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Gus Gambler Curso de armónica diatónica

El estudio de los bends


La técnica de los bends es, probablemente, la más difícil de dominar pero absolutamente
imprescindible para tocar nuestro instrumento. En la armónica diatónica tenemos diez
agujeros, un sonido soplado y otro aspirado en cada uno, aunque el agujero dos aspirado es el
mismo sonido que el tres soplado; así tenemos diecinueve notas simplemente soplando o
aspirando. En la armónica podemos conseguir treintaiocho notas (tres octavas completas más
la tónica que se repite una cuarta vez en el diez soplado y el overdraw en el diez que nos da
otro re bemol más agudo) lo que nos lleva a buscar las diecinueve notas faltantes:

Harmonica: C
Bb
Eb Eb F# Bb Eb Gb B
Soplados C E G C E G C E G C
Aspirados D G B D F A B D F A
Db F# Bb Db Ab Db Ab Db
Naturales F A
Bendings Ab
Overnotes

Como veis, hay doce notas que conseguimos con la técnica de bends y las otras siete con
overnotes que se verá en otro artículo.
Si es muy importante notar que en la primera octava (agujeros del 1 al 4) podemos hacer
todas las notas posibles, excepto Mi bemol, si dominamos la técnica de los bends.

Hoy nos ocuparemos de los bends aspirados, que son los que podemos usar en los agujeros
1,2,3,4 y 6.
No es fácil explicar como colocar la garganta para conseguir modificar la nota natural y
bajarle algún semitono. Tenemos que ejercitar músculos que no usamos habitualmente y que
no están a la vista para poder mostrarlos. No obstante, hay varios métodos que la mayoría
conoceréis:
-Usar vocales mientras aspiramos, cambiando de vocal abierta (a,e) para el sonido natural, a
vocal cerrada (o,u) para el bend.
-Mover la mandíbula inferior junto a la lengua hacia atrás y abajo, para bajar el tono del
sonido.
-Aspirar trayendo el aire horizontalmente para la nota natural, e intentar traerlo de abajo en
oblicuo para el bend.
-…

Seguro que habréis leído varios, además de estos, en otras páginas o métodos dedicados al
tema. No todos son válidos para todos los estudiantes ya que son orientaciones que pueden
ayudar, pero el movimiento real es en la posición relativa de los músculos de la garganta
(como ocurre en el canto) pero con una variable horizontal (en el canto es un movimiento
vertical y en la armónica es oblicuo).
Lo ideal es empezar con los agujeros 1 y 4, ya que sólo hay una nota posible y suele ser más
fácil para los estudiantes doblar (bendear) éstos sonidos. Una vez que notamos esa bajada de
tono aspirando el agujero cuatro y también en el agujero uno, pasamos a intentarlo en los
agujeros dos y tres, en los que nos encontramos dos notas bendeadas y tres notas bendeadas,
respectivamente.
Es habitual que ocurra que podemos conseguir el primer bend del agujero dos pero no el
segundo, y lo mismo con el agujero tres. Hay que seguir trabajando para conseguir entrenar y
hacer más elásticos nuestros músculos.

El oído juega un papel fundamental en la técnica de bends, ya que tenemos varias notas
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diferentes en los agujeros 2,3 y 10 y el oído nos debe indicar cuál es la correcta en cada caso.
En realidad debemos cantar mentalmente la nota que quiero tocar para que los músculos se
coloquen y el oído decide si es la nota correcta o no.

El ejercicio que propongo se divide en tres partes:

1ª parte.- Consiste en bajar el tono despacio hasta lo más grabe que podamos y volver a
subirlo despacio (video) tanto en el agujero 2 como en el 3, muchas repeticiones cada día
hasta que bajemos dos semitonos completos en el agujero 2 y tres en el 3. Para saberlo
podemos usar un metrónomo, o el famoso programa bendometer, o compararlo con el sonido
de otro instrumento (siempre que estemos seguros de fiarnos de nuestro oído).

2ª parte.- Una vez lograda la primera parte hacemos lo mismo aunque parando en cada nota y
manteniéndola durante tres segundos lo más estable posible. Luego corto el flujo de aire e
intento partir de nuevo desde esa nota para bajar a la siguiente. (video)

3ª parte.- Estudiar temas y frases que combinen muchos bends diferentes.

Aquí os propongo un blues en Re mayor para armónica en Do, que he compuesto para esta
práctica. Le he llamado Bend Blues. Es un blues lento de estilo antiguo, de doce compases 2/4
repetido dos veces, Hay una intro un poco más ligera y marcada a cuatro tiempos que se
enlaza con el blues después de seis tiempos. Creo que es buen ejercicio por ser en Re mayor,
lo que nos hace no pensar en licks habituales de 2ª posición, y he incluido todos las notas
bends de los cuatro primeros agujeros. Siempre es bueno practicar con una melodía para que
el oído afine los bends.
En el video se puede oír para que sirva de ejemplo.

Ben d Bl u es Au tor : Gu s Ga mbl er


Ar m ón i ca C ( Bl u es en Re Ma yor ) Pr á cti ca d e ben d s

A 2' 2 3''' 3'' 4 3'' 3''' 4 3''' 2 4 2'' I n tr o


S

A 2' 3'' 2' 2'' 3''' 2'' 2' 3'' 3 3 3' 3'' 2' 2 3 2 2'' 2'' 2' 3'' 2' 1 2' 2'' 1 2''
S 4 2

A 3''' 3 4 4' 4 3 4' 3'' 3 2 3'' 2' 2 2'' 2' 3'' 2' 2'' 3''' 2'' 2' 3'' 3 3 3'3'' 2'
S 2 4

A 2 3 2 2'' 2'' 2' 3'' 2' 2'' 2'2'' 3''' 3 4 4' 3 4' 3'' 3 2 3'' 2' 2 3'
S 2 2 5

A 4' ( 1xx4) …
S

Estudio de la 1ª tonalidad mayor

Una vez que dominamos los bends de la primera octava (agujeros del 1 al 4) debemos
dominar con destreza la escala mayor natural en el tono de la armónica (Do para una armónica
en Do). Esta escala defina la tonalidad de la armónica (repasar la teoría definida en el botón
'teoría musical' que se encuentra en la parte derecha del inicio del blog). La mayoría de la
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música moderna se basa en la tonalidad mayor por lo que es absolutamente imprescindible su


dominio.

La escala mayor natural se define de forma axiomática como el principio de toda la armonía.
Está compuestas por siete notas; la primera de ellas da nombre a la escala y tonalidad y las
demás están relacionadas con la primera por la distancia tonal existente entre ellas:
La escala mayor natural de Do son las notas Do Re Mi Fa Sol La Si y otra vez Do una octava
más aguda que el primero, y lo que define cualquier otra escala mayor es que conserve los
intervalos tonales que existen entre estas notas que son: tono, tono, semitono, tono, tono,
tono, semitono; esto quiere decir que entre Do y Re hay un tono de distancia, entre Re y Mi un
tono de distancia, entre Mi y Fa un semitono de distancia, entre Fa y Sol un tono de distancia

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