y en efa mala fé venden à los
Etrangeros, 3 todos quantos pueden cauti
- Part. Is Z var,
178 EL ORINOCO ILUSTRADO,
Qgiriquiripas, var, menos à los Indios Quiriquiripas, que tie
nen atajados en la Serrania, fin dexarlos falir,
por el interès de las hamacas, ô mantas fini
fimas de algodón, que texen.
Vamos à dâr fondo en el Caño de Uyapi,
Indios Guay
quiries. que es un brazo muerto, ô cauce antiguo
de Orinoco, pueto, y terreno de los Indios
Indios Palen Guayquiries, y Palenques. Etas dos Naciones,
ques. como depues dirè, à excepcion de las fami
lias, que años hà etàn en las Misiones de
Piritu, Provincia de Cumanä , à la enfeñan
za fervorofa de los RR.PP. Obfervantes de
San Francico; el reto que queda es muy cor
to, porque, fegun fu declaracion , los han
ido aniquilando los Caribes : fon gente mi
fera , incontante, y por efo inculta; fuje
tanfe à los Misioneros, por el interés, que
les puede fobrevenir, y en quanto los Ca
ribes concurren, fe hacen de fu vando , por
Indios Mapo el gran miedo que les tienen. El mimo ge
yes.
nio gatan los Mapoyes de Uruanay , y los
indios Paos, Indios Paos; tanto, que defde el año de 1731,
hafta el de 1739. han fido recogidos etos, y
aquellos à Colonias regulares, y à enfeñanza
tres veces, fin mas logro, que el de los par
vulos , y adultos , que recibieron el Santo
Bautifmo antes de morir. -
Prifton, y ayu
no de las que uarenta dias antes de cafar los Guay
e han de calar quiries à fus hijas, las tienen encerradas , en
un continuo, y rigido ayuno. Tres frutas, ô
datiles de Muriche , y tres onzas de cazabe,
con un jarro de agua, es fu diaria racion: y
asi, el día de la boda, mas parecen mori
bun
HISTORIA NATURAL. 179
bundas, que novias. Por què ufais eta cruel
dad, le dixe yo al Cacique ? Y el , con mu Motivo necie
cha fatisfaccion , repondiò asi : , , Repara del tal ayuno.
--
, , ron nuetros antiguos , que todo quanto
,, piaban las mugeres, quando etaban en la
a, cotumbre ordinaria, ö lunacion, todo fe
», fecaba; y fi algun hombre piaba donde
, , ellas havian pueto los pies, luego fe le
», hinchaban las piernas: y haviendo bufca
», do, y etudiado remedio ; mandaron, que
ss para que fus cuerpos no tengan veneno,
,, las hagamos ayunar quarenta dias , como
,, vès; porque asi fe fecan bien, y no fon
», dañofas; ô à lo menos no tanto , como lo
», eran antiguamente. Asi engaña el demo
nio à etos ignorantes, y los induce à que
ufen de etas crueldades , paliadas con ne
cia erudicion, aparente piedad, y oculta, pe
ro cruel tyrania. -

De todas quantas Naciones de Gentiles Multitud de


he tratado, folo, en eta vi cafamientos con ceremonias,có
tantas ceremonias, que para efcrivirlas, fue que los Mapu
ran necefarios muchos pliegos: refumirè aquí yes celebran
fus cafamien
folas aquellas principales, que no daràn en CO$a

fado. La vipera, y noche antes de la boda,


fe gata en untarfe todos, pintarfe, y em
plumarfe, fegun, y como dixe en el Capi
tulo VII. y en epecial à emplumar las no
vias fe aplican gran numero de viejas, que
yà para si no cuidan de plumas: las diez del
dia fon, y todavia etàn pegando plumitas
en aquellos cuerpos hartos de ayunar : en
tre tanto el Cacique, que es el Maetro de
Z 2. Ce
18o EL ORINOCO ILUSTRADO,
Ceremonias, defde fu asiento, en la plaza,
và governando, y diciendo lo que fe figue:
Danza que fa Luego que fale el Sol, viene del bofque inme
le del boque. diato una Danza bien concertada, con flautas,
y timbaletes, y dān muchas bueltas,y rebueltas
al contorno de la cafa, y cafas de las novias,
de donde, à fu tiempo, fale una anciana con
un plato de comida, y fe la dà à uno de los
Danzantes: entonces, todos à carrera abier
ta, vuelven al dicho boque, y arrojando el
plato, y comida, dice uno de ellos en voz
alta : Toma , perro demonio, e/a comida, y no
vengas a turbar nuefira fiefta. Y preguntando
yo, por qué hacian aquello? Me repondicron:
Porque tenemos miedo al demonio. .

Algo de efto tenian, y aun retienen los


Magnates Gentiles de la gran China, quie
nes antes de fentarfe à las mefas del comº
bite, (a) /alian al patio, y haciendo primero una
inclinacion àcia el Sur , ofrecian una taza de
bebida al Señor del Cielo, la derramaban en el
fuelo, y hecha otra reverencia , entraban en fu
banquete, Eto oy en dia, y defde 5oo. años
à eta parte, tiempo en que entró la idola
tria en la China, en los menos cultivados,
tiene fu peligro, y es idolatria; pero no asi
en los doctos, y verfados en las leyes, y
doctrina , que les dexò fu Maetro Confucio:
(b) porque ete gran Philofofo Moral conociò,
predicò, y mandó adorar a un folo , y unico
Dios, Autor, y Criador de todas las cofas : Yaun
que
(a) Hiforia de la China, lib. 1. sap.7... pag. 35s
(b) Cap. 1o pag. 51, - - -
HISTORIA NATURAL. 181
que los Letrados retienen eta doctrina, yà
entre los refantes (y aun en muchos Mag
nates ) ha cinco Siglos, que entró la idola
tria.
Pero volvamos à los Mapuyes. Hecha eta Danzan coro
ceremonia , como que yà quedan feguros pa nados de flo
TCSe
ra divertirfe, fe ponen los Danzantes las
coronas de flores, que alli tenian prevenidas,
un ramillete en la mano izquierda, y en la
derecha las fonajas, con que figuen el com
pàs, ô de compàs de las flautas, y buelven
danzando à la puerta de la novia, donde yà
etàn en filas otros Danzantes de otra librèa;
pero de la mifma tela de plumas, y con unas
flautas de mas de dos varas de largo, de cier
ta caña negra, que llaman Cubarro, emplu
madas à todo coto: y à la verdad, etas flau Sus flautas
acordes.
tas etàn en punto, y hacen fuave confonan
cia de dos en dos, no menos que quando
fuenan dos violines, uno por tenor, y otro
por el contraalto. En medio de eta danza,
vàn danzando tambien los novios, con plu Paffeo curiofo
mas de epecial divia ; y pueden brincar de los novios.
bien, porque no han ayunado como las no
vias. Al tiempo de marchar, falen eftas po
bres tales, que es una melancolia verlas fa Dedicha , y
len en ayunas , depues de quarenta dias de gala de las no
vias.
ayunar: no las han dexado dormir en toda la
noche las matronas emplumadoras; y lo que
caufa mayor mohina es, que cada novia lle
ya una epantofa vieja à cada lado. A ete
efpectaculo llamo yo ahora à las Señoras
mas difcretas, para que oygan à aquellas
-
a Il
182. EL ORINOCO ILUSTRADO,
ancianas, mas cargadas de trabajos, y pe
fadumbres, que de fus años. Las viejas fa
len llorando, y cantando coplitas en fu len
gua alternativamente: no lloran de ceremo
nia, fino muy de veras ; (y es, que la me
moria les renueva fus duelos ) dice la una
en tono lamentable, y mal pronunciadas las
Defengaños, palabras, entre muchos f¿ : Ay hija mia,
que les can
taIl y / /upieras las pe/adumbres , que te ha de dar
tu marido, no te ca/aras Calla eta, y entona
la otra : Ay hija mia, y / fupieras lo que fon
los dolores del parto, no te ca/aras Y de ete
modo los hombres danzando, las viejas llo
rando, y las novias aturdidas, dân buelta ef
Su comida ex paciofa à todo el Pueblo; y en llegando à
plendida. cafa, empieza la comida prevenida de tor.
- tugas, pefcado, &c. Entonces entran los mu
chachos, y tomando las flautas, fonajas, y
quanto hai, meten mas bulla, que los adul
tos, remedando las danzas, y los enredos,
que han vito executar.
c A P I T U L o x 1.
G E N I o s, r Us o s r.N AU D r ros
de los Indios Otomacos , y de los
Guamos. , , , ,

- Exèmos apriela ete Puerto de Uyapi, an-.


tes que nos provoquen à llorar las vie
jas plañideras, y naveguemos Rio arriba en
bufca de Naciones de mejor genio, que las
que aqui hemos encontrado. No etan lexos,
- - º. las
HISTORIA NATURAL.183
las bocas del Rio Apure, cerca de las quales
età un bello Puerto , y Pueblo de Guamos, Indios Gua
y poco mas adelante otro numerofo Pueblo 105e

de Otomacos. Dèmos alli fondo à nuetra lan


cha, que aunque los adultos no fon Chri
tianos todavia , yà etàn cafi dometicados,
y los parvulos yà han recibido el Santo Bau
timo. Aqui ciertamente tendrèmos un buen
rato, porque fon de humor, y de fingula
rifsimo genio, y porque los Otomacos fon
los que nos han de robar toda nuetra aten
cion, filos vèmos primero. Mirèmos de pafo
à los Guamos, que à la verdad fon juglares Carecen total
baylarines, y los mas denudos de rubor, mente de ru
bor.
y verguenza de quantos hemos vito defde « " . . . .
-

las bocas del Orinoco, hata etas de Apure. - . . .»


---
Todos los que hemos vito en lo yà dicho, -
fe cubren , ô mal, ô no muy bien ; pero Demafiada
eta gente Guama no fe cubre , ni bien, ni defaudèz de
mal. Toda fu gala , y ropa fe reduce a un los Guamos.
ceñidor ancho , y de algodón , tan futilmen
te hilado, que los bucan, y compran los
Epañoles para córbatas muy finas. Es lati
ma ver quan en vano hilan, y texen aque
llas mugeres, pues pudiendo cubrir con al
guna decencia ; con tan bellas, y ricas van
das, fu total defnudèz, y ningun recato,
folo des firven de apretare neciamente las
cinturas. En Tabernaculos de ramos recien cor
tados celebran fus fetines, dexando fus ca- . . .
fas, para que nos acordèmos fegunda, y -:
«...
tercera vez, de que etas gentes confervan Otra ceremoa
algunos Ritos del Pueblo Judayco. En el ma
* --
nia Judayca.
yor
184 EL ORINOCO ILUSTRADO,
-
yor de aquellos Tabernaculos fe bebe, y fe
bayla todo à un compàs, y todo al mimo
tiempo ; porque quando reparten la be
bida, cada firviente và acompañado de dos
Acompañan Fauteros, con las flautas largas, que dixe
fu bebida con
mufica. equivalen à dos violines. Los que tienen al
gún juicio, baylan al fon de otras flautas
del mimo tenor: los que etân bebidos, duer
men enfangrentados de pies à cabeza; por
que quando fienten que và fubiendo à la ca
beza el vapor de la chicha fuerte que beben,
pienfan que es otra cofa ; y para prevenir
el daño que temen, (fin faber qual ferà) con
-,
dientes agudos de pecado, y con otras pun
Barbaro tmo tas de hueo afiladas, fe rajan barbaramen
do de fangrar
fe en el calor
te las fienes, y parte de la frente ; y como
de la bebida. en aquellas delicadas partes hai tantas venas,
dà horror vèr la fangre de que fe bañan de
cabeza à pies. Al reflexionar yo fobre ete
barbaro modo de beber hafta mas no poder,
en un temple fumamente calido, conoci, que
el ufo de aquellas fangrientas fajaduras, es
providencia muy epecial de Dios, para evi
tar las notables calenturas , y tabardillos,
que la fangre agitada , y elevada del calor
de aquel exorbitante beber en tierra tan ci
lida , precifamente haviá de excitar, fifaltara
la dicha evaquacion de fangre; pero ellos
no faben lo que fe hacen. º
Remedio fan Buelvo aqui à llamar el amor, que las
griento, que
las Guamas feñoras Europeas tienen à los hijos de fus
uan con fus entrañas; ni quiero , que fe den por fenti
hijos tiernos. das las feñoras Americanas, (que
-
ama
S
HISTORIA NATURAL. 8r
Has hai , y no fon todas Indias, como juz
gan muchos en la Europa. ) Suplicó a todas
rme dèn atencion à lo que, como tetigo de
vita, voy à decir de las Indias Guamas: las
uales, luego que ven enfermo à algun hijo
uyo de pecho, ö algo mayor, penando
ciegamente, que no hai otro remedio para
que fane, toman una lanceta de hueo muy
amolado , y con ella fe trapaan la len
gua : con quanto dolor yà fe vè. Sale la fan
4
gre à borbotones, y à bocanadas la vàn echan
do fobre fus tíernos, y amados hijos, ef.
tendiendola con la mano defde la cabecita
hafta los pies; y eta carniceria de funecio
amor renuevan todas las mañanas, hata que
la criatura fana, ó fe muere. Bien pueden
avergonzare todas aquellas feñoras, que no
por falta de amor, fino por no se què, fe
defdeñan de alimentar à fus pechos aquellas
mifmas prendas, tan hijas de fu corazon,
à quienes, depues de Dios, han dado el
sèr que tienen ; y depues, con notoria in Quanto im
confequencia, niegan el pecho, negandoles porta, que las
el fegundo ser, (que asi fe puede llamar madres crien
la confervacion, y nueva nutricion ) de que los hijos à fus
pechos.
toma notable tintura, y colorido el genio,
è inclinaciones de toda la vida, fegun la
opinion mas fegura de los mejores Phyficos,
Ete reparo , muy digno de hacerfe, urge
mucho mas à las feñoras Americanas, en don
de de fu materno regazo arrojan à fus ino
centes parvulos al feno de una Negra, de
una Mulata, i de una India Què fangre ha
- Part. I. Aa -- de
84 EL ORINOCo ILUSTRADO,
de criar tal leche? que inclinaciones? y que
baxeza de anfmos? º , . .. . . . . . .

Penion fan
Vamos à la penfion , que por juro al
grienta, e in
gado à fubatón , tienen los Capitanes de
tolerable de la Nacion Guama de que vamos hablando.
los Capitanes No fe, puede negar, que es barbaro el me
Guamos. dicamento, que las Guamas aplican à fushi
jos ; pero fon hijos , y bata para coho
netarfe. Pero mas fangriento, y mas dolo
rofo es el tributo, que los deventurados
Capitanes Guamos pagan, por via de reme
dio, à todos los enfermos de fu Vandera.
uien lo creerà, fino el que fabe quan amigo
es el Demonio de que fe derrame fangre hu
mana ? Pues no cito tetigos del otro mun
do, en ete etoy yo, que refiero lo que
he vito;
yera, ni loy tomāra
de no haverlo
en boca.vito, ni lo ce
Picò la enfer
medad entre los Guamos, fue gran cofecha
para el Cielo en granºmeº de parvulos,
y adultos, que por el Santo Bautimo vola
-
-
ron à él. No obtante , me afligia mucho vèr
- º -
* ,
- la crueldad, que las Guama ufaban configo
mifmas, por el amor de fus hijos. Pasó
adelante mi congoja , y mi affombro con la
cafualidad , que voy à decir: Encontreme
con uno de aquellos Capitanes Guamº, y viene
dole defcolorido, macilento, y fatal, pense
que le havia dado la enfermedad,
ría por todas las cafas
que cor
y le rogue , que fe
3

recogieffe à la fuya a mirar por fu falud.


Repondióme: Que etaba bueno , y fano; pero
que fus enfrnos le -iban
- -
detruyendo. Yo,
•-
agenº
tO-4 -
. HISTORIA NATURAL, 187
totalmente de lo que podia fer, y mucho
mas de que realmente era , spufe, en confu
fion con preguntas al pobre Indio, que no fe
explicaba claramente; hata que por ultimo
fupe, que tiraba de hecho à cumplir con las
cargas de fu oficio, trapalandó todos los
dias fus carnes, y agotando la fangre de fus
venas para untar el pecho de todos los en
fermos fujetos à fubatón , que no eran po
cos. A buen feguro, que con ete cenfo , fo
lo un barbaro puede admitir los honores de
Capitan. . . . . .
Yà que etamos con los Guamos, fepafe, De etos Gua
antes que paémos à los Otomacos fus vecinos, mos fe dipu--
que efta es la gente de quien tan feriamente tò, fi fe man
tienen , ö no
fe ventilò , no ha muchos años , f fe mante de comer tiene
mian de fola tierra, o no. Los apasionados à Ias

comer tierra fon los Indios Otomacos : eta he


rencia paffa entre ellos de generacion en ge
neracion; y porque en fé de la vecindad , y Relacion in
buena correpondencia, los Guamos cafan fus genua de lo
hijas con los otomacos, y etos dàn las fuyas que hai en la
matCI:13•
à aquellos, por via de herencia llevan las
Otomacas el vicio de comer tierra à la Na
cion Guama, que en eto es mucho mas mo
derada, que la Otomaca. Todo fe verà clara
mente en la ingenua relacion, que voy à dar
de los "Otomacos. . .. . . . .
... Yà dexe apuntado, que fi fe pudiera dar
barbaridad en abtracto, fe hallāra en el ce Indios Ochoa
lebro de los otomacos , como en fu centro: macos,
folo aqui temo fer difufo, porque fon tales
las epecies de eta Nacion, que apenas ha
Aa 2 llarè
188 EL ORINOCO ILUSTRADO,
llarè terminos genuinos para evitar circuloa
quios ; y fon de rumbo tan inufitado fus ma
niobras, que no fe puede omitir aqui fu no
Excesiva éu ticia, fin defraudar en gran parte el fin de la
riofidad detos fatiga de nuetro viage. Ea, faltèmos preto
Indios.
de la lancha, antes que todos entren en ella,
y nos hundamos : tal como eta es fu fingu
lar curioidad llegue quien llegare al Puer
to, todos volando concurren , menos los en
fermos, que no fe pueden tener en pie: y
retirèmonos , porque la vehetria, y ruido,
que fiempre meten, no nos dexarà entender
unos à otros.
Y para formar cabal concepto de quanto
fe diferencian etos otomacos del reto de to
dos los Indios de Orinoco, veamos fu ditri
bucion, que defde antes de amanecer figuen
uniforme, y regularmente hafta media no
che, en la qual fe dexa ver algun genero de
govierno politico, à fu modo, y depues ve:
rèmos otras cofas particulares, y en epecial
fu fabrica de pan fingularisima. -

Dtribucion Luego que menudean fu canto los gallos,


diaria del tié como à las tres de la madrugada, rompen el
po que uan
los Othoma
nombre con un eftrepito trite, y confufo de
COSa. ayes, y alharidos, mezclados con lagrimas , y
ademanes de mucho dolor: tanto, que qual
quiera que no fepa lo que es, penfara, que
ha fueedido alguna gran fatalidad (como lo
crei yo, y fali bien autado à ver finos ha
vian afaltado de noche los Caribes, como lo
acotumbran:) entonces me informaron, co
mo es ufo de la Nacion amanecer llorando
- -- la
HISTORIA NATURAL. 189
la aufencia de fus difuntos etos lloran por 11CCC.
Llorá al ama
fus padres, aquellas por fus maridos, los -
º

otros por fus madres, y hermanos; y todos -

tienen que Horar, y todos lloran, no de ce


remonia, fino muy de veras. Buen principio
Buen princis
del dia ; y ojalà todos los Chriftianos gata pio del dia.
femos, no tres horas, como ellos (muy bue
no fuera) pero à lo menos gataemos fiquie
ra la primera hora de la mañana, acordando
nos de nuetros parientes difuntos, para en
comendarlos à Dios, penfando, que los he
mos de feguir; y confiderando, que quando
menos penfemos, entraremos en fu tenebro
fo, y tremendo viage. Luego que aclara el
dia cefa el llanto, y empieza la alegria, que
reyna en ellos hata media noche, que es la
hora, en que yà rendidos de baylar (Ilue
va, ö truene, no le hace ) fe recogen à dor
mir tres horas : cofa muy defufada de las de
màs Naciones, que fe echan à dormir al ano
checer, y madrugan con la primera luz del
dia à lavare al Rio, ô arroyo, fin que haya
en eto falta alguna.
. Al mifmo falir del Sol, recurren los Oto Comó los Ca: "
macos à la puerta de fus repectivos Capita Pitanes repar

nes, y etos feñalan el numero de los que ten, y ocupan


à fas gentes: -4
en canoas han de ir à pefcar, ô à traer tor J",

tugas, ó à matar javalies, fegun la etacion,


y variedad del tiempo: luego , f lo pide el
tiempo, feñala otro numero competente de
fus peones, para la labor que fe ofrece en el
campo , porque cada Capitania fiembra, y
. . .. .
coge el grano en comunidad, y fe reparte
- , , en
19o EL ORINOCO ILUSTRADO,
Las femente entre todos el trabajo, y el fruto; y lo mif
ra fon para el mo fucede con el pefcado », tortugas , cay
comun de el
Pueblo. manes, y lo demàs, que bufcan para vian
da: Luego que los Pefcadores, y los Labra
Los quc retá dores fe vàn, todo el reto de la gente que
juegan a la da en afueto, y holgueta, con la penion
Pelota,
cierta, de que el dia figuiente fe figuen ellos
à pecar, y a trabajar , para que decanfen
los que andan oy en el trabajo, y peca. Lue
go concurre toda la gente refidua a un her
mofo, y muy limpio trinquete de pelota,
que tienen en la cercania de fu Pueblo, algo
apartado de las cafas. Los Otomacos, que
forman el partido, fon doce de un vando , y
doce de otro : ponen en depoito la apueta,
que han de perder; ó ganar; y concluido
aquel juego, fe buelve à poner la apueta pa
ra otro : no juegan folo por jugar, fino por
el intérès , y depofitan, quando le hai, ca
naticos de maiz: ä falta de ete , depofitan
fartas de quentas de vidrio, y todo quanto
hai én fus cafas, fi es meneter, lo juegan
La apueta fe
alegremente. Haifus Jueces viejos feñalados,
depoira. para declarar fihai falta, fi, ganò , ô perdió
- - - - y
raya; y para refolver las dudas , y porfias
Raro modo ocurrentes: fuera de los que juegan en los
de jugar. dos partidos, la demàs gente, dividida en
vandos, apuetan unos à favor de uno, otros
à favor de otro partido. Tienen fu faque de
pelota, y fu rechace con tanta formalidad, y
La pelota es detreza , que ni los mas dietros Navarros
tambié de fin les haràn ventaja. Lo fingular es , afsi la pe
gular hechura. lota, como el modo de jugarla: la pelota es
- gran
HISTORIA NATURAL. 191
grande, como una bola de jugar el Mayo,
formada de una reina, que llaman Caucho,
que à leve impulfo rebota tan alto, como la
eftatura de un hombre: el faque, y rechazo
ha de fer con folo el hombro derecho, y fi
toca la pelota en qualquiera otra parte del
cuerpo, pierde una raya caufa maravilla vèr
ir, y venir, rechazar, y rebolver la pelota
diez, doce, y mas veces, fin dexarla tocar . •

en el fuelo. Es otra cofa de mayor admira Detreza , fin


cion, al venir una pelota arratrando, ver gular en el juse
go.
arrojarfe aquel Indio contra ella con todo el
cuerpo -al modo con que fuelen arrojarfe al
agua para nadar, del mifmo modo dan con
todo el cuerpo contra el fuelo, y con el hom
bro levantan por efos ayres otra vez la pe
lota. De ete repetido exercicio crian callos
durísimos en el hombro derecho, y junta
mente una fingular detreza en el juego. Ja
màs penfé, que entre tales gentes cupiera tal
divertimiento, con tanta regularidad y def
pues de efcrito eto hallo, que en las Misio
nes de la Nueva-Epaña , los Indios Acaxees,
de la Serrania de Topia, que etàn à cargo
de la Compañia de ¿ , tenian, y aún ufan
el mimo juego de pelota. (a) -

Durante el juego hata medio dia, fe ocus ,


pan las mugeres en hacer ollas de barro muy
fino para si, y para vender à las Naciones ve
cinas, platos, ecudillas, &c. pero fu mayor
ocupacion es texer curiofa, y futilmente ete
ras, mantos, canatos , talegos, ö facos del
- .. . - - - ca
(*) PRoxa, Hor. Cinaloa, lib.8.cap.3fol.4753
192. EL ORINOCO ILUSTRADO,
cañamo, ô pita, que facan del Muriche (fe-.
gun, y como diximos yà de la Nacion Gua
rauna) tambien forman de lo mimo pavello
nes para dormir, defendidos à todo feguro
de la plaga tremenda de los mofquitos : en
lugar de colchón amontonan arena , traida de
la playa, en que, à modo de lechones , fe
medio entierran marido, muger, y los hijos,
Labores en cubiertos con un folo pavellon. Las madres
\ - -- V -

que fe ocupan tienen º fu lado las hijitas, y las vàn enfeñan


las mugeres do todas las dichas labores; pero en llegando,
la hora del medio dia, levantan mano de la
obra, coge cada Otomaca fu pala, y fe và à ju
gar à la pelota, llevando prevencion para
las apuetas. La pala es redonda en fu extre
midad , de una tercia de ancho de bordo à
bordo, con fu garrote recio, de tres palmos ,
de largo, con el qual, con ambas manos jun
tas, rechazan la pelota con tal violencia,
que no hai Indio, que fe atreva à meter el
hombro à repararla: por lo qual, defde que
entran las mugeres con fus palas, haifacul
tad para que las pelotas, rebatidas con pa
la, fe rechacen con toda la epalda; y raro
dia hai, que no falga algun Indio desloma
do de los pelotazos furioos de las otomacas,
de jue que celebran con rifadas etas haberias. De
de que llegan las Indias, empiezan a jugar
ías mugeres có aquellas, cuyos maridos etan en los parti
palas. dos, poniendofe doce de ellas en cada lado,
fegun diximos de los hombres, con que yà
fobretarde juegan veinte y quatro en cada
partido, fin confuion, porque cada qual s
- -
-
v , . . . . . .
- -.
. ..." da)
HISTORIA NATURAL. 19;
da fu pueto, y nadie quita pelota, que và
à otro; y durante el juego, guardan gran f
lencio. - -

En empezando à fubir, y à calentar bien Con el calor,


y el afan de
el Sol, empieza tambien la carniceria. Tie juego, fe (ajan
nen fus puntas afiladas , con las quales fe fa los Otomacos
jan los muslos, las piernas, y los brazos, tan crudamente.
bronca, y cruclmente, que caufa horror: fin
apartar un momento fu vita de la pelota,
que vä , y viene, fe fajan ciegamente, fin
reparar , ni en lo mucho , ni en lo poco.
Corre la fangre hata el fuelo, como fi fue
ra fangre agena, fin darfe por entendidos
de ella; y quando les parece que yà bata,
fe arrojan al rio , y fe les etanca la fangre;
y fi porfia en falir, tapan las cifuras con
arena. Digo aqui lo yà dicho de los Indios
Guamos quando beben ; y es, que fi etos
Otomacos no fe defangräran tan largamente,
la agitacion violenta del juego , y el ardor
del Sol , les havian de caufar mortales ta
bardillos ; mas con aquel deague de fan
¿ fe impiden , fegun fe reconoce de la
alud , robutez, y corpulencia grande de
los individuos de eta Nacion; à que me
parece concurre mucho el continuo exerci
cio, en que ocupan todo el dia con el vio
lento juego de pelota, y la mitad de la no
che en fu incanfable mania de baylar. Mien
tras juegan , echan mano à un puño de aque Se regalan con
lla tierra, ö polvo, y de un golpe fé lo puñados de
tierra al tiem
echan en la boca, y eperan la pelota, fa pº de jugar,
boreandofe con la tierra, como fi fuera un
Part. I. - Bb viz
y.
194 EL ORINOCO ILUSTRADO,
vizcochuelo. Quando entran à lavarfe al rio,
fuera de la greda de las barrancas, que ef.
tàn comiendo mientras fe refrefcan en el
agua, falen faboreandofe con un terron en
la mano , con gran confuelo. Grande em
bidia les pueden tener las mugeres aficio
nadas à comer tierra; que à ellas les hace
notable daño, y à la gente Otomaca nota
Caua; por la ble provecho digo provecho, no por la
¿ ¿s tierra, fino por la mucha grafa, y mante
tierra que co-ca de Cayman, y de Tortuga, que no fé
mene f diga comen, ô beben. Eta grafa no les
dexa parar la tierra en fus etomagos; y asi,
à todo feguro, para callar las madres à fus
hijos, les dān un terron, y ellos fe le etän
lamiendo, y chupando, hafta que piden otro;
y mas fi fon de los amafados con el faynete,
que dirè depues.
El primer muchacho de los que andan
travefeando junto al rio , que defcubre el
comboy de Canoas pecadoras, à brincos,
y faltos de alegria alborota à toda la gen
te, y al punto dexan el juego de pelota,
que es ordinariamente como à las quatro
de la tarde ; y bien lavados en el rio, paf
fan à fus cafas : los pecadores dexan las
Canoas cafi fiempre llenas de pefeado , y
fin tomar ni uno, fe vàn à decanfar à fus
cafas; entonces las mugeres, y muchachos,
fegun la variedad de Capitanias , cargan el
Los Capitanes pecado, y le amontonan júnto à las puer
¿tas
sado.
de fus
ca con Capitanesfegun
proporcion, etos elreparten
mayor,laö pe
me
-
º
-
. . . 1O
T", Ta
HISTORIA NATURAL. 1 95
nor numero de hijos, que tienen los pa
dres de família. Al tiempo de ponerfe cl
Sol , yà han comido, cenado, y almorza
do todo junto , porque folo ufan una co
mida en forma ; y fitoman entre dia al
go, fon frutas, ö las yà apuntadas goloi
nas: pero es increible la gran cantidad que
comen, y la gana con que le tiran à las
ollas. El potre de fu comida es ir todos
à bañarfe, y lavare otra vez al rio : de
alli cada padre de familias toma fu haza
dòn , ó cofa femejante, y con todos los de
fu cafa toma rumbo. à parte , y caba tan
tos hoyos, quantas fon las cabezas de fu
cargo; y depues que han hecho fu forzo
fa diligencia a cada uno tapa con gran cui
dado u hoyo. Eta es diligencia diaria, y o
- - V tra Ceremo.-

fiempre poco antes, ô poco depues de po- ¿ Judayca.


nerfe el Sol; y aunque debiera haverla omi
tido , no lo quife hacer, porque es ceremo
nia Judayca, y he dado palabra de ir apun
tando las que fueren ocurriendo y de los
Judios creo yo, que tomaron tambien los
Turcos ete ufo, quando marchan, öfe aquar
telan en Tiendas de Campaña, lo qual hacen
comº
... Depues de todo lo dicho , fe figue bay -

lar ¿, fin flautas ¿


najas, ni cofa alguna de efas; porque bay- proceden.
lan , cantando en circulos , con toda mo
detia ; porque formado el primer circulo -

de hombres , cogidas las manos unos con


otros , fe figue a las epaldas el fegundo
.." Bb 2. cir
l
196 EL ORINOCO ILUSTRADO,
circulo , formado de folas mugeres, af
das fus manos unas con otras: depues fe
figue el tercer circulo de la chufma menu
da, que coge en medio à los otros dos. He
cho eto , entona el Maetro un tono (y
fuè cofa para mi muy rara , vèr que nin
guno de los muchos tonos que varian, fale
de los terminos del mas ajutado compàs,
asi en el juego de las voces, como en los
golpes de los pies contra el fuelo) repon
den todos al eco del director ; y como en
la rueda primera de hombres hai tenores, y
baxos efcogidos, en la rueda de las mu
geres contraaltos con abundancia, y en la
de los chicos hai tiples à montones, reful
ta una muica digna de oire, epecialmen
te à diftancia proporcionada. Profiguen mu
dando tonos , hafta que rendidos, fe vän
à dormir. Eftas danzas fe llaman en fu len
gua Camo y vito el genio de la gente,
cantora de fuyo, entablamos la doctrina can
tada, al tono que ufamos en Epaña en las
Procesiones de Doctrina ; con tanta felici
dad , que al dàr folo un grito, diciendo:
Camo, al punto teníamos la gente prompta
à cantar la Santa Doctrina por la mañana,
y antes de fubayle à la tarde tanto como
eto importa acomodare al genio
de la Nacion.

