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UNIDAD VI NORBERT ELIAS

Teoría de las configuraciones en Norbert Elías. Los conceptos de figuración, sociogénesis y


psicogénesis en el análisis de los procesos sociales.
Clase desgrabada 2017
La profesora hace foco en cómo hace Elías para superar la dicotomía individuo-sociedad. Elías propone el
análisis de la vida social.

Una cuestión fundamental de Elías es la identificación de las ciencias sociales como ciencias efectivamente
diferente de las ciencias naturales. ¿Por qué? Los objetos de las ciencias sociales son, al mismo tiempo,
sujetos, tienen representaciones de su vida en la sociedad a diferencia de los átomos de los físicos. Las
Ciencias Naturales tienen como objeto cosas que no hablan, no discuten, no ponen en tela de juicio
clasificaciones, etcétera.

Los investigadores también forman parte del objeto de estudio. Al igual que PB, Elías dice: el investigador
toma los objetos, los conceptos, el lenguaje del mismo modo en el que vive. Esto requiere una serie de
cuidados por parte del investigador, a lo que Elías llama, la dialéctica entre el distanciamiento y el
compromiso.

Distanciamiento de las prenociones propias de los actores, de las ideas predominantes y también de las
prenociones de los actores y de las del investigador.

Compromiso: También es necesario involucrarse con sentimientos, vivencias, etcétera; se trata de un


distanciamiento que implica un proceso reflexivo.

Los objetos de la sociología para Elías son los individuos interdependientes y esta idea atraviesa toda la
propuesta de él.

Cuando Elías dice esto está hablando de relaciones sociales; para él no existen los individuos aislados; el
individuo no es externo a la sociedad y la sociedad no es la suma de individuos y en este sentido se opone
totalmente el individualismo metodológico para quiénes el punto de partida es el actor social individual y
que las acciones sociales se explican por la suma de los individuos implicados.

Elías dice ¡No señor! el objeto de la sociología es un individuo interdependiente y la sociedad es más que
la suma de individuos, la sociología, tal como la entiende Elías, estudia relaciones en movimiento y en
procesos.

La sociología, tal como la piensa Elías, se propone superar la dicotomía entre objetivismo y subjetivismo.
Una de las claves para esto es la noción de configuraciones cuyo corazón es la noción de interdependencia
(texto: "Sociología Fundamental").

Para Elías la sociología es una Ciencia Social opuesta a las ciencias naturales. Los objetos son los individuos
interdependientes. Veamos ahora cuáles son las tareas que propone Elías:

La primera tarea de la sociología es comprender las interrelaciones de la acción humana.

La segunda tarea es comprender las fuerzas coactivas para poder dirigirlas de modo que causen menos
conflictos.

¿Cómo comprenderlas a estas fuerzas coactivas? En primer lugar recordando que son productos sociales,
esto es, que son coacciones que ejercen los hombres sobre sí mismos y sobre otros hombres. Decir que son
productos sociales significa que no tienen a la naturaleza por principio ni ninguna fuerza sobrenatural.

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Esta idea, si se quiere, también está presente en los clásicos de la sociología; esta idea implica rechazar de
plano todo aquello que no sea producto social, explicaciones mágicas o las explicaciones de las ciencias
naturales.

Elías se opone a toda causalidad de tipo personal y también se opone a todo tipo de analogías con las ciencias
naturales y acá claramente está criticando al estructuralismo de Parsons que dice que la sociedad está
compuesta de partes que cumplen funciones que son necesarias para que esta funcione.

Resumen:

Estructuras, Agentes e interacción – perspectiva estratégica. Reconoce la existencia de la lucha por el poder
pero reconoce el sujeto, los márgenes para la acción.

NORBERT ELIAS
Conceptos claves: interrelaciones – configuraciones – figuraciones

Pertenece a la perspectiva estratégica. Fue un sociólogo alemán (1897 – 1990) que estudió medicina y fue
doctor en Filosofía.

Obras fundamentales: “El proceso de la civilización” y “La sociedad cortesana”.

Estudió el objeto de la Sociología: la Sociología estudia relaciones sociales, interrelaciones, la sociedad en


movimiento y procesos. Propone analizar procesos de larga duración. No estudia a individuos aislados, en
reposo, ni estáticos. Discute con las perspectivas integracionistas, que planean que la sociedad es una suma
de individuos.
Para este autor, el objeto de la Sociología es comprender las interrelaciones y las fuerzas coactivas (que se
imponen a los hombres) que ligan la vida humana.

Descarta las explicaciones que tienen que ver con la naturaleza y los hechos naturales, al igual que Bourdieu.
Las Ciencias Naturales son diferentes de las Ciencias Sociales: por el objeto y porque el sujeto es también el
objeto. Entonces, el investigador tiene que distanciarse de su objeto de estudio. Ante ello, es importante el
compromiso: el sociólogo trabaja con un sujeto que tiene sentimientos e ideales que hay que rescatar.
Entonces, hay que recuperar la dimensión objetiva pero también la subjetiva de la realidad.

