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LA GRAN explosión provocó

múltiples daños. Este grabado


contemporáneo recra el
momento de la detonación.

Bomba en París: el
atentado contra Napoleón
El día de Nochebuena de 1800, unos conspiradores monárquicos hicieron explotar unaa
«máquina infernal» al paso de Napoleón Bonaparte cuando se dirigía en carroza a la Ópera
Ó

E
n diciembre de 1800, Na- Antiguo Régimen, que soñaban con dal, un antiguo jefe de los reb
beldesmo-
poleón Bonaparte llevaba la restauración de la dinastía borbó- nárquicos de la región de L La Vendée.
un año como hombre fuerte nica. La tensión era grande. Como dijo Cadoudal decidió que había que actuar
de Francia. Desde su puesto de Fouché, el ministro de Policía: «El aire directamente contra el prim mer cónsul,
primer cónsul de la Repúbli- está lleno de dagas». esto es, matarlo. Encargó la opera-
ca francesa había logrado poner orden Ya en octubre de 1800, cuatro indi- ción a dos veteranos de La Vendée:
en el país, y había emprendido algu- viduos vinculados a movimientos de Pierre Robinault de Saint-Régeant y
nas reformas notables que le valieron izquierda, armados con puñales, fue- Pierre Picot de Limoëlan, hijo h de un
gran popularidad entre los franceses. ron arrestados en la Ópera. El denomi- noble guillotinado. Amboss captaron
Pero su ascenso le había procurado nado Complot de las Dagas convenció a los restantes cómplices, entre
e ellos
igualmente muchos enemigos, tanto a Napoleón de que su principal amena- otro veterano de La Vendée,,François-
entre los radicales jacobinos, que lo za era la izquierda revolucionaria. Sin Joseph Carbon. El métod do elegido
veían como un traidor a la Revolu- embargo, el verdadero peligro venía de se asemejó sorprendentemente a
ción, como entre los nostálgicos del la trama que lideraba Georges Cadou- los vehículos bomba que em mplean los
HECHO HISTÓRICO

BRIDGEMAN / ACI
Lugar de
la explosión

LA PRENSA HACE BALANCE


EL MONITEUR UNIVERSEL del 25 de diciembre se hacía eco de «la terrible
explosión», sucedida cuando «a las ocho de la tarde, el primer cónsul
se dirigía a la Ópera con su escolta» desde el patio de las Tullerías.
Eldiariooficialrecopilabalosdañosconocidosenesemomento:«Mató
a tres mujeres, un tendero y un niño. El número de heridos es de quince
[...]. Cerca de quince casas han sido dañadas considerablemente».

GÉRARD BLOT / RMN-GRAND PALAIS

terroristas de nuestros días: un carro realidad no había máquina ni artefacto plaza del Carrusel y, antes de enfilar
bomba que debía explotar al paso del alguno. Sólo un barril relleno con una por la calle Richelieu,donde se encon-
Napoleón por una calle de París. gran cantidad de pólvora,activado con traba la Ópera,giraba a la izquierda por
El 17 de diciembre,Carbon,fingien- una mecha que se encendía a mano. la calle Saint-Nicaise. Saint-Régeant
do ser un vendedor ambulante,adqui- decidió cometer el atentado al final de
rió un pequeño carro y una yegua. Un Los preparativos dicha calle, cerca de la esquina con la
comerciante de granos llamado Lam- Laprensahabíaanunciadoque,el24de calle Saint-Honoré.
balle le proporcionó
p p de buena fe ambas diciembre,el primer cónsul asistiría al Al atardecer del 24 de diciembre de
cosas por 200 francos. Mediante diez estreeno en Francia de La Creación, un 1800, Limoëlan y Carbon cruzaron la
anillas de hierro, los conspiradores famo oso oratorio de Joseph Haydn.Pero puerta de Saint-Denis y condujeron el
fijaron al carro un enorme los coonspiradores tenían planeado su carro a un edificio vacío en las afueras.
barril de vino lleno de propiio gran estreno: en vez de La Crea- Allí llenaron el barril con pólvora y
explosivo.Pese a que el ción de Haydn, ellos iban a poner en metralla.Limoëlan se situó en la plaza
dispositivo ha pasado marcha«Ladestrucción»deNapoleón. del Carrusel,de tal manera que pudiera
a la historia con el tér- El reccorrido del general era siempre ver la comitiva de Bonaparte saliendo
mino de «máqui- el miismo. El vehículo oficial salía del del palacio de las Tullerías y hacer
na infernal», en palaccio de las Tullerías, atravesaba la una señal a sus compañeros para que
encendiesen la mecha.Saint-Régeant
le ofreció doce sous a una muchacha
Napoleón teenía numerosos de 14 años llamada Marianne Peusol
enemigos en ntre los jacobinos y para que sujetase unos minutos las
los nostálgiccos de la monarquía riendas de la yegua que arrastraba el
carro con la máquina infernal, aun
sabiendo que la chica sería la primera
NAPOLEÓN COMO PRIMER CCÓNSUL. MUSEO DE LA LEGIÓN DE HONOR, PARÍS. víctima de la explosión.
ERICH LESSING / ALBUM
HECHO HISTÓRICO

UN ARCO del triunfo preside desde


1809 la plaza del Carrusel. El séquito
de Napoleón atravesó este espacio para
dirigirse hacia la calle Saint-Nicaise.

MARKUS LANGE / GETTY IMAGES


Mientras tanto, Napoleón se im- y Carolina Bonaparte, hermana de dejó atrás a los jinetes de la escolta.Li-
pacientaba porque su esposa Josefina Napoleón, que estaba embarazada. moëlan se sintió desconcertado al ver
no acertaba a colocarse correctamen- El carruaje del primer cónsul avanzó que la escolta iba detrás del carruaje
te un chal que acababa de recibir de a toda velocidad.Algunos dijeron que y tardó en hacer la señal convenida.
Constantinopla. Finalmente, decidió porque el cochero había bebido de- El resultado de sus vacilaciones fue
partir de inmediato, acompañado del masiado, aunque lo más probable es que Saint-Régeant encendió la mecha
general Bessières,el cónsul Lebrun y el que hubiera recibido instrucciones de demasiado tarde. La bomba explotó
general Lannes. Josefina le alcanzaría apresurarse para recuperar el tiempo cuando Napoleón ya había pasado de
en un segundo carruaje, acompañada perdido. En cualquier caso, el cochero largo. Lo único que hizo fue reventar
de su hija Hortensia, el general Rapp fustigó los caballos con tanto brío que las ventanillas de su vehículo. Uno
de los caballos del segundo carruaje
murió y las ventanillas también es-
HTTP://IMAGES-CDN.BRIDGEMANIMAGES.COM/ tallaron, hiriendo levemente a Hor-
API/1.0/IMAGE/600WM..91505710.7055475/1747340. tensia. Josefina sufrió una crisis
JPG ESCALADA DE TERROR nerviosa, pero Carolina mantuvo
lacalma.LainfortunadaMarianne
ADEMÁS DEL ATENTADO contra Napoleón, a Peusol falleció en el acto; en-
Georges Cadoudal se le imputaron otras contraron su brazo en lo alto de
dos acciones terroristas cometidas en una cornisa. Según Le Moniteur
1800: el secuestro del senador Clément de Universel (el diario oficial del
Ris(quefueliberadoalos19días)yelasesi- régimen), hubo cinco muertos
nato del obispo constitucional de Quimper. y quince heridos. Se ha sugerido
GEORGES CADOUDAL EN UN GRABADO DEL SIGLO XIX. que estas cifras fueron hincha-
das por razones propagandísticas,
AKG / ALBUM
El final de los conspiradores
TRAS SER CONDENADO en 1804, Georges Cadoudal se negó en todo momento a pedir la
gracia de Napoleón. El día de su ejecución fue el primero de los doce reos realistas en subir
al cadalso. Armand de Polignac, indultado por Bonaparte, recreó la escena en esta pintura.
BRIDGEMAN / ACI

pero la calle Saint-Nicaise era una vía Mientras tanto, un policía llamado dos y en 1812 se hizo sacerdote. Fue
pública muy transitada. Los clientes Jean Henry, conocido por el apodo de el único que mostró remordimientos
de un café cercano fueron alcanzados l’Ange Malin, «el ángel astuto», in- por la muerte de Marianne Peusol.
por la metralla. En estas condiciones, vestigaba la escena del crimen. Logró Por su parte, Cadoudal escapó a
todo dependía de cuánta gente tuviera encontrar al tratante de grano Lamba- Gran Bretaña. A principios de 1804
la mala suerte de cruzar por aquella lle, que identificó los restos del carro intentó de nuevo matar a Napoleón,
calle en el momento fatídico. y describió en detalle al comprador. con la colaboración de militares des-
Henry y sus hombres localizaron el contentos como los generales Mo-
Represión indiscriminada establo donde los asesinos habían reau o Pichegru, pero todos fueron
Napoleón mantuvo la calma y acudió a dejado la yegua, que había sido iden- arrestados. Esta vez, la red realista
la Ópera, donde el público le ovacionó. tificada por sus herraduras. Con todos fue concienzudamente desmantelada.
Al día siguiente, con sus ayudantes y estos datos los policías identificaron a Pichegru se suicidó, y Moreau, anti-
ministros, utilizó un vocabulario más Carbon, que tenía antecedentes como guo héroe de las guerras revolucio-
rudo y acusó de la acción a los jaco- insurgente vendeano y asaltante de narias, fue exiliado. Otros doce im-
binos «bebedores de sangre». Fouché diligencias. Ofrecieron 12.000 francos plicados fueron ejecutados, incluido
sugirió que podían haber sido los rea- de recompensa por él e interrogaron a Cadoudal. Y aunque algunos realistas
listas, pero se mostró de acuerdo en sus parientes y amigos hasta descu- siguieron luchando, sólo eran rescol-
aprovechar la ocasión para reprimir a brir que estaba pensionado en el con- dos de una causa extinguida.
los jacobinos. Más de un centenar fue- vento de Notre-Dame-des-Champs. JUAN JOSÉ SÁNCHEZ ARRESEIGOR
ron deportados a las islas Seychelles y Arrestado y sometido a tortura, acabó HISTORIADOR

fueron purgados muchos cargos pú- delatando a sus cómplices. Saint-


ENSAYO
blicos por su ideología de izquierdas. Régeant fue capturado y ejecutado Para Napoleón: una vida
saber Andrew Roberts.
Los cuatro arrestados por el Complot junto con Carbon el 20 de abril de más Ediciones Palabra, Madrid, 2016.
de las Dagas fueron ejecutados. 1801. Limoëlan huyó a Estados Uni-