“kok
2. ksk kºk
, , ºxºs ºkxX:9.
º ksk
º

HISTORIA NATURAL. 192


c A P I T UL o XII.
PROSIGUE LA MATERIA DEL PASSADO:
- Efylos, y fingulares noticias de ºfos, que
- no tiene Nacion alguna del Orinoco,
- fino los Otomacos.
No ufan la Po
A Otomaca es la Nacion unica, y fingu ligamia.
— lar, en que no hemos hallado hom
bres con dos, ni con tres mugeres, fegun el
detetable ufo de la Poligamia, tan radicado
en todo el reto de las Naciones conocidas,
asi en Orinoco, como en fus vertientes; y
aunque no huviera otro motivo , fuera de
ete (que los hai, y muchos } para etimar,
y poner epecialisimo cuidado en devatar
la tofquedad fuma de eta Nacion: ete folo
motivo, y fingular prerrogativa , compele à
los Misioneros à efmerarfe en fu cultivo , y
anima à eperar mucho fruto. Los jovenes
En eta materia figuen otro rumbo , tam cafan con viu
bien raro; y es, que quando los jovenes lle das yà madu
gan à la edad competente para cafarfe, les raSe

dàn por mugeres, mejor dirè los entriegan


à las viudas mas ancianas del Lugar, y en
enviudando, les dan muger moza. La razon
principal, que fus Capitanes dàn en aproba
cion, y utilidad de ete ufo, no la efcrivo
por la decencia. La fegunda razon que ale
gan, tiene batante de racional: dicen , que
cafar un mozo con una moza, es juntar un
par de locos a que no faben còmo fe han de
- - go
198 EL ORINOCO ILUSTRADo,
governar; y que cafando al joven con la an
ciana, ella le enfeña cómo fe ha de mante
ner la cafa ; cómo fe debe trabajar para ¿
far la vida, y otras enfeñanzas, que la vieja.
le fabe dar, como acotumbrada tantos años
à la economia dometica. Por aqui llevan los
Los ancianos viejos el agua à fu molino; y por las razones
fe calan con
las mozas. dichas, fe cafan con las mozas quando en
viudan, para que falgan mugeres de govier
no con fu enfeñanza: entretanto los deven
turados zagalejos fe confuelan, penando,
que algun dia enviudaràn, y que tambien fe
ràn viejos andando el tiempo , y governa
ràn à fu, guto. Eto, que por ley entablada
fucede entre los Otomacos, pafa , y fucede
en las demàs Naciones de Gentiles , por la
malicia de los viejos, quienes vàn agregando
para si todas las mozas cafaderas, aunque
tengan otras mugeres, porque juzgan , que
à ellos les tocan, y fin reparo dexan defavia
dos à los mozos, para raiz de muchos pley
r
tos, yo quimeras ; porque al pafo que los
viejos zelan con vigilancia à las mozas, a
efe mimo pao ellas los aborrecen ; y la
diligencia de los mocetones fe aviva mas, y
todo pàra en riñas, y díturvios, a
Tuvieron lar Fuè numerofa la Nacion Otomacº, y manº
gas guerras có tuvo recia, y perpetua guerra con los 9a
los Caribes. bes, con grandes pérdidas de etos 2 hata
que en etos ultimos años, con la amitad de
los Olandefes, empezaron los Caribes a ufar
armas de fuego, con futo, y novedad de
los Otomacos, los quales horrorizado
- cítra º
HISTORIA NATURAL. 199
eftrago, que un Negro de los Caribes caufó
con fola una decarga de fu emeril, cedie
ron el campo, y fe retiraron à fitios incog
nitos à los Caribes : fon los Otomacos de un Son furiofos
en fus guerras
valor brutal, y temerario falian à pelear
con los Caribes à campaña rafa , y jamás
volvieron pie atràs, hata que los aterraron
las armas de fuego. Antes de la batalla fe ex
citaban, y enfurecian cada uno contra si mif
mo, hiriendofe con puntas de huelo el cuer
po, y diciendofe: Quenta, que / no eres va Cômo las mu
liente, te han de comer los Caribes, 6 c. Las mu geres ayudan
geres Otomacas, aunque no peleaban, falian en el campo
de batalla.
al campo de batalla, y ayudaban grandemen
te à fus maridos, recogiendo las flechas, que
diparadas del arco Caribe, pafaban fin he
rir: recogidas etas, las llevaban à fus mari
dos, y con ete focorro mantenian el pueto
con valor. El qual han motrado à nuetra
vita, las veces que los Caribes han afalta
do nuetras Misiones; porque han falido,
como unos leones bravos, à rechazarlos, y
à feguir fu retirada.
Son, como vimos, aplicados à la labor Son aplicados
al cultivo del
del campo; y no folo fiembran maiz, yuca , y campo,
todos los frutos de la tierra, en la que cul-;
tivan, y limpian; fino que tambien logran el
terreno, que vàn dexando las lagunas, quan
do van fecandofe, al pafo que và menguan
do el Orinoco; y como aquella es tierra po Cômo devo
drida, logran abundantes cofechas; pero las ran las cofe
devoran brutalmente, y fe les acaban luego, chas brutal

fin refervar ºtra cofa , que la femilla ns.


3.-
II1C0tc.

-
2oo EL ORINOCO ILUSTRADO,
como fuplenaria Pºº fembrar depues. Ni por ello que prop
edicto del dan faltos de vatimentos, porque tiene eta da à
grano. Nacion una fingular prerrogativa en eta ma el ag
COl
teria , fobre todas las otras; y es, que de
todas quantas frutas, y raices hai, de todas fue\
fabe facar pan , y almidón para futentarfe. que
Aquellas frutas, que las otras gentes aborre ech
cen , ö por amargas, ò por poco faludables,
de todas facan pan los Otomacos. Veamos fu CC

fabrica, digna de faberfe, fegun prometi en


el Capitulo palado. -

Pan raro de Eta faena pertenece à las mugeres oto


los Otomacos macas , y fu detreza es tanta, que gatan
en clla muy poco tiempo: cada una tiene
cerca del Rio los hoyos que ha meneter. En
cada hoyo de aquellos hai greda fina, ö bar
ro ecogido , bien amafado, y podrido à
fuerza de continua agua, en que lo tienen,
al modo del barro, que pudren, y prepà
ran los Alfareros para tornear loza fina. En
el centro de dicho barro entierran el maiz,
las frutas , ö los otros granos, cuya futan
cia han de facar , y dentro de dias deter
minados viene à fazon el tal amafijo ; eto
- es, età yà en punto de agrio el grano en
terrado en el barro; y como cada qual tie
Pintafe
ne varios
¿dias tiene hoyos, la que
pan freco. quiere,
Llegada todos, los
la hora fa
¿can aquel barro ya amafadó, y bien incor
¿” porado con el almidón à unas cazuelas, que
ellas mimas fabrican para la maniobra ; y
amafado allifegunda vez con mas cantidad
de agua, la palan por un cedazo hechº al
- pro
HISTORIA NATURAL. zor.
propofito, y cae aquella mafa muy liquí
da à otras cazuelas limpias : en ellas repofa
el agua, hata que caida la tierra , junta
con el almidón del grano , ) de la fruta , al
fuelo de la vaija, derraman el agua, que
quedó clara, fobre toda la mafa entonces Se amafa con
echan gran cantidad de manteca de tortuga, manteca a d
ii de caymàn , y con ella rebuelven , è in grala.
corporan la mafa, y vàn formando fus pa
nes, de hechura de bola bien redonda, para
meterlos en fus hornillas. Quando no hai
manteca para dàr jugo, y faynete al pan,
con el almidón de que và tinturado el barro
fe contentan. Pueto el dicho pan en el hora
no, la fuerza del calor le quita toda la hu
medad del agua; y fi llevó el amafijo man
teca, fale del horno blando, y tratable; y
fi no, fale poco menos duro, que acà los
ladrillos. Pero fea como fuere, ellos fe re
galan grandemente con fu pan , y ruegan
à los Padres que le coman, y lo alaban mu
cho, diciendo : Onona, chöro, tenàna, Pare:
Pan tu come, que efía bueno, Padre. Y es pre
cifo darles guto, y comer algo ; pero no A

dexa de crugir la tierra al tiempo de ma


carle. -

De eta relacion veridica, cierta, y ge- si los cromas


nuina, fe infiere, que la ditancia desfigu cos comen tier
3 2 d nos
ra las verdades; y que no hai cofa, que
tenga todos los vios de falfa, que no fe haya
originado de alguna verdad. Qualquiera Fo
raftero , que vea comer à los Otomacos, ö
à los Guamos el referido pan, dirà, que co
a Part Is Ce men
262 EL ORINOCO ILUSTRADO,
Dife la re men tierra ama ada, y cocida i ô dirà, con
pueta genui- mas verdad, que comen ladrillos; porque,
na, y verda- bola,
dera.
aunque ellacolor
hechura
que ordinaria
retiene esesdecomo de unay
ladrillo;
veis aqui, que el que tal viò , con buena
fe proteta, que los Guamos, y Otomacos fe man
tienen con tierra: La qual noticia es precifo
que fea durisima al que à gran ditancia la
oye ; pero el que de epacio vè, y obfer
va la referida fabrica de pan, reconoce, que
lleva el barro configo toda la fuftancia del
grano, y de ordinario mucho jugo de la mana
teca con que fe mezcla.
Tienen muy Fuera de la futancia de dicho pan, co
fingular detré mo apunté , es en grano cantidad la vianda
za para pecar que comen, quando llega la hora no hai
Nacion, que los aventaje en la detreza, y
modos artificiofos de pecar, aunque entre
à competencia la Nacion Guarauna, que en
eta mecanica excede à cai todas. Quando
llegue fu lugar, verèmos la facilidad con
que facan del profundo del Rio los cayma
nes mas formidables : Con la mifma facili
dad fe arrojan al rio en pos de la tortuga,
que fe, etaba tomando el Sol, y al fentir
ruido fe echó al agua, arrojafe el Otomaco
... , , , , , , tambien, y la figue, hata que la coge en
o, el fondo a alli fe la pone fobre la cabeza,
es º virada la contha del pecho āzia arriba, y
afianzandola con una mano, y nadando con
otra, y, con los pies, fale à la playa con
ella coa, que parece impracticable , pero
realmente asi lo executan. En los dos
2.5, -
-
2
--º . . -... - CS
- - -- =a.
HISTORIA NATURAL. 2o3
fes abundantes de huevos de tortuga , no fo
lo comen à mas no poder, fino que tambien
afan à fuego manfofobre cañizos gran can
tidad de canatos de huevos, que guardan
para depues que pafe la coecha. En fin,
no hai que tenerles latima, ni hai que la- .
mentarfe de los pobres Guamos, y otomacos,
de que fe mantengan de comer tierra.
, Pareceme que oygo decir, que à vita Ete ¿
del govierno, union, y economia de los Oto- ¿
macos, y de la fujeción, que de lo refer- genio en gran
do fe ve tienen à fus Capitanes, no es eta manera barba
Nacion tan barbara, ni filvetre, como las º
otras de que ya hemos tratado; y que por
tanto es muy rigurofa la eenfura, con que
en materia de toquedad, y barbaridad les
di la primacia entre todas aquellas gentes, .
que apenas tienen ratro de govermo, ni dé -

economia. La rè ica età bien fundada; pe


ro à etas vislumbres, que dan de racional.
dad, añaden tantas fombras, que me ratifico
en la cenfura una , y otra vez. Lo primero,
porque es gente de dura cerviz, es de genio
inflexible, y muy dificiles de fair de aquel
fu entable : folo el tiem bo , y la paciencia
contante, y el ir ¿à poco doctrinando
la juventud; los entrarà en camino. Lo e
gundo º en fus borracheras, generales a to
dos los Indios, etos Otomacos, como gente
apea, y belicofa, fe enfurecen mucho mas,
que las otras Naciones. Lo ºrcerºs y peor se embriagan
es 2 que obre todas ellas tienen otro modo, ¿ pol.
pefimo de emborrachare por las narices, ¿ vos de Y.
"... Cc 2. ll OS
2 o 4. EL ORINOCO ILUSTRADO,
unos polvos malignos, que llaman rupa, que
les quita totalmente el juicio , y furiofos,
echan mano de las armas ; y filas mugeres
no fueran dietras en atajarlos, y atarlos, hi
cieran etragos crueles cada dia : ete es un
Explicafe, que vicio tremendo. Forman dichos polvos de
cola fea Yupa unas algarrobas de rupa, que les dan el nom
bre; pero ellos folos puramente tienen el
olor del tabaco fuerte: lo que por indutria
º del demohio añaden, es lo que caufa la em
briaguez, y la furia ; depues que fe han co
mido unos caracoles muy grandes, que ha
llan en los anegadizos, meten aquellas caf
caras en el fuego , y las reducen à cal viva,
mas, blanca que la mima nieve : mixturan
cta cal con la rupa, poniendo igual canti
Es mixto de dad de uno, y de otro ingrediente; y def
¿º ¿pues de reducido todo el conjunto à futilisi
creible. mo polvo, refulta un mixto de una fortaleza.
diabolica ; tanto, que tocando con la punta
del dedo dichos polvos, el mas aficionado à,
tabaco en polvo, y que yà por el ufo no le
hace harmonia, con folo acercar à la nariz,
fin tocarla, el dedo, que tocò la rupa, fe
defata el tal en un torbellino de etornudos.
Caulº,
sor º Los
diabolico. I , Indios Salivas, y otras Naciones , de
. . . N a en la . Tº, a
quienes depues tratarè, ufan tambien la ru
pa; pero como fon gentes manfas, benignas,
y cobardes, no fe enfurecen como nuetros
Otomacos, que aun por elo han fido, y fon
formidables à los Caribes; porque antes de
la pelèa fe enfurecian con la rapa, fe he
rian à si mimos, y llenos de fangre , y de
º
s
º 13 y
HISTORIA NATURAL. 2o;
faña, falian à pelear como unos tygres ra
biofos. - /

Fuera de eto, aun quando etàn en fu


juicio, fe enojan por levisimos motivos , y
fe arrojan à las armas por qualquiera friole
ra; y tomar uno las armas gritando, fin què,
ni para que, y etär toda la Poblacion en ar
ma, con una griteria intolerable , todo es
uno ; y la caufa es, porque como fiempre vi
ven con el fobrefaltó de algun abance repen
tino de la Nacion Caribe, al primer grito, fea
la hora que fe fuere, yà etàn todos en ar- - ,

ma: cofa de gran pena para los Misioneros,


y raiz de continuas zozobras. En una de etas Libra Dios à
reboluciones, etaba rezando fus horas uno ¿ Padre Mi
" a - e º e - º fionero de tres
de los Misioneros en un apartamiento reti- ¿
rado , y volviendo cafualmente la cabeza, tos furiofos.
viò à fus epaldas tres Indics, el uno con
ademàn de darle con un cuchillo, y los dos
con las macanas en alto, para defcargar el
golpe fobre el : y à no haver buelto la cara,
por epecial providencia de Dios, alli hu
vieraquedado muerto , fin motivo alguno,
à manos de tres Indios, cafi caf borrachos;
por lo qual fe ha tomado la providencia, y
lo que fe hace en las demàs Poblaciones, por
juto recelo de los Barbaros Caribes , que
han protetado, que etando los Misioneros
diciendo Miffa los han de matar ; como lo ¿
executaron con el Venerable Padre Fray Lo-cr Mia, fin
renzo Lopez, Religiofo del Seraphico Padre ener Centine
San Francico (como yà dixe) por lo qual, #a º.
en tiempo de Mia hai à la puerta quatro puerta.
- , - - Sol
==== nºr- nº
- - - -

2 o6 EL ORINOCO ILUSTRADO,
Soldados de guardia, con las armas promp
tas : cfto, no tanto por los Caribes etraños,
quanto por ellos mimos, fe ufa en los Oto
macos. Fuera de eto, luego que repentina
mente fe oye fu alboroto, recurre el Cabo
con fus Soldados, no al pueto de la grite
ria, fino à la cafa del Padre, para defender
fe, unidos todos, de lo que de gente tan
barbara pudiere refultar. Con eta penion , y
fobrefalto fe vive entre ellos , ā fin de falvar
fus almas. - . - -

Frutos epiri Y entre tanto và el Señor agregando pa


tuales, que fe
cogen de eta
ra si muchos parvulos, y adultos, que de I
gente. Bautifmo vuelan al Cielo, que el es denario
diurno de los Operarios Evangelicos, y el
prè , que los detiene gutofos, guardando
fu pueto, à vita de tanta multitud de ene
migos, con la confianza firme , de que el
Señor, cuya caufa hacen, los ha de guar
dar, como lo hace fu Magetad, confolan
dolos al mimo tiempo con converfiones muy
frequentes de almas perdidas. Con una de
las muchas, que han fucedido entre los Oto
macos, de quienes hemos tratado, quiero
concluir ete Capitulo, por fer muy fingu
lar, y de muy tiernas circunftancias ; y fue,
que el año de 1735. llegaron à eta Pobla
cion tres Venerables ancianos, con fus dila
tadas familias; tanto, que fus hijos yà eran
Indios viejos, y fus choznos, muchachones
de arco, y flecha: eran los ancianos muy
calvos, y el reto del pelo, que les havia
quedado, defde fu raiz para abaxo , hata
coa
HISTORIA NATURAI. oz
cofa de quatro dedos, era muy cano; pc o
lo retante para abaxo cra de color de aza
fràn : no he vito en mi vida cofa femejante!
Creo; que la fuerza de los años havia dado Bautimo de
al pelo tan fingular colorido. Uno de los un Otomaco
viejos (tirando yo a averiguar què edad ten anciano, con
dria, bucando feñas, porque de los Indios muy fingula
res circuntan
Gentiles nadie fabe la edad que tiene ) me di cias.
xo, que quando los Caribes mataron al Ca
pitan Ochagavía, que de la Guayana fubia
à Santa Fè, el fe halló cerca de la degra
cia, y que yà andaba en la Guerra con los
Otomacos fus parientes : la muerte de dicho
Ochagavia cien años cumplidos, que havia
palado; y yà el viejo , pues etaba en la
Guerra, tendria veinte y cinco años con
que bien fe trasluce fu abanzadísima edad.
Veinte y fiete dias havian gatado etas tres
familias en venir à ete Pueblo, defde lo re
tirado de fus bofques, fin otro motivo pa
ra tan largo viage, que el haver fabido,
que fu gente Otomaca tenía yà Padres Mi
fioneros los tres ancianos traian fus tres
mugeres, fegun las feñas , de la mifma edad;
una de las quales, ó por la fatiga del ca
mino , ó porque Dios la traia para darle el
Cielo, luego enfermó, y bien catequizada,
y enfeñada, poco depues del Bautifmo (def
pues de tan largos años de vida barbara, y
filvetre ) fubiò, como parvula, al Cielo.
Dentro de pocos dias tuvo una calenturilla
corta uno de los tres viejos: le explique los
Articulos principakes de nuetra Santa Fe,
- a yay
2 o8 EL ORINOCO ILUSTRADO,
yà dipueto, le bautizè. A poco rato vino
autado un Epañol, que havia fido fu Pa
drino, y me dixo: Padre, venga, que mi
ahijado Jofeph età abriendo fu fepultura:
fui , y fupe, que era etylo de aquella Na
cion fabricar con fus manos fu ultima cafa,
Previniendo eta diligencia con tiempo; y
viendo que el viejo etaba fuerte, y fin ama
go alguno de peligro, me fui à hacer otras
diligencias ; y depues lo fenti mucho, pora
que el buen anciano Jofeph , luego que con
cluyó fu fepultura, y fe midiò en ella, fe
alentó , y arrimadas fus epaldas à un la
do, llamó à fus hijos, nietos, viznietos, &c.
y delante de fu Padrino Don Felix Sardo de
Almazān, de algunos Soldados de aquella
Real Ecolta, y de otros muchos Otomacos,
Exortacion, dixo à fu familia etas palabras : , , Yo , hi
que el anciano , jos mios, yà muero alegre, porque folo
hizo à fus hi
jos, nietos, viz ,, vine à morir Chritiano: à vofotros os
nietos, &c. ,, mando, que no os aparteis del lado de los
,, Padres, aprended la Doctrina, y procurad
, fer buenos Chritianos; y dicho eto, fe
tendió en la fepultura, y epirô. Quien du
darà de una muerte de tan fingulares circunf
tancias , que entregó fu epiritu en manos
del Señor, que le havia criado, y traido en
tal ancianidad de tan lexas tierras, folo para
abrirle de par en par las puertas del Cielo?
Sea loada fin fin fu altisima providencia, y
los profundisimos arcanos de fu infinita
fabiduria, y bondad ",

Amens . . . ... =
CAA
HISTORIA NATURAL. 2o.9
, º
c A P I T U L o XIII.
ar R ATA DE LA NAC ro N sA L rvA,
de /u genio 9 tºfos » y co/tumbres ; y raras hon- y
ras, que hacian los Gentiles a fus -
a
- difuntos.

AS de lo que yo penfaba nos hemos


- detenido con los Guamos, y Otomacos,
por lo qual conviene tomar nuetra navega
cion, y fubir à vela, y remo à confolar Genio fare,
nos , ā vita de la Nacion Saliva, dócil, ma y dócil de la
Nacion de los
nejable, y amable, gente batantemente ca Salivas.
pāz, y que fe hace cargo de la razon, mejor
que Nacion alguna de las que hemos defcu
bierto, aunque entre à competir la Nacion
Achagua, que es todo quanto fe puede pe
dir de Indios Gentiles. Ete no es parecer fo
lo mio, asi lo afirman todos quantos Mi
fioneros han tratado à eta Nacion , y los
que por relaciones de ellos han efcrito de
los Salivas, y ninguno dice demafiado. Han
fido, y fon los Salivas el vinculo de nuefro
amor en Chrito Jesvs: por no defamparar Diligencias;
etas humildes , y manfas ovejas, rindieron que han hecho
fus vidas los primeros, y los fegundos Mi los Jeuitas
muertes , y
fioneros, que baxaron de mi Provincia s en trabajos, que
las manos fangrientas de los Caribes, lobos han padecido
carniceros, que por apoderarfe de toda aque por la falva
cion de los
lla Grey indefenfa , mataron à fus vigilantes Salivas..
Patores ; y la tercera vez, que baxaron otros
Misioneros, el año de 173 1, acometidos por
Part.I. Dd tO
4 to EL ORINOCO ILUSTRADO,
todas partes de dichos Caribes, y no hallan
do yà la humana prudencia medios para eva
dir fu cruèl furia, la docilidad de los Indios
Salivas fuè la unica, rèmora que los detuvo,
y hata oy los detiene, expuetas à mani
fieto riego fus vidas; porque à la verdad
eta Nacion es aquella tierra buena, que re
cibe bien el grano Evangelico, y dà fruto
centisimo.
es. No por eto pretendo que fe entienda,
Aunque exce-ºlº los Misioneros de eta Nacion fe eftàn
de en bon- en fus glorias, ocupados unicamente en re
# ¿ coger frutos à manos llenas, fin el afan de
¿ demontar, y arrancar abrojos, y epinas:
todo, dan ea mucho hai que vencer; y mucho mas que
que eneideº fufrir; porque aunque fon notoriamente me
à los Padres, jores etos Indios, que los demàs, no dexan
de fer Indios, ni dexa de tocarles toda la
difinicion, que dimos al principio, aunque
con alguna moderacion repectiva. Son mas
contantes, que las otras Naciones : fon mas
dados al cultivo de fus fementeras: por ma
ravilla fe oye una palabra mas alta , que
otra entre ellos, porque gatan mucha man
..., a fedumbre; pero todo etó no quita el que
convengan con el reto de las demas Nacio
nes, como realmente convienen en fer ig
, , , morantes, necios, moledores en gran mane
a ra, borrachos, como todos los demas, aunque
fe precian mucho de que beben con juicios
pero ete juicio folo confite, en que depues
de embrlagarfe, como todo Indio lo hace,
no pelean, ni fe aporrean
-
unos à otros ;
-, , s a
º

