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EL HABEAS CORPUS

1. CONCEPTO DE HABEAS CORPUS

El Habeas Corpus nace como una garantía de las personas, en contra de


actos de autoridades que violan su libertad, emitidos con abuso de poder que
restringen sus legítimos derechos de locomoción y otros. Desde la época del
Derecho Romano, hasta el presente, las autoridades con un sin fin de
pretextos han logrado suprimir uno de los derecho mas importantes que tiene
el ser humano, es decir el derecho a la libertad, las causas fueron múltiples,
pudiendo ser políticas, interés particular, odios, resentimientos etc.

Uno de los Recursos mas importantes que tiene la humanidad es el Recurso


de Habeas Corpus, que tiene por objeto preservar el derecho a la libertad
que tienen los seres humanos. En ésta tesitura podemos precisar que el
Habeas Corpus tiene una íntima relación con el derecho a la LOCOMOCION,
la misma que puede ser privada a través de autoridades que por ignorancia
del derecho o por motivos obscuros restringieren éste sagrado derecho que
tienen todas las personas.

Si nosotros analizamos la historia del derecho, podemos afirmar que la


misma es una lucha en contra del poder del Estado punitivo, que a través de
diversas figuras restringen las libertades de las personas, privándoles de una
de las garantías mas importantes que les permiten su calidad de seres
humanos, es decir SU SAGRADO DERECHO A LA LIBERTAD..

En su libro Jurisdicción Constitucional el Dr. José Antonio Rivera cita a


Lafayette quien expresa: “ES EL RECURSO EXTRAORDINARIO INSTITUIDO
PARA HACER CESAR DE PRONTO E INMEDIATAMENTE LA PRISION O
CONSTREÑIMIENTO ILEGAL”. Analizando dicha definición podríamos decir
que una persona cuando se encuentra presa es decir privada de su libertad
en un centro penitenciario, en una oficina policial, en una clínica o en
cualquier lugar por una autoridad cualquiera o por particulares, tiene el
derecho de hacer cesar la misma en casos de que sea ilegal, es decir en
contra de lo que dispone la ley máxima de un Estado de Derecho que es la
Constitución, o en contra de lo que establecen las normas vigentes.

Otro tratadista de nombre Fernández Segado expresa “LA PRETENSION DE


ESTA INSTITUCION ES ESTABLECER REMEDIOS EFICACES Y RAPIDOS PARA
LOS EVENTUALES SUPUESTOS DE DETENCIONES DE LA PERSONA NO
JUSTIFICADOS LEGALMENTE O QUE TRANSCURREN EN CONDICIONES
ILEGALES”. Esta definición toma en cuenta la privación de la libertad que no
tiene un justificativo o asidero legal, es decir podríamos ya hablar de una
detención con una aplicación incorrecta de la norma jurídica, desde éste
punto de vista podríamos establecer que un juez puede detener
injustificadamente por una mala interpretación de la ley, de otro lado una
detención puede ser ilegal cuando la misma se encuentra detenida mas
tiempo de lo que establece la norma jurídica. Ahora bien., en todos estos
casos la persona que se encuentra privada de su libertad tiene la posibilidad
de presentar el Recurso de Habeas Corpus a fin de lograr su inmediata
libertad.

La Convención Americana sobre Derechos Humano, en su Art. 7 Inc. 6


establece lo siguiente: “TODA PERSONA PRIVADA DE LIBERTAD TIENE
DERECHO A RECURRIR ANTE UN JUEZ O TRIBUNAL COMPETENTE, A FIN DE
QUE ESTE DECIDA, SIN DEMORA, SOBRE LA LEGALIDAD DE SU ARRESTO O
DETENCION Y ORDENE SU LIBERTAD SI EL ARRESTO O LA DETENCION
FUERAN ILEGALES”. Es decir que la Convención toma en cuenta a cualquier
persona privada de su libertad y el legítimo derecho que le asiste de recurrir
a una autoridad competente para que con inmediatez se pronuncie sobre la
LEGALIDAD ya sea del arresto o detención; en nuestro ordenamiento jurídico
debemos distinguir el arresto de la detención preventiva; el arresto puede
ordenar la policía o el fiscal con el único fin de no perjudicar la investigación
y sea imposible individualizar a los autores. La detención preventiva es de
competencia exclusiva de los jueces, en los casos, que le son solicitados en
forma fundamentada. Sin embargo la Convención Americana, establece
claramente que también la policía, el fiscal y una autoridad jurisdiccional
pueden privar de su libertad en forma ilegal violando las garantías
fundamentales.

