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DESCUBRIMIENTO Y ORIGEN

Actualmente los seres humanos dependen de la luz para el desarrollo de prácticamente todas sus
actividades; el uso de luz artificial ha brindado la oportunidad de realizar dichas actividades en
ambientes cerrados con poca iluminación o en el transcurso de la noche donde la iluminación es casi
nula. Mucha gente se pregunta... ¿Quién inventó la Electricidad?, ¿Qué es la electricidad?, ¿Cómo
funciona la electricidad?, etc. La electricidad es una forma de energía y se produce en la naturaleza,
por lo que "No fue Inventada”.

El fuego fue la primera forma de iluminación artificial utilizada por nuestros antepasados para
compensar la oscuridad de la noche; poco a poco las necesidades del hombre lo llevaron a mejorar
esta forma de iluminación artificial, mediante formas primitivas de antorchas, las cuales evolucionaron
para dar paso a la vela y a las lámparas de combustión, estas últimas utilizaron combustibles como
petróleo, aceite, queroseno, alcohol, etcétera.
La electricidad, como otros muchos fenómenos, Se Descubrió y poco a poco se fueron ampliando y
mejorando los conocimientos sobre ella para el uso práctico por el ser humano. La verdad sobre el
descubrimiento de la electricidad es un poco más compleja que un hombre haciendo volar su cometa.

La primera mención de los fenómenos eléctricos se encuentra en los textos egipcios antiguos alrededor
del año 2.750 antes de Cristo (hace unos 4.750 años). Estos textos hablan de peces eléctricos que
se conocen como 'atronadores del Nilo' y defensores de otros peces. Así que el primer descubrimiento
de la electricidad en la historia registrada del hombre fue en forma de bio-electricidad. La mención a
estos peces eléctricos se han encontrado también en griego, romano y crónicas árabes. De hecho, en
algunos casos, incluso hay una mención a las descargas eléctricas de estos peces para utilizarla como
una cura para los dolores de cabeza y la gota.

En el año 600 antes de Cristo (ac), los antiguos griegos descubrieron que el roce de la lana, la piel y
otros objetos ligeros como las plumas con el ámbar (resina de árbol fosilizada) causaba una atracción
entre los dos objetos, y por lo tanto, lo que los griegos descubrieron en realidad era la electricidad
estática. En aquella época, un filósofo griego llamado Tales de Mileto fue el que hizo este primer
experimento e investigó el efecto de electricidad estática del ámbar y erróneamente lo clasificó como
un efecto magnético resultante de la fricción. El Griego Tales, no sabía que el descubrimiento era
realmente electricidad. Tuvieron que pasar muchos años y siglos para que se conociera la electricidad.
En el año 1600, el médico Inglés William Gilbert utiliza la palabra latina “electricus” para describir la
fuerza que ejercen ciertas sustancias cuando se frotan unas contra otras. Estudió tanto los fenómenos
de la electricidad y el magnetismo que fue él quien distinguió entre el efecto eléctrico del ámbar y el
efecto magnético del imán. Le puso el nombre de "Electricus" porque se derivaba de la antigua palabra
griega para denominar el ámbar, que era 'Elektron'.

Años después, otro científico Inglés, Thomas Browne, escribió varios libros y él usó la palabra
“electricidad” para describir sus investigaciones sobre la base de la obra de Gilbert.

En 1752, Benjamín Franklin inicio sus experimentos sobre la electricidad. Estaba convencido de que
las tormentas eran fenómenos eléctricos. Una noche tormentosa hizo volar con una cometa y una llave,
además consiguió cargar la botella de Leyden. Esto demostró que el rayo y las pequeñas chispas
eléctricas eran la misma cosa y en seguida empezaron a instalar pararrayos en todo el mundo.
El físico italiano Alessandro Volta descubrió que determinadas reacciones químicas podrían producir
electricidad, en 1800 construyó la primera pila voltaica (una batería eléctrica) que producía una
corriente eléctrica constante, y por lo que fue la primera persona para crear un flujo constante de carga
eléctrica o electrones en movimiento, también creó la primera transmisión de electricidad uniendo
conectores cargados positivamente y negativamente y condujo una carga eléctrica, o el voltaje, a través
de ellos.

En 1831 cuando se convirtió viable el uso de la electricidad, Michael Faraday ensambló el primer
dínamo eléctrico o generador eléctrico, este resolvió el problema de la generación de corriente
eléctrica de forma continua y práctica.