\, a
, HISTORIA NATURAL ,,,
Gutan de l:.
à la verdad, no es poco alivio para los Mif. cidas armas;
ionerós. En la polygamia , y en el ufo del pero no gu
repudio, corren iguales, con las demàs Na tan de la Guer

ciones, y creo, que exceden à todas en el ra, ni la han


ulado.
interès, y codicia. Gutan mucho de tener
muchas, y muy lucidás armas, pero no tienen
animo para ufar de ellas. Si alguno los exor
ta à que miren por si, y fe defiendan, ref
ponden: Que fus Antiguos no pelearon, y afi
ellos no pueden pelear. Por lo qual fe han de
xado fojuzgar de los Caribes ; tanto, que
fiendo eta una Nacion de las mas nume
rofas del Orinoco, fe ha reducido à cinco,
ó feis Pueblos, tres de los quales etàn yà
en doctrina regular; y lo etuvieran tambien
los otros, fi huviera Operarios ; pero hai mu
cha mies, y los Operarios fon alli pocos,
para campo tan dilatado. . . . . . . . . . .
Los varones Salivas (como fe infiere de
lo dicho ) fon muy afeminados ; y al con
trario , las mugeres fon muy varoniles ; haf
ta en el hablar : ellos fontaciturnos, y lo
poco que dicen es en voz baxa, y arroja.
da por las narices : (como depues dirèmos)
ellas, al contrario, hablan en tono percepr
tible, y con defembarazo; y aunque en to.
das aquellas Naciones el pefo del trabajo,
no folo dometico, fino el de las fementé. Son demafia
ras , recae fobre las pobres mugeres, en damente pro
lixos en un
eta Nacion es peor; porque fuera de effo, tare, peynar.
tienen la tarea intolerable de peynar à fus fe, y iuta, se
maridos mañana , y tarde, untarlos, pin
tarlos, y redondearles el pelo con gran pro.
Dd 2, li
212 EL ORINOCO ILUSTRADO,
lixidad , en que gatan mucho tiempo ; y fi
hai diez, ó veinte forafteros en la cafa , de
be hacer la mifma obra con ellos: y una vez
pintados, y peynados, ni aun fe atreven à
rafcarfe la cabeza, ni parte alguna del cuer
po, por no desfigurar fu gala. No fe puede
llevar en paciencia fu efcrupulofa pulidez,
y affeo : tal es , que firmemente creo, que
llevarān mas pacificamente qualquier otro
daño grave, que el que les defcompongan
una guedeja del pelo: lo qual colijo de la
prolixidad con que fe miran; y remiran al
epejo antes de falir de fus cafas, y del gran
cuidado , que tienen de si mifmos, no ar
rimandofe a parte alguna, ni permitiendo,
que alguno los toque; pero todo fe lleva
en paciencia , ā vita de las veras con que
reciben, y retienen la Doctrina Chriftiana.
De ete mifmo calibre, y genio fon los
Indios Aturis, Indios Aturis, que fe reputan por Salivar,
Abanes, May aunque fu dialecto es algo diverfo. La Na
Pures, Quir
utas cion de Abanes, de Maypures, y los Quirrubas,
fon de diferentes lenguages; pero del mif
O: f Dios emmo genio, y mamfedumbre, y etàn promp
biae yà Ope tos à recibir el Santo Evangelio, luego que
rarios haya Operarios que fe lo expliquen: cofa,
que no puedo efcrivir aqui, fin gran dolor
de mi corazon ; pero puede fer, que à etos
quatro renglones tenga el Señor aligada la
vocacion de los Operarios, que fu altisima
providencia tiene detinados para la falud
eterna de etas pobres, y bien dipuetas Na
ciones: Qua alba Juntad merm. Y
-
(HISTORIA NATURAL. 213
Y bolviendo à los Salivas, de que aho
ra tratamos , lo fingular que tienen entre
todas etas Naciones, es el acio previo , que
fufre la gente moza, luego que llega el tiem - -
po de limpiar las Vegas para fembrar fu maiz,
yuca, platanos, ó c. Ponen à los jovenes en
filas, apartados unos de otros, y unos quan
tos viejos fe previenen con azotes, ô lati
gos crudos de pita retorcida; y depues que
Azotes crudes
uno de ellos les intima , que yà es tiempo y fangrientos,
de trabajar, defcargan fobre ellos una cruel con que qui
tunda de azotes, tales, que fuera de tal qual tan la pereza
herida que hacen, los retantes levantan ver de la gente
mOZa.
dugones confiderables en aquellos cuerpos,
fin que los mozos abran la boca para unay,
ni una quexa. La primera vez que oi eta
tempetad de azotes, fui à prieffa à faber,
que delito havian cometido aquellos pobres?
s, Ningun delito tienen, repondió uno de
s, aquellos viejos fayones; pero como yà es
s, tiempo de rozar, y limpiar el campo para
5, fembrar, con etos azotes quitamos la pe
s, reza de etos muchachos, y fin ella trabajan
», bien. Oi la necedad, y me bolvi riendo.
Ni es menos necia la mania con que lle
van pefadamente el que fus mugeres paran
mellizos tienenlo por deshonra de fus per
fonas ; y llega eto a tanto, que luego que Llevan pefa
damente, que
corre la voz, que Fulana pariô, dos criatu fus mugeres
ras, las demàs Indias, fin reparar que à ellas paran melli
les puede fuceder, y fucedé a veces lo pro. ZOS.

prios corren à la cafa de la parida à celebrar


la novedad, con apodos unas dicen, que:
* ---; , aque
a 14. EL ORINOCO ILUSTRADO,
aquela es parienta de los ratones, que pa
ren de quatro en quatro fus ratoncillos: otras,
que no , fino que es parienta de los Cachi.
Cautas de eta camos, que paren mas., y mas amenudo;
pena. nº pàra aqui el daño, lo peores, que
la Saliva Gentil, que di uno à luz, y fien
te que reta otro, al punto, fi puede, en
tierra al primero, por no fufrir luego la can.-
taleta , y la zumba de fus vecinas, ni ver
e º isl, el ceño, que fu marido la pone : y el fen
timiento del marido es hijó de otra ignorari
-
cia ; porque fupear nace, de penfar , que
- -

folo uno de aquellos mellizos puede fer fuyo,


º que el otro es feña cierta de deslealtad de
fu muger. Nieto para en mera epeculacion,
como lo vimos, todos los Misioneros no ha
mucho tiempo; nos haviamos juntado a tratar
varios puntos ocurrentes en uno de los Pue.
blos de Salivas, y de repente vino la epia (que
Fatales confe- Para eto tenemos, y conviene para evitar
uencias dela etos graves daños) aviando, que la muger
ea ignorancia de un Capitan havia parido un muchacho, y
que quedaba pariendo otro : fuè volando el
Padre, que cuidaba del Pueblo, y por pref
to que llegó, yà la madre le havia troncha
do el pecuezo à la criatura, que havia, na
-
cido ; mas tuvo la dicha, que todavia alcan
zó el agua del Santo Bautifmo, y murió me
día hora defpues la otra criatura fe logrò;
pero no parò aqui la funcion, porque luego
que convaleció la muger (que entre aquellas
gentes es muy en breve) juntò el Capitan fu
gente al anochecer, y pueta en publica ver
guen
, HISTORIA NATURAL. 2 15
guenza la trite Saliva, le hizo cargo de la Necio catigo,
que executó
deverguenza de haverfe atrevido à parir dos un Capitàn có
criaturas, fiendo fu muger: de ai pasó à re fu muger.
prehender, y à retar a las demàs mugeres,
amenazandolas con rigurofo catigo , f en
adelante fe atrevian à parir mellizos; y para
que vieffen, que no havia de parar el nego
cio en folas palabras, y amenazas, tomó un
latigo cruel, y dió una fangrienta difciplina
à fu propria muger, para que en fu cabeza
efcarmentafen las otras. Hata aqui puede
llegar la ignorancia, y govierno defcabella
do de aquellos ciegos Gentiles ; y tanto co
mo eto, y mucho mas, hai que remediar,
aun en las Naciones mas tratables, y dociles;
què ferà en las agretes? a
Pero la funcion clafica, y diftintiva de los
Salivas Gentiles, y en que defcubren los fon
dos de fu politica, y amor à fus Gefes, es
quando muere alguno de fus Magnates; y
aunque es verdad, que yà la han dexado, y
a la primera infinuacion que fe les hizo, no
fe acordaron mas de ella; con todo, por fer
un conjunto de cofas irregulares , y extra
vagantes , refumirè aqui la funcion , fegun,
y como la vi en uno de aquellos Pueblos, e: «, . . . . .
donde cafualmente cóncurrimos tres Misio º
-neros, y algunos Soldados de la Efcolta. Lle Honras, que
gôfe el tiempo de hacer las honras de un ufaba eta Na
cion con fus
hermano del Cacique Pugduga ; y luego em difuntos de di
¿, unos à exornar el tincione
fepulcro, que etaba en medio de la cafa en
donde havia muerto; otros à bufcar tortu
-”...". gas,
216 EL ORINoCo ILUSTRADo,
gas, y pecado para los combites, y las mu
geres todas atareadas, previniendo chicha, ó
cerbeza para los combidados. Señalófe el dia,
y la parentela del difunto fe repartió à va
rios Pueblos à combidar para la vipera, y
dia de las tales honras; y todos andaban ocu
ados en variedad de faenas, todas dirigidas
à la folemnidad. Llegó en fin la vipera, y
el feñor Cacique nos llevó à vèr el tumulo
de fu hermano. Junto à èl etaba llorando la
Tumulo que viuda, mutilado malamente el pelo, y fin
erigen. adorno alguno de los que dixe ufan las mu+
geres; porque ni aun la untura ordinaria fe
les permite a las viudas, hata depues de
largo luto. El contorno del fepulcro etaba
cerrado con celosias bien hechas, y bien ma
tizadas de varios colores : en las quatro e
quinas, y en los medios, havia feis colum
nas muy bien torneadas : dos de ellas rema
taban con coronas : dos tenian fobre si dos
paxaros bien imitados, y las dos delanteras
remataban con dos caras, en ademàn de llo
rofas, con las dos manos fobre los ojos, to
do bien, y mejor de lo que fe podia eperar
de fu poco talento.
Concurfo de
- Empezaron à venir compañias forateras
forateros , y de los Pueblos combidados; y yo no fe cò
llanto mezcla
do con bayles
mo puede fer, ni en donde traian tan a ma
y bebidas.»
no las lagrimas; porque fiendo asi, que ve
nian alegres, y con fetiva algazara, al lle
gar à la puerta del duelo, foltaban un tierno
/
ilanto con verdaderas lagrimas. A ete re
pondia, promptamente el llanto de los de
«. -
- - - aden
HISTORIA NATURAL. 2r
adentro ; y palada aquella avenida melance
lica, fe ponian à beber, y baylar alegremen
te; y fi en el fervor del bayle llegaba otra
vifita de combidados , iban renovando el
llanto dicho, y bolvían à beber, y baylar:
lo qual profiguió asi, hata que llegaron los
ultimos. - - ,

Y luego refonò repentinamente una inau Multitud de


dita multitud de intrumentos funebres, que intrumeñtos
jamas haviamos, ni vito, ni oido inventiva de voz fune
bre.
diabolica , muy propría para melancolizar
los animos. Todos, fegun fus clafes, fona
ban de dos en dos. La primera claffe de ellos
eran unos cañones de barro de una vara de
largo, tres barrigas huecas en medio s la bo
ca, para impeler el ayre, angota ; y la par
te inferior de buen ancho; el fonido que
forman es demafiado obfcuro, profundo, y
uno como baxòn infernal. La fegunda claffe
de intrumentos , tambien de barro, es de
la mima hechura; pero con dos barrigas, y
mayores los huecos de las concabidades in
termedias : fu eco mucho mas baxo, y noc
turno, y à la verdad horrorofo. La tercera
clale refulta de unos cañutos largos, cuyas
extremidades meten en una tinaja vacia de
efpecial hechura y yā no hallo voces, con
que explicar la horrorofalobreguèz , y fu
- neto murmullo, que del foplo de las flau
tas refulta, y fale de aquellas tinajas. Y quien
dira la melancolica vehetria, que falia de to
do ete conjunto de funetas voces? Lo peor , ,
era , que fonaban juntos, e incefantemente
- Part, I. Ec pmll
218 EL ORINOCO ILUSTRADO,
muchos en la cafa del tumulo, y otros tan
Danzas dignas tos en la cafa del duelo. Al mimo tiempo
de vere.
falieron varias danzas, emplumados los dan
zantes à todo coto , como diximos de los
Guayquiries : cada tropa de danzantes llevaba
fu trèn de las flautas funebres referidas: unos
danzantes pafaban con mucha gravedad, y re
pofo, con batones muy pintados en las ma
nos, figuiendo el compàs de la mufica, no
folo con los pies, fino tambien con los gol
pes, que daban en el fuelo con los batones.
Otra danza pafaba con ligereza, y acelera
damente, haciendo todos à un tiempo, y al
compàs de la mufica, cortesias con todo el
cuerpo, yà à un lado, yà al otro : cada uno
de los de eta danza tocaba con una mano
Otras darízas
un pifano, acompañando con el los golpes
mucho II12S de los pies, y de los batones. Otras danzas
vitoas. fingularisimas fueron faliendo à la Plaza: ca
da danza, fuera de los muficos, fe compo
nia de doce Indios, con fingular adorno de
plumas , y plumages largos de Guacamaya:
cada qual traia en fu mano derecha un mim
bre largo, todo cubierto de variedad de plu
mas. Las puntas de dichos mimbres etaban
atadas en lo mas alto de una corona, cubier
ta de plumas, y el peo de eta hacia doblar
äcía abaxo los doce mimbres, formando ca
da qual un femicirculo, y todos juntos for
maban una cupula, ó media naranja vitofa,
pintafe la in- de cuyo centro quedaba pendiente la coro
vétiva de otra na. El primor de etas danzas confitia en
danza.
una notable variedad de poturas, bueltas, y
- cir
HISTORIA NATURAL. 2 I9
circulos compaados al fon de la muica pe
ro fin desbaratar, ni decomponer la dicha
media naranja. Junto à etas danzas iban de
dos en dos aquellas flautas largas de cubarro,
de que diximos en el Capitulo de los Indios
Guamos, que etàn en punto, y fuenan co
mo dos acordes violines. Etos muficos pa
faban en tono de danzantes; porque con la
cabeza, pies, y con todo el cuerpo, iban
haciendo extraordinarias cortesias, y cere
monias. Ete conjunto de cofas formó un ef
Epectaculo
peétaculo, digno de verfe en qualquiera Cor hermofo, que
te de la Europa: eto es fuera de las libreas, rcultaba de
que hombres, y mugeres fe havian yà puef todo el con
junto.
to, a cota de muchos colores , unturas, y
plumas. Cada rueda de gente, vita à lo le
xos, reprefentaba la variedad de un florido
jardin en epecial fe havian matizado las
caras de tan raras figuras, y colores, que fi
no por el habla, à nadie conociamos. Con Los Salivas fe
toda eta folemnidad paó la tarde : yà iba precià de muy
entendidos.
anocheciendo, quando recogiendofe toda la
gente, vinieron el Cacique, y fus Capita
nes a preguntarnos: Que tal nos havia parecido
la funcion? Y repondimos : Que muy bien , y
que veiamos yd, que tenian mucho entendimiento,
Ete es el parrafo, que mas les cae en guto
à los Saliyas, y por aqui hacen agua; y à la
verdad, haviendo reparado, con toda aten
cion , no vimos cofa indecente, ni fuperti
ciofa, fino un agregado extravagante, yà de - it .
-

llanto, yà de bayles. , , , , ,
- Fuefe el Cacique con los fuyos, fin faber
. Ee 2. I1Qºr
22 o EL ORINOCo IIUSTRADO,
nofotros la noche que haviamos de pafar; y
ciertamente, ni los Padres, ni feis Soldados,
que nos acompañaban , jamàs tuvimos futo,
epanto, y terror femejante, al que quando
menos penfabamos, nos acaeció effa noche,
que fuè de horror. -

Quedó el Pueblo en profundo filencio, y


por todas las feñas creimos, que canfados, y
rendidos los Indios, à puro llorar, baylar, y
principalmente à puro beber, dormian fofe
4.
-

...",

- gadamente: por lo qual, cada qual fe reco
gió à defcanfar à la hora ordinaria.
Bayle extrava Yo cogi el fueño, ò el fueño me cogió
gante , y futo à mi de buena gana : y allà como à la una
grande, que
nos caufaron de la noche fenti como una gran peadilla,
las trompetas. acompañada de un eco horrorofo depertè
autado, pufe el oido, y me pareciò, que
fonaba à modo de una horrenda tempetad,
de las que fe ufan en Orinoco : fali afuera,
o.» . ... coº y hallè à los otros dos Padres aturdidos; y
es,
2 a 2
difcurriendo que podria fer aquel ruido, na
die acertaba ; y quanto mas fe difcurria de
él, mas fe acercaba, y mayor horror cau
faba. Llamè al Cabo, y à los Soldados, que
yà aturdidos etaban cerca dixeles : A las
armas, feñores, y venganfe luego con ellas,
porque tal vez los Caribes han fabido la
fieta de etos Indios, y havran dicho , Va
mos eta noche à dar a alto, que à buen
feguro los tenemos defcuidados. A todos a.
Ruido formi
dable , inca fentò bien mi recelo ; pero- aquel eftrue ndo
pāz de poder no era conveniente para afalto fecreto, ni
fe explicar.
havia
-C).
caxas , tambores,
- -
fututos 3 hi arri
- - - -
HISTORIA NATURAL. 12
nas batantes en todo el Orinoco, para for
mar la centisima parte de aquel horrorofo
ruido. Por otra parte yà no fonaba lexos,
y en el Pueblo nadie fe daba por entendi
do, ni parecia un alma à quien poder pre
guntar. En ete congojofo futo, y terrible
conflicto etuvimos largo rato, y los Solda
dos promptos, y alerta , para lo que pu
diefe fuceder: Quando à la vislumbre de
la Luna, que yà falia, diftinguimos un cir
culo grande de Indios, que junto a una ar
boleda , ditante unos tres tiros de efcope
ta del Pueblo, danzaban, fin devaratar el
circulo, al ufo de los Indios Otomacos ;
conocimos , que de aquella gente falia el
e(trepito fatàl, pero no atinabamos, ni era
facil adivinar de què fe originaba , ô en
què confitia. En fin, fueronfe acercando Paufa, y regu
laridad , con
muy de efpacio, y con la mifma paufa die que danzaban
ron dos, ó tres bueltas al Pueblo, fin ha al on de las
blar palabra, y fin falir Indio alguno de fu trompetas.
cafa à vèr , ô a preguntar. Y concluidas
las bueltas , al rayar el dia , fe fentaron
afuera en el llano, fin perder la forma de
circulo: arrimaron los intrumentos inferna
les à un lado, y luego falió gran numero Almuerzo abú
dante para los
de mugeres , con abundante aparato para muficos, &c.
darles de almorzar, como lo hicieron à fu
guto, Abreve rato vino el Cacique à vèr
fi etabamos enojados : (cierto no havia pa
ra que, porque cl futo fuè hijo de nuetra
ignorancia ) le diximos que no ; y paflamos
todos à examinar la caufa de aquel fón tan
inaudito, y extraordinario. . . . . .
- De
222. EL ORINOCO ILUSTRADO,
Pintafe por De noventa Indios fe componia el cir
menor la di
cha danza. culo de aquella danza : treinta tocaban pi
phanos: treinta tocaban trompetas díaboli
cas, caufa unica de aquel etruendo: y otros
treinta ayudaban à cargar las tales trompe
tas, las quales tenian un palo largo atado
à cada lado , que de la boca de la trom
peta para afuera falian, y recaian fobre los
hombros de un Indio, teniendola el que fo
plaba con ambas manos aplicada à la boca;
Hechura rara de modo, que la trompeta, à mi vèr, de
de las dichas
menor à mayor, tenia dos varas de largo:
trompetas. fu boca como la de un clarin ; y el remate
era una boca , que apenas fe podria tapar
con un buen plato. La materia de la trom
peta era de una cafcara, que llaman majagua,
que fe dexa governar como papel; y quan
do età freca , es pegajofa como cola, con
lo qual fabrican à todo fu guto dichas trom
petas , y mayores, fi les dà gana. Veafe
fu figura, y las de los otros intrumentos,
al principio de ete Capitulo. En fin, ellas
fon tales, que fon meneter dos hombres
para poder ufar de ellas. Los treinta pipha
nos , defde cerca, realzan , y dicen bien con
las trompetas; pero defde lexos no fe oye
fino la tempetad fea de fus voces. -

Concluido fu almuerzo, formaron fu


danza, y dieron una buelta epaciofa por
el contorno de la plaza luego fueron fa
liendo por futurno las mimas danzas del dia
Lloran, dan
antecedente ; con la fingularidad, que entre
zando de rato una, y otra mediaba un rato de llanto ; y
en rato. callando todos, falia uno con un
- -
eese 1
HISTORIA NATURAL. 223
difunto ; y en tono alto, y latimero, de
cian : O y que pe/cador tan excelente hemos per Elogos, que
dido Otro, pafado otro llanto, decía: O. en voz a'ta di
cen del difun
y quan admirable flechero murió no erraba tiro. tO,
Depues que danzaron à todo fu placer, fe
bolviò à formar la danza de los trompeteros
junto à la cafa del tumulo; y precediendo to
das las otras danzas, fe encaminaron todos al
Rio, danzando, y tocando todos los intrumen
tos. Los ultimos eran los del duelo, y en
tre ellos traian quatro Indios todo el aparato
del tumulo, el qual arrojaron al Rio, tràs En fin, tumu
lo, trompetas,
de el las trompetas , y todos los demàs inf y todo lo de- .
trumentos funebres , como que deterra màs, và a pa
rar al Rio.
ban la memoria del difunto. Luego fe la
varon todos en el Rio, y fe bolvieron à fus
cafas.
Batante eco hace ete Rito Gentilico de
los Indios Salivas , (a) al modo con que los
Nobles Gentiles de la China concluyen fus
funerales; donde, por ultimo, vàn los Bon
*os tocando adufes, flautas, campanas, cam
panillas, y otros intrumentos llevan por
delante varias infignias con pinturas de Éle
fantes, Tygres, y Leones; y todas, ultima
mente, fe arrojan al fuego, y fe reducen à
ceniza; pero los Salivas, que folo tiran à
cumplir con el difunto en aquel dia, y de alli
adelante borrar de fus memorias todas quan
tas epecies pertenezcan à èl : arrojan al Rio
todo aquello, que concurrió à folemnizar las
CXC

... (a) Hitoria de la China del Padre Trigault,


lib. 1: tºp 7, pag.4o.
zz4. EL ORINOCO ILUSTRADO,
cxequias , para que las corrientes carguen
con todo, y aun con la memoria de el di
funto.
Finalizada la funcion de los Salivas, al
punto, las mugeres de una Capitania , lleva
ron tortuga affada, y cazabe, que es fu pan,
à los hombres de otras Capitanias, y las mu
geres de etas a los hombres de las otras, en
feñal de amitad; y como ellas dccian , en
agradecimiento de lo que havian baylado. He
omitido otras ceremonias de menos monta,
porque batan las infinuadas, para inferir las
demàs.
De los Salivas del Rio Bichada, Mision
que detruyeron antiguamente los Caribes, re
fiere una funcion , algo femejante à eta, el
Padre Jofeph Cafani, Capitulo 26. de fuHi
toria General, folio 1 68.
-

C A P I T U LO XIV.

E P I L O GO DE LAS CE RE MON IAS,


que otras Naciones hacen por /us
difuntos.

ON ocafion de lo referido arriba , y por


no tropezar depues con otras epecies
lugubres, reducire aqui à breve fuma algunas
epeciales, de las muchas ceremonias, que
practican aquellas Naciones de Gentiles con
fus difuntos. -

Entre los Indios Guaraianos hai una parcia


lidad de raro genio: luego que muere
..., - -
¿O,
-

HISTORIA NATURAL. 225


dio, bien atado con una foga fuerte, le hun
den en el rio , y afianzan la foga al tronco
de un arbol : al dia figuiente, los pezes lla Guardan innu
mados Guacaritos (de los quales hablarèmos merables ca
natos de hue
depues) yà le han mondado toda la carne, fos de fus ma
arterias, membranas, y ternillas al difunto, yores.
y afsi facan del rio el efqueleto blanco, y
limpio , y entonces en un canato, que yà
tienen prevenido, y muy labrado con quen
tas de vidrio de varios colores, vàn ponien
do los hueos de menor à mayor, defenca
jandolos del efqueleto; y tienen yà tan bien
tomadas fus medidas , que la tapa ajutada
del canato, viene à fer la calavera del di
funto: y luego cuelgan el canato pendiente
del techo de fus cafas, donde hai colgados
otros muchos canatos, con los hueos de fus
antepaados: de modo, que fi no fe bolvie
ran tierra, à fuerza de tiempo, yà no cupie
ran en fus cafas los canatos de muertos.
La Nacion Aruaca entierra fus muertos con Vän à la fepul
tura con todas
muchas ceremonias ; y la principal es, que fus armas.
vaya con todas fus armas a la fepultura, y
que en ella no le cayga encima tierra alguna:
para lo qual, fobre el difunto, cofa de un
¿? en alto, ponen un cañizo fuerte , y
obre ete muchas hojas anchas de Platano, y
fobre todo pian la tierra. Los Achaguas Gen
files ufan el mimo rito ; pero es unicamente
con fus Capitanes, y Caciques con la fingu
laridad, que la ultima tapa de la fepultura
es de barro bien piado, y todas las maña
nas 3 Por largo tiempo, embarran las grietas.
Eart, º Ef quç
2.2ó EL ORNOCO ILUSTRADO,
que abre el barro al ire fecando ; y penfan
do yo, que eta prolixa diligencia era para
evitar todo efcrupulo de mal olor, me ref
pondieron: No , Padre; efo hacemos, para que
Tienen gran no entren las hormigas a inquietar al difunto. La
cuidado, que contraria opinion llevan otras Naciones; y
no entren hor
migas al fepul creen tan de cierto, que luego que età el
CIOs
difunto enterrado, cargan fobre el las hor
migas, y fe le comen; que la imprecacion
Los Betoyes con que indican fu mayor ira quando fe eno
penfaban, que jan, es decirle: Maydayti, irruqui roleabidaju:
los cadaveres
luego eran có Ojala carguen contigo prefto las hormigas ! Que es
fumidos por lo mimo, que defear preto la muerte, ö
las hormigas. que le entierren quanto antes.
Ceremonias - Los Indios Caribes, quando muere algu
de los Caribes no de fus Capitanes, tienen unas ceremo
con fus Capi nias tan barbaras , como fuyas. La que ellos
tanes difuntos.
reputan por mas honorifica, y grave, y à
la verdad es lá mas pefada, e intolerable,
es , que pueto el cadaver en una hamaca
de algodón, colgada de las dos extremida
des, que es fu cama ordinaria, las muge
res del difunto han de remudare à conti
nua centinela, paradas à un lado, y al otro
del cadaver, el qual en aquellas tierras fu
mamente cälidas , à las veinte y quatro ho
ras yà età intolerable, y llama para si to
das las mocas del Pueblo 3 y effa es la ta
rea de treinta dias de aquellas infelices mu
geres, que no han de permitir, por quan
ro hai, que mofca alguna fe pàre fobre aquel
cuerpo. Ni es eía (aunque de fuyo intole
tablea la mayor pena de las pobres muge
- º. º 4 - S2• -
HISTORIA NATURAL. 27
res, fino el etär alli penando tanto tiem- -

po cada una : Si fºre yo la que he de acompa- -

ñar a effe en la fepultara ? Y es el cafo, que


los hijos , y parientes del difunto, llegando
el dia del entierro, depues de ponerle à un
lado fu arco, flechas, macana, rodela, y
las demàs armas, al otro lado le tienden una
de aquellas fus mugeres para que le cuide,
y acompañe honor inhumano, que ufaban
los del Perú con fus Emperadores difuntos,
enterrando con ellos , no una , fino muchas
mugeres, y los criados mas leales, y eti
mados. (a) A efe modo los Caribes dān com-.
pañia al Capitan difunto. Depues de lo qual,
el hijo mayor entra à heredar, y poeer las
mugeres del difunto, menos la que le pa
riò ; y eta, por mas vieja, fuele fer la com
pañera del muerto: ceremonias fon etas, que
indican bien lo inhumano, y barbaro de eta
Nacion. Por ultima diligencia, al cabo del
año, facan aquellos hueos , y encerrados
en una caxa, los cuelgan del techo de fus
cafas para perpetua memoria.
- La Nacion jirara, Ayrica, y las demàs, Luco de los
que fe reducen à ellas , por tener el mi ). ¿ 9
mo lenguage , aunque variado el dialecto, ¿º, y un
uaban , antes de fer Chritianos , un lutó º"
muy del cafo, y de muy poco coto.
en infuion la fruta llamada jagua, dà un t •y

