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INTRODUCCIÓN AL COSTEO ABC

8 DE ABRIL DE 2008 BOLETIN 69

La asignación de costos a los diversos objetos de costo es el


problema a resolver más importante en cualquier sistema de costos.
La organización requiere que esta información sea oportuna,
confiable y lo más exacta posible para tomar las decisiones más
acertadas.

El modelo de cálculo de los costos para las empresas es de suma


importancia, ya que estos son los que determinan la viabilidad del
negocio, el grado de productividad y eficacia en la utilización de los
recursos, por eso un modelo de costos no puede basarse solamente
en asignar los costos sobre un factor determinado, sobretodo
teniendo en cuenta los diversos y continuos cambios en el entorno
que rodean a las empresas.

Teniendo en cuenta esos cambios, surge un nuevo modelo para la


asignación de costos que aparece a mediados de la década de los
80, y que recibe el nombre de Costeo Basado en Actividades
(Costeo ABC), en el cual a diferencia del costeo tradicional, los
costos indirectos no son asignables en los productos sino a las
actividades que se realizan para producir dichos productos, además
hacen énfasis en lo estratégico, tiene en cuenta el entorno y da una
mayor precisión en los valores entregados.
Área de Costos
Debido a la importancia y el auge que ha venido alcanzando esta
modalidad de costeo, el área de Costos y Presupuestos presentará
una serie de boletines mostrando los aspectos más relevantes y la
forma como puede aplicarse este importante sistema de costos en
una compañía.

Y para que el lector de los boletines adquiera una claridad previa


frente a los temas a tratar a lo largo del semestre, se hizo necesario
hacer la recopilación de aquellos términos que sean un poco
desconocidos, a manera de glosario, para que se facilite rápidamente
la compresión de cada informe. Por esto, a continuación, se
presentará una lista con algunos de los términos referentes al Costeo
ABC:
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ABC

 ABC: siglas en inglés de "Activity Based  Facility-level: (a nivel de fábrica o de


Costing", que traducido al español significa empresa en español) se hallan las
"Costo Basado en Actividades" actividades de apoyo a la organización, es
 ABM: siglas en inglés de “Activity Based decir, las que recogen los costos
Management”, que traducido al español generales de planta, de ahí que no
significa “Gerenciamiento Basado en puedan asociarse a un producto u
Actividades” organización concretos por ser comunes a
 Batch-level: (a nivel de lote en español) todos ellos.
consiste en que las actividades se caracterizan  Product-sustaining level: (a nivel de
por que sus costos estén relacionados con él producto o de línea en español) están las
número de lotes de producción fabricados. actividades que sirven de apoyo a los
Consecuentemente, el costo que de ellas le productos. Se considera que sus costos
corresponda a cada unidad de cantidad de son fijos y directos respecto de un
producto, variará en función de que se realice producto concreto.
un lote completo o no. También en este caso  Objetos de Costos: Es la razón para
los costos que las forman suelen ser variables. realizar una actividad. Incluye
 Cadena de valor: consiste en que las productos/servicios, clientes, proyectos,
empresas para lograr ser competitivas, contratos, áreas geográficas, etc.
necesitan que sus directivos identifiquen y  Recursos: Elementos económicos
eliminen actividades que no generan valor, usados o aplicados en la realización de
para lo cual requieren de un adecuado sistema actividades. Se reflejan en la contabilidad
de costos tal como el ABC de las empresas a través de conceptos de
 Costs drivers: que traducido al español gastos y costos como sueldos, beneficios,
significa “origen del costo”. Según Kaplan, son depreciación, electricidad, publicidad,
medidas competitivas que sirven como comisiones, materiales, etc.
conexión entre las actividades y sus gastos  Unit-level: (escala unitaria en español)
indirectos de fabricación respectivos, y que se aquí se enmarcan aquellas actividades
pueden relacionar también, con el producto cuyos costos aumentan o disminuyen
terminado. Cada medida de actividad debe dependiendo del volumen en número de
estar definida en unidades de actividad unidades, por lo que sus costos suelen ser
perfectamente identificables. variables.
 Cost-pools: (agrupaciones de costos en
español) se utilizan para localizar costos
indirectos en relación con los productos u otros
objetos de costos.