Socio génesis (la realidad más objetiva) y psico génesis (realidad más subjetiva: los sentimientos) son
conceptos que trabaja este autor.

Para Elías, la vida social tiene dos dimensiones: una objetiva y otra subjetiva.

Configuración – Figuraciones: son conceptos importantes. Las configuraciones son redes de relaciones,
relaciones entre posiciones (y no sólo entre individuos) que se definen a partir de la existencia de recursos
estratégicos. Las redes de relaciones son interdependencias que atraviesan la vida social y ligan unas
personas a otras.

La sociedad cortesana: similitud con el juego de ajedrez, ya que la acción de cada uno de los individuos
influye en las acciones del resto.

Entonces: interrelaciones y configuración: trama de interdependencias (unidad de la vida social) que ligan a
sujetos ya que los sujetos no existen aislados y la acción de uno influye en los otros (la familia, el país, las
relaciones internacionales).

Cada sujeto dispone de diferentes recursos que controla de acuerdo a la posición, a la trama social.

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Hay una trama, hay interdependencias, pero también hay un tejido de tensiones (por las diferentes
posiciones, por los diferentes recursos). Aparece la noción de poder. Esto es un juego social.

La interdependencia, el juego de tensiones y el poder, son las características de la trama. Ejemplo del juego
de cartas: hay adversarios que compiten entre sí, no todos están en igual posición, hay algunos que tienen
más ventajas. Las relaciones no son iguales ni equilibradas.

El juego

- Es lo que constituye una configuración (configuración: sistema de relaciones): cada sujeto es autónomo
pero está condicionando al otro.

- Tiene autonomía con respecto a la jugada individual, pero es dependiente como juego social.

- Es un sistema (aunque discute el concepto de sistema de Parsons), que no es estático sino que va
cambiando.

- Tiene autonomía, pero existe porque hay jugadores.

La ausencia de voluntad o intención: lo que sucede, no tiene que ver con la voluntad. Hay que encontrar la
trama de relaciones que ligan a los sujetos.

La vida social no existe sólo fuera o dentro de los sujetos: existe objetivamente pero también incorporada
en la vida de los individuos (socio y psico génesis)

En el “Proceso de la civilización” (1939), el autor analiza cómo se configura la sociedad occidental. Intenta
analizar por qué los occidentales se sienten superiores. Analiza un período de larga duración, desde la Edad
Media hasta la conformación de los Estados Absolutistas. En la primera parte del libro, “La civilización de las
costumbres”, analiza las modificaciones en las relaciones sociales.
Elías discute con las teorías interaccionistas. Según él, para entender la realidad social no basta con entender
la existencia de individuos, sino que hay que entender su interrelación. El margen de acción está limitado
por la misma trama de acción. Entonces, existe cierta autonomía que depende de su posición y de los
recursos que poseen (es similar a lo que plantea Bourdieu)

Norbert ELIAS, Breslau, Alemania (Actualmente Polonia).

Objetos de la sociología

Los individuos interdependientes – Las relaciones sociales


El individuo no es exterior a la sociedad y la sociedad es exterior a los individuos. La sociedad no es la suma
de unidades individuales (como propone el individualismo metodológico)

Estudia relaciones en movimiento y procesos

No estudia objetos aislados, en estado de reposo, estáticos

Se propone superar dicotomía objetivismo y subjetivismo

TAREAS DE LA SOCIOLOGÍA

Comprender las interrelaciones de la acción humana

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Comprender las fuerzas coactivas para poder dirigirlas de modo que causen menos estragos, ¿Cómo
comprenderlos?

Son productos sociales (coacciones que los hombres ejercer sobre sí mismos y los demás)

Descartar: nociones mítico-mágicas, explicación como resultado de objetivos e intenciones personales o


modelos tomados de la ciencia natural. Van a poner en cuestión que los sujetos son racionales que
implementan acciones con un objetivo. Todo lo que pasa en lo social se explica por las interacciones, no por
lo que la gente piensa, dice y siente.

Construir conceptos y maneras de pensar que se ajusten mejor a la peculiaridad de las figuraciones
sociales. Obstáculo: vigencia de modos de pensar y lenguajes propios de las ciencias naturales.}

Propone: reconocer cómo se crearon y cuáles son las condiciones estructurales y simbólicas que explican la
vigencia de explicaciones naturalistas.

Problemática epistemológica y sociológica

Hay una representación filosófica estática del conocimiento científico como una forma de conocimiento
humano eterno que bloquea la pregunta de su génesis social.