te muy negro, y tan tenāz, que untado el


cuerpo con él, permanece mucho tiempo fin
perder fu tinte, por mas que fe laven re
, (a) P. Gregor. Gare, lib. 5 fol. 92. -
2.28 EL ORINOCO ILUSTRADO,
etidas veces cada dia en el Rio. Luego que
epiraba el enfermo, la nuger, y los hijos,
hermanos, y hermanas del difunto , fe te
ñian de jagua de pies à cabeza todo el cuer
po, quedando del mimo trage, y apecto,
que el que traen los Negros de Guinèa, quan
do los venden chontales, y denudos. Los
parientes de fegundo grado de confanguini
dad , folo fe teñian los pies, y las piernas,
Por el luto fe
los brazos, y las manos, y parte de la cara.
conoce el gra El reto de la parentela folamente los pies,
de de paren y las manos, y un falpique de la dicha tin
teco que hai. ta por la cara , ā modo de borrones , ā
de lunares. De ete modo daban à cono
cer fu entimiento, y el grado de parente
co con el difunto. Eftas gentes eran exactas
en guardar el año del luto, rechazando qual
quier cafamiento, que à viudos, ô viudas
fe les ofrecia durante el año del luto.
Pero en medio de todo lo referido, no
Funeral de los he vito, mí oido cofa mas del cafo para ex
Betoyes, con citar las Hagrimas , y un vivo fentimiento,
mufica trite. que el tono, y cofas, que los Betoyes Gen
tiles cantaban , y lloraban, todo à un tiem
po, junto à la fepultura, depues de haver
cubierto el cuerpo, y añadido fobre èl un
tumulo de tierra. Combidaban para el ano
checer à toda la parentela, y a los amigos.
- Los varones todos iban con fus baxones, de
"fingular hechura, pero de voces muy con
fonantes, y parecidas à las de los baxones,
tenoretes, y contra-altos: la hechura es muy
facil, porque rotos por adentro todos los
HISTORIA NATURAL. 229
nudos de una caña de dos varas de largo, Figura de los
intrumentos
menos el ultimo , en ete forman una len lugubres.
gueta futil de una atilla del mimo cañuto,
fin arrancarla de fu lugar, y tan adelgaza
da la atilla, que da facil falida al ayre,
quando foplan por la parte fuperior; y de
la tal lengueta proviene el fonido; pero el
tono de èl depende de lo mayor, ö menor
del calabazo, que encaxan en el ultimo ca
ñuto, por dos agujeros, que le hacen por
medio, que calafatean , y tapan con cera:
folo donde etaba el pezòn del calabazo,
dexan un corto repiradero, para que falga
el ayre impelido. Si el calabazo, que ajuf
tan à la caña, es grande, la voz es muy fe
mejante à la de un baxón ecogido fies
mediano, fe parece mucho à la de un te
raorete ; y f el calabazo es pequeño, refulta
un contra-alto muy bueno. Con mucha can
tidad de etos baxones concurrian los hom
bres combidados; y llegando à la fepultura,
hacian que fe affentaffen los muchachos à un
lado, y las muchachas à otro. Träs de ef
tas fentabanfe las mugeres, y tràs, de los
chicos los hombres ; y luego fe empezaba
la funcion , entonando la viuda , ö el viu
do, con voz lamentable , y mezclada con No fe puede
oir la nufica,
lagrimas : Ay afidi, marrijubi Ay afidi Que es fin foltar las
decir: Ay: de no/otros , que ya fe nos murió lagrimas.
Ay de no/otros fin añadir otra palabra en to
da la dilatada lamentacion. Luego repondía
todo el coro lo mimo en el mimo tono, ha
ciendo acorde confonancia los tenoretes, y
---. Con
2; o EL ORINOCO ILUSTRADO,
contra-altos, con las voces de las mugeres,
y muchachos, y dando un fondo muy pro
porcionado à la muica los baxones, conjun
to mas acorde de lo que fe podia eperar,
ni crcer de una gente filvetre; y al mimo
tiempo era una harmonia tan trifte, y mc
lancolica, que no tengo frae genuina con
que explicarme : bate decir, que aun los
Aunque fea
forafteros, que no tenian por què fentir la
foraftero ha de pèrdida del difunto, al oir el arranque de
llorar , aun la dicha lamentacion , luego fe acongojaban,
que no quiera y lloraban con todos los del duelo.
Efte ufo , tan envejecido entre ellos, fe le
quitô fu Misionero, con una indutria muy
proporcionada al genio de los Indios , mu
cho antes que ellos fueen Chriftianos: (aun
que los parvulos, y la chufma havian reci
bido el Santo Bautifmo) y fuè asi; que ha
viendo muerto la hija mayor del Cacique, la
qual, en el Bautimo, fe llamó Florentina,
rogô el Misionero al Cacique, que no per
mitieffe llanto en fu cafa, ni combidae pa
ra el lamento del fepulcro ; ofreciendole,
que el mimo Padre, con fus Indios canto
res, que etaban batantemente dietros; cor
reria con toda la funcion trite, al ufo de los
Epañoles, y de todos los Chritianos; y que
de la tal funcion, fe le feguiria à el mas hon
ra, y à la difunta mas provecho, y que los
Indios Gentiles tendrian mas guto, por la
novedad que les caufaria el entierro. Ace
tò el Cacique el partido, y no fe oyò llan
to , ni lamento. El Misionero convocó fus
- Ill
HISTORIA NATURAL. 2 31
Arbitrio con
muficos, y bien enfayados , falió con ellos que cl Padre
de la Iglefia con Cruz alta , capa negra de Misionero
Coro, y lo demàs que manda la Iglefia, acom quitó a etos
Indios etas
pañando las campanas con fus dobles. Al mi ceremonias.
mo tiempo concurrió toda la gente , grandes,
y pequeños, atraidos de la curio dad. Ento
nòfe el primer Reponfo con el lleno de la
mufica , acompañada de baxón, tenorete,
contra-alto, y un añafil, intrumentos recien
traidos de la Pucbla de los Angeles, donde
fe fabrican con primor, y adquiridos por via
de Caracas , y la Vera-Cruz. Al oir eta har
moniofa confonancia, totalmente nueva à los
Gentiles, no prorrumpian en lamentos, por
el temor, y repeto; pero les caian las lagri
mas hilo à hilo, Salió el cadaver, y hechas
varias paufas con los correpondientes Ref
ponfos, entrò todo el concuro en la Iglefa:
en ella, al oir el Benedicius , enfavordón, y
el ultimo Reponfo cantado, con toda folemi
nidad, creció la ternura, y lagrimas de los
Indios ; y el guto que le rebofaba entre las
lagrimas de fus ojos al Cacique, fobre quien
recaia todo el duelo. Concluida la funcion,
y echada yà tierra fobre la difunta, tomó
asiento el Padre, y mandando fentar à toda
la gente, les hizo una larga exortacion, to
mando por preambulo el ufo univeral de
todas las Naciones de hacer duelo, y moftrar
fentimiento por la aufencia de fus difuntos.
Depues pasó à explicarles , lo mimo que
“havían vito , y oidó en el entierro prefente,
y à probar, que ete era ufo mucho mejor,
2 a por
2; EL ORINOCO ILUSTRADO,
or muchos motivos; pero quando el Padre
habló mas à fu modo, y dixo: ,, Que el llo
,, rar la parentela, ela era deuda natural, y
,, que todas las Naciones pagaban efe tribu
, to; el qual no era mucho de apreciar, por
,, que no todos lloran la muerte del difunto,
, , fino la falta que les hace , y lo que pier
,, den del alivio, que de èl recibian ; y al
, , contrario: Que el llorar el Padre, y los
s, cantores, fin fer parientes del difunto, fin
,, haver recibido de él cofa alguna, y fin ha
,, ver perdido cofa con fu muerte, que ela
e, si era cofa grande, cofa digna de aprecio,
, &c., Eta razon es la que les hizo grande
fuerza. (así fon todos los Indios , porque
como no tienen capacidad para penetrar el
nervio de una razon urgente, les hace fuer
za, y fe convencen de un argumento cafero,
y matcrial.) Concluyó el Padre fu Platica,
diciendo: , , Que fi ellos lloraen en adelan
, te fus muertos, allā à fu modo, él, y los
s, cantores callarian; pero que f ellos callaf
, fen, fin lamentarfe, al ufo de fus boques,
», entonces quedaban obligados el Padre, y
», fus muficos, à llorar, y enterrar fus muer
s, tos, del modo que acababan de vèr, y oir
», con tal, que el dífunto huviefe recibido
», antes el Santo Bautimo. En buena hora fe
s, propufo el contrato, porque en adelante
s, jamàs fe oyô lamentacion al ufo de las fel
», vas, à trueque de lograr entierro mas hon
a rofo. Eto pasó en el Pueblo de San Igna
cio de Chicanoa, año de 1719. o -

Es-
- HISTORIA NATURAL. 233 En muriendo
* Estal el horror, que la Nacion Anabali, alguno, emi
y otras, que ahora poco hà fe convirtieron, daban codos a
tenian à la muerte, que luego que enterra otro fitio.
ban al que moria, en el mimo fitio donde
tenía fu fogón, y cubrían la fepultura con
muchas eteras , , defamparaban el Pueblo,
dando de mano à todas fus fementeras, y
fe mudaban aprefuradamente à vivir, y ha
cer cafas nuevas à doce , y aun à quince
leguas de ditancia; y preguntados, por què
edian fu trabajo en los frutos que aban.
donaban ? Repondian: Que una vez, que la
muerte, havia entrado en /u Pueblo , yà en /.
compañia, no podian vivir feguros. Depues que
fe reduxeron à vida política, y yā que no
podían aufentarfe de la poblacion, luego que
moria el enfermo, desbarataban a cafa, y la
quemaban, con las eteras, y armas, y todo ... --
. n
-A
-
lo que havía tenido el difunto, para quemar
la muerte con todo el trèn. " o o
- f. Un Misionero de buen humor, al tiem todaDerribaban
po que un Indio empezaba à deshacer la ca de la , cala
o parte
del
-a, en que havía muerto un pariente fuyo, difunto.
º le dixo Dime 3 por donde fe llcvò la muer
te el alma del difunto & El Indio repohdº,
que por aquella efquina, feñalando un an
gulo de la cafa. Pues bobo (replicó el Pa
dre con mayor feriedad y fi effe es el cami
no de la muerte, con quitar ea poca oja de
Palma; y poner otra nueva, decónocerà el
camino, y pañarà de largo la muerte. Es ver Mueftrafe a
facilidad con
dad, dixeron otros Indíos, que etaban oyen que dexan fus
do, dice muy bien el Padre; y nofotros, ulos artiguos.
-A Part.I. G8 bo
234 EL ORINOCO ILUSTRADO,
bobos, nos canfamos, haciendo cafas nuevas
cada dia. Asi fe hizo en aquella cafa, pero
poco depues , ni aun efo; porque como
van aprovechando en la Doctrina, fe vän
avergonzando, y dexando fus ufes inutiles,
y vanos. . ... . . . .

. Es ufo, caf univeral, entre aquellas


Naciones de Orinoco, y fus vertientes, ó
enterrar con el difunto fus armas, y alhajas,
ô quemarlas; menos entre los Aruacas, en
donde (como dixe) el Medico, carga con
cafi todo lo que era del difunto. Paffa mas
adelante el abufo, y tambien esca univer
fal entre dichas gentes, el ir, luego que la
viuda, ô viudas han enterrado à fu marido,
3 arrancar de raiz las fementeras, que fem
bró el difunto, la yuca, el maiz, piñas, &c.
Arrancaban Todo quanto, fembrò arrancan, y dicen , que
codo lo que es para arrancar de fu memºria al difunto. La
es defatinada,
¿razon---------.
ºel difuntos,
do Al - T-----.
y la pérdida es cierta,
A - L4--. X -

y porque..., grave y depues fe yen on ¿adas à mo


letar a las vecinas, viviendo à fu cota, hata
¿, coger nuevo fruto. Dexèmos yà, los muer
tos; y antes de tratar de los vivos, que nos
retan 3 viitèmos primero à los enfermos,
-s donde hallarèmos muchas extravagan ,
- cias que admirar, y que apuntar o ; ;
- ... " 2 , en la memoria, - e",
- - - -
- - -

y 2 , ! - - -

, kºk , , , , kºk *xk ...,


- - o c. ºxºá kx k l

- . , ºxk , , , ,, ,
-
. .. . . . . .. . . . . .»
- 3 ... y CA
HISTORIA NATURAL. 235,

--. y
CA PIT UL
-
o XV.
.. . . . . . . . . . . -.

pp. AN INGRATAMENTE DE S CU1 DAN


de fus enfermos , quan neciamente fe curan, º
ó y quan pacificamente mueren aquellos
- Indios.

A s mas que en parte alguna de ca


A \ Hitoria, temo foltar la reprea, no
fea que la avenida, y multitud de epecies
haga correr la pluma, mas allà de ete, que
debo llamar compendio; y la razon es, por Empeño cen
que los Mi
que como el principal cuidado de los Misio fioneros de
neros es la vigilancia fobre los enfermos, en ben cuidar de
orden à fu falud temporal , y eterna , y fu los enfermos.
de fus Pue
principal grangeria, à los principios, età en blos.
que no muera, ni parvulo, ni adulto, fin el
Santo Bautifmo: es ete el miniterio, en que
mas noticias recogen los Operarios, de aque
llas felvas, y donde mejor penetran los ge
mios de las Naciones. Siempre me ha caufa El de cuido
do notable harmonia, ni amàs he podido de los Indios
con fus en
faber como fe enquadernan en aquellas ca fermos , no
bezas de los Indios, ( y aqui hablo de to dice con las
das quantas Naciones he tratado ) y còmo muetras de
dolor con us
concuerdan aquel grande amor, que muetran difuntos.
los padres a los hijos pequeños; y el amor,
poco, ô mucho , que los cafados tienen entre
si, con un defcuido , que cai llega à fer
abandono total de los , mimos, quando ef
tàn enfermos. Mas: Cómo compodremos ee
barbaro se inhumano de cuido, tal, que al
Gg2. tiem
2.36 EL ORINOCo ILUSTRADo,
tiempo de verlo, apenas fe puede creer, con
aquellas lagrimas, llantos, y demontracio
nes de dolor tan funetas, como las que ha
een en fus entierros, y funerales, y en el
Capitulo paado acabamos de referir? , .
Ello es asi, que aunque el enfermo, ô
moribundo fea el hombre de la cafa, y pa
dre de familia larga, de quien toda depende,
madie fe apura: poco dixe; nadie fe da por
entendido; coma, o no coma ; beba, ô no
beba. Las muetras de aquellos Gentiles dāra
- - -
& entender, o que fon infenfibles, ó qué
...
defean la muerte del enfermo: y claro eftà,
- «» º que hí atria; ni otra cofa puede fer. Quanº.
- un to do llega-la hora en que comen todos, po.
... , , , «"
«u b nen aquello mimb que dānās los demas de
o baxo de la rea; en que età tendido el en:
fermo ; fin decirle una palabra 3 fi come bien;
y fino tambien no oye aquel paciente una
palabra de confielo en toda fu enfermedad,
ni ve a uno; que lcanime à tomar un bo
-cado, Yä mi me afligen ahora dós congo
ºxas e ina, el penar que havrà quien crea,
que efe mi modo de hablar es hyperboli
co , ó amplificacion otra, conocer, que aun
que mas procure explicarme, no equival
dran mis voces à la fecalingratitud de aque
los ferreos enfermeros; y así, paffemos a los
pobres, y devalidos enfermos, que f, tier
nen la dicha de tener yà Misioneros ; fon vi
fitados, confolados, y atendidos, fegun la
posibilidad de los Paifes. » , e: ;
-.
º Vamos de uno à otro afombro
- - )
pºr -
... HISTORIA NATURAL. 137,
caufa horror la ingrata fequedad de la fa-Es incrcible
la tolerancia
milia, tambien caufa grande admiracion la de los enfer
invicta paciencia, y tolerancia de los enfer-, IIMOS

mos: no fe oye de fu boca un ay: no abren,


fusilabios para quexarfe del mas activo do
lor;- quedan como etatua immoble, fixos
en aquel dictamen indeleble : Amarranimia
mucabita : que es decir: 2 a me muero. Quien
mete bulla , entra , y fale , es el Pia Defatinos,que
che, ö Medico, de puro nombre; no por, mandan fus
caridad, fino por el interès de la cura; mue Piaches , que
fon fus Me
ra, ô ecape » la paga ha de etärfegura. To dicos.
do lo que el Piache manda, fe hace ciega
mente , y le etuviera mucho mejor al en
fermo, que no le vifitale, ni vieffe; por
que la primera receta es intimar un ayuno
general al enfermo, y à toda la parentela:
los mas de ellos mandan, que ninguno de
la cafa coma cofa caliente, ni guifada , ni
pimenton; y prohibe lo que ellos mas de
fean comer. Llegando à la practica de los
remedios, yà vimos, que los Piaches Arua
aas, ni duermen , ni dexan dormir, ni al en
fermo, ni a otros los Medicos Otomacos
echan agua fria incefantemente fobre los en
fermos, y con elo mueren mas à pria : los
Guaybas, y Chiricoas fonfumergidos en barro
freco, ô en el vagua, con fola la cabeza fue
ra ¿ fe les quite la calentura; y aun
que los hallan muertos, de ordinario, quando
van à facarlos, nunca ecarmientan: y à ete
tomo fon fus deatinados remedios, muy pro
porcionados a fu caletre- ... . . . . . . .
- - -

- . .» Dos -
238 EL ORINOCo ILUSTRADo,
Dos fon las raices de las agonias amargas
* de la muerte, que a fuer de dos torcedo
-res, aprietan , y agravan comunmente al
moribundo : una , la violencia de los dolo
res, y enfermedad : la otra, el remordi
miento de la conciencia , y temor de la cuenº
ta rigurofa, que nos han de tomar depues.
Ni una, ni otra perturba à los Indios Gen
,..., ; ; tiles : no la enfermedad, porque aquellos
e cuerpos parecen de diamante para fufrir; no
la cuenta, ni remordimiento , porque han
- - vivido fin luz, y fin ley, y pienfan, que
no hai mas que eta trite vida; y en algu
nas Naciones, que reconocen, que las almas
no mueren , , pienfan todos, que andan va
gueando no lexos de fus fepulturas. Con la
Paz , y fo- mima tranquilidad de animo mueren los Neo
¿ phitos; ello es, los que ha poco tiempo que
ºº" on Chritianos porque fifon recien bau
tizados , es guto vèr la firmeza , y certia
dumbre, que tienen de que fe vàn à gol
zar de Dios en el Cielo ; fi llevan yà algu
nos años paados depues del bautifmo, en
recibiendo los Santos Sacramentos, no les
pafa por el penfamiento fopecha alguna de
que puedan condenarfe; pero debo tambien
decir, que la mayor parte de aquel fosie
go nace de fu incapacidad, y del poco con
cepto , que hacen de la eternidad, que fe fi
gue depues de la exactísima cuenta, que
caf, en que todos hemos de dar. -
fe evidencia . Conta eto de lo que le fucediò al Pa
ººººººº dre Manuel Romàn à los principios de la fun
da
HISTORIA NATURAL. 239
dacion de la reducion de Nuetra Señora de
kos Angeles: enfermò uno de aquellos Gen
tiles Salívas, acudió el Padre, afsitiòle, y
enterado de todo lo necefario para el bau
tifmo , le recibiò , y en él, el nombre de
Ignacio. Caminaba el enfermo à pafo largo
à la eternidad, y yā folo tenia la piel fo
bre los huefos. Dia de San Lorenzo 1o. de
Agoto de 1736. depues de confolar el Pa--.
dre al paciente, le dixo: Ea, Ignacio, buen
animo, que luego irds a defcanfar al Cielo. Y
còmo tomó el enfermo, y la familia ete
confuelo º Voy yà à decirlo : Bolviò à la
tarde el Padre à vèr à fu enfermo, el qual
muy foffegado, etaba mirando à fu gepte,
que con gran faena le etaban abriendo la
fepultura a pie de fu pobre cama. Què ha
ceis ?, dixo affuftado el Padre; y ellos, dan
do razon de fus perfonas, repondieron muy
en ello : Como dixifes que Ignacio fe iba al
cielo, pen/abamos enterrarlo ya. Hata aquf pue
de llegar la ignorancia de la parentela Def
pues que Dios lleve fu alma (replicò el Mi
fonero ) enterraremos fu cuerpo, y no ha de
er aqui, fino al pie de la Santa Cruz, con
los otros Chriftianos difuntos. ( no havia aún
Iglefia, fabricada) E/o no , ( replicò la pa
sentela) porque al pie de la Cruz no podrà fu
frir los aguacero quando llueve mucho. En ete
tono, entienden las cofas los Gentiles, y to
do eto, y mucho mas, fe và defvatando
con el favor de Dios. Aqui el Padre, alabó
a fu Magetad, por haverle traido tan a buen
-- tiem-.
24o EL ORINOCO ILUSTRADO,
tiempo; porque à no venir, vivo huvierah .
enterrado al Ignacio. Ahora, còmo cabrà en
una mima cabeza aquella firme confianza,
de que fe và al Cielo el moribundo, con
aquel temor de que no podrà fufrir los agua
ceros el cadaver, fi no fe entierra baxo dé
cubierto?, o y
. . No puedo omitir lo que me refirió el Re
Otro cafo fe verendisimo Padre Fray Benito de Moya,
mejante, pero Misionero Apoftolico de la Nacion Guaya
con mayor im na, y yā fegunda vez Prefecto dignifsime,
pleza, e inhu
manidad. de aquellas Misiones , y muy digno de ma.
yores cargos, por fus letras, y por fus vir
tudes. En el Pueblo de Suay llevaba un Indio
viejo muchos años de cama; eto es, de ef
tar tendido en fu penofa red, que es un po.
tro de tormentos. Rogô un dia à fus tres hi
jos, que en la ¿ red le llevaen a la
fementera para divertire un poco. Pueto yà
en el campo, llamó à fus hijos, y les dixo:
,, Yà yo no firvo en ete mundo fino para
, etorvar, y daros fatiga: yo he fido buen
, Chritiano, y quiero irme ya al Cielo à de
,, canfar : à vofotros os encargo mucho, que
,, creais bien en Dios, que no os aparteis de
,, la Doctrina, de los Padres, no fea, que os
, lleve el Demonio , y os perdais ahora
,, cabad aqui mi fepultura, y enterradme;
,, y fi el Padre fe enojäre, decidle. , que yo
- , os lo he mandado así. No fe atrevieron
-
à replicar los hijos; cabaron la fepultura,
metieron à fu padre en ella, y de ¿ de
haverles hecho otra exortacion para que
2 a 11 CIl
-

HISTORIA NATURAL, 241.


fen buenos , les mandó echar tierra fobre
si, menos en la cara. Yà que havian echa- es º — - — .

do buena cantidad, dixoles , Eperad, que #


, yà pefa mucho la tierra , dexadme decan- digna de re
,, far un rato. Defcansó, y dixo à fus hijos: Pºº.
,, Ea, à Dios, à Dios, hijos mios, echadme
y, tierra apriela. Asi lo hicieron, fin adver- -

tir, que eran parricidas, y que en ello no


podian obedecer à fu padre; y el anciano,
¿ de si mimo, fe fuè à la otra vi
da lleno de ignorancia. La buena fé de los
mozos contó por la paz, y candidèz, con
que refirieron à los Padres Misioneros por
menor lo que aqui llevo efcrito: no pare
ce, que puede llegar à tanto la ignorancia,
y mas quando ha precedido alguna enfeñan
za, como la huvo en el referido anciano,
y fus hijos; pero de eto nace la admira
C1OIl•
- No es factible, que Europeo alguno, que
no haya tratado con gentes barbaras, haga
concepto de aquel fu modo de entenderfe.
No podemos entrar, ni penetrar fu interlor,
ni nos toca mas , que enfeñarles nuetra San
ta Ley, y obervar, por las feñas, fi creen,
ó no ; y à la verdad , en medio de toda fu
rudeza, fe hacen capaces de todo lo necef
fario para falvare lo qual no quita, que lo calidades ra
irregular de fus genios, y fus modales fean ras de los Ins
tan extravagantes, como llevo dicho, y di-diºs. *-

rè; porque fu genio es tan ditante del de


los Europeos, quanto las Americas ditan de
la Europa. De modo, que en Pueblos yà
o Part. Is. Hh. 2Il-.
242. EL ORNOCO ILUSTRADO,
antiguos de Chritianos, fe les ha oido decir
à los Indios, en epecial quando etàn ale
gres con el calor de fu chicha: Hombres, cui
dado, que ya los E/pañoles quieren faber tanto co
mo no/otros, -

Ninguna perfona de mediana inteligen


cia etrañarà lo que afirmo del irregular ge
nio de aquellas gentes , ā vita de la nota
Explicafe, co
ble diveridad de genios de las Naciones de
tejando aque la Europa: materia abundante, y ordinaria
llas gétes con para el chite de la converfacion , y para
las de la Eu las cantaletas , no folo de una Nacion à
ropa.
otra , fino, lo que mas es , dentro de una
mifma Nacion. Los de una Provincia mote
jan el genio de los de las otras, y todos
quedan iguales ; porque los mimos que mo
tejan, fon motejados de los otros ; y fi acà
ete es punto innegable , y cierto , quien
pondrà duda en lo ditinto, è irregular del
genio de los Indios, y mas fiendo fu capa
cidad tan limitada, y fu cultivo en los Gen
tiles ninguno , y entre los Neophitos fructi
fica con paufa ? Entretanto la multitud de
los que piadofamente creemos que fe falvan,
es muy grande; y el Señor que los crió los
endereza à fu eterna Gloria. A ete propo
fito , es digna de memoria, la repueta , que
diò el Iluftrifsimo Señor Doctor Don Francif
co de Cosio y Otero, dignifsimo Arzobipo,
que fuè del nuevo Reyno de Granada.
Concurriô, entre otros Señores , y Pre
bendados de aquella Santa Iglefia, à vifitar
à fuIlutrisima el feñorChantre Eleiae.
-
... bre
HISTORIA NATURAL. 243
bre de letras, y experiencia: tratòfe del ge
nio incontruible de los Indios y depues
de varias reflexiones, y reparos fobre la ma
teria , dixo dicho Doctor Floriàn : , , Señores,
, , no nos canfemos en difcurrir fobre ete
3, punto, porque para mi es cierto , (de
s, pues de reflexionadas todas las circuntan
s, cias) que Dios nuetro Señor tiene otra
s, providencia extraordinaria para falvar a
, etos Indios. Paròfe al oir eto el Ilutri
trisimo Arzobipo, y con fu acotumbrado Diótamen del
fervor, y eficacia, replicò, diciendo : ,, Què Iluftrifsimo fe
s, es lo que dice, Señor ? Mire, que para fal
ñor Cosio , y
,, varfe, no hai otro camino, que la Cruz Otero.
A
s, de Jefu-Chrifto; y fobre ete firme prin
, cipio, digo, que la extraordinaria, y e
s, pecialisima providencia de Dios, nofo
3, tros, y todos los Europeos, fomos los que
,, la necesitamos para falvarnos : regalones,
, codiciofos , y fobervios, que al pafo que
s, todo nos fobra, en regalo , riqueza , , y
;, honra, todo nos parece poco, y mucho
3, menos de lo que nuetra altivèz pide no
s, fotros si, cómo entrarèmos por la puerta
,, del Cielo, que tan etrecha nos pinta Chris
», to en fu Evangelio ? Pero los pobres , y
s, y rendidos Indios, mas humildes, que el
s, fuelo, mas pobres, que los Hermitaños de
, Egypto , cuya ordinaria comida fon rai
, , ces, cuya cama es el duro fuelo, con una
, etera, ô una red tendida en el ayre, tra
,, bajados, affoleados , y mal vetidos : què
s, oculta providencia necesitan para falvare,
Hh 2, de
244 EL ORINÓCO ILUSTRADO,
,, depues de tal cruz, y de tal vida ? Yà
, fe ve, que Dios les ha de dàr luz, para que
,, le ofrezcan los Indios fu cruz.
Hata aqui la vigorofa réplica de aquel
Ilutrisimo Prelado, que recopiló à breves
claufulas todo el porte de los Indios, yâcon
vertidos de todo aquel Nuevo Reyno, y fus
anexos, que como buen Pator, conocia bien
à fus ovejas; y yo, en apoyo del mimo fo
lido fentir de aquel Ilutrisimo Señor,
Añado lo que me conta por larga expe
riencia ; y es, que aunque los Indios general
mente fon inclinados al hurto, no palan fus
hurtos de una niñeria, porque fu corto ani
mo no fe etiende à mas : hurtan quatro ma
zorcas de maiz, un racimo de platanos, dos
piñas, y otras cofas femejantes; y ni aun
eto parece hurto; porque al hacerles el car
go, reponden al Padre , ô al Corregidor,
Moderacion Verdad, feñor, lo hurte; pero el fulano fu amo,
de cotumbres ya me havia hurtado primero a mi; y afsi mu
de los Indios
en general. tuamente fe compenfan los cortos daños, que
mutuamente fe hacen. En la honetidad, fe
oye entre los Indios Chritianos rarisimo ef
candalo; y fihai una, u otra caida, no es
por amitad mala, fino por una cafualidad.
Pero dexo à los Indios Chritianos antiguos
en fu linea, y buelvome à los recien con
vertidos: en donde, para mayor gloria de
Dios, debo decir, que depues de confeada
toda la gente de una Poblacion nueva , ape
nas fe puede echar una abolucion , fino ba
xo de condicion , porque apenas hai quien
-
tray
HISTORIA NATURAL. 2.45
trayga materia cierta para aquel Santo Sa
cramento: No Padre, reponden, para con
fuion de los que fe precian de Chriftianos
viejos, y viven como unos Atheitas, ô Tur
cos : No Padre, defde que me bautizaffe, tengo Prueba practi
mucho miedo al Infierno, y al demonio: no quiero ca de lo dicho,
enojar a Dios. La finceridad de eta repueta,
faca muchas lagrimas de confuelo a los Mi
fioneros, que del porte de aquella nueva
Chritiandad conocen, que es verdad lo que
dicen. A la rèplica, que me han opueto mu
chas veces, de que cómo fe puede eto com
poner con la grande inclinacion à embriagar
fe? Repondo, hablando nombradamente de Replica fuerte
à que fe dà
los Indios catecumenos, y chontales, que falida.
ninguno de ellos cree, ni pienfa, que con fu
cbicha ha de perder el juicio ; y aun aquellos
mimos, que yà han bebido gran cantidad
de ella, etàn tan lexos de penfar, que fi be
ben mas fe han de privar, que toda quanta
chicha vèn les parece poca, para la gran con
fianza que tienen de fu cabeza.
Se me replicarà , que una, y otra vez avi
fados, deben hacer reflexa, de que les fu
cede lo contrario. Es asi, que la deben ha
cer; pero tambien es cierto, hata que
con el tiempo, y la doctrina fe vàn poco à
poco devatando , no la hacen. Es cierto
que fe les avifa , y amoneta, con el mejor
modo (para no perderlo todo junto) pero
la repueta, que repetidas veces oimos de
los chontales, es eta: , , Padre, como vofo
, tros no fabeis beber chicha , andais con
- - 2, eos
246 EL ORINOCO ILUSTRADO,
,, eos temores ; pero nofotros fabemos be.
Prudencia,
que fe requie
, ber mucho defde chiquitos , &c. Asi fe
re para reme explican à los principios; pero por ultimo,
diar fus ex todo lo vence la enfeñanza , y fe llega à
celos.
confeguir una gran reforma (en los Indios
digo) que fus mugeres jamàs, ni aun en los
bofques de fu gentilidad, fe embriagan, que
es cofa muy digna de notarfe.
De modo, que primero fe configue, que
para fus bebidas pidan licencia : depues fe
les va poco à poco limitando con prudencia,
y reflexa, hata confeguir una gran reforma.
El Padre Ignacio Garriga, Provincial de la
Provincia de Lima , en fu fervorofa carta,
que imprimió para fu Provincia, depues de
muchas cofas de edificacion , que efcrive de
los Indios de aquellas Misiones, en que tra
Se vè hata bajò glorioamente muchos años, añade, que
donde llega fu en muchos de aquellos Pueblos, no folo no
enmienda en
la bebida. beben chicha los Indios, fino que las muge
res han olvidado yà el modo de fabricarla; y
de cierto genero de chicha, que ufaban los
Achaguas de las Misiones de mi Provincia,
que era muy fuerte, puedo yo afirmar lo
mimo, de modo, que no ha quedado fino
el nombre. Los Padres Procuradores de la
Provincia del Paraguay , me aeguran, que
en la mayor parte de fus dilatadas, y Apo
tolicas Misiones, los Indios totalmente no
ufan yà la chicha. - : ...
Ni puedo omitir lo que me refirieron di
chos Padres; y es, que haviendo unos Indios
forateros introducido la bebida en un ¿
- - os,
HISTORIA NATURAL. 247
blo, que etaba al cuidado del Padre Tolu,
Sardo de Nacion, Operario fervorofo, vien
do que con fus continuas exortaciones no re
mediaba el daño, llevado de fu fervor, les
dixo en el Sermon: Hijos mios , f profeguis en Cafo bien ra
ro fobre la
effe vicio de la bebida, me quitareis la vida , fe mifma mate
gun es la pena que me caufa vueftro deforden. En ria.
fermó el Padre depues del Sermon, y den
tro de poco tiempo murió, con tal pena, y
fentimiento de aquellos Indios, que defde
entonces, hata ahora, no han probado la
chicha. Cafo digno de indeleble memoria!
A vita de lo referido en ete Capitulo,
de lo que tengo yà apuntado en otros, y de
lo que ocurrirà notar de la fé de los Ameri
canos; de los muchos que logran fu eterna
falvacion, y de los exemplos fingulares de
piedad , y religion, que fe dexan admirar
entre aquellos Neophitos : Debo yà aqui,
como en fu proprio lugar, hacer una amiga
ble reconvencion à Monfieur Noblot, y en fu
perona à los eruditos Recopiladores de ma
nufcritos Anonimos, mas dignos de examen,
de lo que parece à la primera vita. Mueve
me à eto el amor à la verdad, y la obliga
cion de bolver por el honor de los America
nos, denigrado injutamente con el de fus
Minitros Evangelicos, y el de la Nacion E
pañola. Me compele tambien el haver comi
dopan Americano treinta y feis años conti
nuos, que no fundan corta obligacion. La
pura verdad ferà el nervio, y norte de mis
repuetas s fin el menor falpique de pasion,
ni enojo. CA
248 EL ORINOCO ILUSTRADO,
c A Pr t u Lo xvl y
-
-