El invento de la dinamo por Faraday abrió la puerta al estadounidense Thomas Edison, en 1879
después de muchos intentos fallidos; Edison tuvo éxito en construir un bombillo incandescente con un
filamento sólido, el cual le permitía iluminar eléctricamente el interior de los edificios, aunque para
algunos, el bombillo de filamento sea solamente una mejora incremental sobre otra tecnología de
iluminación eléctrica. Para otros fue el dispositivo que estimuló la aparición de un sistema de
distribución eléctrica.
Edison, que era un visionario, estructuró inmediatamente una compañía alrededor del invento de la
bombilla, esta compañía se dedicó a mejorar la duración de la bombilla y a desarrollar las tecnologías
necesarias para su comercialización. Esto incluyó accesorios eléctricos tales como tomacorrientes,
medidores y fusibles eléctricos y un sistema de transmisión de potencia en corriente directa.
Todo esto fue desarrollado por la Edison General Electric Company y sus subsidiarias. Se realizaron
varias instalaciones temporales de prueba para este sistema y finalmente el primer sistema eléctrico
de Edison fue instalado en el área de Bajo Manhattan en Nueva York. Este sistema es conocido por el
nombre de su estación generadora, Pearl Street Station, e inició operaciones el 4 de septiembre de
1882. El sistema era en corriente continua, a 100 voltios y utilizaba dos conductores de cobre, que
debido al bajo voltaje, eran bastante grandes. La generación provenía de una pequeña planta capaz
de alimentar una región dentro de un radio de una a dos millas de la planta, debido a las pérdidas.
Muchas otras instalaciones del sistema de potencia de Edison siguieron en otras áreas urbanas y
afluentes a lo largo de los Estados Unidos. En gran parte el éxito del sistema de Edison consistió en
una estratégica decisión de ubicar el primer sistema en un área con un alto número de inversionistas
(Bajo Manhattan) que luego respaldaron financieramente el crecimiento de la Edison General Electric
Company.
Por otro lado, en Croacia un joven talento nacido el 10 de julio de 1856 en el pueblo de Smiljan, actual
Croacia, era una época en la que esa región alternaba entre los dominios de los imperios austriaco y
húngaro.
La formación de Tesla es austrohúngara: estudio en el Instituto Politécnico de Graz (Austria) y en la
universidad de Praga (entonces perteneciente al imperio Austrohúngaro y actualmente capital de la
republica Checa) e inicio su actividad profesional en Budapest (Hungría). Cuando Tesla comenzó su
educación en Graz quedó fascinado con una nueva materia: la electricidad. Estudiaba febrilmente
con una rutina que comenzaba a las dos de la mañana y finalizaba a las once de la noche.
Deseaba impresionar a sus padres con sus notas, en parte porque su padre no se mostraba muy
dispuesto a enviarle a la universidad sino que más bien deseaba que siguiese sus pasos como clérigo
de la Iglesia Ortodoxa griega.
Tesla fue un estudiante extraordinario que solía enfurecer a sus profesores cuestionando sus
conocimientos tecnológicos. En esa época tenía muy en claro que la corriente continua era ineficiente
e incapaz de transmitir adecuadamente potencias a grandes distancias. Pero a mitad del segundo año
de estudios su padre enfermo de apoplejía, Tesla volvió a su casa y al poco tiempo su padre murió.
Ya no regreso al Instituto Politécnico poniéndose a trabajar en una oficina del telégrafo. Tesla se
desesperó por la interrupción de su formación y cayó en profundas depresiones que prácticamente lo
tenían postrado en la cama hasta que al final se sobrepuso a la enfermedad. En su gran mente fue
capaz de desarrollar un motor con dos bobinas dispuestas a 90°, alimentando con corriente alterna
desfasada 90°, que no necesitaba para funcionar ningún elemento mecánico que alimentase al rotor,
como sucedía en los motores de corriente continua.
LA GUERRA DE CORRIENTES
En 1884, a los 28 a los 28 años de edad, Tesla viajo a los estados unidos con una carta de
recomendación de parte de Charles Batchelor; fue enviado para trabajar en la compañía de Edison,
Tesla con tan solo con algunos centavos un libro de poemas, la carta, sus ideas y visiones fueron
donde Edison, En el transcurso de su viaje a Estados Unidos, Nikola Tesla perdió sus maletas y su
cartera, quedándose únicamente con la ropa que llevaba puesta y algunos centavos en los bolsillos.
Por suerte para él, en Nueva York vivía un amigo suyo que lo acogió de forma provisional.
Armado con la carta de recomendación que le había escrito su anterior jefe galo, Charles Batchelor ,
y con su mente rebosante de ideas y proyectos, se presentó ante Thomas Alva Edison , ya que venía
de trabajar en la sede parisina de la Continental Edison , compañía del ya célebre inventor
norteamericano. A Edison, defensor a ultranza del método empírico de prueba y error, no le causó
buena impresión aquel joven que resolvía mentalmente todos los problemas técnicos, sin realizar
experimentación alguna. Sin embargo, pese a sus diferencias y gracias a los consejos aportados en
aquella carta de recomendación, Edison contrató a Tesla con el fin de que mejorara los diseños de sus
generadores de corriente continua. Poco después, Nikola sugirió que podría mejorar la eficiencia y
reducir el costo de las dinamos que fabricaba Edison, a lo que el jefe de planta le respondió: "Te
daremos cincuenta mil dólares si lo logras" .
Durante los siguientes meses, Tesla diseñó 24 nuevos tipos de dinamos que funcionaron tal y como
había predicho, adquiriendo la compañía Edison numerosas nuevas patentes. A mediados de 1885,
cuando reclamó los 50.000 dólares prometidos, la respuesta de Edison fue: “Tesla, tú no comprendes
el sentido del humor americano”. El joven inventor, furioso por no recibir ni un céntimo extra más allá
de su salario de 18 dólares semanales, renunció a continuar trabajando con Edison.
Tesla se vio obligado a trabajar como un simple obrero, pero los comentarios sobre sus proyectos
llamaron la atención de su nuevo capataz, que lo recomendó a A. K. Brown, de la Western Union
Telegraph Company. En abril de 1887, Brown y un amigo aportaron el capital necesario para crear
la Tesla Electric Company. Casualmente, el nuevo laboratorio de Tesla se encontraba en el interior de
un edificio que pertenecía a Edison.
Nikola construyó un nuevo generador bifásico de corriente alterna, el motor de inducción que ya había
construido en Europa, y desarrolló la teoría matemática necesaria para explicar la operación de
sistemas de corriente alterna a otros científicos. Además, en 1888 patentó todo lo inventado y sus
creaciones y él fueron haciéndose conocidos y ganando fama. Así, el 16 de mayo de ese año fue
invitado a ofrecer una ponencia sobre " Un nuevo sistema para motores y transformadores de Corriente
Alterna " en la Asociación de Ingenieros Eléctricos de Nueva York , de la que ya era un miembro
reconocido.
La comercialización de la corriente alterna supuso el inicio de la Guerra de las Corrientes con Edison
quien seguía defendiendo el uso de su corriente continua y sólo apoyaba la corriente alterna para ser
utilizada en la silla eléctrica, con el fin de desprestigiarla, mientras se dedicaba a electrocutar
públicamente con ella a perros, caballos y otros animales para demostrar los peligros de la idea
defendida por Tesla. Edison llegó incluso a grabar la electrocución de una elefanta de circo llamada
Topsy , distribuyendo la grabación para que fuese visualizada por todos los Estados Unidos.
Fue precisamente en las cataratas del Niágara donde el empresario George Westinghouse, contratado
por la empresa “Niagara Falls Power Company”, construyó la primera central hidroeléctrica del mundo en
1896.