La Declaración Universal de los Derechos Humanos, en su Art. 8, establece


textualmente lo siguiente: “TODA PERSONA TIENE DERECHO A UN RECURSO
EFECTIVO, ANTE LOS TRIBUNALES NACIONALES COMPETENTES, QUE LE
AMPARE CONTRA ACTOS QUE VIOLEN SUS DERECHOS FUNDAMENTALES
RECONOCIDOS POR LA CONSTITUCION O POR LA LEY” . Es decir que la
Declaración Universal de los Derechos Humanos, considera en forma general
a LOS DERECHOS FUNDAMENTALES, y dentro los mismos se debe considerar
en forma prioritaria al derecho de locomoción, sin embargo también está
inserto el derecho a la libertad de pensamiento, a la libertad de culto, a la
libertad de imprenta, de asociación de reunión etc. En otras palabras al
utilizar la nominación de Derechos Fundamentales la declaración tantas
veces citada, le otorga una importancia esencial a todos éstos derechos que
son la base de los Estados de Derecho. En el ordenamiento jurídico de
nuestro país debemos rescatar para la configuración del Habeas Corpus al
elemento LIBERTAD, y situaciones en las cuales una persona se encuentre
en la posibilidad cierta de perder su libertad.

2. EVOLUCION HISTORICA

Para conocer el origen del Habeas Corpus, necesariamente tenemos que


remontarnos al Derecho Romano, en éste sentido tenemos el antecedente
de los INTERDICTOS, que significaba un “entredicho” que en latín es
INTERDICTO DE HOMINE LIBERO EXHIBENDO”, que se aplicaba
exclusivamente a los “hombres libres” ya que en los orígenes de Roma en la
civitas romana habitaban los ciudadanos, los hombres libres, los peregrinos,
los extranjeros y una clase de hombres llamados “esclavos” que no tenían
ningún derecho ya que se los consideraban “cosas” de propiedad del
“dominus”. En éste sentido el Interdicto citado supra era exclusivamente
para los hombres libres, fue Justiniano uno de los mas grandes jurisconsultos
romanos que habría definido al Habeas Corpus como la EXHIBICION DE UN
HOMBRE LIBRE, PARA AMPARARLO EN SU LIBERTAD”; de esta definición
podemos concluir que la autoridad que había dispuesto la pérdida de su
libertad, necesariamente tenía que hacer comparecer a dicha persona, es
decir tenía que EXHIBIR AL HOMBRE, de ahí los orígenes del Habeas Corpus
que también significa la exhibición del cuerpo de la persona que se mantiene
en las legislaciones contemporáneas.

No obstante los orígenes antiguos del Habeas Corpus, en la mayoría de las


legislaciones donde está vigente el mismo , no se hace alusión al Derecho
Romano sino mas bien al Derecho Anglosajón, cuyos orígenes son
posteriores,. de ahí que buen número de los tratadistas sostienen que el
Habeas Corpus tiene sus orígenes dentro las Instituciones de la Carta Magna
de 1.215, el Acta de Hábeas Corpus de 1.679 y la ley de 1.816.
Esencialmente el Habeas Corpus en el derecho Anglosajón consistía en la
obligación que tenía todo carcelero o funcionario, a favor de un individuo
puesto bajo su custodia y dicho Habeas Corpus se presente ante dichos
funcionarios, que quedan obligados a manifestar la causa de esta detención
, pagando u ofreciendo abonar los gastos necesarios para conducir al
prisionero, que serán tasados por el juez o tribunal que haya expedido el
Habeas Corpus.

3. INTERPOSIION DEL HABEAS CORPUS

El Recurso de Habeas Corpus se encuentra claramente establecido en nuestra


Constitución Política del Estado en su Art. 18 a favor de toda persona que se
creyere estar indebida o ilegalmente perseguida, detenida, procesada o
presa podrá ocurrir ante la autoridad competente a efectos de que se
guarden las formalidades legales.
Es decir que nuestra Carta Magna es amplio cuando trata del Habeas Corpus
, puesto que no solo se refiere como en otras legislaciones a casos en los
cuales la personas se encuentran detenidas sino a personas que se
encuentran indebida o ilegalmente perseguidas, procesadas incluso por
autoridad jurisdiccional. En éste aspecto debemos hacer el comentario que
merecen dichas situaciones jurídicas

3.1 INDEBIDAMENTE PERSEGUIDA.-

Quiere decir que no existe ningún motivo , ningún hecho que de lugar a una
persecución a través de órganos jurisdiccionales u otras autoridades, en otras
palabras son circunstancias en las cuales no existe norma jurídica alguna que
dé lugar a una persecución, este hecho ilegal puede efectuarse a través de
citaciones, comparendos etc.

3.2 ILEGALMENTE PERSEGUIDA.-

En estos casos se debe considerar que no se está cumpliendo con el “debido


proceso” que establecen los tratados internacionales firmados por nuestra
República, es decir, el derecho a la defensa, la asistencia técnica del
imputado a través de su abogado, el juez natural, el derecho de defensa, etc.
De otro lado también se debe considerar que en éstos casos se puede partir
de una detención legal cuando los jueces disponen la detención preventiva,
sin embargo el Código de Procedimiento Penal establece claramente el
tiempo de duración en el Art. 239 Inc. 2 y 3 es decir que ninguna persona
puede estar detenida durante 18 meses preventivamente sin que se haya
dictado sentencia u de 24 meses sin que ésta hubiera adquirido la calidad de
cosa juzgada. Es decir que en éstos casos la detención se convierte en ilegal
y el juez puede merecer un Habeas Corpus en caso de que no cumpla con el
precepto legal ante una solicitud fundada del imputado. .

Últimamente el Tribunal Constitucional que está creando una jurisprudencia


constitucional estableció también el DEBIDO PROCESO como un elemento
que motiva el HABEAS CORPUS, la sentencia constitucional No. 369/99
expresa: “SE ENTIENDE POR PROCESAMIENTO ILEGAL O INDEBIDO, A LA
ACCION EN LA QUE UN JUEZ O TRIBUNAL JUDICIAL, A TIEMPO DE
SUBSTANCIAR UN PROCESO PENAL, LESIONA LA GARANTIA
CONSTITUCIONAL DEL DEBIDO PROCESO, EL MISMO QUE EXIGE QUE LOS
LITIGANTES TENGAN EL BENEFICIO DE UN JUICIO IMPARCIAL, ANTE LOS
TRIBUNALES Y QUE SUS DERECHOS SE ACOMODEN A LO ESTABLECIDO POR
DISPOSICIONES JURIDICAS GENERALES APLICABLES A TODOS AQUELLOS
QUE SE HALLEN EN UNA SITUACION SIMILAR, ES DECIR, IMPLICA EL
DERECHO DE TODA PERSONA A UN PROCESO JUSTO Y EQUITATIVO.

Consideramos que esta nueva línea del Tribunal Constitucional tendrá que
ser refrendada, revisada y darle los alcances jurídicos ciertos, ya que no se
encuentra expresamente en la Constitución Política del Estado, de otro lado,
se debe tener en cuenta que la violación del debido proceso, directamente
dá lugar la nulidad de la sustanciación del juicio Ej. Cuando el imputado no
estuvo asistido de su abogado defensor, en éste sentido sería ocioso, recurrir
de un HABEAS CORPUS, cuando el imputado al final resultará beneficiado por
la violaciones del “Debido Proceso”. A guisa de ejemplo señalamos los
principales actos que denotan INDEBIDO PROCESO: Derecho a ser informado
de la acusación, Asistencia de un abogado, Derecho a un interprete, Derecho
a un proceso público. Proceso sin dilaciones, Pruebas pertinentes, el derecho
de guardar silencio etc.

4. JUEZ DE INSTRUCCIÓN DE PROVINCIAS

El Nuevo Código de Procedimiento Penal en el Art. 54 Inc. 8 establece


claramente la competencia de los jueces de Instrucción para resolver
HABEAS CORPUS, cuando no existan jueces de sentencia en sus asientos
jurisdiccionales, en éste sentido cualquier juez de Instrucción de Provincia
puede conocer el Recurso Heroico del Habeas Corpus, es mas, debemos
entender que éste Recurso podría estar dirigido contra cualquier autoridad
incluyendo la jurisdiccional. En éste punto la ley del Tribunal Constitucional
No. 1836 del 1 de abril de 1998 establece claramente los pasos a seguir a
efectos de la audiencia y posterior revisión.

5. TRÁMITE DEL HABEAS CORPUS

ADMISION.- Cualquier persona que se encuentre en la situación mencionada


supra podrá plantear éste Recuso Extraordinario, ya sea por sí o por
cualquiera a su nombre, no es necesario un poder notarial. Es decir se trata
de que la autoridad competente no observe éste aspecto y que la persona
sufra actos ilegales permaneciendo detenida.; también se debe considerar
que por las características que tiene el Recurso, de preservar uno de los
derechos fundamentales “derecho a la libertad”, tampoco se necesitan
muchas formalidades, incluso se podría obviar el papel sellado, debemos
pensar que la persona podría ser de pocos recursos que no pueda comprar
ni papel sellado ni timbres, mientras tanto estaría privado de su libertad
indebidamente

En casos en que la persona sea menor de edad, incapacitada, analfabeta o


notoriamente pobre y no pueda contratar un abogado podrá plantearse el
Habeas Corpus prescindiendo de todos los requisitos formales, en cuyos
casos la persona agraviada u otra puede presentarse directamente ante el
juez a efectos de exponer los hechos en forma oral, en cuyo caso la autoridad
competente deberá levantar un acta circunstanciada con todo el valor de una
demanda formal, según el Dr. José Antonio Rivera, “Jurisdicción
Constitucional Pag.396.-

Las autoridades competentes donde tienen que presentarse el Recurso son


los Jueces de Partido o la Corte Superior del Distrito en los departamentos y
en las provincias reiteramos los jueces de provincia cuando no existan jueces
de sentencia. Un problema que se planteo fue el siguiente:::los Ministros de
la Corte Suprema de Justicia pueden ser demandados de un Habeas Corpus?,
en un principio se pensó de acuerdo a ley 1836 del Tribunal Constitucional
que el Recurso únicamente debería plantearse ante una autoridad de igual o
mayor jerarquía, como quiera que en nuestro país no existe ninguna
autoridad de igual o mayor jerarquía que los Ministro de la Corte Suprema
de Justicia se pensó que no podían ser demandado por Habeas Corpus ,
puesto que el único de igual jerarquía sería el Tribunal Constitucional, sin
embargo no tiene competencia para conocer dicho recurso. En éste sentido
al presente el Tribunal Constitucional ha señalado y marcado jurisprudencia
al respecto , y a definido a través de una sentencia constitucional que los
Ministro de la Corte Suprema de Justicia pueden ser demandados también
por un recurso de Habeas Corpus. Este aspecto es importante, ya que de lo
contrario tendríamos en Bolivia a Ministros que no cumplen con la ley, que
no cumplen con los plazos procesales sin que exista medio de defensa por
parte de la ciudadanía; en éstas circunstancias; a éste propósito tendríamos
que pensar en las personas que se encuentran detenidas sin tener sentencias
con la calidad de cosa juzgada cuyo caso se encuentra en la Corte Suprema
e Justicia.

5.1 AUDIENCIA.-

Una vez admitida la demanda, la autoridad que conocerá del Habeas Corpus
deberá señalar día y hora para el verificativo de la audiencia dentro las 24
Hs. siguientes tal cual dispone el Art. 91 de la citada ley del Tribunal
Constitucional. Con el anterior Código de Procedimiento Penal y antes de que
entre en vigencia la ley del Tribunal Constitucional, en casos de Habeas
Corpus, cuando en la antigua Policía Técnica Judicial se estaba investigando
con detenido, ante la citación de Habeas Corpus, simplemente las
autoridades optaban por poner en libertad al recurrente e informar en ése
sentido al Tribunal el mismo que ni siquiera llevaba a efecto la audiencia,
produciéndose tácitamente la deserción del recurso. Al presente con el
N.C.P.P. que es garantista y con la jurisprudencia que está creando el
Tribunal Constitucional, una vez admitido y señalado día y hora la audiencia
de Habeas Corpus, la misma no deberá suspenderse por ningún motivo,
incluso si no asisten ninguna de las partes, es decir la autoridad competente
deberá siempre efectuar la audiencia y remitir dentro las 24 horas los
antecedentes al Tribunal Constitucional, también se debe entender que el
Tribunal está obligada a dictar siempre la correspondiente sentencia,
audiencia que pueden efectuarse con horas extraordinarias incluyendo días
feriados.

Otro aspecto importante del Habeas Corpus es que la persona detenida


necesariamente deberá ser conducido a la audiencia, en éste sentido la
autoridad que dispuso su detención deberá también hacerse cargo de
ordenar que comparezca ante el Tribunal Constitucional de Habeas Corpus.
En la audiencia en primer lugar deberá hacer uso de la palabra la parte
recurrente y en segunda instancia la autoridad recurrida a los únicos efectos
de informar las causas por las cuales dispuso la detención; no existe duplica
y ni replica, motivo por el cual una vez expuestos los argumentos se deberá
dictar la sentencia, estando prohibido los cuartos intermedios o la suspensión
de la dictación de la Resolución para otro día. A éste propósito el Tribunal
Constitucional a dispuesto un línea clara, en sentido de que los jueces que
conocen de Habeas Corpus , deberán remitir los antecedentes dentro las 24
Hs., caso contrario se harán pasibles de sanciones pecuniarias por
incumplimiento de deberes.

5.2 EJECUCION INMEDIATA DE LA SENTENCIA.-

El Art. 18 numeral III establece claramente que la sentencia constitucional


deberá EJECUTARSE EN EL ACTO, es decir en caso en que se haya dispuesto
la libertad del recurrente, éste debería quedar en libertad en el acto, sin
embargo a éste propósito no siempre se cumple de ésta manera, ya que los
tribunales constitucionales establecen que sea el juez de la causa quien
expida el correspondiente mandamiento de libertad . A éste propósito existe
una pequeña burocracia, ya que en el interín la persona continua detenida,
debiendo previamente, hacerse presente el oficial de diligencias en la
correspondiente Penitenciaria, registrar en el libro el mandamiento de
libertad y la autorización del Gobernador del Establecimiento Penitenciario
para finalmente ejecutar.
El argumento que esgrimen las autoridades pertinentes está relacionado con
el hecho de que el imputado puede estar detenido en la Penitenciaria también
por otros juzgados, motivo por el cual no pueden ordenar directamente la
libertad sin que se registre en el libro de la Penitenciaria y los responsables
constaten de que no existen otras ordenes de detención ordenadas por otras
autoridades…

6. REVISIÓN DE LA SENTENCIA

En consideración a que la libertad de las personas es esencial y la mas


importante, no obstante ello, algunas autoridades jurisdiccionales puedan
equivocarse en la dictación de la sentencia, permitiendo una violación de los
derechos humanos la Carta Magna, permite la revisión de la sentencia por
parte del Tribunal Constitucional , según reza el Art. 18 en numeral III y el
Art. 93 de la ley del Tribunal Constitucional. En ésta instancia dicho Tribunal
confirmará o revocará la sentencia .

Finalmente debemos tomar en cuenta que el Tribunal Constitucional ha


establecido la reparación de daños y perjuicios en casos en los cuales los
recursos de HABEAS CORPUS sean procedentes, en ésta tesitura la autoridad
recurrida será condenada al pago de la reparación , éste monto puede ser
fijado en la misma audiencia o puede ser calificado a posteriori cuando no
existan los elementos necesarios para conocer el monto real , en cuyo caso
se abrirá un término de 8 días para la acreditación de los mismos. En este
sentido se debe considerar el principio “in dubio pro reo” y evitar detenciones
indebidas que pueden dar lugar al resarcimiento de daños y perjuicios por
parte de los jueces que apliquen la ley en forma inquisitiva, tomando en
cuenta el Art. 7 del N.C.P.P.