Hay que recurrir a una sociología del conocimiento de lo social y a una historia del conocimiento científico
para entender por qué las ciencias naturales son dominantes.

Reconstruir los procesos de sociogénesis y psicogénesis que explican la vigencia de estas construcciones,
que en realidad son producto de las configuraciones sociales.

Nociones claves

1. Configuraciones o figuraciones: Se considera a los individuos como seres sociales formando parte de
relaciones de interdependencia. Ocupando lugares en redes de relaciones de interdependencia y al mismo
tiempo poseyendo capitales o recursos unidos a estos lugares así como a su socialización anterior en el seno
de otras configuraciones sociales. Esas configuraciones sociales están en movimiento, son procesos.

Configuración: toma distancia de perspectivas que separan al individuo de la sociedad, son dos planos
diferentes pero inseparables del universo humano. La complejidad de vínculos que unen al individuo con el
conjunto sociales en el que vive y actúa.

Todo individuo consciente o inconscientemente está inmerso en relaciones sociales. Todo individuo queda
de hecho atado, en cuanto vive en interdependencia funcional con otras personas (la sociedad de los
individuos). He usado el término figuración para designar la estructura formada por personas
interdependientes, bien como grupos, bien como individuos”.

Interdependencias: 1. Son ajenas a la voluntad e intención individual. 2. Estas interrelaciones,


interdependencias suelen ser variables en complejidad y longitud, desde una partida de cartas hasta un país
o las relaciones internacionales. 3. Las dependencias que vinculan a los individuos no se limitan a aquello
que estos pueden experimentar y percibir conscientemente (el campesino argentino y el agente de bolsa de
USA que especula con el precio). En el tablero social en realidad se trata de muchas jugadas y contrajugadas
realizadas por muchos individuos (lo que haga una persona limita lo que haga la otra). El juego posee relativa
autonomía frente a cada uno de los jugadores, pero no posee una sustancia, una existencia, una esencia
independiente de los jugadores”.

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La figuración constituye un tejido de tensiones. “La interdependencia de los jugadores, que es la premisa
para que constituyan entre sí una figuración específica, es no sólo su interdependencia como aliados sino
también como adversarios.

Interdependencia, dependencia recíproca no equivale a relaciones iguales, equilibradas, sino relaciones de


desigualdad, dominación y poder (críticas a noción de sistema de Parsons). En el centro de las cambiantes
figuraciones o en el proceso de figuración hay un equilibrio fluctuante en la tensión.

Figuración: interdependencia, tejido de tensiones, equilibrio fluctuante de poder.

El poder no es una sustancia poseída por alguien, sino una característica asociada a las relaciones de
interdependencia. En la medida en que dependamos de otros que no dependen de nosotros, tienen poder
sobre nosotros. Las relaciones son desiguales: constriñen pero a la vez dan márgenes de elección
(estrategias). El grado de autonomía debe determinarse empíricamente.

Interdependencia / constreñimientos: No son sólo constreñimientos externos, expresados de instituciones,


normas, leyes. Se incorporan en la formación de estructuras internas de personalidad.
Indirectamente inserto en redes (familias, grupo social, grupo profesional, trabajo, etc.) fruto de larga
historia que contribuye a formar su personalidad, su pensamiento y sensibilidad.

La familia como configuración: Entendiéndola no como la puesta en práctica de modelos, de funciones, roles.

a) Identificando su estructura y las relaciones entre posiciones (a partir de recursos).

b) El entramado de interdependencias.

c) Las acciones de los diferentes miembros constituyen un sistema de relaciones (hay división de tareas,
estructura de derechos y de bienes, autoridad), pero aparece como un orden exterior a la voluntad. Hay una
interrelación de las acciones de los miembros que a su vez forma una configuración que no fue diseñado por
ninguno de ellos.

Como un juego de tensiones:

Entre los niveles material, moral y afectivo

Entre los apuestas de los diferentes miembros en el interior de la unidad familiar y las apuestas e
inversiones en otros ámbitos

Entre los esquemas heredados del pasado – e incorporados en un habitus – y los que cotidianamente se
configuran.

La familia como configuración: cambiante equilibrio de poder en los diferentes momentos de ciclo
doméstico.

2. Sociogénesis / psicogénesis: No se puede pensar al hombre separado de la sociedad.

El proceso de la civilización: Parte de un problema presente: la conciencia de los occidentales de sentirse


civilizados, para mostrar cómo la modelación histórica de ese ideal implica una complejidad: va a tratar de
explicarlo históricamente desde la edad media hasta el siglo XVIII. Perspectiva histórico procesual de largo
alcance.

No concepción progresista de Marx

Cómo ciertas normas de comportamiento y ciertos sentimientos se han ido naturalizando

Quiere mostrar qué normas, afectos, sensibilidad, son en realidad productos sociales.