Westinghouse, usando el sistema de transmisión de energía eléctrica que Nikola Tesla había
desarrollado en 1893, logró transportar la corriente alterna desde la central hidráulica hasta la ciudad
de Buffalo situada a 32 km, logrando así uno de los sueños de Tesla cuando con apenas con 6 años
quedó fascinado al ver una postal de las cataratas del Niágara… De esa experiencia saldría una idea
recurrente a la que Tesla volvería una y otra vez a lo largo de su vida; cómo aprovechar la energía de toda
esa ingente cantidad de agua al caer desde unos 100 m de altura.

Los tiempos del mezquino Edison en los que las centrales eléctricas, generadoras de corriente
continua, debían de estar situadas en las proximidades de los consumidores quedaron atrás gracias a
una de las mayores aportaciones a la ciencia de la historia de la humanidad; la corriente alterna de Nikola
Tesla.

por su parte, Westinghouse obtuvo el contrato para la planta de generación eléctrica del Niágara: en
1895 la planta comenzó a generar potencia, y la línea de transmisión se completó al año siguiente,
encumbrando una vez más, la fama de héroe tecnológico de Tesla.
A comienzos de 1895 sobrevino una tragedia: mientras preparaba la primera demostración pública de
su transmisor de radio, un incendio destruyó por completo su laboratorio, todo su equipamiento y sus
registros. Tesla se desanimó profundamente porque había invertido todo su dinero en ese proyecto,
sin tomar la precaución de asegurarlo previamente. Por fortuna, gracias al dinero que le suministró uno
de los organizadores del proyecto de la planta del Niágara, Nikola pudo reconstruirlo.
Sin embargo, surgieron problemas entre Tesla y los ingenieros de Westinghouse cuando estos
intentaron utilizar sus diseños para producir pequeños motores de fase simple. Además, Nikola
estaba seguro de que sus máquinas operaban de manera más eficiente a unos 60 Hz (entonces
llamados 60 ciclos por segundo ), mientras que los ingenieros de Westinghouse empleaban
frecuencias de 133 Hz. Por todo ello regresó a su laboratorio de Nueva York rechazando una nueva
oferta, muy lucrativa, de Westinghouse. Al poco tiempo se le concedió la ciudadanía estadounidense.
Los problemas económicos no tardaron en reaparecer, para convertirse ya en una constante durante
el resto de la vida de Tesla, quien decidió concentrarse en la experimentación, especialmente en el
campo de las ondas de radio y de las altas frecuencias. Parte de su trabajo lo dedicó también a sus
transformadores, conocidos hoy como “ bobinas Tesla ”. Gracias a su estudio de las altas frecuencias
pudo desarrollar algunas de las primeras lámparas fluorescentes de neón, y también tomó la primera
fotografía de Rayos X. Pero uno de sus descubrimientos más importantes lo realizó en noviembre de
1890, cuando consiguió iluminar un tubo de vacío sin cables, consiguiendo transmitirle la energía
necesaria a través del aire. Tan espectacular demostración le consagró como uno de los grandes
científicos de su tiempo, y al mismo tiempo supuso el nacimiento de la gran obsesión de Tesla: la
transmisión inalámbrica de energía.
Algunos años después, Tesla demostró por primera vez la posibilidad de la comunicación inalámbrica.
No había cables conectados entre el transmisor y el receptor, y cuando Tesla aplicó potencia al
transmisor, el tubo Geissler del receptor se encendió. Nikola ya se había convertido en una
celebridad, y sus servicios eran requeridos por científicos y altas autoridades de muy diversos países.
Europa comenzaba incluso a reconocer la magnitud de sus logros, pero Tesla abandonó su activa vida
social para volver a la investigación que tanto amaba.
En 1897 reanudó las pruebas de transmisión inalámbrica: el receptor fue operado sobre un bote que
navegó por el río Hudson , demostrándose así la posibilidad de la transmisión inalámbrica a más de
40 kilómetros de distancia. Las dos patentes fundamentales de transmisión de energía eléctrica sin
alambres fueron registradas en septiembre de 1897. En 1943, una vez ya fallecido Nikola Tesla, la
Corte Suprema estadounidense determinó que el trabajo de Tesla se había anticipado al de Marconi,
declarando inválida la importante patente sobre inalámbricos de Marconi de 1904. De hecho, cuando
en 1909 Marconi ganó el premio Nobel por su aparato de radio con el que transmitió la primera señal
de radio que cruzó el Océano Atlántico en 1901, había hecho uso de hasta 17 patentes tecnológicas
propiedad de Tesla.