,
RECONVENCION AMIGABLE A MONSIEUR
Noblot al fol. 52o. del Tom. 5. de fu Geogra
phia, e Hitoria Univerfal.

Difculpafe la
Nºeteme peruado , ni puedo creer , que
intencion del erudito Efcritor haya mojado fu
citado Autore pluma en aquella natural tintura , con que
hablar, aun de las coas mas loables de la
Nacion Epañola, muchos Efcritores Etran
geros dexan rubricada al publico, aquella
óculta pasion, que no pueden disimular
por
geros,dominante. Quexome
y Diarifas, de cuyossiapuntamientos
de aquellos Viº
fe
valio úonfieur Noblet, cuya calidad, graduaº
cion, y fecta, debia haver examinado, an
tes de manchar la noble Hitoria con noticias
agenas de la verdad, denigrativas, e infa
matorias, asi de la Fe de los Americanos,
como de los Sagrados Minitros de la miº
ma Fe, y del Santo Evangelio, que predican
con afanes, y con las fatigas, que de eta
Hitoria fe traslucen.
No pido, ni quiero fe meº de
. mas
. . fé,
..., ni
mas autoridad a mi dicho, que la qºº fe me
debe por tetigo ocular; pºr Sacerdote, y
por Religiofo (aunque indignº) de la Com
pañia de Jeus; y quiero que fe precinda
por ahora de los honores, con que; fin me
ito mio, me ha condecorado mi Religiº
honrado los Señores Inquilidgresa é s
HISTORIA NATURAL., 249 \

fimos Señores Obipos. Solo pido feme atien


da à la ingenuidad de mi repueta ; porque
ella fola convencerà al animo, que no fe
hallāre preocupado con la pasion, hija pri
mogenita del genio nacional. . .. . . . .
--

Monfieur Ñoblot, en el fin del fol. 5 t9.


del citado libro 5. dà de pao una cuchillada
à la crueldad de la Nacion Epañola para con \

los Americanos. No hai que ¿ , por


que con ete golpe, folo renueva muchas he
, , ridas antiguas, con que las Plumas Etran
geras han zaherido la piedad Epañola. ,, Se Primera pre
,, afegura (dice) que los Epañoles hicieron ¿ de M.
y, perecer tantos Americanos , que el Pais No º.
s, parece ahora un defierto, en comparacion
, de los Indios que la habitaban. Pregunto:
Quienes fon los tetigos, que vieron pobla
dos aquellos campos de tan innumerable gen
tió, antes de la conquita de Cortès, Pizarro,
y Queada ? Y fi huvo quien los viee , tam
bien verian la barbara incefante efuion de
fangre humana en honor de los Idolos; la
continua mortandad en fus mutuas guerras, y
otras barbaridades, con que fe detruian los
Americanos, la qual cruel inhumanidad cesò,
y fe deterró con la luz del Santo Evangelio. .
Punto digno de toda reflexion.
Pregunto mas à Monfieur Noblot : Si età
yà averiguado, que fi Dios huviera detina
do aquel Nuevo Mundo, para que le conqui
tafe alguna de las otras Naciones Europeas,
fe huvieran portado con mejor conducta, ma
yor prudencia , valor, piedad , y, caridad
Part. I. Ii chri
--
25o EL ORINOCO ILUSTRADo,
chritiana, que el Invicto, y digno de imº
mortal memoria, Hernan Cortes? Al fol.499,
reponde claramente Monfieur Noblot, que no,
y que apenas hai alabanzas iguales à la gran
deza de animo de Cortés : à fu prudencia,
fagacidad , y à fu gran conducta, afirma,
que no hai cofa igual : y añade, que Cortés
poeyô todas las virtudes en grado muy
eminente: y profigue dando la razon de ello.
Y aqui añado yo, que el que algunos Solda
nos, y aun algunos Gefes, errafen, y fe pro
paa en entonces à lo que no era de razon,
no debe caufar admiracion; porque que guer
ras hai, ni ha havido ; en que no fuceda, y
haya fucedido lo mimo? . . .. .
... Todavia me reta otra pregunta; y es, que
me diga Monfieur Noblot, filas almas, de los
Indios fon mejores, ö mas apreciables, que
las de los Negros? Unas, y otras etàn redi
midas con la preciofa Sangre de Jefu-Chrito:
y asi me ¿? que todas fon fuma
mente apreciables. Pues cómo fenota, y fe
reprehende, y tan feriamente fe-fifcaliza la
paja leve en los ojos de los Efpañoles, por
Redarguicion aquellos mimos hombres, que tienen una
fuerte contra gran viga atravelada en los fuyos ? Por aque
los mimos á llos digo, que con la mayor ania, y dili
ficalizan.
gencia extraen , y traportan innumerables
Negros, dexando depoblados fus Paifes, à
fin de utilizarfe, y no mas ? Haga el docto
Lector el paralelo, que yo no quiero dàr luz
aqui à los que ignoran la materia, aunque
pudiera. . - - º

º Y

«sº. - -

HISTORIA NATURAL. 251


- Y depues de agradecer al Diarita, de
quien Monfieur Noblot trafumptó la noticia,
de que los E/pañoles , los Griollos, y los Me/,
tizos, fon gente de buena Fe Catholica, Apof.
tolica, y Romana, es digna de toda admiracion
la feguridad con que afirma todo o contrar /

rio de los Negros, y de los Americanos, di


ciendo, que fu Fe es por el miedo, que tienen
à los Efpañoles, y por el terror, que les caufa la
Inquificion. Latima es, que no fepamos de
uè fuente facò ete Efcritor agua tan turbia,
y petilente Y dà mas compasion vèr , que
à un hombre tan erudito, fea fuerza darle
ahora noticia, de que el Santo, y, Venerar
ble Tribuhal de la Inquificion, no compre
hende à los Indios Americanos; ni saquellos
Rectifsimos, y Sabios Jueces exercitan con
ellos fu jurifdicion, por la corta capacidad
de dichos Indios. (a) Sí algo fe les nota , to- -a- . . .
ca fu conocimiento al Ordinario; pero no he º ...
oido, ni leido, hata ahora,
do que hacer à los Señores,que hayan fino
Obipos, da-ºrº «d -.

quando los Idolatras ócultos del Peru ; y por


la mima razon, no tienen cafos refervados
à ete Santo Tribunal, ni à los Señores Obi
pos: por lo mimo, la Santa Madre Iglefia
es ha dipenfado en el tercero , y quarto
grado de parenteco, para que puedan con
traer el Santo Matrimonio en dichos grados,
licita, y validamente : les ha dipenfado en
- Ii 2 tO

: (a) P. Rodriguez in Chronol. ann. 1583. ex


Concilio Limano , aprobado por el Sumo Pon
tifice. y •. "
2.52. EL ORINOCO ILUSTRADO,
todos los ayunos, (a) y Vigilias del año, obli
gandolos unicamente al ayuno los Viernes
de Quarema, el Sabado Santo, la Vigilia de
Navidad, la de la Affumpcion, la de los Apof
toles San Pedro, y San Pablo; y creo, que
ninguna otra. Etas dipenfaciones ha confe
guido la Nacion Epañola, por la piedad, y
compasion con que ha mirado, y mira por
fus Americanos. El amor paternal, con que
los Reyes Catholicos, y fus Leyes Indicas,
favorecen à los Americanos, mirandolos co
mo menores, ó pupilos, todo en atencion à
fu corto alcance, es admirable, y fuera nota
ble digresion, querer apuntar aquila me
nor parte. Confta, pues, que la Fè de los
Indios, no depende del terror, que les caufa el
Santo Tribunal de la Inquificion, à quien no
etàn fujetos. . . - - o
Que no etrive fu Fe en el miedo, que fe.
poficiºº, yº finge tienen los Americanas a los E/pañoles, fe
impugnacio
evidencia con dos preguntas. Lo primero,
pregunto: De donde le conta a Monfieur No
blot ete miedo de los Indios; ó que feñas, ö
pruebas nos dà de que tienen tal miedo?Yo,
en tantos años de curiofa obfervacion , ni
he hallado tal miedo en los Indios, por ete
motivo, ni feñas de el ; ni sè còmó un pla.
gero Diarifta vè, y oberva en uno, dos.
dias, lo que muchos linces, no han vito en
largos años ? Pregunto lo fegundo : A qué
Epañoles tienen miedo los Indios Chritia
nos, para etar aligados à la Fe, en fuerza
. del
(a) Paulo III, d 1. de julio de 1537.
HISTORIA NATURAL. 2y3
del temor? No he hallado, ni hallo Epaño
les à quienes puedan temer; porque en la
Tierra-Firme, y Perú, los Indios viven en fus
colonias feparadas, y las mas muy ditan
tes de las Poblaciones de los Blancos, fin mas
intervencion, que la que dà de fuyo la com
pra, y venta de los frutos, que cogen los
Indios. Por otra parte, no hai, ni jamás huvo Pruebae, que
Soldados, ni es factible que los haya, para la Fe de los
Indios no es
tener à raya, y zelar la Fe de los Indios: forzada. -

luego la Fè que ellos tienen , no es por mie


do de los Epañoles. Lo cierto es, que el In
dio que fe halla mal avenido, no tanto con
fu Fè, quanto con , el peo mal desfogado de
fus pasiones, defampara fu Pueblo, y fe
retira à los Gentilimos, que alin los hai en
muchas partes; lo qual hacen, no pocos, con
gran facilidad, y con el feguro de que ape
nas pueden fer bufcados, ni extraidos de
aquellas felvas; pero eta mima fuga, y fa
cilidad de executarla , prueba fuertemente
la buena , y fana Fe de los innumerables In
dios Chriftianos, que pacifica, alegre, y vo
luntariamente viven en fus colonias, baxo el
fuave yugo del Evangelio : digo voluntaria
mente, a pues no hai quien pueda oponerfe
à fu fuga, quando la, quieren executar. De
donde, pues, facò Monfieur Noblot, que es
orzada , ö hija del miedo la Fe de los America
nos º 2.

Mucho menos lo es la Fè de los Negros; La Fè de los


antes bien es materia de alabar à Dios, vèr Negros fe vin
como abrazan la Religion Chritiana, y lo dica de la ca
nia.
- apli
254 EL ORINOCo IEUSTRADo,
aplicados que fon à mantener, frequentar;
y asitir à fus Congregaciones, dañdo fin
gular exemplo à los Chritianos antiguos. Es
prueba real de las veras, con que los Neo
phitos Negros, Pardos, y Zambos abrazan
muctra Santa Fè, vèr que de los muchos,
que con fu trabajo adquieren para libertar
fe, no fe fabe hata oy, que alguno de los
que fe han libertado haya bueltó à Guinea,
ò Angola ; antes bien fe agregan à las Parro.
quias, y proceden bien. Tan notoria es eta
verdad, que en la Provincia de Caracas, los
Pardos, y Negros, que han redimido fu li
bertad , han fundado la Ciudad de Nirua,
fin permitir en ella, ni blancos, ni otras gen
tes: ellos fe goviernan con mucha economia,
y tienen fu Parroco : y me afegurò el año
de 1737. el Señor Governador de Caracas,
que eta Ciudad de Pardos, y Negros es muy
puntual al fervicio del Rey nuetro Señor:
Què mayor prueba fe puede där, para evi
denciar, que la Fè de los Negros es sólida,
y nada forzada Eto es tan cierto, que na
die lo puede dudar, y asi no inculco mas
en ello. No por eto quiero decir, que no
fe hallen algunos rebeldes, y otros efcan
dalofos; pero eto no obta à lo que de ellos
en general dexo afirmado ; ni fe hallarà,
no digo Nacion, pero ni Ciudad, por
, sº,
exemplar que fea, que no tenga eta excep
- ¿s - " -
-

.- .
- cion, porque la trae configo la dedicha hu
- . mana; y la mima Verdad Eterna dixo, que
... era necefario que huvieffe efcandalos; aun
- -

que
HISTORIANATURAL. 255 c
que dedichados de aquellos, que los cau
aren. º , ,, , , ,, .. . . . .

Profigue Monfieur Noblo féría, y erudi


tamente, diciendo con toda feguridad al fo
lio 52o. del mimo tomo 5. Que caff todos los
Parrocos (de los Americanos ) fon Religiofos.
Efpere, por fu vida, que yà cai en la cuen
ta. Eta noticia, indigna de fu Hitoria Ge
neral , la tomò fin duda del mimo Diario
falfo, , y apocripho, del qual tomó las no
ticias yà arriba falificadas ; y las otras, que
pone en el folio 543., que no necesitan de
prueba, para que conte fu notoria faledad.
En ete folio dice de Venezuela : Effa es una
Villa, ò Ciudad Capital, que da fu nombre d
efe Reyno. Tenga la mano , que no hai tal
Villa, ni, tal Ciudad : fon dos, ô tres Pue
blos de Indios, formados de cafas pagizas,
fundados fobre duras etacas en la laguna de
Maracaybo, y todavia permanecen.
- Dice mas : La Villa, o Ciudad de Maracay
bo età fabricada à la moderna , al modo
que lo eta Venecia é71 el Mar Adriatica. S quie
re decir , que, etuvo , o età fabricada en
el mar, ó laguna, es falfo, porque età fun
dada en tierra firme. Si quiere decir, que
en la fabrica fe parece à Venecia, no halla
rà con què, probarlo. Profigue , y dice de
Maracaybo: Ella es Ciudad Epifcopal. No hai Tercera pro
tal, porque ella pertenece al Obipado de poficion , age.
na de la vera
Caracas, donde refide el Obipo de toda la dad. v. . . . ...”
-

Provincia de Venezuela. Etas tres curioida


des que nos das fon hermanas de la ya
que
* v. .
-

256 EL ORINOCO ILUSTRAbo,


yā de folo verla me dió en rotro ; y es;
Muetrae
¿? lala fon
que Religiofos.
ca/ todos losEsParrocos
cierto,( de
quelos Americano
nada perdieran
¿ººººº los Americanos porque cafi todos fus Par.
rocos fuelen Religiofos; pero la Hitoria de
Monfieur Noblot pierde mucho , por haver
pucto eta noticia, fin averiguar (como de
biera ) que era, y es falfa. Tenga, pues,
por entendido, que exceptuando las Islas Phi
lipinas , que hacen coro aparte de las dos
Americas , en donde la mayor parte de los
Parrocos fon Religiofos ; tanto, que apenas
hai veinte Curatos de Clerigos , por falta de
Epañoles, que dèn hijos para que fe crien
en los etudios. En las dos Americas no me
facarà Obipado, ni Arzobipado, en donde
exceda mucho el numero de Parrocos Religio
fos al de Clerigos. Suponiendo, que aquí no
hablamos del gran numero de Religiofos Mi
fioneros Apotolicos, que la piedad de nue
tro Catholico Monarca mantiene en la enfe
ñanza de los Gentiles, y Neophitos; porque
etas Colonias no fe llaman Curatos , fino
Misiones, ô Reduciones. Pero aquella no
ticia de Monfieur Noblot importa muy poco
que fea falfa, porque no es dañoa fu fal
fedad. Las tres noticias, que nos dà confe
cutivas, fon infamatorias; tanto, que no fé
otras tres ao. cómo la pluma fe atrevió a dar tinta para
ticias infama- que el Autor las efcrivieffe.
torias,
fas
y fal Todo el afan ( dice ) de eftos Religiofos Par
4.- rocos, en orden a la converfion de aquellos Ido
latras, fe reduce unicamente a bautizarlos, y ba
- cer
-

—-
HISTORIA NATURAE. 27
Fer que oygan Mi/a, fin darles mas , que muy
poca , o ninguna infruccion. Eta es fu pri
mera noticia de las tres ultimas. La fegun
da profigue asi: El principal cuidado de ellos,
es vivir entregados a las delicias. Tercera : O
agenciar , y amontonar grandes fumas de plata,
para ronfeguir al favor de ella alguno de los mu
chos obi/pados, que fe han erigido en aquel Pais.
No fe pudieran amontonar mas feas falfeda
des en otras tantas claufulas, aunque el mas
maliciofo genio duplicafe el etudio No
afirmarè , que todos los Parrocos cumplen
exactamente con fu obligacion: es precifo,
que nazca cizaña entre el buen trigo; pero
que todo el trigo ecogido fe buelva cizaña,
quien fe lo creerà à Monfieur Noblot? -

Ni èl mifmo lo cree ; porque yà diò por Con fus mif


cierto, que los E/pañoles , y los Criollos viven mas palabras
fe prueba lq
bien, y retienen la Fe Romana en las Americas. contrarios
Lo qual no puede fer, fies verdad eto ulti
mo que dixo: la razon es evidente ; porque
dice Noblot, que los E/pañoles , y Criollos fon
los mejores, y de mejor Fe: Para Curas, y Par
rocos, eligen los feñores Obipos , y Vice
Patronos, los mejores, y mas felectos Suge
tos, que florecen en virtud , y letras, entre
los E/pañoles, y Criollos: luego etos Parrocos
fon la nata, y el grano felecto de la Chrif
tiandad Americana. Es cierto , y es innega
ble; pero atencion , que de etos felectos Su
getos, y Parrocos venerables, dice tres hor
rores Noblot. Primero : Que no enfeñan la
Do trina a /us Peligrefes. Segundo : Que viven
Part.I. Kk fn
258 EL ORINOCO“ILUSTRADo,
entregados d las delicias. Tercero: Que folo traa
tan de amontonar plata para llegar a fer Obi/pos.
Y fi en parecer de Noblot, los mas pu
ros , y felectos de las Americas, viven tan ef
candalofamente, como indican etos tres ar
ticulos infamatorios; el reto de aquellas gen
tes còmo vivirà º Si los Medicos fe hallan
agravados con etos tres contagios, los en
fermos populares, què falud pueden tener?
Y en fin, fi Monfieur Noblot dice verdad,
hata el trigo mas felecto de la Iglefia Ame
ricana, es yà cizaña intolerable; porque de
unos Parrocos agenos de piedad, entregados a las
delicias, y po/eidos de la codicia del dinero, para
fubir a fer Obi/pos; què Obipos podíamos ef
perar, fino lobos carniceros, deftruidores del
- , ... y Rebaño de Chrito ? Pero bendito fea Dios,
que es , y fucede todo lo contrario de lo
que afirma Noblot; porque
Excelencias de
Lo primero, aunque tal qual Sugeto Ame
los Sugetos, ricano fube à las Sagradas Infulas de algunos
que fon pro de aquellos Obipados , fon los que acien
movidos a los
den de tan notorias prendas, y virtud , que
Obipados de no obtante la fuma diftancia de las Americas
las Indias.
hata eta Corte, fe dexa vèr la altura de fus
grandes meritos; y aunque allā hai muchos
muy dignos de ete acénfo ; con todo, la
practica de la Curia Epañola, es embiar pa
ra Prelados de las Iglefias Americanas, a los
mayores hombres, que depues que han iluf
trado las mejores Univerfidades, fon dignos
de los mayores empleos. Eto bien pudo fa
berlo Noblot. - - * --
- y - -

----
. Lo
-
HISTORIA NATURAL. 259
Calidades de
Lo fegundo es evidente, que los Parro los Sugetos,
cos, que del Etado Clerical palan à ferlo; que palan à
pafan por rigurofos examenes de letras, y er Curas 3 y
como.
cotumbres; y es notorio , que en los con
curfos de opoficion à los Curatos vacantes,
efcogen fiempre los Prelados à los tres mas
dignos, y mas benemeritos por fu doctrina, -
y virtud ; y de los dichos tres dignifsimos,
ecoge el Vice-Patrono el mas digno. Por lo
que mira à los Curatos, que fe proveen à
los Religiofos, todavia hai mas exaccion (fi
acafo cabe mas, fobre la que fe ufa con el
Clero) porque los Provinciales, depues de
repetidas confultas, y examenes, prefentan
tres Religiofos al Ordinario, y al Vice-Pa
trono , para que elijan al que de los tres les
Pareciere mas à propofito. Y que calidades
tienen etos tres, que fe prefentan ? Son Su Redarguicion
getos fatigados ya con la carga de regentar caritativa.

Cathedras: hombres de aprobada obfervan


cia religiofa, y honra de ¿ Religiones ; en
toda madurez, epiritu, y fervor. De eta
categoria fon aquellos de quien tan fea, è
indecoroamente habla Noble, el qual, fi
vivº, no dudo que fe arrepentirà de haver
creido
nor fé. Diarios anonimos , indignos
D
de la me

Lo tercero, y ultimo, fepa Mon/eur No


º , que con fer tan feléctos , como dixe, Vigilancia de
los Señores
los Parrocos, todavia velan fobre ellos los Obipos para
eñores Obipos , y los Provinciales de las con fus Parroe
Religiones, vifitandolos por si mimos 3 y - COSe

Por medio de fus Vifitadores , remediando


Kk 2. -s to
26o EL ORINOCO ILUSTRADO,
todo lo que hallan digno de remedio : Y fi
alguno (ya fe ve que no han de faltar de s
fectos) no fe etrecha al cumplimiento de fu
deber 3 le apartan de fu Curato, y ponen
un Subtituto en fu lugar, que cultive, y en
feñe à los Chritianos Americanos, los qua
les, quando llegan à etar en Curatos, yà
Errò Noblot no fon Gentiles, como dice Noblot : Para la
ultimamente.
enfeñanza de los Gentiles, tiene la Magetad
Catholica un gran numero de Misioneros
Apotolicos, que mantiene de fu Real Hera
rio, fin la menor contribucion , ni moletia
de aquellos nuevos Planteles de la Santa Igle
fia. Informefe mejor Monfieur Noblot, y
verà, que eta es la verdad pura. Profiga
mos algo mas.
CAP I T ULO XVII.

PRosIGUE LA MATERIA DEL PASSADO,


con nuevas, y mas individuales noticias,
acerca de la fé de los Indios.

