cadmio y arsénico son elementos tóxicos para el ser humano.

Estos contaminantes pueden encontrarse en diferentes medios, pero cuando se encuentran en el aire los respiramos causándonos enfermedades que muchas veces pasamos por alto por su parecido a otras enfermedades que tienen otras causas y porque es posible obs ervar sus síntomas cuando los niveles tóxicos de estos contaminantes son muy altos. Sin embargo, ya desde un comienzo y progresivamente se va deteriorando nuestra salud. Por eso es sumamente importante identificar el grado de contaminación que tiene e aire l que respiramos y los efectos que esta contaminación puede producir en nuestro organismo. Sólo si contamos con buenos y periódicos diagnósticos de salud que incluyan la evaluación de contaminantes tóxicos podremos abordar bien este problema de saludpública. Debemos informarnos y capacitarnos bien en estos temas para que como ciudadanos tomemos medidas para proteger la salud de nuestra familia. También elaboremos y presentemos a las autoridades competentes, a la empresa privada y a otros sectores involucrados en esta temática nuestras demandas y propuestas de atención y prevención de la salud.
A raíz de este problema se han desarrollado más estudios sobre este metal, con la finalidad de establecer claramente la relación entre contaminación y toxicidad humana, y se ha llegado a conocer el mecanismo de acción, patologías que puede producir..., estableciéndose también, a través de la FAO los niveles admisibles de ingestión (Marzo, 1998), y limitándose los niveles de emisión industrial y niveles de concentración en aire, agua, suelo y alimentos. La finalidad de este trabajo es relacionar esta situación con problemas de acumulación y toxicidad en humanos a través de la cadena alimentaria, relación que se estableció a finales de los años 70 a raíz de un problema aparecido localmente en Jadun, una ciudad de Japón donde hubo una contaminación elevada con Cadmio. Este metal pasó a la cadena alimentaria, sobretodo se encontró acumulado en arroz (alimento básico de la población), provocando un síndrome o enfermedad que se denominó enfermedad de Itai-itai, caracterizada por problemas renales graves y óseos, que se observó en mujeres de 45-70 años que vivían junto a un río que provenía de una zona con una mina de Cadmio, y donde se observó que los alimentos y la bebida estaban contaminados. Absorción: La absorción inhalatoria es la mayor (40-50%), sin embargo puede considerarse negligible, con la excepción de los fumadores, ya que el tabaco de un cigarrillo contiene de 1.5 a 2 mcg de Cd, el 70% del cual pasa al humo. La mayor vía de toxicidad es la vía gástrica. El Cadmio tiene una baja absorción, de 5 a 20% en un adulto, y esta absorción se ve disminuida con la presencia de Calcio y ácido Fítico, así como metales como el Zinc y el Cromo. El Cadmio se absorbe 20 veces más en bebés que en adultos, esto se debe a que el bajo desarrollo de los mecanismos de excreción en neonatos produce acumulación de tóxicos Además de la edad, también influyen los factores dietéticos, ya que la toxicidad del Cadmio puede verse aumentada por deficiencias proteicas, así como deficiencias de vitamina C y D Distribución Una vez penetra en el organismo se fija a los tejidos transportándose unido a albúmina, o combinándose con metalotioneina, una proteína de bajo peso molecular, rica en grupos tiol, sintetizada en el hígado, que compleja el Zinc orgánico, evitando sus efectos nocivos.

La cantidad que pasa a la sangre dependerá de la cantidad y del tipo de arsénico que usted traga. por eso. Si su piel entra en contacto con suelo o agua contaminada con arsénico. La mayoría del arsénico abandona el cuerpo en unos días.) pueden ser fatales. este tipo de exposición no es muy importante. o si trabaja con suelo o productos que contienen arsénico. pero una cantidad permanecerá en el cuerpo durante meses o más tiempo. UU.1. tierra o alimentos. Este tipo de exposición puede ocurrir cerca de un sitio de desechos en donde se permite que los suelos contaminados con arsénico sean levantados al aire por el viento. Si usted respira aire que contiene polvos de arsénico. y dosis altas (más de 60. Los científicos deben adherirse a estrictos reglamentos para el cuidado de los animales porque actualmente hay leyes que protegen el bienestar de los animales de investigación. La experimentación en animales puede ayudar a identificar problemas de salud tales como cáncer o defectos de nacimiento. Los científicos tienen la responsabilidad de tratar a los animales de investigación con cuidado y compasión.5 ¿Cómo puede afectar mi salud el arsénico? Los científicos usan una variedad de pruebas para proteger al público de los efectos perjudiciales de sustancias químicas tóxicas y para encontrar maneras para tratar a personas que han sido afectadas. la mayor parte del arsénico puede pasar rápidamente a la corriente sanguínea. Si usted traga niveles de arsénico más bajos (entre 300 y . los científicos perderían un método importante para tomar decisiones apropiadas para proteger la salud pública. En el caso de algunas sustancias químicas puede ser necesario experimentar en animales. lo que equivale a niveles 10. Sin el uso de animales de laboratorio. Esta es la manera más probable de exposición cerca de un sitio de residuos. Tanto la forma inorgánica como la forma orgánica de arsénico abandonan el cuerpo en la orina.000 veces mayores que 80% de los niveles que se encuentran en el agua potable en EE. Desde la antigüedad se sabe que el arsénico es un veneno para el ser humano. muchas de las partículas de polvo se depositarán en el interior de los pulmones. Si usted se expone a arsénico orgánico. 1. usa y libera la sustancia. la mayor parte abandonará el cuerpo en unos días. Una manera para determinar si una sustancia química perjudicará a una persona es averiguar como el cuerpo absorbe. solamente una pequeña cantidad entrará al cuerpo a través de la piel.4 ¿Cómo entra y sale del cuerpo el arsénico? Si usted traga arsénico en agua. La mayoría del arsénico en estas partículas pasa de los pulmones a la sangre.000 ppb en el agua.