LA ELECTRICIDAD EN EL PERÚ

La electricidad llegaría a nuestro país en la penúltima década del siglo pasado luego de una historia de
iluminación en base a hachones de madera untados con grasa, lámparas de aceite, mecheros de kerosene, En
1535, las primeras luces que alumbraran las calles de lima fueron los hachones cargados de aceite o sustancias
bituminosas.

 En el libro de los “cabildos de lima”, en el año de 1583, se puede leer: “que las velas de sebo era el
producto más importante para el alumbrado público”.
 El sebo se traía de chile bajo estricto control del gobierno.
 La falta de sebo producía un serio problema doméstico en la población.
Inclusive las velas se utilizaban en las minas.
 Este sistema de uso de los candiles de barro con manteca o grasa se mantuvo en uso hasta después de
la independencia.

El 05 de mayo de 1855, el presidente don Ramón Castilla inauguro el alumbrado a gas en lima. Se instalaron
500 faroles. Lima contaba con 95000 habitantes.

Años después, los señores Guillermo widlund y Macario llaguno crearon la empresa peruvian electric
construction and supply Company e instalaron una planta de vapor de 500 HP a corriente continua. La prueba
en servicio de esta planta se suscrito en un 15 de mayo de 1886 y se dio inicio por primera vez al suministro de
energía eléctrica del sistema de alumbrado público de la Plaza de Armas y calles aledañas. La corriente
procedía de una planta a vapor de 500 h.p. instalada frente al Parque Neptuno, hoy Paseo de la República.

El 06 de agosto de 1895 la empresa Transmisora de Fuerza Eléctrica, con planta en Santa Rosa de la Pampa, en
la margen izquierda del Río Rímac constituida por los señores Pedro Ugarteche y Guillermo Espantoso, puso en
servicio una planta instalada cerca del cementerio para abastecer de energía eléctrica a la fábrica de tejidos
Santa Catalina ubicada en la Av. Grau.
Posteriormente, la Sociedad Industrial Santa Catalina absorbió los capitales constitutivos de la Empresa
Transmisora y la compañía asumió el nombre de Empresa Eléctrica Santa Rosa bajo la dirección de Mariano
Ignacio Prado.

En el Perú, la energía eléctrica es obtenida principalmente por dos métodos; mediante centrales
hidroeléctricas, aprovechando la energía cinética del agua, que al caer por un desnivel, acciona generadores; y
mediante centrales térmicas, que convierten la energía térmica, generada a partir de motores de combustión,
en energía eléctrica.

El 70% de la producción de electricidad proviene de centrales hidroeléctricas y el resto de centrales térmicas.

En el país se produce alrededor de 25500 GWh anuales y la producción aumenta sostenidamente cada año. La
potencia instalada se ha duplicado en los últimos 25 años, de 3140 a 6200 MW (2005 MEM).

TRANSPORTE Y DISTRIBUCION DE LA ENERGIA ELECTRICA

En el sistema de suministro se pueden diferenciar tres partes diferentes:

