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UNIVERSIDAD SAN SEBASTIÁN

INGENIERÍA CIVIL EN MINAS


Año 2018 – Segundo Semestre

GEOLOGÍA APLICADA A LA MINERÍA

Presentación 02:
Hitos de la Historia de la Minería y Metalurgia en el Mundo

Preparada por:
VLAMIR MUÑOZ PAVLOV
Geólogo y Magister en Ciencias Mención Geología
vlamir.docencia@gmail.com
Evolución de la Metalurgia
Silex usada como Puntas de Flecha en la Prehistoria
Primeros usos de los Recursos No Metálicos
• La historia de la minería, mineralogía, y también de la geología, está asociada
inicialmente al uso de los recursos no metálicos.

• En el Paleolítico se usaba preferentemente sílex en sus diferentes variedades,


como pedernal (sílex negro globular), para la fabricación de armas y herramientas.
Además se empleaban otras variedades de cuarzo, incluso calizas duras y
obsidiana.

• También se preparaban las pinturas y pigmentos mediante minerales pulverizados


en agua o en aceites. Algunos de los más usados con estos fines eran hematitas,
pirolusita, oropimente, cinabrio, malaquita y azurita.

• Cuando se agotó la fuente de los trozos de sílex que se encontraban en la


superficie, se buscó en el subsuelo, mediante prospecciones básicas. A finales del
Paleolítico y durante el Neolítico se realizaron pozos y galerías para acceder a los
niveles de pedernal que se encontraban entre la creta (caliza porosa blanda) o
entre las calizas comunes.

• Se han encontrado evidencias de minería primitiva en diversos lugares de Europa


(Francia, Inglaterra, Alemania, Bélgica, etc.) y también en Egipto (Valle del Nilo).
Inclusive en Francia se explotó un sílex del que se tallaban hojas que eran
enviadas a lugares de toda Europa Occidental.
Los Recursos Metálicos
• En escala de tiempo geológica, muy pocos metales pueden resistir los procesos de
alteración y meteorización naturales, como la oxidación, por lo que los metales
menos reactivos, como el oro y el platino, se encuentran más frecuentemente como
metales nativos en la superficie.

• Una pepita de oro es una pieza natural de oro nativo. Los cursos de agua a menudo
concentran las pepitas y son recuperadas por la minería de placer o bien una gran
pepita puede ser encontrada fortuitamente en el curso de un río.

• Una gran pepita de las Montañas Kuskokwim de Alaska central. Tamaño: 6.6 x 2.0 x
1.1 cm. Peso: 77 gramos..
Los Recursos Metálicos
• La necesidad del ser humano por identificarse o diferenciarse, así como la
necesidad de sustituir sus herramientas de piedra, hueso y madera por otras
mucho más resistentes al calor, al frío y al desgaste, lo llevaron gradualmente a
la identificación, tratamiento y uso de los minerales metálicos.

• El hallazgo de los metales en estado nativo marca un importante hito en la


historia de la Humanidad. Junto al oro y la plata, el cobre fue uno de los primeros
metales trabajados masivamente por el hombre, ya que se le puede encontrar en
la naturaleza en estado puro o sea como “cobre nativo”. Fue utilizado desde
finales del Neolítico. para la fabricación de objetos ornamentales y algunos
utensilios domésticos.

• Se denomina metal nativo a cualquier metal que se encuentra en su forma


metálica, y es posible encontrar depósitos nativos de un solo elemento o de
aleaciones, por se pueden agrupar del siguiente modo:

– El grupo de oro: incluye al oro, cobre, plomo, aluminio, mercurio y plata.


– El grupo del platino: incluye al platino, iridio, osmio, paladio, rodio y rutenio.
– Aleaciones que se encuentran en estado nativo: latón, bronce y amalgamas
de plata-mercurio y oro-mercurio..
Los Recursos Metálicos

Oro nativo (Au)


parcialmente
embebido en ganga
de cuarzo y que es
posible encontrarlo en
vetas auríferas de alta
ley.