enrojecimiento e hinchazón. Estas incluyen un oscurecimiento de la piel y la aparición de pequeños callos o verrugas en la palma de las manos. La exposición más prolongada a niveles más bajos puede producir efectos de la piel y también desórdenes circulatorios y de los nervios periféricos. También se ha observado que tragar arsénico aumenta el riesgo de desarrollar cáncer del hígado. vómitos y diarrea. náusea. Algo que preocupa bastante es la capacidad del arsénico inorgánico que se inhala para aumentar el riesgo de cáncer del pulmón.). aunque también se ha observado en gente que vive cerca de fundiciones y de fábricas de productos arsenicales. su piel puede sufrir irritación. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) y la EPA han determinado que el arsénico inorgánico es reconocido como sustancia carcinogénica en seres humanos. a menudo asociados con alteraciones en los vasos sanguíneos de la piel. la vejiga y los pulmones. El nivel de exposición que produce estos efectos no se conoce con certeza. UU. minas y en fábricas de productos químicos.000 veces mayores que la ma yoría de los niveles en el agua potable en EE. la planta de los pies y el torso. La gente que vive cerca de sitios de desechos que contienen arsénico también puede correr un riesgo más alto de contraer cáncer del pulmón.30. puede sufrir irritación del estómago y los intestinos. Tal vez el efecto más característico de la exposición oral prolongada a arsénico inorgánico es un cuadro de alteraciones de la piel. También puede desarrollar algunos de los efectos de la piel descritos anteriormente. Sin embargo. Si usted respira niveles altos de arsénico inorgánico probablemente sufrirá dolor de garganta e irritación de los pulmones. 100 a 1. acompañado de dolor de estómago. ritmo cardíaco anormal. Si su piel entra en contacto directo con compuestos inorgánicos de arsénico. daño de los vasos sanguíneos (lo que produce contusiones) y alteraciones de la función de los nervios (lo que produce una sensación de hormigueo en las manos y los pie). Casi no hay ninguna información acerca de los efectos de los compuestos orgánicos de arsénico en seres humanos. Los estudios en animales indican que la mayoría de . Esto se ha observado principalmente en trabajadores expuestos al arsénico en fundiciones. lo que puede causar fatiga. parece improbable que el contacto con la piel produzca efectos internos graves. Otros efectos que puede sufrir incluyen reducción de la producción de glóbulos rojos y b lancos. También se puede desarrollar cáncer de la piel. pero probablemente es más de 100 microgramos de arsénico por metro cúbico de aire (µg/m³) durante una exposición breve. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha determinado que el arsénico inorgánico es carcinogénico en seres humanos.000 ppb en el agua.

Los niños que están expuestos al arsénico inor gánico pueden sufrir efectos similares a los adultos expuestos: irritación del estómago y los intestinos. Más aun. En animales. o del contacto con madera tratada con arsénico) puede ser una fuente de exposición. o en áreas en o cerca de sitios de desechos. los compuestos de metilo y dimetilo) son menos tóxicos que las formas inorgánicas. la exposición de los niños al arsénico a través de la ingestión de tierra o agua puede ser significativa. De esta manera. Como los niños tienden a comer o beber una menor variedad de alimentos y bebidas que los adultos. En áreas de Estados Unidos en donde los niveles de arsénico en el suelo y el agua son naturalmente altos. Los niños están expuestos al arsénico de manera similar que los adultos. 1. debido a que los niños juegan a menudo en la tierra y se llevan las manos a la boca y en ocasiones ingieren tierra intencionalmente. Debido a que el arsénico se encuentra en el suelo.los compuestos orgánicos de arsénico simples (por ejemplo.manos a la boca. todos los efectos . Además. el agua que beben y los alimentos que consumen. la ingestión de compuestos de metilo puede producir diarrea. la ingestión de tierra contaminada puede ser una fuente de exposición más importante que para los adul tos. y la exposición de por vida puede dañar los riñones. alteraciones de la piel y de los nervios.6 ¿Cómo puede el arsénico afectar a los niños? Esta sección discute los posibles efectos sobre la salud en seres humanos causados por exposiciones desde la concepción a la madurez (18 años de edad). los alimentos y el aire. aunque la mayoría de las rutas de exposición de niños son las mismas que las de los adultos. daño de los vasos sanguíneos. Debido a la tendencia de los niños a llevarse cosas que encuentran a la boca. del tratamiento de madera o la aplicación de plaguicidas. Así. la ingestión de jugos o fórmulas infantiles preparadas con agua contaminada con arsénico puede representar una fuente de exposición significativa. los niños pueden correr un riesgo de exposición mayor debido a la práctica de llevarse las &nt &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntilde &ntildeñlde. La exposición de por vida a compuestos de dimetilo puede dañar la vejiga y los riñones. puede entrar al cuerpo de los niños en el aire que respiran. con polvo de fundiciones de cobre o plomo. también existe la posibilidad de que ocurra envenenamiento accidental al ingerir plaguicidas. el contacto con adultos que usan ropa contaminada con arsénico (por ejemplo. el agua.