 LA GENERACIÓN: que produce la energía necesaria para satisfacer el consumo en las


centrales eléctricas. Estas centrales se encuentran alejadas de los puntos de consumo, por
eso hay que transportar la energía generada en ellas.
 El TRANSPORTE: que permite llevar la energía producida en las centrales hasta los centros
de consumo.
 LA DISTRIBUCION: que hace posible que en la energía llegue a los clientes.
Veamos un esquema y resumen de cómo se genera y distribuye la energía hasta llegar a las
viviendas.
Como se puede observar una vez generada la electricidad en las centrales eléctricas la tensión se
eleva (aumenta) para llevarla hasta las ciudades por medio de la red eléctrica de transporte o
transmisión. Las líneas de transmisión pueden ser de diferentes voltajes, desde las más pequeñas
que la transportan a 132.000 voltios a las más grandes con transporte de energía a 380.000 voltios.
Estas tensiones de variación pueden variar dependiendo del país.
Por ejemplo La Empresa de Generación Eléctrica San Gabán S.A. fue creada con Acuerdo de
COPRI de fecha 07 de noviembre de 1994, a través del cual autoriza a ELECTROPERU S.A., a su
constitución mediante un aporte de capital de S/. 20 millones. Ubicada en la provincia de Carabaya,
en el departamento de Puno. Es una moderna central que genera 110 Mw de potencia.
¿POR QUE SE TRANSPORTA LA ENERGIA ELECTRICA EN ALTA TENSION?
Como la energía eléctrica se genera a 20Kv y se eleva la tensión para transportarla en alta tensión
(132 – 400 kilo voltios). ¿Por qué? Para que la sección de los cables por donde viaja sea lo más
pequeño posible reducir costes.
Veamos por qué es así.
Como la energía = potencia por tiempo; y la potencia = tensión x intensidad.
P = V x I si elevamos mucho la tensión, la intensidad, para transportar la misma potencia, será
pequeña y cuando más pequeña sea la intensidad menos será la sección del conductor (la
sección del conductor es directamente proporcional a la intensidad que lo atraviesa).
Resumiendo a mayor tensión, menor intensidad para la misma potencia, y a menos intensidad
menos sección del cable. Por ultimo a menos sección del cable menor el costo de la instalación.
Lógicamente antes de llegar a las viviendas tendremos que bajar la tensión para que llegue a las
viviendas a 220V. Se va bajando mediante transformadores que se agrupan en las llamadas
Subestaciones.
LAS SUBESTACIONES ELECTRICAS
Estos transformadores, que bajan la tensión antes de llegar a las ciudades, se llaman subestaciones
Eléctricas, y pueden ser intermedias o de distribución directa. Tienen la misión de bajar la tensión
hasta llegar a los 220V (en las viviendas), 380V o mayores (en la industria) y que podamos utilizarla
directamente.
Resulta tedioso bajar desde 40.000 Voltios directamente a 220V por tanto es mejor hacerlo poco a
poco a medida que nos acercamos a los puntos de uso. Este es el motivo por el cual nos
encontramos con diferentes Subestaciones Eléctricas antes de llegar a las ciudades llamadas
intermedias.
Incluso hay algunos tipos de industrias (grandes y medianas) que necesitan tenciones diferentes a
las normales de 220V 0 380V, también necesitaran subestaciones intermedias.
¿Qué es una instalación monofásica?
Las instalaciones monofásicas son las más habituales en las casas (con independencia del tamaño de
la vivienda).
Este tipo de sistemas se caracterizan por tener una sola fase y por disponer de una única corriente
alterna, considerándose por ello electricidad monofásica.
Sus tensiones normalizadas se fijan a 220 o 230 voltios. Por tanto, si quieres hacer el cálculo de la
potencia monofásica que necesitas, te informamos que la potencia máxima que puedes contratar es
de 13,86 kW para 220 voltios y 14,49 kW para 230 voltios.
Para saber si la instalación de tu casa es monofásica, tienes que hacer lo siguiente: acudir al panel
eléctrico y comprobar que las “pletinas” que están dentro del cuadro de fusibles son dobles. Si estas
son dobles, tu instalación es monofásica.
Corriente monofásica
En primer lugar, tenemos que diferenciar entre el tipo de instalación y la corriente que circula por esta.
En este aspecto, la diferencia entre una corriente monofásica y trifásica consiste en que la corriente
monofásica se traslada por una sola vía, es decir, por un solo cable.
Este tipo de instalaciones tienen una vía de entrada en los puntos de suministro y regresan por otra
vía llamada “cable neutro”. Además, al disponer de una sola fase o corriente alterna, el voltaje no varía.
¿Qué es una instalación trifásica?
Las instalaciones de red trifásica las podemos encontrar en edificios comerciales y curiosamente en
algunas viviendas antiguas.
Las instalaciones trifásicas cuentan con tres fases y con tres corrientes alternas diferentes, que dividen
la potencia de la instalación entre tres.
Sus tensiones normalizadas se fijan a 380 o 400 voltios. Estas instalaciones requieren de una potencia
eléctrica trifásica contratada mínima de 15 kW.
Para comprobar si tu instalación es trifásica, tienes que ver si el ICP es un interruptor triple.
Corriente trifásica
Como habíamos comentado anteriormente, la diferencia entre una corriente monofásica y trifásica es
el tipo de tensión.
En referencia al funcionamiento de la luz trifásica, esta consta de tres tensiones alternas durante un
periodo, pero todas ellas se producen de forma simultánea.
A diferencia de una instalación monofásica, este tipo de instalación traslada la corriente alterna trifásica
por un sistema que contiene tres conductores o cuatro (si las tres fases disponen de un neutro).

Tipos de conductores eléctricos en las viviendas


Según el Reglamento Electrotécnico de Baja Tensión del año 2002, (Real Decreto 842/2002), en la
Instrucción Técnica Complementaria ITC-BT-25, podemos clasificar los conductores según su
utilización. Para ello vemos la sección del cable. Es decir, el cable que lleva una lámpara de ahorro
NO PUEDE INSTALARSE en una vitro, porque se derrite el aislamiento que protege el cobre, del calor
que genera, y además funde el cobre.
Por eso se utiliza diferentes secciones, dependiendo el consumo que tenga cada receptor y su
ubicación, (lámpara, (bombillo en Canarias), televisor, vitro, lavadora...).
Si tomamos en cuenta el modo en el cual el conductor eléctrico realiza su trabajo, entonces podemos
elaborar una clasificación de los diferentes materiales que nos devuelve los siguientes tres grupos:

Metálicos: estos conductores eléctricos actúan de forma electrónica, ya que se basa en


electrones libres para portar las cargas. Justamente, esto puede tener lugar porque los
integrantes de este grupo son los metales y las aleaciones;
Electrolíticos: se trata de aquéllos que poseen una conducción de clase iónica. Esto significa
que las sustancias deben atravesar una disociación total o parcial, para dar lugar a la formación
de iones positivos o negativos, los cuales se encargan de portar las cargas. En este caso, se
dan una reacción química y un desplazamiento de materia al mismo tiempo que ocurre el paso
de la corriente eléctrica;
Gaseosos: como su nombre lo indica, estos conductores eléctricos son gases. Claro que no
puede ser cualquier gas, sino uno que haya sido sometido a la ionización, proceso que lo vuelve
capaz de conducir la electricidad. Aunque es cierto que este tipo de conductor eléctrico no se
usa con mucha frecuencia, no podemos evitar que el aire mismo (un gas que nos rodea
constantemente) actúe de esta manera, por ejemplo, al relacionarse con las descargas
eléctricas y los rayos, entre otros casos.
A nivel industrial y hogareño, el conductor eléctrico más usado es el cobre. Esto se debe a la relación
existente entre su coste y su capacidad como conductor. Por eso los cables de cobre se emplean con
mucha frecuencia. Cabe destacar que los conductores eléctricos llevan la electricidad desde un punto
hasta otro; pueden modificar la tensión cuando se constituyen como transformadores; y permiten la
creación de campos electromagnéticos al formar electroimanes y bobinas.

Antes de proceder a ver su clasificación, es necesario saber que toda nuestra instalación proviene
de un cuadro eléctrico. Los dispositivos generales e individuales de mando y protección serán, como
mínimo:
• Un interruptor general automático (IGA) de corte omnipolar con accionamiento manual, de
intensidad nominal mínima de 25 A y dispositivos de protección contra sobrecargas y cortocircuitos. El
interruptor general es independiente del interruptor para el control de potencia (ICP) y no puede ser
sustituído por éste.
• Uno o varios interruptores diferenciales que garanticen la protección contra contactos indirectos
de todos los circuitos, con una intensidad diferencial-residual máxima de 30 mA e intensidad asignada
superior o igual que la del interruptor general. Cuando se usen interruptores diferenciales en serie,
habrá que garantizar que todos los circuitos quedan protegidos frente a intensidades diferenciales-
residuales de 30 mA como máximo, pudiéndose instalar otros diferenciales de intensidad superior a 30
mA en serie, siempre que se cumpla lo anterior.
El interruptor general automático, (IGA), de corte omnipolar tendrá poder de corte suficiente para la
intensidad de cortocircuito que pueda producirse en el punto de su instalación, de 4.500 A como
mínimo.
Los demás interruptores automáticos y diferenciales deberán resistir las corrientes de cortocircuito
que puedan presentarse en el punto de su instalación. La sensibilidad de los interruptores diferenciales
responderá a lo señalado en la Instrucción ITC-BT-24, los interruptores diferenciales cuyo valor de
corriente diferencial asignada de funcionamiento sea inferior o igual a 30 mA (0,03 A).
El interruptor para el control de potencia (ICP) dependerá en amperaje de la potencia contratada. A
5750W a 230V con un cos (fi) igual a 1, (ya que en las viviendas no exixten motores), el ICP será de
25 A, según normas particulares de enlace de Unelco-Endesa, Real Decreto.
INSTALACIÓN ELÉCTRICA DE LA VIVIENDA.
La instalación eléctrica de la vivienda consta de dos partes:
1) Instalación de enlace: La instalación eléctrica del edificio o bloque se denomina instalación de
enlace. Se trata del camino de la electricidad desde la red de distribución pública de la
compañía eléctrica hasta la vivienda del abonado.
2) Instalación interior: La instalación interior está compuesta por los diferentes circuitos
independientes de la vivienda (puntos de luz y tomas de corriente)

ACOMETIDA ELÉCTRICA Y DISTRIBUCIÓN HASTA NUESTRA VIVENDA.


Lo primero que veremos son los elementos necesarios para suministrar esta energía desde la red
eléctrica exterior hasta nuestra vivienda:
LÍNEA DE CONTADORES

LÍN REPARTIDORA

CAJA GENERAL DE
PROTECCIÓN

TOMA DE TIERRA

LÍNEA DE ACOMETÍADA

LÍNEA DE ACOMETIDA
Conecta la red de distribución con la caja general de protección. Tanto la línea de acometida como la
red de distribución pertenecen a las compañías eléctricas.
Es el punto de entrega de energía eléctrica por parte de las compañías suministradoras. Las
acometidas se realizan de forma aérea o subterránea, dependiendo del origen de la red de distribución
a la cual se conectan.
El número de conductores que forman una línea de acometida es determinado por la empresa
distribuidora, siendo por lo general 3 conductores (negro, gris y marrón) + neutro (azul).
CAJA GENERAL DE PROTECCIÓN
Es el primer elemento de distribución con el que cuenta la instalación de un edificio, y los elementos
que se encuentran en su interior (fusibles) protegerán la instalación completa.
La entrada de ésta caja delimita la propiedad de los usuarios. Ésta caja
pertenece a la comunidad de vecinos.

LÍNEA REPARTIDORA
Conecta la caja general de protección con el cuarto destinado a la
centralización de contadores.
En las viviendas unifamiliares la línea repartidora no existe ya que la caja
general de protección, enlaza directamente con el contador del abonado.

CENTRAL DE CONTADORES.
Es el lugar destinado dentro del edificio a la colocación de los
contadores de media energía, que nos indicaran el consumo de
energía.
El encargado de la compañía eléctrica lee en el contador la energía
consumida durante un periodo determinado para anotar la cantidad
en el recibo de la luz. Las cajas que contienen los contadores son
transparentes y tienen puertas precintadas, ya que de ésta forma los
contadores no pueden manipularse y puede verse la lectura sin
necesidad de abrirse.
La central de contadores cuenta además con un embarrado donde
se realiza la conexión individual de cada usuario. Esta consiste, en la mayoría de los casos, en una
conexión con una fase (se reparten las tres entre los vecinos) y el neutro.

a). CIRCUITOS INDEPENDIENTES DE LA VIVIENDA.


Los circuitos independientes de la vivienda son el conjunto de circuitos eléctricos que configuran la
instalación eléctrica interior de la vivienda, y que alimentan los distintos receptores instalados (puntos
de luz y tomas de corriente (enchufes)).

En las viviendas más habituales suele haber 5 circuitos independientes:

 C1 circuito destinado a alimentar todos los puntos de luz de la vivienda.


Cables de sección de 2,5 mm2
 C2 circuito destinado a alimentar tomas de corriente de uso general y del frigorífico.
 C3 circuito destinado a alimentar tomas de corriente de cocina y horno.
 C4 Circuito de las tomas de corriente de la lavadora, lavavajillas y calentador (termo eléctrico).
Cables de sección de 6 mm2.

 C5 Circuito de las tomas de corriente de los baños, y tomas auxiliares de cocina.


Cables de sección de 4 mm2.
Cada uno de estos circuitos viene protegido de forma individual por su correspondiente PIA. Además,
y como mecanismo de seguridad adicional, el IG protege de forma general el conjunto de los circuitos
de la vivienda.
b). CABLEADO DE LA INSTALACIÓN ELÉCTRICA INTERIOR.
Todos los circuitos independientes de la vivienda se alimentan mediante dos conductores (fase y
neutro), que transportan una corriente alterna monofásica a baja tensión (230V). A ellos se les añade
el conductor de conexión a la red de tierra del edificio. Estos conductores son de cobre con un
aislamiento de plástico.

COMPONENTES DEL CUADRO GENERAL DE PROTECCIÓN


Conocido ya el funcionamiento del magnetotérmico y del diferencial, veremos ahora los elementos que
lo componen.

INTERRUPTOR DE CONTROL DE POTENCIA (ICP): Forma parte del equipo de medida y que
controla la potencia máxima contratada con la compañía eléctrica. Su misión es controlar la potencia
máxima demandada por la instalación, por lo que se le considera elemento de control y no de
seguridad. Es un interruptor magnetotérmico y provoca la apertura instantánea de la instalación como
consecuencia de un exceso de consumo sobre la potencia contratada. Al ser un magnetotérmico nos
protege también de cortocircuitos y sobrecargas, aunque esta no es su función principal.
El límite de intensidad del ICP viene definido por la potencia contratada. Veámoslo con un ejemplo:
Potencia (P) = Tensión (V) x Intensidad (I)
Potencia contratada = 5500 W I=P/V
Tensión de la red = 220 V I = 5500 / 220
Intensidad = ? I = 25 A
La potencia contratada viene determinada por los distintos aparatos que consumen energía en nuestra
vivienda. Esta suele ser 3300 W, 5500 W, 8800 W, etc.
Para calcular la potencia a contratar, ten en cuenta que no siempre vas a tener todos los aparatos
encendidos a la vez.

INTERRUPTOR GENERAL AUTOMÁTICO (IGA): Se trata de un interruptor magnetotérmico que


detecta altas intensidades de corriente y cortocircuitos, y que salta automáticamente, desconectando
todo el sistema eléctrico de la vivienda cuando se produce un fallo serio. Un Interruptor general
automático (IGA) protege al circuito de la instalación contra intensidades altas y cortocircuitos.

Su cálculo, al igual que todos los elementos de protección, es muy importante ya que no se trata de
poner un IGA de mucho amperaje. El IGA debe tener una intensidad nominal tal que sea la máxima
que soporte nuestra instalación, independientemente de la potencia contratada.
INTERRUPTOR DIFERENCIAL (ID): Se encarga de detectar posibles derivaciones a tierra
y proteger a las personas de los contactos indirectos (contactos con masas metálicas
puestas accidentalmente bajo tensión). Un interruptor diferencial (ID) protege de posibles
derivaciones a tierra a través del cuerpo. Provocará la apertura automática de la instalación
cuando detecta una fuga de corriente. Gracias a él, el peligro de que nos electrocutemos
es mínimo.

Existen distintos niveles de corte de la corriente (sensibilidad). Normalmente este valor es


de 30 mA aunque en instalaciones provisionales (obras) se puede poner un valor menos
sensible de 300 mA.

Para que el diferencial pueda funcionar correctamente necesita de un adecuada toma de


tierra. Si esta no existe pudiera suceder que la intensidad atravesara nuestro cuerpo y
retornara al neutro sin que el ID lo detecte
PEQUEÑO INTERRUPTOR AUTOMÁTICO (PIA): Se trata de interruptores
magnetotérmicos que salen del ID y parten los diferentes circuitos interiores de la vivienda
protegiendo individualmente cada uno de ellos. Se desconectan cuando se produce una
sobrecarga por exceso de consumo o bien un cortocircuito. Su número varía según las
dimensiones de la vivienda o edificio aunque suele ser habitual 4, 5 o 6 circuitos.
Es importante entender que cada PIA protege su circuito por lo que si conectamos, por
ejemplo, un horno con mucha potencia a un circuito con un PIA de 10 A (alumbrado) lo más
probable es que este se dispare cuando conectemos el horno.
Algunos de los circuitos que podemos encontrar en nuestra vivienda, según el reglamento
de baja tensión (ITC-BT-25) para una electrificación básica son:
C1: Puntos de iluminación
C2: Tomas de corriente de uso general y el frigorífico.
C3: Cocina y el horno.
C4: Lavadora, lavavajillas.
C5: Tomas de corriente de la cocina y baño.
 Conductor de fase: Es el conductor activo que lleva la
corriente desde el cuadro eléctrico a los distintos puntos de
luz y tomas de corriente de la instalación. El color de su
aislamiento puede ser marrón, negro o gris.
 Conductor neutro: es el conductor de retorno que cierra el
circuito, permitiendo la vuelta de la corriente desde los
puntos de luz y tomas de corriente. El color de su aislamiento
es siempre azul.
 Conductor de tierra: conductor que normalmente no lleva
corriente si el circuito funciona bien. Está conectado a la red
de tierra del edificio, y sirve para desalojar posibles fugas o
derivaciones de corriente hacia los electrodos de tierra. Su
aislamiento presenta color amarillo y verde.

Los conductores de cada circuito independiente parten de su


correspondiente PIA en el cuadro eléctrico, y recorren la
vivienda alojados en el interior tubos corrugados de PVC
empotrados en la pared. A lo largo del recorrido, la
alimentación de cada receptor (puntos de luz y tomas de
corriente) se realiza por derivación de los conductores
principales del circuito independiente, en cajas de registro. Las
cajas de registro (cajas de derivación) son cajas de plástico
donde se realizan conexiones y empalmes de los cables
eléctricos. Para que el empalme se haga correctamente, se
deben utilizar regletas o clemas de conexión.

La sección (grosor) de los cables conductores depende de cada circuito. Como se ve en la


imagen, el circuito independiente C1 destinado a iluminación requiere de cables de sección
1,5 mm2, mientras que el circuito independiente C3 que alimenta las tomas de cocina y
horno requiere de conductores de sección 6 mm2. La sección de los conductores se elige
en función de la intensidad de corriente a transportar: a más intensidad, mayor es la sección
del cable.

C). GRADOS DE ELECTRIFICACIÓN DE LA VIVIENDA.


El grado de electrificación de una vivienda hace referencia a la carga eléctrica que deberá
soportar la instalación eléctrica de dicha vivienda. Por ejemplo, la carga eléctrica que tendrá
que soportar la instalación eléctrica de un chalet de 200 m2 será mucho mayor que la que
se ha de soportar en un estudio de 50 m2 (menos habitaciones, menos puntos de luz,
menos enchufes, menos aparatos eléctricos, etc.).
Según el tipo de vivienda se definen 2 grados de electrificación distintos. Cada grado de
electrificación identifica la potencia mínima que la instalación debe soportar a 230V, así
como los circuitos independientes con los que la instalación debe contar.

 Grado de electrificación básico.


 Grado de electrificación elevado. Grado de electrificación Alcance de la
Pérez, J., y Gardey, A. (2016). Definición de Conductor eléctrico. Recuperado de:
definicion.de
Propiedades de los conductores eléctricos (s.f.). Recuperado de: neetescuela.org

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