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Edad media: presión por recurso tierra. Enfrentamientos entre los que tienen y los que no tienen.
Escasez de recursos y competencia creciente: tendencia a la expansión (cruzadas), tendencia al monopolio
(doble monopolio real, militar y fiscal), el rey (monopolista) define ahora la posibilidad de acceso a recursos
y por eso concentración de nobles en la corte, constitución de una administración, este aparato de
dominación que garantiza plena eficacia del monopolio militar y financiero y lo convierte en una institución
perdurable. Por la convivencia en la corte, hay un refinamiento de las costumbres, y la distinción empieza a
ser un recurso de diferenciación con respecto a los otros. Resultad de la interdependencia de todos los
individuos (no es un plan racional).

Siglo XVII – XVIII: monopolización estatal de la violencia, luchas sociales ya no tendrán como objetivo la
abolición del monopolio de la dominación sino el acceso.

El poder en ELIAS: dimensión básica en las relaciones sociales

Estudia las relaciones de poder en interdependencia con la configuración que adoptan las relaciones sociales
en cada momento histórico, es decir, con la red de interdependencias que se tejen entre los diferentes
grupos y agentes. En el interior de esa red de interdependencias determinados grupos o sujetos pueden
alcanzar mayores oportunidades de poder en relación a otros, en la medida en que se hacen con el control
de recursos militares, económicos o de conocimiento. Las relaciones de poder remiten al cambiante
equilibrio de poder que se establece en cada momento entre los diferentes agentes y grupos sociales.

ELIAS:

- El sociólogo se encuentra en una dialéctica entre distanciamiento y el compromiso:


distanciamiento para desmarcarse de las ideas preconcebidas (sociología espontánea) y
compromiso con los sentimientos de los actores y grupos humanos en estudio, ya que – según él –
no se puede comprender a dichos grupos si no se siente como ellos.

- Es necesario superar oposición entre individuos y sociedad: el individuo no debe considerarse una
entidad exterior a la sociedad, ni la sociedad una entidad exterior al individuo. Esto nos lleva a que
la sociedad no puede ser vista ni como una suma de unidades individuales (individualismo
metodológico), ni como un conjunto independiente de los actos individuales (holismo). El objeto de
estudio de la sociología, sería entonces los individuos interdependientes. Si bien los sujetos pueden
considerarse en su individualidad, no pueden abstraerse de la interdependencia recíproca con la
sociedad. El individuo posee márgenes de elección, pero condicionados por la sociedad en la que se
encuentra.

- Definición de sociedad: tejido cambiante y móvil de múltiples interdependencias que vinculan


recíprocamente a los individuos.

- Configuraciones: formas específicas de interdependencias que ligan a los individuos. Estas


configuraciones se caracterizan por la desigualdad, la dominación y el poder. El poder no lo entiende
como algo que se posee, sino como una característica asociada a las relaciones de interdependencia.
De esta forma, deja lugar a los márgenes de libertad: un actor no puede hacer todo lo que quiere,
porque está condicionado por las redes de interrelaciones (las configuraciones) en las que está
inserto.

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- Superación de la oposición entre libertad y determinismo: existe un tejido de interdependencias
dentro del que el autor encuentra un margen para la acción individual. El grado de autonomía debe
determinarse para cada caso mediante el análisis sociológico.

- Sustitución de la idea de sistema por el de configuraciones: para superar la visión causal


unidireccional de los procesos sociales. Los sistemas son entidades cerradas y delimitadas, mientras
que las configuraciones están, a su vez, interrelacionadas entre sí e insertas en redes mayores de
relaciones que permiten percibir la complejidad de los procesos sociales.

- Las interdependencias actúan sobre las estructuras internas de personalidad: estas


interdependencias generan hábitos, es decir, una impronta social sobre la personalidad, que hace
que el sujeto se comporte de una determinada manera, en función de los condicionamientos
impuestos por las configuraciones en cuyo seno actúa el individuo.

- Proceso de civilización: mediante este concepto Elías intenta rescatar el carácter histórico de los
modos de relacionarse los sujetos entre sí. La historia de las sociedades no está orientada a un fin
predeterminado, sino que surge de múltiples proyectos con múltiples finalidades.

- Críticas:

o La interdependencia aborda las relaciones desde una mirada global y deja poco espacio
para la acción en la vida cotidiana. Por esto, Corcuff rescata el valor de las interacciones,
que las considera más fluidas, ya que mediante ellas el individuo puede modificar las
configuraciones en las que está inserto.

o No escapa completamente a la trampa evolucionista. Para Corcuff Elías no supera el


evolucionismo, ya que su concepto de “proceso de civilización” reduce el movimiento
histórico a una visión unidimensional y unidireccional, y lo hace menos sensible al carácter
heterogéneo, errático, discontinuo y contradictorio de la propia historia.

Raúl Francisco (2018)