El metilmercurio en los alimentos.observados en adultos podrían ocurrir en niños. supone un particular riesgo para la salud debido a que esfácilmente absorbido en el cuerpo a través del estómago y los intestinos. Algunos estudios sugieren que pequeños incrementos en la exposición pueden afectar al sistema circulatorio y al corazón. Los estudios en animales indican que las dosis altas de arsénico que son nocivas para hembras preñadas también pueden causar bajo peso de nacimiento. 2. Sin embargo. También se han encontrado niveles bajos de arsénico en la leche materna. Más« 2. El metilmercurio es un caso particularmente importante porque puede acumularse en la cadena alimentaria y alcanzar así altas concentraciones (biomagnificación). aunque estos estudios no son definitivos. la exposición a compuestos orgánicos de arsénico puede producir bajo peso de nacimiento. No se sabe si la absorción de arsénico desde los intestinos es diferente en niños que en adultos. este hecho está resultando difícil de probar debido a que los efectos tóxicos sospechosos son sutiles y sus mecanismos complejos. malformaciones y la muerte del feto.1 El metilmercurio es un caso especial dentro de los compuestos orgánicos de mercurio debido a que un gran número de personas está expuesto a él y se conoce mejor su toxicidad. Además. como por ejemplo en el pescado. pueden darse con concentraciones más pequeñas de lo que se había pensado en un principio. defectos de nacimiento y aun causar la muerte de los fetos. aunque éstas están lejos de ser concluyentes: la IARC (Agencia . se debate sobre el grado exacto de toxicidad que presentan. Hay alguna evidencia de que la exposición al arsénico en el útero y durante la infancia puede aumentar la tasa de mortalidad en adultos jóvenes. El arsénico puede atravesar la placenta y se ha encontrado en los tejidos del feto. Las dosis que pueden producir estos efectos también producen efectos en las madres. Aunque el mercurio y sus compuestos son sustancias tóxicas. La exposición durante el embarazo es altamente preocupante. especialmente en el caso del metilmercurio. En animales.1 ¿Cuáles son los efectos potenciales del mercurio sobre la salud? La toxicidad del mercurio depende de la forma de mercurio a la que están expuestas las personas. debido a que el metilmercurio puede dañar el desarrollo del cerebro del bebé nonato. Los efectos tóxicos. Es un veneno para el sistema nervioso. También hay estudios que sugieren que inhalar o ingerir arsénico durante el embarazo puede ser perjudicial para la mujer o el feto. hoy en día hay algunas pruebas de que el metilmercurio puede causar cáncer a los seres humanos.1. También hay alguna evidencia que sugiere que la exposición prolongada de niños al arsénico puede causar cocientes de inteligencia (IQ) bajos.

y la IARC lo ha clasificado entre las sustancias que "no pueden ser clasificadas con respecto a su carcinogenicidad para el ser humano" (Grupo 3). cambios neuromusculares y dolores de cabeza. posteriormente. Más« 2. El incidente que tuvo lugar en los años 50 en Minamata (Japón). Más« . También se han registrado fallecimientos debidos a altas exposiciones. El cuerpo los absorbe a través de los pulmones y. inestabilidad emocional. tales como temblores. Sin embargo. No obstante.1.2 El mercurio elemental también es venenoso para el sistema nervioso. Los seres humanos están principalmente expuestos a través de la inhalación de sus vapores. insomnio. la cantidad absorbida por el cuerpo es muy pequeña. La inhalación de vapores de mercurio elemental puede provocar desórdenes neurológicos y de comportamiento. el mercurio se desplaza fácilmente del riego sanguíneo al cerebro. Así mismo puede dañar los riñones y la tiroides. pérdida de memoria. donde una fábrica de químicos que usaba mercurio vertió sus desechos en la bahía local. destacó el potencial venenoso del metilmercurio.Internacional para la Investigación del Cáncer) ha clasificado el metilmercurio como "posiblemente carcinógeno para el ser humano" (Grupo 2B). cuando el mercurio elemental es ingerido. en estos momentos no hay pruebas suficientes para decir que el mercurio elemental cause cáncer a los seres humanos.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful