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INTRODUCCIÓN A LOS IMPACTOS

AMBIENTALES DE LA MINERÍA
DIAGNÓSTICO, MITIGACIÓN Y MONITOREO

ANN MAEST, PhD.


ANDRÉS ÁNGEL
MINERÍA
DEFINICIÓN, CONCEPTOS
BÁSICOS Y TIPOS DE
MINERÍA

o ¿Qué es la minería?

o Conceptos básicos
 Tajo
 Relaves
 Presa/Represa/Dique/Tranque
de relaves
 Botadero/Pila de
escombros/Pila de roca
 Fases de minería

o Tipos de minería
 Técnica de explotación
 Magnitud
 Objetivo
Mina de oro Super Pit, Australia
DEFINICIÓN

o Proceso de extracción,
concentración y separación
de rocas y minerales para uso
posterior en actividades
económicas
CONCEPTOS BÁSICOS
Tajo: Depresión topográfica artificial
producto de la excavación y transporte de
material rocoso.

Relaves: Residuos líquidos y sólidos (variable)


producto de la separación de la mena de
sulfuros mediante flotación.

Presa/Represa/Dique/Tranque de relaves:
Barrera construida para contener dichos
residuos. Suelen estar constituidas por
material rocoso de bajo interés económico.

Botadero/Depósito de “estériles”:
Acumulación de fragmentos de roca de bajo
interés económico, dispuesto generalmente
en pilas, rellenando valles o sobre laderas.

Fases de minería: Etapas de un proyecto


minero: Exploración, Extracción, Beneficio,
Cierre, Poscierre.
TIPOS DE MINERÍA

o Técnica de extracción
 A cielo abierto
 Subterráneo
 Aluvial (Placer)

o Magnitud
 Pequeña escala (subsistencia)
 Mediana escala
 Gran escala (megaminería)

o Objetivo
 Metales (Au, Ag, Pt, Fe, Cu, Pb, Zn,
Sn, Mn)
 Carbón

Mina de lignito en Visonta, Hungría


Mina de cobre Chuquicamata, Chile

Tranque de relaves Las Tórtolas


Fuente: André Bonacin
Teufelsgrund, Münstertal, Alemania (Ag, Cu, Pb)

Minería alluvial, Río Mekong


Mina de diamantes. Mir, Rusia Minas de Pb, Zn, Sn en Poopó, Bolivia Minería alluvial, Disentis, Suiza
Minas de Pb, Zn, Sn en Poopó, Bolivia

Mina de carbón. El Cerrejón, Colombia


TIPOS DE IMPACTOS AMBIENTALES
IMPACTOS AMBIENTALES
Calidad de agua: Destrucción del paisaje:

o Drenaje de Mina (Ácido o Básico) o Tajos


o Lixiviación de metales o Relaves húmedos y secos
o Liberación de amoniaco y o Botaderos
nitratos o Presas de aguas de contacto
Calidad de agua

o Extracción y fragmentación de
rocas

o Intemperismo (agua, aire) y


oxidación

o Cambios en el pH de las aguas


subterráneas y superficiales

o Solubilización de minerales con


elementos potencialmente tóxicos
y liberación de nitrato y amoniaco
Drenaje de mina
o Ácido

Interacción con rocas ricas en sulfuros de


hierro

H2O
15 7
𝐹𝑒𝑆2 𝑠 + 𝑂2 + 𝐻2 𝑂 → 4𝐻+ + 2𝑆𝑂4− + 𝐹𝑒 𝑂𝐻 3 (𝑠)
4 2

Pirita + Oxígeno + Agua → Ácido + Sulfato + Hidróxido


férrico

𝐶𝑎𝐶𝑂3 + 𝐻 + → 𝐶𝑎2+ + 𝐻𝐶𝑂3−

Carbonato de calcio + Ácido → Calcio + bicarbonato


Mina Eagle (Zn, Au, Ag) en Colorado, EE.UU.
Disolución de metales

o As, Cd, Cu, Pb, Zn, Hg, Mn, V

o En general, concentraciones de
metales son mayores en aguas
ácidas. Algunos en neutrals y
básicas.

o Concentraciones de metales
dependen de:
 pH
 Estado redox del agua

Drenaje ácido en el Río Tinto, España


Drenaje ácido de mina

Bacterias quimiolitótrofas

o Catalizadores biológicos
o Ubicuos

Género Thiobacillus

o T. ferrooxidans y T. thiooxidans:

Oxida Fe y S → Produce Fe(OH)3 y H2SO4


Drenaje ácido de mina

0.20 10.0
Copper
0.18 Cadmium 9.0
Nickel
0.16 pH 8.0
Zinc

pH (SU) and Zn (mg/L)


0.14 7.0
Cd, Cu, Ni (mg/L)
0.12 6.0

Tiempo de Retraso
0.10
WQG (acute) at 165 mg/L
5.0 pH
hardness:
Cd = 0.00051 mg/L (working)
0.08 Cu = 0.018 mg/L 4.0
Ni = 0.110 mg/L (working)
Zn = 0.089 mg/L
0.06 3.0

0.04 2.0

0.02 1.0
Estandares
0.00 0.0
0 10 20 30 40 50 60 70 80
Semanas
Week (cycle)

Fuente de datos: Taseko Mines, 2009. Prosperity Au-Cu Project EIS, Vol. 3, Appendix 3-7-V.
Concentración de sulfato

Límite del agua subterránea en WA

Límite del permiso


Amoniaco y nitratos

o Uso de ANFO en voladuras (Nitrato de amonio – Fuel Oil)


o Contaminación de aguas subterráneas. Soluble en agua
o Eutrofización aguas superficiales (nitrato)
o Reducción capacidad transporte de oxígeno (blue baby syndrome)
o Alta movilidad
o Amoniaco (tóxico para peces) y combustibles → inhalación, ingesta, etc.
Destrucción del paisaje
o Remoción de cobertura vegetal

o Remoción de suelos

Mina de Cobre. Poieni, Rumania


o Extracción de rocas de mena y
roca estéril usando explosivos para
formar tajos

o Transporte y relocación con


maquinaria (cobertura y relleno de
valles con pilas de desechos y de
lixiviación, embalses. Fuentes de
contaminantes a largo plazo)
Minas de carbón, Kentucky, EE.UU.
DIAGNÓSTICO Y PREDICCIÓN DE IMPACTOS
CARACTERIZACIÓN
GEOQUÍMICA

o Establecer unidades para


pruebas geoquímicas y número
de muestras

o Determinación de metales
totales
o Mineralogía
o Pruebas estáticas (ABA, NAP,
pruebas de lixiviación de
corto periodo)
o Pruebas cinéticas (celdas de
humedad, pruebas a escala
de campo)

Laboratorio USGS, Boulder CO


AIDA (2018)
Pruebas estáticas

o Conteo ácido-base (ABA)


o Objetivo: Caracterizar e
identificar rocas que puedan
formar ácido.

o Producción Neta de Ácido


(NAP)
o Adición de químicos para oxidar
completamente sulfuros y
medir pH
Conteo ácido-base (ABA)

Medición y comparación entre:


o AP y NP
para una muestra

AP: Máximo Potencial de Producción de


Ácido
NP: Máximo Potencial de Neutralización

NP:AP Probabilidad generación de


ácido
> 3:1 Baja
3:1 – 1:1 Zona de incertidumbre
<1 Alta

Laboratorio USGS, Boulder CO


AIDA (2018)
Pruebas cinéticas

Objetivo: Determinar si muestras con


incertidumbre en ABA producirán ácido
y tienen potencial de lixiviar
contaminantes a largo plazo.

Aproximarse mejor a condiciones de


explotación. Más variables. Mayor
complejidad.

o Celdas de humedad

o Pruebas a escala de campo

Laboratorio USGS, Boulder CO


AIDA (2018)
Pruebas cinéticas

Celdas de humedad

1. Introducción de material rocoso en envase


plástico cilíndrico (perforación
exploratoria)
2. Exposición a aire seco y húmedo (3d + 3d)
3. Lavado de muestra con agua destilada
(día 7)
4. Análisis de agua (tasa de oxidación y
producción de sulfato, liberación de
metales, etc.)

Recomendación de duración: 1 año o más


Pruebas cinéticas

Pruebas a escala de campo

1. Grandes volumenes de muestra dispuestos


en el lugar del Proyecto (Pilas de roca sobre
material impermeable o en contenedores)
Depósito de relaves. Poopó, Bolivia
2. Registro de variables climáticas y exposición
a factores como lluvia, nieve, etc.
3. Análisis de alícuota de solución generada

Larga duración. 1 año o más.


Altos costos de construcción
PREVENCIÓN, MITIGACIÓN Y TRATAMIENTO
PREVENCIÓN, MITIGACIÓN
Y TRATAMIENTO

o Medidas de prevención
o Medidas de mitigación
o Tratamientos

Laboratorio USGS, Boulder CO


AIDA
Sitio de exploración minera. Santander, (2018)
Colombia
Medidas de prevención

Separación de sulfuros
o Requiere confirmación de azufre total e
información mineralógica (en lo posible)
o Proceso de flotación
 DRX
 En general no se remueve la
 SEM
pirita (fuente más importante
 Petrografía
de ácido)
Medidas de prevención

Construcción de drenajes
o Minimizar riesgo de superación de
o Cunetas para conducción de aguas de contacto embalses de aguas de contacto
o Controles de escorrentía (eventos extremos)
o Relativamente baratas o Exposición a elementos y
colmatación por escombros

Depósito de relaves. Poopó, Brasil


Medidas de mitigación
Revestimientos

Geotextiles

o Materiales (arcilla, sintéticos) para


minimizar transporte de lixiviados a
agua subterránea o superficial
o Tasa de efectividad depende calidad
de material e instalación y
condiciones locales

Concreto lanzado

o Humedad
o Composición y preparación precisas
para evitar afectaciones (ácidos)
o Interior de túneles y paredes de tajos
Tratamiento de aguas de mina
o Costos de construcción muy altos
o Costos de tratamiento potencialmente altos (grandes
volúmenes)
o Operación indefinida si hay formación de drenaje ácido
o Alto consumo de energía (tratamiento activo)
o Tipo de tratamiento: Depende de identificación de
contaminantes. Adición de cal (pH ↑)
Tratamiento de aguas de mina

Bombeo y tratamiento (Pump-and-treat)


o Plumas identificadas
o Limita extension pero usualmente no elimina

Planta de tratamiento

Agua
Zona Sulfato tratada
permeable Metales

Pluma de contaminación Pozo de bombeo Pozo de inyección

Lecho de roca
TÉCNICAS DE MONITOREO
SEGUIMIENTO
DE PARÁMETROS

o Parámetros y sustancias de
interés

o Aguas subterráneas
 Redes de pozos de monitoreo

o Aguas superficiales
 Estaciones automáticas y
monitoreo manual

o Monitoreo comunitario
PARÁMETROS Y
SUSTANCIAS DE INTERÉS

o Parámetros generals (campo):


• pH, conductividad eléctrica,
alcalinidad, acidez, Sólidos
Disueltos Totales

o Sustancias:
• Metales y metaloides: Al, As,
Ba, Cd, Co, Cr, Cu, Fe, Hg, Pb,
Zn
• No metales: Cianuro, F,
amoniaco (NH3), nitrato (NO3-),
sulfato (SO42-)
Aguas subterráneas
o Redes de pozos de monitoreo
 Parámetros de calidad de agua
 Concentración metales
 Sulfato
 Nitrato
 Nivel
 Dirección de flujo

o Muestreos y análisis de laboratorio


Aguas superficiales
o Monitoreo manual
 Requiere personal en campo
 Resolución espacial y temporal
variable Monitoreo de parámetros fisicoquímicos. Tolima, Colombia

o Estaciones automáticas
 Requiere calibración y
mantenimiento periódico
 Variabilidad de resultados
asociada a técnicas analíticas
 Potencialmente costosas
Monitoreo comunitario

o Resultados independientes (contraste de resultados oficiales)


o Facilita toma de decisions por parte de las comunidades
o Requiere capacitación y compra de instrumentos
o Permite medir parámetros diversos (costo variable)
o Medición de parámetros de campo
o Metodologías diversas (bio, hidro)
CONCLUSIONES
o Todos los tipos de minería tienen impactos
ambientales

o Algunos impactos (como DAM) son:


 Irreversibles
 Difícilmente mitigables
 No remediables 100%

o Existen diversos métodos de caracterización


geoquímica, mitigación y monitoreo

o Información completa y de alta calidad como


base de diagnósticos y pronósticos
responsables con cierta incertidumbre

o Monitoreo comunitario como estrategia de


control y vigilancia de impactos en procesos
extractivos
BIBLIOGRAFÍA

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• http://www.mining.com/wp-content/uploads/2012/10/veolia-consol-energy.jpg
Ann Maest
amaest@etech-intl.org aida.espanol

Andrés Ángel @Aidaespanol


aangel@aida-americas.org
Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente
www.aida-americas.org