El oro se puede
trabajar golpeándolo
o bien fundiéndolo.
Los Recursos Metálicos

Plata Nativa (Ag) en una matriz de cuarzo (5 x 3 cm).


EL surgimiento de la Metalurgia

El Cobre nativo (Cu) se puede


trabajar directamente en su estado
original, dado su maleabilidad, o
bien es posible para obtener
diferentes formas fundiéndolo.

Sin embargo como se altera


fácilmente si está expuesto en la
superficie, dando origen a óxidos
de cobre, entonces se piensa que
una vez agotado en superficie,
entonces lo buscaban por medio de
excavaciones hasta que se
descubrió que fundiendo otros
minerales de cobre, como los
propios óxidos o también los
sulfuros, era posible separar el
cobre de los demás elementos..
EL surgimiento
Cu2de la Metalurgia
CO3(OH)2

La mayor abundancia relativa de minerales de cobre y la ventaja metalúrgica de que


podían fundirse, de manera relativamente simple y a temperaturas alcanzables por
métodos artesanales, permitiendo separar fácilmente el cobre de los otros
elementos, hizo de este metal el predominante por varios milenios dando origen a la
denominada Edad del Cobre
EL surgimiento de la Metalurgia

A la obtención de Cobre por la Fundición de Carbonato de Cobre y otros óxidos de


Cobre, se sumó la obtención de Cobre por Procesamiento de Sulfuros de Cobre
El desarrollo de la minería y la metalurgia
• El tratamiento metalúrgico más rústico fue inicialmente golpear los metales
nativos, u aleaciones naturales, para darles la forma requerida, como por
ejemplo dejarlos planos como una lámina que se utilizaría para diversos
fines.

• Un hito más importante lo constituyó el descubrimiento y aprovechamiento


de los metales contenidos en los minerales, lo que llevó, cómo método
inicial, al desarrollo de la fundición para obtener el metal de interés,
inicialmente el cobre.

• Paralelamente se fue desarrollando la minería y producción de rocas


ornamentales, como el mármol y otras, así como de aquellas de interés
para la fabricación de objetos de uso cotidiano, como los producidos por la
cerámica.

• Como consecuencia del perfeccionamiento de las técnicas cerámicas, el


ser humano desarrolló la fundición de metales en hornos para vaciarlos en
moldes, lo que permitió fabricar mejores herramientas y en mayor cantidad.
La Metalurgia

Los antiguos egipcios obtenían la mayor parte del cobre de las minas
de Timna, en Aravá, junto al desierto del Néguev.
La Metalurgia

Estatua en cobre del


faraón Pepy I. Siglo
XXIII a. C.
La Metalurgia
• El proceso de adquisición de los conocimientos metalúrgicos fue diferente en
las distintas partes del mundo, siendo las evidencias más antiguas las de
fundición del plomo y el cobre en el VII milenio a.C., en Anatolia, mientras que
en América no hay constancia de fundiciones hasta el I milenio a.C. y en África
el primer metal que se consiguió fundir fue el hierro, durante el II milenio a.C.
pero dicho conocimiento se mantuvo aislado del resto del mundo.

• SI bien el cobre fue el primer metal tratado masivamente, dando origen a la


denominada Edad del Cobre, posteriormente se experimentó con diversas
aleaciones, como la del arsénico y cobre, que produjo cobre arsenicado, o la del
estaño y cobre, que dio lugar al bronce que se impuso dando origen a la Edad
del Bronce.

• Los egipcios y los mesopotámicos practicaban la minería subterránea y extraían


minerales que les permitían la preparación de piezas de cobre y posteriormente
de piezas de bronces. Sabían que los bronces de mejor calidad correspondían a
una proporción de 9 partes de cobre por cada una de estaño, aunque también
trabajaban con otras proporciones e, incluso, con otros metales que
modificaban ciertas propiedades.
La Edad del Bronce

• En Austria, Alemania y diversas partes de Europa se han encontrado restos de


fundiciones de bronce, cuyo estaño se obtenía de casiteritas procedentes de
Inglaterra.

