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El cálculo diferencial es una parte del análisis matemático que consiste en el estudio de

cómo cambian las funciones cuando sus variables cambian. El principal objeto de estudio
en el cálculo diferencial es la derivada. Una noción estrechamente relacionada es la
de diferencial de una función.

El estudio del cambio de una función es de especial interés para el cálculo diferencial, en
concreto el caso en el que el cambio de las variables es infinitesimal, esto es, cuando
dicho cambio tiende a cero (se hace tan pequeño como se desee). Y es que el cálculo
diferencial se apoya constantemente en el concepto básico del límite. El paso al límite es
la principal herramienta que permite desarrollar la teoría del cálculo diferencial y la que lo
diferencia claramente del álgebra.

Desde el punto de vista matemático de las funciones y la geometría, la derivada de una


función en un cierto punto es una medida de la tasa en la cual una
función cambiaconforme un argumento se modifica. Esto es, una derivada involucra, en
términos matemáticos, una tasa de cambio. Una derivada es el cálculo de las pendientes
instantáneas de en cada punto . Esto se corresponde a las pendientes de
las tangentes de la gráfica de dicha función en sus puntos (una tangente por punto); Las
derivadas pueden ser utilizadas para conocer la concavidad de una función, sus intervalos
de crecimiento, sus máximos y mínimos.

La inversa de una derivada se llama primitiva, antiderivada o integral indefinida.

En matemáticas, la derivada de una función es una medida de la rapidez con la que


cambia el valor de dicha función matemática, según cambie el valor de su variable
independiente. La derivada de una función es un concepto local, es decir, se calcula como
el límite de la rapidez de cambio media de la función en un cierto intervalo, cuando el
intervalo considerado para la variable independiente se torna cada vez más pequeño. Por
ello se habla del valor de la derivada de una cierta función en un punto dado.

Un ejemplo habitual aparece al estudiar el movimiento: si una función representa


la posición de un objeto con respecto al tiempo, su derivada es la velocidad de dicho
objeto. Un avión que realice un vuelo transatlántico de 4500 km en entre las 12:00 y las
18:00, viaja a una velocidad media de 750 km/h. Sin embargo, puede estar viajando a
velocidades mayores o menores en distintos tramos de la ruta. En particular, si entre las
15:00 y las 15:30 recorre 400 km, su velocidad media en ese tramo es de 800 km/h. Para
conocer su velocidad instantánea a las 15:20, por ejemplo, es necesario calcular la
velocidad media en intervalos de tiempo cada vez menores alrededor de esta hora: entre
las 15:15 y las 15:25, entre las 15:19 y las 15:21, etc.

El valor de la derivada de una función en un punto puede interpretarse geométricamente,


ya que se corresponde con lapendiente de la recta tangente a la gráfica de la función en
dicho punto. La recta tangente es a su vez la gráfica de la mejoraproximación lineal de la
función alrededor de dicho punto. La noción de derivada puede generalizarse para el caso
de funciones de más de una variable con la derivada parcial y el diferencial.

La derivada de una función f en un punto x se denota como f′(x). La función cuyo valor en
cada punto x es esta derivada es la llamada función derivada de f, denotada por f′. El
proceso de encontrar la derivada de una función se denomina diferenciación, y es una de
las herramientas principales en el área de las matemáticas conocida como cálculo
infinitesimal. Concretamente, el que trata de asuntos vinculados con la derivada se
denomina cálculo diferencial.

Definiciones de derivada[editar]

Esquema que muestra los incrementos de la función en x y en y.

En terminología clásica, la diferenciación manifiesta el coeficiente en que una


cantidad cambia a consecuencia de un cambio en otra cantidad .

En matemáticas, coeficiente es un factor multiplicativo que pertenece a cierto objeto como


una variable, un vector unitario, una función base, etc.

En física, coeficiente es una expresión numérica que mediante alguna fórmula determina
las características o propiedades de un cuerpo.

En nuestro caso, observando la gráfica de la derecha, el coeficiente del que hablamos


vendría representado en el punto de la función por el resultado de la división
representada por la relación , que como puede comprobarse en la gráfica, es un valor
que se mantiene constante a lo largo de la línea recta azul que representa la tangente en
el punto de la función. Esto es fácil de entender puesto que el triángulo
rectángulo formado en la gráfica con vértice en el punto , por mucho que lo dibujemos
más grande, al ser una figura proporcional el resultado de es siempre el mismo.

Esta noción constituye la aproximación más veloz a la derivada, puesto que el


acercamiento a la pendiente de la recta tangente es tanto por la derecha como por la
izquierda de manera simultánea.