E Lmuy Reverendo Padre Prefentado Fray


Gregorio Garcia, en fu erudito Libro
del Origen de los Indios, (a) por lo que mi
ra à la fé de ellos, no la califica como Mon
fieur Noblot;
fianza, peropor
y los tiene muetra batante
hombres de ¿decon
fe:
dando por prueba, el haver facado fu Pater
nidad de el retiro de los boques un Indio
Chriftiano, con todas las feñas de barbaro,
que
(a) Lib. 3,.cap. 2, S33 -
HISTORIA NATURAL. 26
que alli exprca por menor. Eta prueba, y De algunos ca
fos particula
las demàs que añade, como fon de uno, il res, no fe pue
dos hechos particulares, de ellos no fe de inferir una
de inferir una confequencia univeral: fuera univeral.

de que es notorio, que por bien cultivados


que etèn los arboles frutales, y las viñas, fi
fe les dà de mano, crece la maleza , fufoca
las plantas, fobrepuja las cepas, y etas dān Simil.
agraces, en lugar de ubas; y aquellas, ö fe
eterilizan, ô dan frutos muy defabridos; pe
ro no palan à fer zarzas, ni fe convierten
en abrojos : Lo mimo pala, en fu modo, No en todas
à los Indios, que fe retiran à los boques, las Naciones
fin que la tal retirada fea feñal , ni prueba de Gentiles hai
idolatria.
cierta de que abandonan la fe (exceptuando
los que fe dan à la idolatria, la que no fe
halla en todas las Provincias de las Ameri
cas , como adelante verèmos.) Ete dictamen
me ha enfeñado la experiencia de largos años,
por haver hallado en felvas retiradas de po
blado mas de cien leguas, como fon las de
Uri , y Caparia , à la vanda del Norte del Rio
Apare; y tambien en las vegas del orinoco : y
el Venerable Padre Juan Rivero, en las reti
radas vegas de el Ayrico, familias de Indios
Chriftianos, envejecidos ya en fus ocultos El aufentarfe
retiros ; y depues de feria averiguacion, he los Neophitos,
hallado, que mantienen la fé à fú modo to no es prueba
de Apotasia.
ºº; y algunos (en epecial los de las vegas
de Arauca) facaban a bautizar fus hijos à Pue
blos de Chriftianos , donde no podian fer
conocidos ; ni hallè en ellos otros motivos
de fu retirada, que , o el rigor de fas Corre
gi
262. EL ORINOCO ILUSTRADO,
gidores, ô el havere adeudado mucho, ô el
miedo de otros Indios: el qual es muy co
mun, por el temor de que les dèn veneno,
como fuelen hacerlo. Y al contrario, jamàs
he hallado (ni fé que le haya hallado algu
no de los muchos Padres Misioneros de mi
Religion, y de otras , con quienes he trata
do ) Indio alguno de los fugitivos de que
hablamos, que fe haya retirado , por ha
verle dado en rotro cofa alguna de nuetra
Santa Fè.
El que fe ol El que depues de largo retiro fe olvi
viden las ora den las oraciones, no prueba, que olviden
ciones , no cs
prueba de que tambien los principales Myterios, como fe
dexen la Fe. vè con frequencia en los ruticos , que fe
precian de Chritianos viejos , que apenas
retienen en la memoria lo precifamente ne
ceario , y quiera Dios que asi ca; y con
todo elo, vayanles à tocar en la Fè , y ha
llaran un Gigante armado para defenderla; y
fi fe ofreciere, morir por ella. No concedo
yo tanto fervor en todos los Indios ; (aun
que es verdad , que età en mi Provincia
del Nuevo Reyno indeleble la memoria de
un Indio de nuetras Misiones, que murió,
por no contaminar fu honetidad: cuyo re
trato, con un armiño entre fus brazos, fe
guarda en el Colegio Maximo de dicha Pro
vincia) pero no fe puede negar, que retie
nen la Santa Fè en fus retiros , y el defeo
de falvar fus almas.
, El que depues de largo tiempo queden
denudos en los boques Lo primero, les
- fir
HISTORIA NATURAL. 263
firve de gran conveniencia, en epecial à
los que moran entre los trópicos, en vegas
ditantes de los pàramos nevados, por lo in
tolerable de aquel calor. Lo fegundo, aun- ra
que quieran vetire, con que dinero com- vivan demu.
praran ropa ? ô en que Tienda, donde la mo- dos como
da corriente es la total denudèz? Se untan ºººººººº
como los demàs Gentiles, no tanto por imi
tar fu trage , quanto por defenderfe de las
plagas de los mo/quitos, jejenes, y zancudos.
Ete trage no fe opone en cofa alguna à
nuetra Santa Fè, fino en la falta de decen
cia , que de fuyo trae; pero eta fe coho
neta con no haver con que cubrir fus car
nes. O y à quantos Chritianos Europeos -
ha fucedido efto mimo confirme
Juan Martin, (a) Soldado Epañol, que co¿,
unicamente fe efcapó de la crueldad de los latimofo.
Caribes , en la fegunda entrada, que el Ca
pitan Selva hizo en bufca del Dorado, def
pues de muchos años de haver fervido à un
Capitan Caribe, tuvo la dicha de efcaparfe,
y entró untado, pintado, y cobijado, como
qualquiera barbaro filveftre , por la Capital
de la Isla de la Margarita : encaminòfe à la
Iglefia, feguido de mucha gente, por la no
vedad; y al entrar en ella, decian : Adon
de va º Que bu/ca e/te barbaro ? Arrodillòfe,
y diò muy de epacio gracias à Dios, por
que le havia librado de tan grandes traba
jos: Eto mimo le fucedió a un Francès hon
rado en las primeras conquitas de la Virgi
nia;
(a) P. Fr. Simon, Not. 7. cap. 7 y 8
234 EL ORINOCO ILUSTRADo,
nia ; y ā otro Epañol, en los primeros def
Confirmafe cubrimientos de la Cinaloa en la Nueva-Ef
con otro cafo
admirable,
paña, (a) llamado Alvar Nuñez Cabeza de
Baca , con tres compañeros, que en diez
años, que gataron atraveando por Nacio
nes de Gentiles, defde la Florida hafta la Ci
nalôa, haciendo grandes prodigios con la fe
ñal de la Santa Cruz, no folo quedaron def
nudos de toda ropa, fino tambien prietos,
como los Indios, y olvidados cafi por en
tero de la Lengua Catellana: barbaros en lo
exterior, y llenos de fé fus corazones.
Tercer cafo, Buen tetigo es tambien Geronymo de
que robora lo Aguilar , (b) ordenado de Evangelio , quan
mufmo. do, à demanda de Hernàn Cortès, le remi
tió un Cacique de rucatin en trage de Indio,
porque no tenia otra ropa , defnudo hafta
de la Lengua Catellana, que con el largo
tiempo fe le havia ido de la memoria. Los
Soldados de Cortes apretaron los arcabuces
para matarle à el , y à los que le traian,
penando, que feria alguno de los muchos
rebatos, que les daban. Ni el tuvo otro mo
do de explicarfe, que defatar la punta de
la marta, y motrarles el Breviario, ò el Diur
no. Veis aqui muchos Europeos yà en trage
de barbaros, y ete ultimo depojado hafta
del lenguage materno : Que mucho que los
Indios fe olviden del Credo en los boques,
- - y
- (a) Herrer. Decad. 4. lib. 4, cap. 7. y Decad-6-
lib. 1. cap. 3. y los figuient. y el Padre Andrès Pe
rez de Rivas, Hiffor. de Cinal. lib. 1. cap. 7.
b) Solis en /u primera Parte, ... . . .
, HISTORIA NATURAI. 265
y fe apliquen à feguir la denudèz de fus
mayores ? No es lo mífimo parecer barbaros,
y ufar fu trage, que ferlo : la fé es inter
na, y fe puede avenir con aquel trage; y
mas donde no fe ufa, ni puede ufar otro.
Bata lo dicho para roborar mi opinion;
pero para no defraudar al piadofo Lector de
una fingular noticia, y de un exemplo cai
fin exemplar, añadirè otro cafo, que aun
que parecido, excede mucho à los antece
dentes. El Venerable Padre Jofeph Cabarte, Qgarta confir
macion con
Misionero infigne de mi Provincia, de quien un cafo de grá
yāhice, y hare repetidas veces memoria, en de edificació,
trò al Ayrico, docientas leguas ditante de y es modernos
nuetras Misiones, à emplear fu zelo entre
aquellas gentes ; y quando reconoció la du
reza , y terquedad de ellas , junta con in
cefantes de morir à fus manos, no
tuvo forma de retirarfe, por falta de guia
para tal camino:, por lo qual infitió nueve
años en fu emprea, con el fruto de los par
vulos, y adultos, que bautizaba en el ar
ticulo de la muerte, y no mas. Pafado ete
tiempo, tuvo oportunidad de bolver à fus
antiguas Misiones; pero yà entonces no le
havía quedado otra ropa , que una manta
raida, y detrozada de las que ufan los In
dios del Nuevo Reyno. Con ete vetido, que
apenas alcanzaba à cubrir la denudèz, def
pues de grandes jornadas, fatigas, y conti.
nua hambre, (porque folo de frutas, y rai
ces fe mantenia ) dió vita à una Cabaña del
perritorio de Santiago de las Atalayas. Luego
- Part, I. Ll que
166 EL ORINOCO ILUSTRADO,
que los dueños vieron aquellos bultos, y al
Indio, que guiaba al Padre con arco, y fle
chas, creyeron , que eran epias de los Bar
baros Guagivos, que falen à robar, y que
mar las cafas ditantes de la Ciudad ; y asi
luego falíeron con fus ecopetas ; y ā no
haver gritado el Padre, diciendo : Miren que
/omos Chriftianos, los huvieran muerto. Tal
venia aquel venerable Sacerdote, que pare
cia, y fuè reputado por uno de los barba
ros, que infetan aquel Pais; pero que col
mo tan alto de heroycas virtudes es precio
que reconozcamos en aquella alma, que da
ba vigor à fu cuerpo para fufrir tales cala
midades por el amor de Dios, y de los pro
ximos? -

Y bolviendo à nuetro propofito, (aun


que no nos hemos apartado de él) yo, con
la debida licencia del Reverendo Padre Pre
fentado, por lo yà dicho, y por lo que di
rè en otros Capitulos , me veo obligado à
llevar la opinion contraria à la de fu Reve
rendísima; y muy epecialmente fi hablamos
de las muchas Provincias adonde no llegaron
los Empera-las conquitas de los Emperadores Ingas, y
? . Montezumas; porque asi como los Empe
¿zumas»
propagaron”radores Romanos (fegun San Leon) al fo
ºnºs armas juzgar las Naciones , tenían por gran reli
la idolatria. gion traer à Roma todos los crrores de ellas;
al contrario los dos Emperadores America
nos, no tenian por fuya la Provincia nueva
mente conquitada, hata que introducian en
ella la idolatria; pero como les retaban mua
, - -- chas
HISTORIA NATURAL. 16.7
chas por conquitar, quando fueron conqui
tados, en cafi todas etas no fe halla ido
latria, fino un mero paganimo muy tofco:
si bien es verdad, que con el trato, y co
mercio de etos immediatos à las Provincias
conquitadas, yà tenian fus Idolos; y ā no
haver llegado la luz del Evangelio, huvie
ra ido caminando la idolatria. Digo, pues,
que donde no precedió la idolatria, reciben
los Indios, y retienen ingenuamente nuetra
Santa Fè. Ni por eta retriccion quiero, ni
puedo excluir los Indios del Peru, y mucho
menos los de la Nueva-Epaña. ( no obtan
te que en dichos dos Reynos fe ha vito re
toñar, y reverdecer tal qual vez, aunque
con fecreto indutriofo, la idolatria ) Bien
fabida, y comun es la repueta, que un In
dio Mexicano diò à fu Alcalde Mayor, no
muchos años depues de la conquita. Reparó
efte, que el anciano Indio frequentaba mu
cho el ir à la Igleia à confear, y comulgar,
que oia Mia todos los dias, &c. y folo por
tantear cl fondo de fu Fè , le dixo un dia
etas palabras : , Yo, hijo mio, no entien
, do, ni comprehendo, como haviendote
,, criado entre la idolatria de tus padres, la
, , puedes haver abandonado yà tan de raiz,
, como tu muetras ? A que repondió el In Repueta di
s, dio una fentencia admirable, en pocas pa creta de un n
, labras, y dixo: , Señor, la fecta, y ley, dio Neophito.
s, de nuetros mayores era tan irracional,
ss cruel, y fangrienta, y nos daba en rotro
, tan de lleno, que no digo yo la Ley de
Ll 2. Dios,
268 EL ORINOCO ILUSTRADO,
, Dios, que es Santa , buena , y que nos
,, lleva al Cielo ; fino tambien qualquiera
,, otra huvieramos recibido , ā trucque de
, defcargarnos de tan cruel, y peado yugo.
Los IndiosMe
xicanos exce"
Verdad es, que los Mexicanos exceden
den en capa mucho en capacidad à los Indios del Perii , y
cidad à los del mucho mas, fin comparacion, à los de Tierra
Peru 3 y de
Tierra —Firme.
Firme, en epecial donde no dominaron los
Ingas: y asi fe vè en la Nueva-Epaña, lo
que ni aun fe imagina en otros Reynos Ame
ricanos; y es, que los Mexicanos Indios, que
tienen medios, embian fus hijos à las Uni
veridades ; y aunque comunmente, fabida
la Latinidad, fe aplican al Moral, de que fe
hacen cargo enteramente ; muchos de ellos
fe aplican à la Theologia Efcolatica, y ha
cen en ella lucidos progreos, tanto, que al
gunos han tenido acto general de la Theolo
gia, con admiracion de los hombres doctos, y.
confuelo de fus Maetros.
Etos mimos, depues de pafar por los
examenes necefurios, fe ordenan de Sacer
dotes: fe oponen à los Curatos, à que vän,
y falen excelentes Curas. Fuera de efto, en
los Curatos de mucho gentio, firven con fatif.
faccion de Ayúdantes de Cura. Si Monfieur
Prucba eficàz Noblot, y otros de fu opinion, vieran eto, no
de la Fè de los
Indios. hicieran tan poco aprecio de la Fè de los In
dios. Eta reconvencion no toca al R.P. Prc
fentado; porque (a) confiela fu Paternidad:
ss que en Cuyuacân, Lugar ditante de Mc
ss xico legua y media, al reconocer la devoa
-
. . . ... . . . . es
23 cion
º
(a) Eib. 3,.cap. z. $ 3.
% HISTORIA NATURAL. 2 69
, cion, con que aquellos Indios hacian una
,, devota Procesion de Rogativa, para que
,, Dios remediaffe los males que los afligian,
s, proteta fu Reverendisima, que no pudo
..,, menos que enternecerfe: ternura, que no
pudo fer fino por las feñas, que de fu viva,
y sólida Fe daban los tales Indios Cuyuaca
nes. Y quanto mas fe enterneciera, fi viera
las fangrientas penitencias, que ufan en Se
mana Santa, no folo los Indios de la Nueva
Epaña, fino tambien los de Tierra-Firme, y
hafta los mimos Neophitos de Cafanare?
En fin, voy à dar una prueba univeral,
que comprehenda las dos Americas; y fin
apartarnos de la Septentrional, qual feria la
Fè de aquel dichofo, y feliz Indio Mexica
no , ā quien fe apareció tres veces feguidas
la Santisima Virgen Nuetra Señora ; y al en
tregarle cantidad de rofas, fe dió à si mi
ma en la prodiofa Imagen, que dexò etam
ada en la mifma manta del Indió 2 Y què
dirèmos de los innumerables favores , que
hata oy reparte la mifma Señora , afsi à los
Indios, como à los Epañoles, en fu celebre
Santuario de Guadalupe, donde es venerada,
no lexos de la Ciudad de Mexico? Claro es,
que à no tener Fè, no fueran favorecidos
de Dios, ni de fu Santisíma Madre. Ete ar
gumento de la Fè de los Americanos, que à
la verdad es sólido, fe halla repetido en to
das las Provincias principales de una , y otra
America: en el Perú, en el cèlebre Santua
rio de Nuetra Señora de Cocharcas en Qui
, ,, , s. 92
2zo EL ORINOCO ILUSTRADO,
to, en los de Nuetra Señora de Quinche, y
Nuetra Señora de Guapulo ; en el Nuevo Rey
no , en aquellos dos perennes manantiales de
prodigios Nuetra Señora de Chiquinquira,
y Nuetra Señora de Mongi. En los immenos
Llanos de Cafanare reparte Maria Santisima
del Buen Viage innumerables favores, y hace
grandes milagros en beneficio de los Indios,
y Epañoles, que de todas partes concurren
à pedirle mercedes : en la Provincia de
Varinas , Nuetra Señora del Real : en la de
Guanare, y Caracas, Nuetra Señora de Curu
muto, quien fe le apareció à un Indio en el
tronco de un arbol.
El devoto, que quifiere enternecerfe,
derretirfe en lagrimas, y encenderfe en de
vocion sólida de Maria Santisima, vea la
Vida del Venerable, y Apotolico Padre An
tonio Ruiz de Montoya, que diò à luz el
Ilutrisimo Señor Obipo de Santa Cruz de
la Sierra : lea, digo, y confidère las conti
nuadas maravillas, con que la Santisima Se
fora, en fu Imagen del Oreto, acompañò,
asitió , y favoreció aquella gran multitud
de Indios, quando por el gran rio Parana, fe
vieron preciados à retirare con fus Misio
neros: alli, à la verdad, (a) etendió la Divina
Señora fus poderofas manos, para que aque
llos pobres Indios no fe ahogaffen,no cayeen
en manos de fus enemigos, ni muriefen de
hambre en aquel defierto, y dilatado rios
dandoles en las milagrofas yervas , que, si
, ) º .. maº.
(a) In Vita Ven. P,
HISTORIA NATURAL. 271
manera del antiguo Manä , les daba todas
las mañanas, y les fervia de futento, y de
medicina , hata que llegaron à fu tierra de
Promision, guiados (a) de aquella Celetial,
y bellisima Nube; y forman las Misiones
de Guranis, donde, defde el Pueblo prin
cipal , que con mucha razon fe llama de
Nue/tra Señora del Oreto , tomó a fu epecia
lisimo cuidado aquellas dichofas Misiones,
protegiendolas, aumentandolas, y repartien
do en todas ellas continuos favores, y gra
cias : tal fuè el falir à recibir en el Cielo
à la India Ifabèl recien muerta, fetejando
la con danzas de niños innocentes difuntos
de aquellas Misiones ; y el mandarla bolver
à fu cuerpo, para que predicae, y dixefe
à los Indios quanto los queria la Reyna del
Cielo, à quien ellos fervian : lo qual dicho,
y añadiendo muchos buenos confejos, bol
viò à morir felizmente ; tal fuè la digna
cion de dexarfe vèr de un Indio en las ca
lles de aquel Pueblo; y diciendo el tal, con
llaneza: Señora, que haceis, ahora de noche, por
etas calles ? Le repondió con inefable ter
nura : Ando rondando, y cuidando de effos mis
hijos. O mil veces felices Indios, pobres,
depreciados, que mereceis el amparo , la
prefencia, y vèr el rotro de Maria Santisi
ma, al tiempo mimo, que por fu fober
via, altivèz, y ceguedad, ha buelto fu Ma
getad las epaldas à tantas Provincias, que
no pienan fino en la novedad, y el horror!
- -
Gran
6) a lº, Essai,
272. EL ORINOCO ILUSTRADO,
Gran pena me dà el vèr, que los Libros, en
que fe habla mal de la Fè de los Indios, cora
ran por tantas manos; y que no haya ojos
para leer, los que con tantas evidencias prue
ban lo contrario. Dexo otros muchos, -

Por no callar otro favor fingularisimo de


eta Santisima Señora, hecho à un Indio del
mifmo Pueblo: el cafo es moderno, es cier
to, notorio, e indubitable. El mimo Padre
Prior General (a) del Paraguay, que le ha
predicado defde los Pulpitos en aquella Pro
vincia, me le ha referido; y tambien età
autorizado en las Annuas de dicha Provin
cia : exemplo es muy digno, de que con to
da energia fe repita en todos los Pulpitos
de la Chritiandad. Sucedió, pues, que el
año 1724. hallandofe el mencionado Indio
muy enfermo, fuè el Padre Paulo Benitez,
que cuidaba de aquel Pueblo , ā oirle de
confesion, y adminitrarle los Santos Sacra
mentos, los quales recibidos, entrò en las
agonias, tuvo fus parafimos, y al parecer
de los circuntantes, epiró: (aunque tam
bien pudo fer defmayo largo, ô parafimo)
lo cierto es, que depues de largo rato, con
epanto de todos, fe fentó repentinamente,
dando un confufo grito, con rotro, y ade
manes de epantado; pero fin poder articu
lar palabra alguna : defde entonces empezó
à mejorar, hata quedar perfectamente fano;
pero enteramente mudo. Luego que tuvo
fuerzas, fue à la Iglefia, y etuvo largo tiem
- - po.
(*) P. Juan, fo/ep Rico, -
HISTORIA NATURAL. 273
bo de rodillas delante del Altar de la San
tisima Virgen, con muetras de mucha de
vocion , y las manos juntas delante del pe
cho: devocion, en que infitió todos los dias,
por epacio de dos años, con mucha edifi
cacion , y no fin admiracion de todo el
Pueblo. Cayô fegunda vez enfermo; fuè à
vifitarle el Padre Benitez, y al entrar el Pa
dre, fe le defatò la lengua, y dixo: , , Yà,
, Padre mio, puedo hablar, por favor que
, le debo à la Santisima Virgen, para que
,, me confiefe bien , y fe falve mi alma;
,, porque te hago faber , y quiero que lo
s, oygan bien todos los prefentes, para que
, lo cuenten en todas las Misiones ; que
, ahora dos años, quando me confefé, ca
, llè un pecado por verguenza, y depues
s, (no sé cómo, ö en donde ) me hallè en
s, una obfcuridad grande, y alli muchos de
s, monios, que ya me iban à prender, para
,, llevarme al Infierno camè à la Virgen
,, Santisima, quien luego etuvo à mi lado
y, cercada de replandores , ā cuya vita hu
,, yeron los enemigos; y entonces, con rof
, tro ferio, me reprehendió, porque no me
, havia confeado bien : y que en catigo
s, de no haver dicho la verdad en la con
,, fesion, quedaría mudo ; pero que recur
s, riendo yo à fu Altar à rogarelo con per
, feverancia, me alcanzaria de fu Santisi
, mo Hijo tiempo, y habla para confear
, me bien. Todos haveis vito la perfeve
,, rancia , con que he recurrido todos los
274 EL ORINOCO ILUSTRADO,
», dias à clamar à nuetra piadofa Madre, y
», veis ahora yà concedido el favor: firvaos
», de exemplo, para fer muy devotos de la
», Santisima Señora ; y retiraos, mientras me
2, confielo, y preparo para morir bien. Asi
lo hizo, con todas las veras, que fe dexan
vèr en tan fingulares circunftancias. Y en fin,
recibidos los Santos Sacramentos, entre fer
vorofos coloquios con Dios, y con la San
tisima Virgen, epirò , con tan fingulares
préndas de fu falvacion, como de todo el
çafo fe deducen. . . . ... , ,, , ,,
al De modo, que eta belisima Señora,
mas hermofa que la Aurora, mas agradable,
que la Luna, como Sol electo influye en
los Indios de ambas Americas tantos favores,
que it: Pero adonde voy ? ni quando podrè
acabar, , f profgo el afumpto º Y asi, fo
lo recopilarè los fingulares favores, que Nue
tra Señora de Copacavana hizo a un Indio bar
baro, y agrete de la Nacion de los Uros, en
el Reyno del Peril- (a) cr
confirmafeto- - Hallabafe, el tal Indio totalmente tullido
do lo dicho, en fu fragofo boque; pero los favores, que
¿ ¿? la Santisima Virgen repartia à todos en di
¿. ” cho Santuario, penetraban con fu fama hata.
*-- -- femejantes retiros s y movido el enfermo de
lo que los otros Indios le referian, tomó el
camino, à ratos arratralido, y à ratos lle
vado en hombros agenos, y sendº la
ge
(a) Año Virgineo, tom. 4. dia 7. de Noviembres
y Fr, Alphonfo Ramos, Hitor, de Copacavan. litt.
4ns Provincia Peruane, -
HISTORIA NATURAL. 2
Iglefia, configuió licencia para etarfe de día,
y de noche al pie del Altar de la Santisima
Virgen, pidiendola favor por epacio de
nueve dias. Mas (ó piedad de la Divina Sc
ñora ) defde la primera noche baxò de el
Cielo llena de replandores , y de belleza;
y profiguiendo las noches figuientes, no fo
lo enfeñó al Indio toda la Doctrina, y las Ora
ciones, fino tambien un Hymno muy devo
to, en que fe contenia la Sagrada Pasion
del Señor, en metro elegante de la Lengua
Aymarea, de aquella Provincia, que traduci
do à nuetro Romance , empieza de ete
modo: - -

- Aquel bellifimo E/pofo,


Sobre todo lo criado, , ,, , , ,
- Que /in tener culpa alguna,
Sus patricios afearon.
. Ay dolor
Su sangre derramó por nuefro amor
En la ultima vifita, que le hizo la San
tisima Señora , quedó el Indio con entera
falud. Concurrió à la novedad mucha gen
te, à quienes refirió los favores, que de la
Madre de Dios havia recibido ; y depues
de haver rezado las Oraciones , con admi
racion de todos , cantó el Hymno, caufando
general ternura, y dulces lagrimas, crecien
do en fé, y devocion , ā vifa de tales ma
ravillas. El Indio fe agregô à las Misiones
de juli, que etàn, à cargo de la Compa
ñía de Jeus, donde vivió exemplarmente. y
Mm 2 v. .- -

• . . .. . Y
276 EL ORINOCO ILUSTRADO,
Y añaden aquellos Padres Misioneros, que
fiempre que el Indio cantaba el dicho Hym
no , todos quantos le oian , derramaban mu
chas lagrimas de ternura, y devocion. Bien
fe infiere de todo lo dichó, que los Indios
tienen Fè. Acerca de la qual, y de la gran
mifericordia, que Dios nuetro Señor ha ufa
do con muchos Indios, trayendoles Mini
tros , que les intruyeffen, y bautizaffen,
trato en la fegunda Parte , Capitulo fegun
do, à que me remito, porque todo él es
confirmacion de lo que dexo afentado , y
probado en ete.
Antes de paflar adelante, debo tambien
hacer mencion de Monieur Bion, el qual en
fu erudito Tomo del ufo de ambos Globos,
e Hitoria Geographica , (a) hace practica de
motracion en fu etylo, y metodo, que fe
puede decir mucho en pocas palabras, y que
grandes volumenes fe pueden etrecharâ una
Primera pro clarisima, y breve fuma. Dice, pues, ete
oficioa deM.
ione noble Autor, en orden al porte de los Epa
ñoles para con los Indios, etas palabras:
s, Los Indios creen, que todos los Chritia
, nos (eto es, que tambien los Etrangeros)
s, fon malos, y crueles; e imagínan, que to
,, dos fon del humor de los Epañoles, à
», quienes los Indios, han vito practicar mil
,, crueldades. Y à la verdad, no necesitaba
dicha apreciable obra de eta noticia tan cu
riofa: fin ella huviera logrado todo el luci
miento, que fe merece ; pero yà parece que
- 32 - e . . . . . . ... es
(a) Lib; 2. pagin, 256,
HISTORIA NATURAL 2-7
s, es moda antigua, y rigurofa, el que nos fa
). vorezcan con etos, y otros peores elogios,
aquellas mimas Plumas , de quienes habla
r mos con repeto, y etimacion. La mia dexa Motivo para
h; omitir la re
la repueta correlativa en un profundo filen pueta corre
cio, en agradecimiento de la honra , que pondiente.
s Monfieur Bion hace à los Misioneros Epa
ñoles, (a) que trabajan entre los Indios, à
quienes compàra con los Varones Apotoli
U. cos de la Compañia de Jesvs, que à fuerza
s de afanes, evangelizan à los Indios de la
, Nueva Francia, por otro nombre, Canada.
Pero por otra parte me dā pena, y no
percibo cómo, fiendo yà fu tercera impref
fion la que corre 3 y como en fu principio
proteta fale revifa, y corregida por fu erudi
to Autor, no ha viffo, ni corregido fu merced
una errata tal, como la que fe contiene en
etas fus palabras, fielmente traducidas: (b)
s, Todas las relaciones dicen muchas cofas
Segunda pro:
s, buenas de aquel Rey de Mexico, llamado pocion de el
», Montezuma, al qual los Epañoles quita mimo Auter.

,, ron la vida, por apoderarfe de fus thefo


», ros. Què relaciones fon todas etas ? De
quien fon? Què autoridad tienen para publi
car una fabula tan palpable ? Latima es vèr,
en tan excelente libro, ete otro borron! .
¿Y aun caufa mayor compasion vèr, que Quan arriega
do es trasla
dà credito à femejantes relaciones, cuyos Au dar Diarios de
tores hallan mucho que alabar en Montezu Anonimos.

ma, ciego, y Gentil, cuya fobervia excedió


- ? , o genº
*
- (a), Lih, 2. pazin, 266. ... , , , , , , , —,
(b) Lib. 2. p. sin º , lºs a o,
2.78 EL ORINOCO ILUSTRADo,
en mucho à la de fus predecefores ; y por
ella le amenazò Dios con tan repetidos, è
infautos anuncios fu ruina, y la de fu Impe
rio; para ete Rey terco, à quien fus mimos
vafallos quitaron la vida à violencia de las
piedras, que le tiraron : (ni fé cómo? pues
tan duro como ellas, aunque fe lo rogaron
mucho, no quifo dir oidos à nuetra Santa
Fè ) para ete terco idolatra, tienen los di
chos Relacionitas muchas cofas buenas que de
cir; no las negamos, y primero las dixeron
Catillo, Herrera, y Solis. Lo que debo no
tar es, que teniendo tantas cofas buenas que
decir de aquel ciego Gentil: de los Epaño
les no fe les ofrece decir, ni una fola co/a
buena. Y no hallando que tachar, ni motejar
en la juftificada conducta de Hernàn Cortès;
para decir algo malo , fingen una quimera
Con una falfe
tal, como decir: Que el Rey de Mexico murió
dad tiran à có a manos de los E/pañoles; y para agravarla mas,
probar OtI2. añaden otra, interpretando la intencion , y
Peor. - caufa del hecho, diciendo: Que fue para hacerfe
dueños de /us teforos. Pues fepan los tales Re
lacionitas, que la mayor pefadumbre, que
Cortès , y los fuyos tuvieron en toda fu
conquita, fuè la que les causó la muerte
violenta de Montezuma, y que por caufa
de ella, no adquirieron, fino que perdieron las
riquezas, que el mimo Rey cpontaneamen
teles havia dado ; y perdieron muchas vi
das de esforzadisimos, Soldados, que por
querer llevar algun oro, no llegaron à lo
grar el orden, que era neceario en tanñi
re
HISTORIA NATURAL. 279
ñida, y peligrofa retirada. Eto si es cier
to, y fe puede ver en los Autores citados,
fi hai ojos para vèr la verdad ; y bien pu
dieran haver dicho muchas cofas buenas, y
heroycas de Cortes, y fus Epañoles, como
facadas de originales veridicos : las han pu
blicado otros Efcritores etrangeros. Pero de
xo eto folo apuntado, y en embrión.
Y pao à rogar, en amitad, à Monfieur
Bion, que fu merced , ö fus herederos, antes
de la quarta reviffa , correccion , e imprefsion,
lea à Catillo, à Herrera, ô à lo menos lea
à Solis, que età tan genuinamente traduci
do en Francès, que fupo el Traductor beber
fe, y trafplantar à fu Idioma, no folo la
verdad de fu original, fino tambien la me
jor, y mas fluida eloquencia, y alli verà,
que la mancha, que los Relacionitas falfa
mente atribuyén à la conducta fiempre loa
ble de Cortés en Mexica, es la decantada te
meridad de Pizarro en el Periº; y fi por fer
ete hecho verdadero le quiere imprimir, le
fuplico, que le remita à la Prena con todas
fus confequencias, que fon los tremendos
daños , que fe le figuieron à Pizarro por fu
atentado. Quan mal recibido fuè en efta
Corte por nuetro Catholico Monarca , y
quian mal vito , y reprobado , y cenfura
do fue el tal hecho por todos los Epaño
les , ete debe fer uno de los cuidados
de los Efcritores, al publicar una verdad, que
( fea, la que fuere ) amarga , f no à unos,
a otros de divero paladar ; y tanto, que
- . I1O.
28o EL ORINOCO ILUSTRADO,
no la pueden tragar. Vitafe de fus circunf.
tancias, que ellas mimas firven de faynete
para fuavizarla; que las pildoras amargas,
fi van doradas, caufan menos horror à los
enfermos. -

CA p IT ULO XVIII.

RESUMEN DE LOS GENIOS , r USOS


de las demas Naciones, que hafta el corriente año
de 174o. fe han de/cubierto en el
Rio Orinoco, * -

O conviene, que profigamos navegan


do Orinoco arriba , como hafta aqui:
Lo primero , porque de etos Salivas para
arriba età el Rio lleno de peligrofos rauda
les , depedazandofe el agua entre fieros pe
ñafcos en repetidos lugares, en donde tam
bien fuelen hacerfe pedazos muchas Embar
caciones. Lo fegundo, porque algunas de las
Nacíones, de que hablarè ahora, no viven
cerca del Orinoco, y fuera gran fatiga ir por
tierra, y mas donde no hai, ni cavalleria,
Pintafe un ele ni carruage. En el mimo Puerto, donde di
vado peñafco mos fondo , fe levanta, en forma de pyra
de figura Pyra mide , uno de los mas vitofos obelicos,
midal
que ha criado naturaleza tiene u firme
bafa algo mas de media legua de circuito,
y etrivando fobre si mima, fe levanta la
peña, toda de una pieza, à una altura ma
ravillofa folo por dos angulos permite palo
a u cumbre; y para poder fubir, fin fobre
-º fal
-

HISTORIA NATURAL. 28 I
falto de baxar precipitados, es precifo de
nudar los pies de todo calzado. Vamos fu
biendo, que en eta elevada cumbre, lla
mada Pararisma, que mas parece idea del ar
te, concebida, en la mas amena fantasia, que
roca natural. La mima cumbre, que à lo
lexos parece cupide pyramidal, es un be
llisimo plān, de figura ovalar , rodeado de
firme bordo, que elabró la piedra de fu y
mima pieza , cuyo feno , y fondo es de
tierra muy fertil, elevada à tal altura à fuer
za, y fuerzas de Indios, ô depofitada por
las aguas turbulentas del univerfal Diluvio
En ete terreno tienen los Salivas una her
mofa huerta , fiempre frefca, por la oculta
vena de agua, que le ofrece la dura peñas
Aqui hai platanos, piñas, y las demàs fru-,
tas, que da la tierra ; pero lo mejor que
tiene para nuetro intento, es una freca, y
amena arboleda filvetre, que han referva-,
do los Salivas para lograr el freco, asi de ,
fu fombra, como del ambiente, que en tal
altura jamàs falta, y para obervar defde
aquella eminencia las Embarcaciones enemi
gas, que fuben rio arriba. Tomemos aqui
nuetros asientos , y à todo placer , y fin.
dàr un pao, vamos regitrando con la vif.
ta terrenos poblados de Gentiles, y de Chri
tianos nuevos, tantos, quantos no pudieramos.
vifitar en muchas femanas de camino. Al
Oriente , y al Sur pondrèmos las epaldas, porº:
que por etos dos vientos fe halla atajada la ,
- curioidad, con la fragoa Serrania, que acomº
Part Is Nn pàr
N,

282. EL ORINOCO ILUSTRADO,


pañando al Orinoco defde fu primer origen,
corre hata fepultare con él en el Occeano;
pero al Norte, y al Poniente , no hai altura,
que etorve la vita, hata que fatigada, fe
dà por vencida entre el Cielo, y el immen
fo llano, uniendofe , al parecer, uno , y
otro, para formar el Orizonte, nada menos
ditante, que el que regitra en alta mar la
vita mas lince defde el tope del Navío.
En ete mifmo lado del Sur, donde ef
tamos, figuiendo agua arriba el Orinoco, ha
Defcripcion llamos otra peña mas fingular, que eta fo
de otro peña bre que etamos : tiene mas de feis millas
co montruo
famente gran de circuito, y toda es de una pieza, fin aña
de. didura alguna: tambien età coronada de ar
boleda filvetre tiene dificil, y unica fubi
da, y ha de fer à pie defcalzo, por fu par
te Oriental: defde fu cumbre, hata dar en
el epaciofo plàn (, que à modo de balcón
ofrece al rio) medimos de altura perpendi
cular 126. brazadas el plan, que tiene qua
renta pafos de ancho, y mas de ochenta de
largo, dita de la lengua del agua catorce vaº
ras perpendiculares. En ete balcón, ô plan,
que ofrece la disforme peña, formaron los
Misioneros una fuerza con tres baterias quarº
teles, y cafas, para una parcialidad de In
dios salivas, que fe han agregado a dicha
fuerza. Eta fué mas dirigida de la urgente
necesidad, que del arte, y fabricada por
mano de los mimos Padres Misioneros, Sol
dados, e Indios, contra las continuas inva
fiones de los Barbaros Caribes, año de 1736 .
- ..- con
HISTORIA NATURAL. 28;
con tan feliz exito, que defde que la vie Fortaleza fa
bricada à la
ron, ningun armamento de ellos fe atrevió falda de la pe
à llegar; y aunque lleguen , es totalmente ñu.
invencible, porque no dà fubida, fino para
ir de uno en uno, y ayudandofe de pies , y
manos, para no caer : ni puede fer afaltada
la fuerza por otra parte. El río, todo quanto
èl es, fe etrella con ete tromendo peñaf
co, que fe llama en aquella lengua Maruma
rita : los Epañoles, que no pueden pronun
ciar bien la palabra, llaman Marimarota ; y
oprimido el rio de otras peñas, y arrecifes
del otro lado, fe etrecha todo aquel gran
cauce de Orinoco à folo un tlro de fufil, con
tales remolinos, y precipitadas corrientes,
que da palo muy arduo à los navegantes.
Ojalà junto al Mar huviera otra tal ango
tura , para atajar los Caribes de la Cota!
Con dicha fuerza hemos reguardado gran
parte de las Misiones; aunque las que etàn
de eta fuerza para abaxo, han quedado ex
puetas a los repetidos afaltos, que padecen
de los Caribes. Llamafe eta Fuerza, y Pue
blo de San Francico Xavier, la qual, con la
cafa fuerte de enfrente, cierra totalmente cl
pafo al Enemigo. Por el pie de eta peña
entra el rio Paruff, que baxa de la Serra
nia del Sur, en cuya vega fe ha formado
de nuevo la Mision de San Jofeph de Ma
poyes; de gente docil, y tratable, y que re Població nue.
va de San Jo:
cibe bien la Santa Doctrina. A quatro leguas
de rio arriba , paado el furiofo raudal de feph , de Iu
diosMapoyes
Carichana, en la boca del rio Meta, eta la
Nn a Co
284 EL ORINOCÓ ILUSTRADO,
Pueblo nuevo Colonia de Santa Terefa dé Jefus, de Na.
¿ cion Saliva , tan docil, como yà diximos,
¿ººººº. Y figuiendo el rio agua arriba, viven à fus
margenes varias Capitanias de Salivas, la
Indios Aturis, 8cnte Aturi, los Quirrubas, Maypurés , y Aba
Quirrubas, nes: todas fon Naciones benignas, y promp
¿eº tas a recibir la Fè; y folo faltan Operarios,
3 Il CSe

que la mies madura età yà.


Indios caber- Siguefe la Nacion Caberre , copioa en
res , Nacion Pueblos, y gentio, y valientes; tanto, que
¿ las Armadas Caribas fiempre han llevado con
¿ ellos el peor partido ; gente, no folo barba
e humana. ra, fino tambien brutal, cuya vianda ordina
ria es carne humana de los enemigos,que bufº
can, y periguen, no tanto para avivar a
guerra, quanto para apagar fu hambre. No
óbtante, han baxado yà dos veces à nuetras
Misiones de paz, y amitad ; y fe bolvieron
contentos, porque fueron bien recibidos, y
agafajados. Llegan los Caberres poblandº el
órinoco, y tierras occidentales de el hata
la boca de rio Ariari. De ete rio para arrir
ba, no han penetrado todavía nuetras Mi
fiones: folo tenemos noticias de etar llenº
de Indios Gentiles todo aquel terreno , hatº
Timand, y Pafo, Poniente del Orinoco y por
la vandá del Sur hai tambien, feguº las no
ticias lo publican , muchas Naciones , y la
Indios oma- principal la de los Omaguas , ò Enaguas , don
¿o ɺ de fe idea el famofo Dorado , que hà tantos
guasborado.
del gente años, que dió el nombre à todo el Pais de
• ºq A - -

“”“, Orinoco, y de que trataremos al fin de eta


primera Parte. Ahora bolvamos la vita
-->
º.1-1 -
HISTORIA NATURAL. 285
dilatados Llanos de la parte del Norte , y
del Poniente, que interrumpidos con muchos
sios, vegas, y boques , forman un bello
Pais, fiempre ameno, y verde, fin depojar
fe arbol alguno de fus antiguas hojas, hata
vetire primero de verdes , y pompofos co
gollos. ! 2,, - º s
Aqui, entre el río Synaruco, y Meta, fe Poblaciones
formaron las Colonias de Santa Barbara, y de #
San fuan Francífco Regis, à fines del año de San Franció
1739. haviendo dado la paz, la Nacion Saru- Regis, de in
ra, de la qual, el Padre Manuel Romàn, Su-ºººººººº!
perior actual de aquellas Misiones, en carta
de 2o. de Febrero de 174o. me dà muy bue
mas noticlas del buen genio, y docilidad de -- * ?». , , ,

aquella Nación, y que recibe con anfia la ,º

enfeñanza, con eperanza de que fe forma -¿?: X


ran otras reduciones, con el buen exemplo o -

de etas dos primeras. Y añade , que en la ¿, s


Colonia de San Francico de Borja de la mi- mina Nación
ma Nacion Sarura, que età al cuidado del c...,
Padre Francico del Olmo, el qual ha redu- sa.
cido aquella Lengua à. Arte, y Bocabulario, -vil: , )

florece mucho la nueva Chriftiandad; y que


entabladas yà las Efcuelas de leer, efcrivir,
y de canto de organo, ofician aquellos niños,
(poco antes montaraces) y cantan las Mias,
Salves, Letanias, &c., con mucha idecencia. s: ; ... <
Tanto es lo que
cuidadofo, produce cultivo.
y diligente en aquellas
Delfelvas el " " ,
Pueblo ,,• o

de Santa Terefa cuida, con la mima eficacia, ¿? ¿


el Padre Roque Lubian. Del de San Ignacio ¿
el Padre Bernardo Rotella; el dicho Padre Xavier, &e.
. . . . . . . . . . . . .. Su
---- -
-----=, -= - —

x86 EL ORINOCO ILUSTRADO,


Superior, el Padre ¿
Maria Cervillini,
y el Hermano Agutin de la Vega, atienden,
lo mejor que pueden, al reto de los Pueblos
nuevos, y claman por Operarios , con la fir
me eperanza , que el Señor los embiarà
quanto antes. - -
. . . . -

Dexado ete Llano, tendamos la vita al


otro lado del rio Meta ; y bien fe puede,
porque de de fus vegas, hata las margenes
. L del rio Ariari, que tambien baxa de la Serra
ria del Nuevo Reyno, hai un Llano inter
medio, que pala de trecientas leguas, in
terrumpido con rios, arroyos de menor por
te, y con muchas lagunas: ete dilatado
Indios Guay campo es la paletra de las continuas guerras
V25s de las dos Naciones andantes de Guayvas, y
Chiricoas, que incefantemente gyran , y va
Indios Chiri guean ; fin tener cafa, fogar, fementera,
CO25s
cofecha, ni morada fixa, fegun nos pintan à
los Chichimecos de la Nueva Epaña. (a)
Andan mucho Andan fiempre de un rio para otro. Mien
mas, que los tras los Indios pecan , ô cazan venados, fie
Gitanos. ras, y culebrones para la vianda, las mu
geres arrancan unas raices , de que abunda
toda aquella tierra, que fe llaman Gaapºº.
(fon à modo de las batatas blancas » º ºria
dillas de la tierra , de que abunda Galicia)
Modo de bu Otras raices, de hcchura de un pan , granº
car pan, y vian de, hallan, pero no con tanta abundancia:
llamanectas en fu lengua Cumarapana , y
fon de mejor fabor, que las otras. Etas raiº
CCS,

(a) P. Aco/ta lib.7. cap. 2. - -

P. Garcia lib. 5. cap. 33


HISTORIA NATURAL. 287
ces les firven de pan; y todo quanto hallan,
aunque fean culebrones, buyos, tygres, y leones,
todo es bueno, y fabrofo para aquellas dos
Naciones: las quales, hallenfe donde quiera
que fuere, han de pelear, à fin de hacer ef
clavos , que vàn à vender à otras Nacio
nes, por cuya paga reciben hachas, y ma
chetes para formar tugurios , tan à la lige
ra, como que folo les firven una , i dos
noches, y luego paan adelante, de modo,
que fu vida, y la de las fieras filvetres, fe
diftinguen en muy poco ; folo que duermen
con mucho fobrefalto, y las fieras no; por
que por temor de fer afaltados de noche,
en una parte cenan, y dexan fuegos encen
didos; y fe aparran à dormir en otra ; y
ni eta diligencia les vale, porque ellos yà
fe entienden unos a otros, para fu daño, y
ruina... º ro "... y

El modo de marchar todos, en una fila, Modo curiofo


en fu contínuo andar, es ete : Primero mar- de marchar en
chan los mocetones fuertes, armados de ar- cºmº
co , fecha, y lanza la paja, que brotan -
aquellos llanos, de ordinario excede la ef
ratura de un hombre : y afsi el delantero
tiene la fatiga de ir abriendo, y apartando
la paja à uho, y otro lado, y piar el pie,
de ella, para abrir fendero; y como cami
na defcalzo, y denudo en cueros, el corte
de la maleza le hiere, y enfangrienta , en
epecial de las rodillas para abaxo, ; y en
uanto fe ve fatigado, y herido, fe aparta
un lado, dexa palar toda la fila de chi
. . COS,
z88 EL.ORINOCO ILUSTRADO,
cos, y grandes, que hai tropa de ellos, que
ocupa una legua, y fe pone el ultimo de to
dos, donde con el pifo de tantos, yà el camino,
età bueno, y en fu lugar profigue abriendo tro
cha el que marchaba ¿ epaldas; y de ete
modo fe vàn remudando todos los delanteros:
Depues de los quales marchan los cafados
con fus armas , y algunos chiquillos tier
nos al hombro: figuenfe los ancianos, que
pueden andar por fus pies , y las mugeres
dèbiles, y ancianas: luego fe figuen las ca-,
fadas cargadas con unos canatos muy gran
des , y en ellos platos, ollas, y otros me
nefteres de cocina de ordinario, fobre el
canato, và un chiquillo fentado, y otro và.
prendido del pecho de la madre los mayor
cillos marchan junto à fus madres: en la
retaguardia vàn los Indios de mas fuerza,
cargando cada uno un recio canato, y en
èl un invàlido, fea hombre, muger, viejo,
satisfrial è mozos alli va un hopital portatil en aque
por ú , llos canatosa, cierrafe la fila con gente de
guerra, y con los que canados yà fe retiran
de la manguardia. .
No es gente que fe apura, en iquanto
murió, en la marcha algun enfermo de los
eanatos , fe aparta de la fenda el carguero,
y ayudado de los dos ultimos de la fila, le
medio entierran, y à veces no... (yo me he
encontrado muchas veces con galaveras, y
offamentas de ellos 5 de que infiero, que ra
ra vez entierran à fus difuntos, ) Fuera de
ºtos acaece, que en etas, marchas le dan
«? los
- =-

HISTORIA NATURAL. 289


Puren las thºu
los dolores de parto à una, ô muchas de aque
llas Indias : fe aparta un pao del camino, ge esviage.
fin per
d:r
are, ernbuelve de nuevo la criatura con las
ecundinas, y corre apriela para profeguir
marchando con todos llega al primer rio
que fe ofrece, alli lava la criatura, fe lava à
si mima, y yā età libre de fu parto , y con
valecida tambien: tanto vale criarfe al rigor
del Sol, y del fereno! -

Es gente briofa, y atrevida; luego que


à la orilla del rio dexan los canatos, y à las
mugeres arrancando raices, falen en forma
de medía luna por aquel contorno, y no hai
tygre, ni betia, que efcape de fus manos:
Su modo de
fitienen la fortuna de dàr con tres, ô quatro. matar fieras
tygres, ô con un atajo de diez, a doce ve Para comer.
nados, etrechan los cuernos de la media lu-,
nas y unidos, marchan en forma circular to-,
dos al centro , hata llegar à tiro de flecha,
y entonces fobre sada tygre, ô venado, lue.
ven tantas flechas, que ninguno efcapa. Para
facilitar fus caferias, y que la paja alta no
impida, tienen gran cuidado de pegar fuego
à los matorrales, cercanos à los rios donde
ellos van à parar, y los animales à beber;
y tambien aquella paja, yerva, y heno, que s
retoña de nucvo, atrae à los venados, y à
otra multitud de animales, que bucan pato
tierno. , , ,, , , , , , , , ,
Etas dos Naciones han fido la piedra del Grandes dili
toque de nuetros Misioneros antiguos , y gencias hechas
modernos, el crifol donde fe ha refinado fu para convertir
etas dos Na
tolerancia, y fufrimiento, y un campo, que ciones ; pero
Part, l. Oo -
des,
-
. e vanos
29o EL ORINOCO ILUSTRADO,
depues de cultivado con increibles afanes, y
regado con los fudores, y lagrimas tambien
de muchos Operarios, fe ha motrado eftèril,
ärido, è ingrato; y en lugar del fruto cor
repondiente, no ha producido fino epinas,
y abrojos : generacion de Gitanos, ò rama
de ellos, que entregados à una vida vaga
bunda, todo lugar fixo, aunque lleno de las
mayores conveniencias, les parece carcel in
tolerable, y remo de galera infufrible. Los
Pueblos de etas dos Naciones, que recien
entrados hicieron los Padres Misioneros, lleº
garon à tal altura, que nadie dudò de fuper
feverancia ; pero quando menos fe penaba,
todos fe deaparecieron como humo. Por ul
timo, el año de 1725. fe emprendió fu re
ducion con todo empeño; y depues de re
cogidos à vida civil , y racional cinco Pue
blos , yà formadas fus fementeras , y con
abundantes frutos (à que fe tirò , para ali
garlos mas) repentinamente cada Pueblo ti
rò por fu rumbo , y no fe han vuelto à ver
aquellas gentes : folo nos quedó el confuelo
de gran multitud de parvulos , y adultos,
que con el Santo Bautifmo lograron el Cielo.
De las Misiones, y Naciones reducidas en
Meta, Cafanare, y los demàs rios, (a) ha
bla largamente en fu Hitoria el Padre Jo
feph Cafani; y en fin, quien vió las º
Naciones que he apuntado,
- - viò las otras. .

. . . . . . . . . . . . . . CA
CV ..., sºp.ta)18.P,fol. I Io,Hitor, Gener. Prov. Nov. Regn,
Ga/ani
HISTORIA NATURAL. 291

C A P I T ULO XIX.

DE SU S MONTERIAS , A N IM A L ES
que matan para fu regalo , y otros de que
fe guardan con cuidado.

, A Partèmos la vita de aquellas vatas lla


nuras, no la fatiguèmos mas, fupueto
que defde eta bella cumbre , en que eta
mos, podemos vèr mas de cerca curioidades
mas agradables, y que con mayor novedad
diviertan nuetros animos. Los Indios han
pedido (como acotumbran) licencia à fus
Misioneros para divertire en las felvas, la
mitad de ellos quince dias; y al retorno de
etos vàn los retantes por otro tanto tiempo;
en lo qual, no folo fe atiende à que fe di
viertan en fus nativos boques, fino tambien
à que traygan (como lo hacen ) carne feca al
calor del fuego para fus mugeres, y familias. Salen los Neo
Allà en el otro lado de Orinoco , etàn arri phitos à mon
mando fus arcos, fechas, y arpones, para for tear algunas
veces al año. "
mar etancia, defde donde un dia por uno,
otro dia por otro rumbo , falgan à batir, y
epantar los javalies, que abundan, con otras
muchas epecies de animales filvetes , de
carne gutofa, y tierna. Efcogen à la orilla
del rio la arboleda mas copofa, y cortada
la maleza con fus machetes, limpian, y bar
ren aquel fuelo con mucho afeo, para ahu
yentar las culebras: cuelgan de unos arboles
à otros fus redes, ö chinchorros
- y Oo 2.
para dormir,
jun
-
-

292. EL ORINOCO ILUSTRADO,


juntan gran cantidad de leña , para mantener
toda la noche llamarada de fuego contra los
- tygres, los quales, aunque bramen muchos
junto à la rancheria; mientras arde el fuego,
ninguno fe atreve à llegar; por lo qual ve
Modo de for- lan los Indios figuiendo fu turno, cuidando
¿ de que ada el fuego: , y ete modo de for
cia fixa para mar rancheria, y con las mimas circunftan.
falir al ojeo. cias guardan los Padres Misioneros en todas
fus entradas, y falidas, por aquellos bof.
ques, y felvas pobladas de tygres, tanto,
que en las vegas del Rio Apure huvo noche,
que nos quitaban el fueño con fus bramidos
i ocho, ô diez tygres; pero como arda el fue
. go, no hai que temer.
* Formada yà fu etancia, ó rancheria, te
xen los cañizos , fobre los quales han de po
ner la carne para irla fecando à fuego man
fo , los quales elevan fobre la tierra coa
de una vara, afianzandolos fobre quatro, ö
... , , , , feis horquetas firmes : luego previenen fus
Arpones con arpones: etos fon de hueo, i de hierro,
¿nº º de punta muy aguzada, y à buena ditancia
”- de ella tiene dos lenguetas à los dos lados,
• de modo , que entrando el arpon , obtan
las dos lenguetas para que falga ete arpon
età prendido con un cordel fuerte de pita
bien retorcida , afianzando el otro extremo
contra la verada, ô atil de la flecha 3 de aqui
-es, que luego que el arpon clava al javali, fe
- -deprende de la verada , ö aftil en que e
taba levemente afianzado: corre la fiera en
tre la maleza agitada de la herida, y la ve
-. - º * ra-a
-

HISTORIA NATURAL. 193.


rada , o atil, que lleva arratrando: luego º º
tº. javalies.
fe trava, y enreda entre las ramas, por lo
qual queda aegurada ; y asi defcuidan los
monteros de los javalies, ó paquiras , que
van arponeando , hata que no les queda
arpon en la aljava, haciendo gran carniceria
en breve rato. Vän por aquelas felvas los ja
valies en manadas grandes : la fortuna de los
Cazadores confite en dar con una manada
brava, y que haga frente, entonces, à todo
do fu guto, logran todos los arpones: fi la pia
ra huye, logran el lance figuiendola, pero con
el trabajo de ir depues recogiendo en largo
terreno los javalies heridos: de los quales nin
guno fe pierd
(V/
¿
al ir precipitadamente
en fu alcance, vàn al mimo tiempo rompien
do ramas tiernas con gran detreza, las quales
firven de feña fegura para bolver por los mi
mos pafos que havian ido. Y ete modo de ca
minar, dexando dichas feñas, fe practica en Arbitrio para .
no perderfe en
todos los viages, que por aquellas epefuras aquellas epe
áuras. º
hacemos; y la razon es, porque no hai ca
minos, nitrochas abiertas s y rarisima vez
fe forma fenda; y asi, para feguir uno de
aquellos derroteros, no fe atiende al fuelo,
porque en el ño hai feñal, por etär cubier
to de mas de un palmo de ojas fecas: folo
fe atiende à las ramas quebradas, y por ellas
conocen los Indios quantos años hà que no fe
traginó aquel rumbo; porque la rama que
brada cada año lecha fu renuevo, y por los
mimos cuentan feguramente los años.
Los tygres cogen, tambien al javali, que
1 . . . . e
2.94 EL ORINOCO ILUSTRADO,
fe demanda, ô queda muy atrás de los otros,
porque à la tropa entera no fe atreven à em
betir; pero con todo es grande la abundan
cia de javalies , ā caufa de fer muy dilata
das aquellas felvas , y abundantes de frutas
filvetres ; y en comparacion del terreno,
muy pocos los Indios , que entran al ojèo.
Las paquiras matan al modo dicho, y abun
Javalies peque
dan del mimo modo. Es la paquira epecie
ños, llamados de javali, pero es la mitad menos corpulenta:
Paquiras. tiene tambien la uña rajada , y los quatro
Su almizcle en
pies blancos; pero es cofa fingularisima vèr,
el ombligo,
que tiene el ombligo encima del epinazo,
que tienen fo y en el un vulto notable , dentro del qual
bre el epina hai gran cantidad de almizcle , de un olor
ZQ.
excesivamente intenfo ; tanto, que fi mue
re la paquira antes que le corten de raiz el
ombligo, yà no es cometible fu carne, por
que fe inficiona toda con dicho almizcle, que
es lo mimo, que depues dirèmos, del mucho
Almizcle de almizcle, que el cayman , ô cocodrilo de Ori
cayman. ... noco guarda en las conchas del pecho, las
quales , fi no, fe arrancan etando èl vivo,
no fe puede comer fu carne, por el almizcle,
que fe difunde en ella. .
Armadillosdel
En ete ojèo encuentran Armadillos, qua
bofque , que tro veces mayores, que los que fe crian en
cola fean. el Llano limpio, de que hablarè depues.
Etos etàn vetidos por todas partes de unas
conchas tales, que como i unas contra otras
tuvieran goznes, fe enfanchan, y fe aju.
tan , fegun los movimientos del Armadillo:
ellos viven en cuevas profundas, que caban
con
HISTORIA NATURAL. 295
0.
con fus agudas uñas, y no fe apartan mu
cho de fu econdrijo para refugiare en él:
d fu carne es tierna, y delicada; pero algo
fatidiofa , por el olor que tiene de al
U mizcle. . . . . . s" º
cm, -- Si algun dia tienen mala fortuna, y no
0, encuentran javalies, ni paquiras ; no por efo
buelven vacios à fu pueto, porque en to
x das aquellas felvas hai abundante multitud Abundanciade
de moros, y micos de muchas epecies, en que monos micos,
ecoger , ā todo fu guto, y emplear fus ar- y arabatos.
pones; y es de faber , que cada Nacion de
Indios guta de una epecie de monos , y --

aborrece a las otras los Achaguas fe de-¿


atinan por los monos amanillos, que llaman à epecie de
trabata. Etos por la mañana, y à la tarde micos, o mo
hecen infaliblemente un ruido intólerable, ºº
eon ecos tan baxos, que caufan horror. Los
Indios Tunevos gutan mucho de los monos
negros : fon etos muy feos , y bravos ; y al
vèr gente, baxan con furia hafta las ultimas
ramas de los arboles , facudiendolas, y re
añando, con effo los cazadores los matan
fu guto; Los fyraras, Ayricos , Betoyes, y
otras Naciones, aborrecen à las dos epe
cies dichas de monos, y perfiguen, y gutan
de los monos blancos, que fon tambien gran
des, nada menos, que los amarillos , y me
gros: fu carne es buena , pero por mas fue
go que fe le dè , fiempre queda dura : el
higado de dichos monos es bocado regalado, . . . . )
y apreciable zo - a
*or Por lo que mira al gran numero
-r; ;
de va
. . ...; rias

-
296 EL ORINOCO ILUSTRADO,
rias epecies de micos, ô monitos pequeños,
todas aquellas Naciones comen de ellos; mi
hai en que ecrupulizar, porque asi etos, co
mo los monos grandes, folo fe mantieneft
de frutas filvetres, muy fanas, y fabroas:
de las quales fe mantienen tambien los In
dios durante fu monteria ; y en los viages,
que los Padres hacen por aquellas, y otras
... cr ..." - felvas, obfervan los frutales, en que etin
o . comiendo los monos, y micos, y a todo fe
o--
Frutas filve
guro comen , y fe mantienen de aquellas fruº
vettres hai mu tas, que fon : Primero, datiles en grande
chas-, , - abundancia : Segundo, naranjillas, de un agri
¿ Datiles. dulce muy fano , y fon del mimo color,
Naranjillas.
se ... ". y algo menores, que las naranjas ordinarias:
Guamas,
, ) -" - Tercero, Guamas muy dulces : fon de la he
•car:
chura de las algarrobas del Reyno de Valen
cid, pero de color verde, aunque etèn ma
Guaymaros.
duras: Quarto, tambien abundan los Guay
maros, que cargan mucho de unas frutas me
nores, que bellotas, de mucho guto 3 pero
la reyna de las frutas filvetres , es la que
llaman los Indios en fu Idioma Mutuculicia ; y
por fu fingular fabor, la llaman los Epañoles
Leche,y miel. leche, y miel, porque es tan fabrofa, y fua
ve, como dice el nombre que le han pue
-to, y juntamente es muy fana : donde quie
-ra que hai de ellos frutales, hai grañdes ave
-nidas, de toda repecie, de 2 monos , y de micos;
pero cada manada de por si s porque las unas
9tras frutas fe tienen miedo à las otras , fegun fe infie.
filveltres.
re; porque una llega à los arboles donde
-eta comiendo otra etaluego fe retira àTam
a otra parte.
comer
HISTORIA NATURAL. 297
Tambien fe valen los cazadores, y los
que andan por los boques, de otras frutas,
que no fon de arboles, como las dichas : Pri
mero, fon de mucho futento unos racimos, ; ..., "º
al modo de ubas negras, que nacen de unas -

-”... ,
- -

palmitas tan baxas, que con la mano fe al


canza fu fruto llamanfe Mararabes: Segundo,
otras palmitas algo mas altas, y muy llenas
de epinas, dān otros racimos de mayor ta
maño, y fu fruta es agridulce, y muy fana:
fe llama Cubarros : Tercero, de las palmas Cubarros.
Veferris.
filvetres, llamadas Veferris, y otras, llama Cunamasa
das Cunamas, verèmos depues el aceyte ad
mirable, que facan de fus datiles. Fuera de
dichas frutas de arboles, por el fuelo de aque
llos boques fe halla una multitud grande
de varias epecies de piñas filvetres , y de Piñas
- -
otras, que por fer menores, fe llaman Piñue
las , unas , y otras fuaves al guto : brotan Piñuelas,
tambien todo el año gran cantidad de hongos
de varias epecies diferentes, de que ufan los Hongoss
Indios, en epecial de unos, que nacen al pie
Cobà.
de los arboles caidos, que llaman ofóbà.
De todo vàn cargados al fitio deftinado Aves muchas,
para dormir; pero fobre todo, matan gran y de buen gu
GOs
cantidad de Pabas pardas, y de Paugies, aves Pabas.
grandes , y de buena carne, que vuelan poco, Paugies. .
y vàn faltando de rama en rama por las ve
gas : de etas afan gran cantidad para llevar à
fus mugeres; y al mimo tiempo logran las plu
mas, que fon vitofas, y mucho mas los cope
tes, que à modo de coronas tienen fobre las
gabezas. Tambien comen (y logran las bellas
- Part, I. - P2 plu
2.98 EL ORINOCO ILUSTRADO,
plumas) de gran numero de Papagayos de di
ferentes epccies, de que es precifo tratar en
otro lugar.
Faenas de los
uando buelven à fu pueto, yà hallaº,
que quedan en que los dos Indios, que fe remudan à guar
el rancho,
darle, han juntado grandes montones de le
ña, para ir fecando la carne de que vienen
cargados : y es maravilla vèr lo que comen
aquellos Indios ; aun los que lo vèn, no lo
acaban de creer : fon voraces, mas de lo que
fe puede ponderar. El defcanfo de las noches
no es mucho, porque fe han de remudar à
cuidar del fuego, no folo para epantar los
Tygres, fino tambien para ir afando la car
ne fuera de eto, la plaga de innumerables
Plagas de mo Mo/quitos, los gritos incefantes de los Peri -

quitos.
Pericoligeros. coligeros, el ruido de los gatos de monte, que
Cuicuis. . llaman Cuffeufs : todo etorva el fueño en
gran manera. Pericoligero es un animal del ta
maño de un perro lanudo ; fu pelo muy fua
ve, y futil, y en la epalda, y en el pecho
dos manchas pardas quadrangulares ; la cara,
y cabeza de hechura de tortuga ; pero tiene
orejas, las que no tiene la tortuga el pecho,
y barriga tiene contra el fuelo , y los dos
brazos, y piernas tendidos à uno , y otro
Figura extra lado, como una Rana : fe llama Ligero, por
vagante de el
Perico ligero. que la mayor jornada de todo un dia ferà un
quarto de legua : para levantar una mano,
gata tanto tiempo , que fe puede rezar un
Credo, de efpacio: de día duerme, y de no
che en las felvas no dexa dormir; porque
cada rato dà tres ayes en punto de folfa , y
- -
lue- .
HISTORIA NATURAL. 299
luego de otros fitios reponden ctros muchos
en el mimo tono ; y con eta mufica fe ahu
yenta el fueño: fus pies, y manos rematan
con tres uñas, en forma de femicirculo, tan
fuertes, que la cofa que cogen, no hay for
ma de foltarla; con ellas fe ayudan para fu
bir à los arboles, de cuyas ojas fe mantie
nen, y no de otra cofa. El Cuficaf es del ta Cuicuis fu 2.

figura , y us
maño de un gato no tiene cola, y fu lana impertinenci as
es tan fuave, como la del Cator: todo el dia
duermen , y de noche andan ligeramente de
rama en rama , bufcando paxaritos, y faban
dijas, de que fe mantienen. Es animalejo de
fuyo manfo; y traido à las cafas, no fe hu
ye, ni de dia fe menea de fu lugar ; pero
toda la noche anda trateando la cafa, y me
tiendo el dedo, y depues la lengua (que
es larga, y futil ) en todos los agugeros; y
quando llega à la cama de fu amo, hace lo
mifmo con las ventanas de las narices ; y file
halla la boca abierta, hace la mima diligen
cia: por lo qual no hai quien quiera femejante
animal en fu cafa.
Pafados en fin quince dias, ô veinte, buel
ven los cazadores à fus cafas cargados de
carnes afadas ; y de muchas plumas, y fus
mugeres les dān la bienvenida, con muchas
tinajas de chicha , que les tienen prevenida, y
todo pàra en comer, y beber largamente dos,
ò tres días ; y luego quedan tan faltos de
vianda, como etaban antes.
La Nacion Achagua gata menos dias en
bolver con mucha carne de Ante alada : falen
Ante.
Pp 2. los
3oo EL ORINoco ILUSTRADo,
los Antes del rio à comer paja tierna : los
Achaguas etàn fentados entre la mima paja,
y faben remedar bien el eco del Ante: al
Anta, tal eco reponde la Anta ( es lo que llamamos
la gran Betia ) y ambos juntos vienen al re
ººººººº clamo del Achagua ete difpara à cada uno
Modo de ma- fu flecha de veneno , llamado Curare, y am
-

tarlas bos caen muertos luego al punto; de modo,


que fi hai fortuna , en un dia fe matan. En
el dia figuiente fe afan, y al tercero, ô quar
to dia yà etàn en fus cafas cargados de car
ne afada, y no depreciable, porque fabe
la carne de Ante à muy rica ternera, aunque
fu figura es la mas rara, que fe pueda penfar:
fu cuerpo es del tamaño de un jumento, ú
de un muleto de un año : los quatro pies cor
tos, que no correponden al cuerpo, rema
tan, no en dos peuñas, como las de la ter
nera, fino en tres ; y etas fon las uñas afa
madas, y tan apreciables, que vulgarmente
virtud de la fe llaman las Unas de la gran Betia, por ha
Uña de la grá verfe experimentado admirables contra la
Betia , ¿"gota coral, tomando de fus polvos, y colgan
gota coral. - e

do una de aquellas uñas al cuello del dolien


su figura , y te. La cabeza del Ante tiene alguna feme
conjunto
truoío.
mó-janza, aunque
tiene entre ceja poca,
, y ceja à un
la huelo
de untan
cebon ,y
fuerte,
que con el rompe quanta maleza , y palos
halla por delante en las felvas; de modo,
que el Tygre fe econde junto al pato, que
vè trillado de los Antes, falta encima del pri
pelea del Ante mero que pala, y le aferra con fus quatro
con el gre, garras fiel parage es limpio, perece el Antºs
pe
º HISTORIA NATURAL. 3or
ero fi hai maleza cerca , y arboleda, recae
el daño fobre el Tygre, porque corre furio
famente el Ante , mete la cabeza por lo mas
efcabrofo de la felva, con tal impetu, y fuer
za, que fi el Tygre no fe ha deprendido an
tes, perece depedazado entre los palos, y los
abrojos. -

La cola del Ante tampoco dice, ni corre


ponde à fu cuerpo, porque es corta, delga
da, y retorcida, ni mas, ni menos, que la de
un cebon. Tambien tiene clin, que le dà al
gun ayre 3 pero no excede de la clin de un
jumento: de tan buena gana vive en el pro
fundo del rio, ü de la laguna, como en tierra.
Es verdad, que para pacer la yerva de fu
regalo epecial , que fe llama Gamalote, fiem
pre fale à tierra. En fin , ella fe llama co
munmente la gran Be/fia: no sè por què; tal
vez ferà, porque es un animal irregular, que
viene à refultar de varias partes de otros aní
males, fin que el todo fe parezca à alguno
de cllos. -

Pues què dirè de fus dientes, y de la fa La furia con


que el Ante
cilidad, y detreza con que depelleja de al depelleja à
to abaxo à los perros, quando fe vè rodea los perros.
do, y pereguido de ellos el Ante ? No de
xa fu pueto, por mas que le acometan; y es
tal fu habilidad , tenacidad de dientes , y
fuerza con que arroja al perro que acertô à
morder, que quedandofe con la mayor par
te del cuero del perro, le arroja bien lexos
depellejado , y dando terribles ahullidos,
son lo qual huyen los otros perros, epan
- ta
3o2. EL ORINOCO ILUSTRADO,
tados de la dedicha de fu compañero: Cô
mo hace el Ante ete daño tal, y tan intan
¿mente? Ni los
guan de cazar losAntes;
mimosPºrEpañoles, que
la diverion,
b
y por el interes de la piel , y de las uñas,
que vèn morir en cueros, y fin piel todos los
dias à fus perros, no faben decir cómo es,
ni explicar la detreza con que lo hacen. Un
Ante, que nos traxeron los Achgº à la Co
lonia de Guanapalo , tenia de largº dos va

ras, y quarta.
C A P I T UL O XX.

RESINAS , r A R O MAS , QUE TRAEN


quando buelven los Indios de los bo/ques, y
de las felvas: frutas, y raices me- -

dicinales. -

Nº folo fe utilizan etas gentes de la car


ne, y plumas de los animales, y aves
que matan tienen tambien la ganancia de
otros interees, que les dan aquellas defier
cas arbolcdas ; y ā la verdad es muy poco lo
que en ellas fe ha defcubierto, en compara"
cion del gran teforo, que yace econdido
»r falta de peronas inteligenº. A mi me
Señas de que
en aquellos
¿ fucedido muchas veces quedarme aborto
boques hai en medio de aquellos boques, y embargadº
fingulares aro
llSe
el movimiento de una tal fragrancia, y fua
vidad de olores exquifitos, que no hallo con
que explicarme. Preguntaba entonces à los
Indios compañeros, de donde falia be
llisi
HISTORIA NATURAI. 3o;
llisimo olor? Y la repueta era : Odi ja, Ba
bi º Quien fabe, Padre? Para mi es indubita
ble, que hai entre aquellas vatas arboledas
refinas, aromas, flores, ojas, y raices de gran
de aprecio, y que feràn muy utiles à la bo
tanica, quando el tiempo las decubra. Aho
ra apuntarè lo poco que fe ha defcubierto,
que creo muy util al bien publico.
Dexo à parte las baynillas, que en di Baynillas.
chos boques fe crian, de unos farmientos
• fiempre verdes, que fuben enredandofe en
los arboles. Hallafe abundancia de unos ar
boles, llamados, Cunafiri, en lengua Betoya, Cunari,
y jirara : fon de tronco corpulento, y el co
lor de la madera medio encarnado: todo el
palo es aromático, y todo el interior de el
tronco; y la mima corteza età penetrada de
granos muy menudos, tan aromaticos como
el incienfo : no folo eto, fino las mifmas raf
paduras del Cunafri , ô el aferrin, que cae
quando afierran tablas, puetos fobre las af.
quas , exala el mifmo olor del incienfo. º
Abunda tambien el cedro , y és la mayor Cedro blanco
parte de aquellas arboledas ; pero lo fingular
es el Cedro, que llaman Blanco, à diftincion
del otro, que es de color encendido. Ete
cedro blanco fe parece mucho , no en la oja,
fino en el color de la madera , y en lo docil
de ella, à nuetros pinos: no arroja refina
fuera de si ; pero quando fe afierra para ta
blazon , fe hallan concavidades llenas de
cierta goma aromatica , mucho mas fuave que
el incienos con eta diferencia notable, que
- - fi
so4 EL ORINoCo ILUSTRADo,
fi el cedro blanco es mediano , fe halla d
cha goma en fus concavidades quaxada, pe
ro dócil, y tratable, y de color algo do-,
-rado. Si el cedro es mayor, fe halla hecha
granos la goma ; y fi es el cedro yà gran
de , y añejo., dicha goma fe halla hecha
polvos amarillos, pero fiempre con la mima
fragrancia, y olor fuavisimo. No lexos
la Capital del Nuevo Reyno fe hallan tam
bien etos cedros, y es la madera mas ufual
en Santa Fe de Bogotà para todas las obMas.
-

dometicas. -- . . .. . . . . . . . .
Palo Anime. El palo de Anime es tan comun en di
chos boques ; que apenas fe dà pafo fin
encontrarle en los Rios de Tame,, Cravo, Ma
caguane , y otros muchos. Le pican los Indios
el tronco con un machete, y por cada he
Su reina. rida llora cantidad de reina tan blanca co
mo la nieve, de un olor muy fuave; y fe
ha experimentado, que fu humo alivia gran
demente la cabeza, aunque etè con jaque
ca; y quando eta proviene de frio, con dos
parches, que fe ponen, en las arterias, que
baxan de la cabeza por detras de las ore
jas, fe reconoce luego la mejoria. Depues
que eta reina età largo tiempo recogida,
cria color algo amarillo; y no dudº, que
fervirà para otros muchos remedios con el
Su fruta cau tiempo, y la experiencia. Tres frutas; a mo
tica, do de ciruelas verdes, echa el Anime de
cada cogollo jamàs maduran, por lo que
mira à podere comer, porque fiempre fu
jugo es un cautico tan activo, que mor a
HISTORIA NATURAL, sos
la fruta, ampollarfe, y rajarles los labios;
todo es uno y yo, por curiofo, y por in
credulo, llevé, aunque de mala gana , la
mortificacion , que me durò algunos días,
el primero , con los labios hinchados, def
pues llagados, y rajados, hata que poco à
poco fe fuè quitando la acrimonia, y fanan
do las heridas.
- En las felvas donde hai peñacos, y pie
dras, fe crian los algarrobos, que fon ar Algarrobo , Y /
fu gºma.
boles tremendos, y dexan caer de fus tron o reior.
cos quaxarones de goma de à dos, y tres
libras cada uno : es diaphana, como el mes,
jor crital no fabemos hata ahora que qua
lidades tendrà. Los Indios ufan de ellapa y , , , . .
ra alúmbrarfe, afsi en los montes, como en
fus cafas : y es cofa bien digna de notarfe,
que clavado en el fuelo un carambano de
aquella goma , prende la llama en la parte
fuperior; y firviendo ola la goma de pa
vilo, y de pabulo, arde toda a noche , ar
rojando una llama muy clara, hafta confu
mire toda. Se ha tirado à derretir con acey
te, con agua, con vino, y con varios zu
mos de limon , y naranja, y fiempre queda
dura. Y por ultimo, hecho el experimento
en aceyte de Canime, de que luego tratarè, à
¿
fuego muy manfo; ni aun es meneter tanto, al
calor del Sol fe derrite, y fe hace un licor epe
fo, el qual aplicado à los encerados de lien
zo , los clarifica , y les dà tal barniz, que
parecen de vidriera critalina. De eta no
vedad nos movimos à dar aquel barniz, à
- Part. I. S3 als
goé EL ORINOCO ILUSTRADo,
algunos quadros, para defender fus pintu
ras del polvo ; y es cofa fingular quanto
aviva los colores: por vieja, y deslutrada
que fea la pintura; la renueva enteramen
te, y la defiende del polvo. Yà fe và en
tablando el dàr ete bello lutre al ropage
de las etatuas depues de colorido. En las
felvas donde no hai piedras, nacen etos al
garrobos tambien ; pero no dan reina al
guna. - -

Los Indios Tunevos de nuetra Mision de


Patute, fuben àcia cl Paramo nevado de Chi
ta, y traen grande abundancia de incienfo,
tan granado, y tan aromatico , que fe con
Otiva,üOtova
funde en el color, y en el olor con el que fe
lleva allà de la Europa ; y fubiendo mas al
to, hallan los arboles que dan la otova; ó
como dicen otros, Otiva: no es refina , ni
goma , es una como avellana blanca , que
hallan dentro de las flores de aquellos ar
boles, tan blanda como una mantequilla:
hacen bolas de à libra, y depues las ven
den à ocho reales de plata cada una ; y
por mucha que cojan , falta fiempre, por
los muchos que la bufcan para remedio de
farnas, tiñas, y otros males: epecialmen
te es un admirable prefervativo contra las
Su ufo. miguas, piques , o pulgas imperceptibles , que
fe entran hata la carne viva. Es gran con
fortativo para el etomago: con una pelotilla
del tamaño de una avellana, tomada, y dos
forbos de agua tibia encima, fe quita el do
lor de etomago. Tomadas tres, ö quatro
- 2. ... pe
HISTORIA NATURAL. goz
pelotillas del mimo tamaño, fomentadas con
agua tibia, firve de purga. El olor de eta
otova es fatidiofo, y tan facil ella para der
retirfe, que tomandola entre los dedos , con
folo el calor natural , fe reduce à aceyte.
Creo, que el tiempo irà de cubriendo mu
chas virtudes en eta Otova.
El Currucay es goma que llora el arbol
de fu nombre , depues que le pican la cor Currucay.
teza; es parecida al Anime, pero muy pe
gajofa: tiene el olor aromatico, mas inten
fo, y fuerte, que el Anime : fe entiende por
los efectos, que es goma muy calida ; y la
experiencia ha motrado, que una vizma de Su ufo.

ella quita la frialdad, que fe introduce en


las défcoyuntaduras de hueos , , y en : los
pamos. Lo que yo tengo experimentado es,
que pueta una vizma de Gurracay fobre los
empeynes, depues de bien etregados, los
quita enteramente, fin fer necefario repetir
el remedio. Otra refina, llamada Caraña , fa,
can los Indios, es de color encarnado, tiene
el olor fiero; dicefe , , que es muy frefca,
mas no fe fabe aun que utilidades, ö bue
nos efectos puede tener. El Padre Pompeo
Carcacio, que fuè Misionero de los Tunevos
muchos años, nos afegurò, que en fu tiem
po, traian aquellos Indios Nuez, mofada, tan Nuez mocad3
parecida en todo à la que traen del Orien
te, que no fe podian diftinguir unas nueces
de otras ; pero yo no la he vito, ni fe que
oy la fquen. º , , , , .
. La reina rara, no fe fabe
*. 2. de
5os EL ORINOCo LUSTRADo,
de donde la facan los Indios Guaybas, Tunes
vos, y Chiricoas, es la que ellos llaman Mara:
es de color encendido, no tiene mal olor,
aunque es fingular, e intenfo : yo no fé que
connexion tiene con los venados, que vän
en pos del que tiene Mara. El ufo de los Hn
dios dichos es ete : En viendo algunos ve
nados , fe untan el pecho, y algo de los

brazos con Mara obervan por donde fopla
Emboba à los
yenados.
el viento, y puetos allà , coge cada uno
una rama para cubrir fu cara, y llevan los
arcos, y flechas. Luego que los venados per
ciben el olor de la Mara, vàn en fu bufca
muy levantadas fus cabezas, y embobados,
con lo qual los Indios los flechan à fu fal
vo ; fecreto es el de la Mara digno de inqui
rirfe. : ,, , , -

El arbol, que en la Provincia de Carta


Merey.
gena llaman Merey, y en la de Cafanare Ca
Caracoli.
racolº, todo es util; porque tomada el agua
cocida , y tinturada con la corteza de ete
sa fruta. arbol, ataja las evacuaciones de fangre: fu
fruta es muy fabrofa, del color, y caf de
su vino. la hechura de una manzana ; pero folo tie
Su cortez2,
ne una pepita, del tamaño de una almendra,
afuera, en la parte opueta al pezón, El cal
do de eta fruta fe fermenta como el moto,
Su pepita. y pafado aquel hervor, fabe a vino, y tie:
ne el mimo color. La pepita de afuera to
rada, tiene el mimo fabor, que las almen
dras totadas ; pero dicha pepita cruda, ò
fin totar , es un cautico violento : bata
un pedacto de dicha almendra para una
abrir
- -
HISTORIA NATURAL 3o»
la una fuente, ô levantar vegigatorio quando
y COn V1ene. -

o: En los Rios de Chire, Tate, Punapiana , y


e otros muchos de aquellos Llanos, fe halla la
Zarza tan celebrada , y aprobada contra el
o , mal galico. En los repechos para fubir à la Zarza.
053 Nevada, y Paramo de Chita, fe halla la raiz de
e , China, aprobada contra muchos males , y fe
buca con anfia para poner dentro del jarro
en que fe bebe, ö en las tinajas de agua:
13 por la experiencia , de que por mala que Raiz declina
fea, la defeca , adelgaza, y quita las ma - Y
las qualidades. Su color es entre encedido, -
-
y amarillo: es raiz de poco bulto, y mucho,
05,
l. pefo. -

En los troncos de las palmas nace el Po


*-

--
-

-
-

= -\-

-
--
*

lipodio: fu tronco es delgado, y peludo, Polipódio se


por lo qual le llaman los Betoyes Sorroy umu- contra tiri.
cosö, que es decir Brazo de mono : fu oja es cia. , -, ; -

-,
cafi como la de Col, và creciendo , y arro
jando raices à un lado, y otro de la pal
ma, con que atrae fu jugo , y fe tiene fin
caer : La agua de la raiz del Polipodio fe ha
experimentado eficaz contra la tiricia, def
pues de bien cocida con dicha raiz ; pero Sal para los
los Indios la ufan para fal , de que care Indio y . r
cen. Encienden fuego , y confumida la leña, )-
echan fobre las afquas aquellas raices de Po vº

lipodio; y el carbon, que refulta de ellas, es


falitre batantemente intenfo, el qual echan
en fu puchero para darle guto de fal. y

En aquellas felvas fe halla tambien la pepi Pepita


epecie.
de toda
ta, que llaman de toda e/pecie; y es proprio el
- º - 1Onl
=- -

3 ro EL ORINOCo ILUSTRADO,
nombre, porque con fer del tamaño de una
almendra pelada, el olor tira al de la canela,
y en el picante no dita mucho de la pimien
ta, y clavo: es faludable, y muchos la buf
can à toda cota para echar en el chocolate, y
les alabo el guto.
Aunque el nombre de la fruta , que
voy a pintar , es feo , fu virtud contra
todo veneno de vivoras, es admirable. En
todos los Llanos de Varinas, Guanare, y Ca
- racas, y en los Rios, que por ellos baxan
N, al orinoco, fe cría un arbol baxo, pero muy
- ¿Y copofo, y carga de abundantes racimos de
2
unas frutillas, de la hechura, y tamaño de
- 2 ¿ frixoles : es picante, y aromatica,
= y merecia mejor nombre, que el que le dió
2 la cafualidad ; y fuè, que recogiendo fu ga
nado algunos Patores de aquel Partido, picó
A \,. y una vivora al garañón , que iba entre el ata
C/ jo de yeguas , el qual corrió velozmente à
uno de aquellos arbolitos, y à vita de los
Patores empezó à comer de aquellos racimos
de frutillas: quedó fano, y aunque jumen
to, dió aquella leccion à fus Patores, los
quales, à fu modo, llamaron el Arbol del
---- º
burro , y la fruta del burro ; ni es conocida
Fruta debulº por otro ñombre. Son ya innumerables las
¿ curas que fe han hecho, y hacen de conti
nuo, con tomar cinco pepitas, ö feis, co
midas enteras , ô hechas polvos, y apli
car otras tantas machacadas fobre la he
rida venenoa ; y repare en los dichos Lla
nos º que todo hombre camina prevenido
" - . con
HISTORIA NATURAL. 31
con buena cantidad de dichas frutas; por
que como fon llanuras grandes, y cafi de
fiertas, abundan mucho las vivoras, y otras
muchas culebras. El arbol llamado Drago, fe Drago.
halla por aquellas felvas con abundancia: el
jugo que detila por las heridas, que para
efo le hacen, es de color de fangre, y por
-
efo fe llama Sangre de Drago, tan apreciable,
y medicinal, como todos yà faben.
k En las dilatadas vegas del Rio Apure, y cacao y
otros, que entran en el , crece de fuyo abun- "ºº filvetre
dante arboleda de Cacao filvefre, y carga de . . ..
fruto dos veces al año, como el que cultivan - --

en los poblados. A ete recurren innumerables


epecies de Monos, Arditas, y Papagayos, que
logran por entero la cofecha, fin que haya
quien ¿o impida : no obtante, yà los In
dios vàn à recoger quanto pueden, porque
hallan quien fe le compre.
- Los arboles mas copofos, y hermofos de carañáula.
aquellas vegas, fon los Cañafitulos: fe cu
bren de flor amarilla, tanto, que no ditin- -

gue la vita, ni una oja, durante la flor: lue


go cargan de fruto con una abundancia in
menfa ; pero todo cae, y fe malogra en el
fuelo, menos los arboles , que etàn cerca -

de poblado, que alli fe logran aquellas al- -

garrobas, y guardan fu carne para muchos


remedios. Los monos, y otros animales, guf
tan poco de aquella fruta , por lo purgante
que de ella fienten. Cabima, palo
El arbol mas apreciable, que fe halla en ºººº.
el Orinoco, y en todas fus vertientes, es, el
r. Ca
3rz EL ORINOCO.ILUSTRADO,
Cabima, que asi le llaman los Indios; y ena
tre los Blancos fe llama Palo de aceyte. El mi
mo aprecio quc fe hace, y con mucha ra
zon, de ete aceyte, ha ido caufa de los
muchos nombres que tiene ; tanto, que ape
nas nos entendèmos ; y al nombrarle con
otro nombre, que el que cada uno fabe, le
parece que yà es otro aceyte diferente. Ver
dad es , que el mimo arbol , y por la mifma
. El arbol. herida dà tres aceytes muy diferentes à la
vita; pero muy uniformes en fus efectos: es
el arbol grande, copofo, y corpulento: fus
ojas bien parecidas à las del peral: la corte
za de fu tronco lifa, fuave, y gruefa : el
No dà aceyte tronco que ete año diò aceyte, fe eti mu
cada año.
chos años fin dar mas , como que ha menef
ter todo efe tiempo para concebir, y där
eficacia à tan excelente balamo: nace en lu
gares humedos, como fon junto à los rios, y
Sitio donde fe lagunas: un año antes avifa el arbol del li
gria cl aceyte. cor preciofo, que và preparando ; y la feñal
es un tumor, que và formando entre el tron
co, y corteza, à poca ditancia del fitio, en
que fe divide en brazos , y ramas , que es
como el centro, y la mcdíania , adonde to
Se coge por el do el arbol remite aquel preciofo humor,
pmes de Agoto,
para formar el balfamo. En el mes de Agoto
empiezan los Indios à recoger ete aceytes
para lo qual, algo mas abaxo del tumor abren,
à punta de hacha, una concavidad, capaz de
la vafija en que fe ha de recibir. Pueta yà la
vafija , pican el tumor por la parte inferior,
y cae todo aquel balamo, que el arbolnia
• -
te
HISTORIA NATURAL. 31 3
nía prevenido : que fi el arbol es grande,
fuele dar la primera vez de diez à doce l
bras. Ete primer aceyte es epeo, à mane
ra de miel refinada al fuego , y forma hebra El primer
a ceyte cípeo.
al caer, ni mas, ni menos qué la miel , y
fu color tira à pardo. Quitada aquella vaija,
:
dexan otra encajada, para que reciba el acey /

te, que queda goteando por la herida. Ete El fegundo


aceyte fegundo yà es mas claro, y menos obf mas Claro.

curo fu color. Ponen, finalmente, tercera va


fija depues de muchos dias, y el tercer acey
te fale mas liquido, claro, y traparente. El El tercero mas
liquido.
fegundo, y ete tercero , es el que ufamos
para purgas, y bata una cucharada, que no Es purga fia
pafe de media onza, para caufar una gran gular.
de operacion, fin el menor riego, y fin ha
cer cama; y aunque ea un cabador, que ha
de trabajar, y mojarfe, no tiene riego algu
no la tal purga : folo requiere tomar agua
tibia ; y quantas veces la tomare, tantas eva
cuaciones harâ y en de