• El desarrollo de la metalurgia europea dio lugar a un activo comercio de


minerales y metales por toda Europa.

La casiterita (SnO2), el principal óxido que


forma el estaño, fue la fuente original más
probable de estaño en la antigüedad. La
casiterita se acumula a menudo en
canales aluviales como yacimientos de
placer debido al en las orillas del
río donde la casiterita suele ser destacarse
por ser negra, morada o de otro color
oscuro, lo que facilitaba la búsqueda de
los primeros exploradores mineros de la
Edad del Bronce.
La Metalurgia y las Aleaciones

• Bronce es toda aleación metálica de cobre y estaño en la que el primero constituye


su base y el segundo aparece en una proporción del 3 al 20 %. Las aleaciones
constituidas por cobre y zinc se denominan propiamente latón. Además el trabajo de
fundir y martillar las aleaciones mejoraba el producto.

• En base a los hallazgos arqueológicos es posible identificar en Oriente Próximo las


regiones productoras de metales en la Edad Antigua, especialmente las áreas de
prevalencia del bronce arsenioso y del bronce de estaño durante el tercer milenio
antes de Cristo. Así después de la Edad del Cobre se desarrolló de la Edad del
Bronce, dado la mayor dureza y resistencia del bronce.

• El desarrollo de la Minería y la Metalurgia en el año 3.000 A. C. estuvo dominada por


la metalurgia del cobre y del bronce, con predominio en las zonas con minerales
apropiados y/o con artesanos de dichos metales con conocimientos para fundirlos y
trabajarlos, lo que incluía el uso de Arsénico, Cobre, Estaño, Hierro (muy limitado)
Oro, Plata y Plomo obtenidos de diversos minerales.
La Metalurgia y las Aleaciones
año 3.000 A. C.
La Edad del Bronce
• Durante la Edad del Bronce, en el Próximo Oriente, se establecieron las bases de las
primeras sociedades complejas, que comenzaron a generar una gran demanda de
estaño para alearlo con cobre, cuya fuente mineral era más abundante y accesible
que los minerales de estaño.

• Los metalúrgicos de estas áreas, para satisfacer ésta necesidad y la de metales


preciosos, debieron de convertirse también en exploradores mineros para encontrar
nuevos yacimientos, así como en comerciantes que ofrecían sus productos a cambio
de las preciadas materias primas minerales.

• Por ejemplo, los sumerios y sus sucesores carecían por completo , en sus dominios,
de minerales metálicos, pero los hallazgos arqueológicos de objetos metálicos
permiten inferir que probablemente importaban minerales de los montes Zagros,
donde se había desarrollado el imperio Elamita, con capital en Susa, y del Cáucaso
donde abundan la malaquita y la casiterita, menas de cobre y estaño respectivamente.

• Durante milenios el bronce fue la aleación básica para la fabricación de armas y


utensilios. Orfebres de todas las épocas lo han utilizado en joyería, medallas y
escultura. Las monedas acuñadas con aleaciones de bronce tuvieron un
protagonismo relevante en desarrollo del comercio y la economía mundial, facilitando
el intercambio de mercaderías y materias primas.
El Bronce y su uso bélico

Cañón pesado de los Dardanelos, utilizado por los turcos en el sitio de Constantinopla
(año 1453). A partir del descubrimiento de la pólvora se utilizó un bronce para cañones
compuesto por un 90 a 91 % de cobre y un 9 a 10 % de estaño, proporción que se
denomina comúnmente "bronce ordinario“ y que posicionó al bronce como una de las
aleaciones favoritas para cañones.
La Metalurgia en el Imperio Romano

Durante el Imperio Romano se explotaron innumerables minas que


suministraron la materia prima para los hornos que, ya bastante
sofisticados, poseían los romanos. Los metales que salían de estos hornos
eran fundamentalmente plomo, hierro, cobre, estaño y bronces. Así, se
inundó el Imperio de piezas metálicas de todo tipo (clavos, espadas,
utensilios diversos) entre los que se incluían el oro y la plata.

El plomo fue empleado para la fabricación de las cañerías que se instalaron


en Roma. El plomo fue extraído de la galenas de la zona Bética. También
de las galenas argentíferas extraían la plata y preparaban pigmentos. Con
el plomo también fabricaban anclas (cosa que ya empezaron a hacer los
fenicios cuando explotaron el plomo de Andalucía), así como las grapas y
abrazaderas que empleaban en la fabricación de recipientes de madera
(como, por ejemplo, las barricas de vino). Más adelante, en la Edad Media,
se emplearían los minerales de plomo en la fabricación de barnices,
pinturas y vidrios.
La Herrería y el surgimiento de la Edad del Hierro
El hierro es el cuarto elemento más abundante en la corteza terrestre, sin embargo,
su utilización práctica masiva comenzó solo 2.500 años después del descubrimiento
del bronce. Este retraso no se debe al desconocimiento de este metal, puesto que
los antiguos conocían el hierro y lo consideraban más valioso que cualquier otra
joya, pero se trataba de «hierro meteórico», es decir, procedente de meteoritos. El
hierro meteórico era conocido tanto en Eurasia como en América, pero no se
conocía que el hierro también se podía obtener de los minerales ferrosos.
La Herrería y el surgimiento de la Edad del Hierro
• Durante milenios no hubo ni conocimientos ni tecnología para trabajar minerales
ferrosos dado que el fundirlos requiere más temperatura que los minerales de cobre,
lo que se consigue con hornos especialmente diseñados para ello. Es así que solo se
han encontrado aisladamente objetos arqueológicos de hierro del III y II milenio a.C.

• Las materias primas de estos primeros herreros debieron ser minerales como el
hematites, limonita o magnetita, casi todos óxidos de hierro que eran utilizados para
otros fines, como por ejemplo para ayudar a eliminar impurezas de la fundición del
cobre o como colorantes, por lo que se sospecha que en los hornos de fundición de
cobre y bronce pudieron generarse pequeños residuos de hierro casi puro, a partir de
los cuales comenzaría el conocimiento de la verdadera siderurgia.

• Por textos escritos en tablillas cuneiformes se sabe que los Hititas fueron los primeros
en controlar e, incluso, monopolizar los productos de hierro fabricados a mediados del
2º milenio.

• Cuando el Imperio Hitita fue destruido por los Pueblos del Mar, hacia el 1200 a. C.,
sus herreros se dispersaron por Oriente Medio, difundiendose su tecnología, de modo
que así comienza paulatinamente la Edad del Hierro en el Próximo Oriente.
La Metalurgia en China
• La metalurgia china consiguió importantes avances en fechas muy tempranas,
como por ejemplo el pleno desarrollo de la copelación a comienzos de la época de
la dinastía Han (siglo III antes de C.), como procedimiento para el refino del oro y la
plata, mediante su aleación con plomo y la oxidación posterior del plomo fundido
para separarlo del metal precioso.

• En la Antigua China se explica la formación de los yacimientos metalíferos en la


obra "Huai Nan Tseu“ y hacia el año 83 de nuestra era, se inventó la brújula, que se
trataba de una especie de cuchara tallada en magnetita que se apoyaba en una
placa de bronce con una aguja , que se orientaba de Norte a Sur.