Definición como cociente de diferencias[editar]

Recta secante entre f(x) y f(x+h).

La derivada de una función es la pendiente geométrica de la recta tangente del gráfico


de en . Sin el concepto que se va a definir, no es posible encontrar directamente la
pendiente de la línea tangente a una función dada, porque solamente se conoce un punto
en la línea tangente: . La idea es aproximar la línea tangente con
múltiples líneas secantes que tienen distancias progresivamente más pequeñas entre los
dos puntos que cruzan. Cuando se toma el límite de las pendientes de las líneas secantes
de esta progresión, se consigue la pendiente de la línea tangente. Se define, pues, la
derivada tomando el límite de la pendiente de las líneas secantes, al acercarlas a la línea
tangente.

Para encontrar las pendientes de las líneas secantes próximas, se elige un


número relativamente pequeño. representa un cambio relativamente pequeño en , el
cual puede ser positivo o negativo. La pendiente de la recta que pasa por los dos
puntos y es:

.
Inclinación de la secante de la curva y=f(x).

expresión denominada «cociente de Newton».2

La derivada de en es entonces el límite del valor del cociente diferencial,


conforme las líneas secantes se aproximan a la línea tangente:

Si la derivada de existe en todos los puntos , se puede definir la derivada


de como la función cuyo valor en cada punto es la derivada de en .

Puesto que sustituir por 0 produce una división por cero, calcular directamente
la derivada puede no ser intuitivo. Una técnica posible consiste en operar en el
numerador, de manera que se pueda cancelar la del denominador. Y eso es
posible fácilmente en los polinomios. Pero para muchas otras funciones el
resultado es incierto. Afortunadamente, hay reglas generales que facilitan
diferenciar la mayoría de las funciones simples.

3.2. NOTACIÓN DE INCREMENTOS


Teoremas sobre derivadas

Aunque dada la ecuación de una función es posible obtener su respectiva


función derivada utilizando la definición, para algunas funciones este
procedimiento resulta sumamente tedioso. Surge entonces la necesidad de
simplificar este proceso, lo cual puede lograrse al estudiar los teoremas sobre
derivadas.

Teorema
La derivada de una función constante es cero.
Prueba: Ejercicio para el estudiante.

Ejemplos:

1. Si entonces

2. Si entonces

3. Si entonces

Teorema

Si entonces es derivable sobre y


Prueba: Ejercicio para el estudiante.

Ejemplos:

1.
2.
3.

Teorema

Si con y pertenece al conjunto A en el que está bien


definida, entonces es derivable en y

Prueba: Al final del capítulo.

Ejemplos:

1. Si entonces

2. Si entonces

3.
4.

5.
6.

7.

8.

Teorema

Si la función es derivable sobre un intervalo y es un número real,

entonces la función para la que es derivable sobre ,

además .
Prueba: Ejercicio para el estudiante utilizando la definición de derivada de
una función.

Este teorema afirma que la derivada del producto de una constante por una
función derivable, es igual al producto de la constante por la derivada de la
función.

Ejemplos:

1. Si entonces

2. Si entonces

3.

4.

5.

Teorema

Si y son dos funciones derivables sobre un intervalo , entonces la


función es derivable sobre y además

, para .
Prueba: Al final del capítulo.
Se tiene entonces que la derivada de una suma de dos funciones es igual a la
suma de las derivadas de cada una de las funciones.
También:

donde son funciones derivables sobre un intervalo .

Ejemplos:

1.

2.

3.

Si y son funciones derivables sobre un intervalo entonces la


función es derivable sobre , y además para cualquier se tiene
que

Ejemplos:

1.

2.

Teorema

Si y son funciones derivables sobre un intervalo entonces la


función es derivable sobre , y además para cualquier se tiene
que
Prueba: Al final del capítulo.

Puede decirse que la derivada del producto de dos funciones, es igual al


producto de la primera función por la derivada de la segunda, más el producto
de la segunda función por la derivada de la primera.

Ejemplos:

1.

2.

3.
, con a, b, c, k constantes.

4.

Teorema

Si y son dos funciones derivables y si sobre un intervalo entonces

la función es derivable sobre , y además para cualquier y se tiene

que
Prueba: Al final del capítulo.
Puede decirse que la derivada del cociente de dos funciones es igual al
denominador multiplicado por la derivada del numerador, menos el numerador
multiplicado por la derivada del denominador, todo dividido por el cuadrado
del denominador.

Ejemplos:

1.

con

2.

con
3.

con