• En China desarrollaron las primeras fundiciones de hierro en el siglo I a. C., lo que


fue fundamental para que este conocimiento llegase a Europa varios siglos
después, dado su intercambio cultural y comercial, lo que ocurre solo en el siglo
XIII

• Las armas de bronce y la pólvora ya se habían desarrollado en China en épocas


tan tempranas como el siglo XI a. C., pero en Europa se utilizaron solo a partir del
siglo XIII tanto para cañones como en falconetes una vez que la pólvora fue
introducida en Europa desde China.
La Metalurgia en China

Antiguo sismógrafo chino de


bronces. Durante un temblor de
tierra, los dragones situados en la
dirección de las vibraciones
principales tiraban una bola en
las bocas de las ranas de debajo.
La Metalurgia en la Edad Media
• Ya en la Edad Media la metalurgia estaba muy ligada a las técnicas de
purificación de metales preciosos y la acuñación de monedas, así como a la
fabricación de armas, armaduras y objetos de ostentación jerárquica, habiéndose
insertado como un elemento clave en el desarrollo de la civilización humana.

• en el siglo XIII, que es cuando toma impulso definitivo el desarrollo la herrería


europea y comienza el desarrollo de la metalurgia que llevaría a la fabricación de
los primeros altos hornos europeos

• Todo ello daría posteriormente origen a la siderurgia que, junto al desarrollo de


las fuentes energéticas (carbón) y los primeros inventos asociados (máquina a
vapor) fue una de las bases de la industrialización.
La Metalurgia en la Edad Media
Resumen de la Evolución de la Metalurgia
De los siete metales conocidos en la antigüedad:
oro, plata, cobre, estaño, plomo, mercurio y hierro,
principalmente el oro se encuentra regularmente en forma nativa en la naturaleza mientras
que los demás, solo ocasionalmente adoptan esa forma, ya que se encuentran
principalmente formando parte de minerales acompañados con diversos elementos,
pudiendo corresponder mayoritariamente a óxidos, sulfuros y carbonatos del metal,
mezclados con otros componentes como sílice y alúmina.

Los óxidos no necesitan transformación previa en el proceso de fundición, ya que basta con
disponer de monóxido de carbono (CO) como agente reductor elegido para la fundición y
como es un gas que se libera en la propia combustión de la fundición, por ejemplo a partir
de la combustión de leña y carbón, entonces puede entrar en contacto con la mena mineral
directamente ayudando a reducir los óxidos y dejando libre al metal fundido. Por otro lado
los carbonatos y sulfuros se pueden tratar por calcinación ya que en contacto con el aire, a
temperaturas menores que las de fundición, se convierten en óxidos.

El hombre aprendió a obtener metales mediante fundición en la prehistoria, alrededor


del VII milenio a. C. El descubrimiento y uso de los metales útiles para la fabricación de
herramientas causaron un gran impacto en las sociedades humanas de la época, de manera
que los historiadores han dividido la historia de la antigüedad en Edad de Piedra, Edad del
Cobre, Edad del Bronce y Edad del Hierro.
Conclusiones
• El uso de los metales repercutió, primero en la Edad del Cobre, luego en la Edad del Bronce y
definitivamente a partir de la generalización del hierro, en las diversas formas de la
conformación de la civilización humana:

• Se intensificó la producción agropecuaria al disponerse de mejores herramientas.


• El trabajo se especializó y diversificó.
• Aumentaron los intercambios.
• Se institucionalizó la guerra.
• Fue posible la industrialización en base al descubrimiento e invención de nuevas
tecnologías que eran construibles con los metales disponibles.

• El desarrollo metalúrgico y la demanda de metales hizo necesario el desarrollo de la minería,


de técnicas de prospección, de la mineralogía, ciencia necesaria para caracterizar los minerales
y para desarrollar métodos de procesamiento y obtención de los metales, impulsando a su vez
el desarrollo de la geología.

• Paralelamente a la metalurgia se desarrolló la extracción y producción de las rocas y


minerales industriales que cubren un gran espectro de necesidades del ser humano, tales
como piedras de construcción, vidrio, arcillas, carbón, pigmentos, incorporándose productos
que a su vez fueron insumos útiles para el desarrollo de la minería metálica.

• El descubrimiento de América abrió las puertas a Europa para la obtención de nuevos recursos
mineros, siendo inicialmente algunos de los más preciados el Oro y la Plata.
fin