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USO DE SOLDADURA EN EL ACERO DE CONSTRUCCIÓN, USO DE CONECTORES Y TERMINALES MECÁNICOS

I.

INTRODUCCIÓN:

  • C uando instalamos las armaduras de acero en una obra, debido a diferentes razones constructivas o estructurales, nos vemos en la necesidad de unir diferentes segmentos

de varillas de construcción. A estas uniones se les denomina "empalmes".

Como se sabe, sólo se permite empalmes en zonas de mínimo esfuerzo, nunca en zonas de máximo esfuerzo, ni en aquellas donde pueden producirse articulaciones plásticas (o sea, donde hay momentos máximos de flexión); ni a distancias menores a 2 d de la cara de los apoyos (siendo "d" el peralte de las vigas).

Los empalmes pueden ser de 3 clases: Traslapados, Soldados y Mecánicos

II. TIPOS DE EMPALMES:

  • A. EMPALMES TRASLAPADOS En los empalmes traslapados, la fuerza de una barra se transfiere al concreto que la rodea por adherencia; y simultáneamente, por el mismo efecto, a la otra barra. La eficiencia de estos empalmes depende del desarrollo de la adherencia a lo largo de la superficie de las varillas, y de la capacidad del concreto para transferir los elevados esfuerzos cortantes que se generan.

1 USO DE SOLDADURA EN EL ACERO DE CONSTRUCCIÓN, USO DE CONECTORES Y TERMINALES MECÁNICOS I.

Fig.1 Fuerzas y Esfuerzos en una sección de empalme.

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Estos traslapes pueden hacerse con las barras separadas (no más de 1/5 de la longitud de empalme, ni más de 15 cm.); o con las barras en contacto, para lo cual se puede amarrar las varillas con alambres (operación que sirve para facilitar el proceso constructivo).

Por

la

forma en

que trabajan

estos empalmes, pueden ser: a Tracción,

o

a Compresión.

 

Los empalmes a Tracción, generan compresión diagonal en el concreto ubicado entre varillas; por este motivo, es importante incorporar estribos que limiten el desarrollo de las grietas originadas por estos esfuerzos, y que aseguren una falla dúctil. Es importante hacer notar que el Reglamento Peruano, no exige estos estribos adicionales; su actual exigencia es similar al ACI-318-89, código que fue cambiado después de las malas experiencias detectadas en los terremotos de California, en Landers (1992, magnitud 7.3) y en Hector Mine (1999, magnitud 7.1).

Los empalmes a Compresión, trabajan bajo condiciones más favorables, por lo que requieren de una menor longitud. La causa principal de falla de estos empalmes se da por el aplastamiento del concreto en el extremo de la varilla, sobre todo cuando éstas son de gran diámetro.

El código del ACI recomienda no usar empalmes traslapados para varillas mayores a la de 1 3/8" (ACI -12.14.2.1)

A continuación, se presenta un cuadro comparativo del cálculo de las longitudes de empalmes traslapados, de acuerdo al Reglamento Americano ACI-318-08, y al Reglamento Peruano E-060-2001 para Concretos de f'c= 210 y 280 kg/cm2.

2 Estos traslapes pueden hacerse con las barras separadas (no más de 1/5 de la longitud

Fig.2 Comparación de Longitudes de Empalme.

En todos los casos, podemos ver que las longitudes de empalme que exige el Reglamento Americano son mucho mayores que las del Reglamento Peruano.

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  • B. EMPALMES SOLDADOS: Los empalmes Soldados, sólo pueden usarse si las barras son de Acero ASTM A 706 (acero soldable de baja aleación que ha recibido un tratamiento térmico controlado, dentro de su proceso de laminación) [1]. En determinados casos, se podrían usar barras convencionales, si se cumplen con algunos requisitos especiales. Asimismo, la soldadura debe cumplir con las especificaciones del "Structural Welding Code - Reinforcing Steel (ANSI-/AWS D 1.4)". Normalmente se usan para empalmar varillas de diámetros grandes (3/4" o mayores), siendo obligatorio para las barras mayores o iguales a la 1 3/4". Un empalme soldado debe poder desarrollar por lo menos el 125% del límite elástico (fy) del acero de la varilla. Los empalmes soldados no deben producir excentricidades en el esfuerzo. En la siguiente figura se muestran algunos de los más utilizados:

3 B. EMPALMES SOLDADOS: Los empalmes Soldados, sólo pueden usarse si las barras son de Acero

Fig.3 Tipos Comunes de Empalmes Soldados.

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[1]. ASTM A706 FIERRO CORRUGADO:

4 [1]. ASTM A706 FIERRO CORRUGADO:

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5 MALLAS ELECTROSOLDADAS: Las mallas electrosoldadas están conformadas por barras lisas o corrugadas, laminadas en frío,

MALLAS ELECTROSOLDADAS:

Las mallas electrosoldadas están conformadas por barras lisas o corrugadas, laminadas en frío, que se cruzan en forma ortogonal, las cuales están soldadas en todas sus intersecciones.

5 MALLAS ELECTROSOLDADAS: Las mallas electrosoldadas están conformadas por barras lisas o corrugadas, laminadas en frío,

Fig.4 Malla Electrosoldada

Ventajas y beneficios

Menor tiempo de instalación del material.

Mayor rapidez en la ejecución de las obras.

Máxima calidad en obra. Sus uniones aseguran el exacto posicionamiento de las

barras, disminuyendo la cantidad de controles. Se usan en todo tipo de estructura plana y no plana mediante su doblado en

sencillas máquinas dobladoras. Adherencia efectiva al concreto por sus uniones sólidas.

Estas mallas reemplazan la armadura de fierro tradicional en cualquier elemento. Por ejemplo, en:

Losas de piso.

Canales.

Platea de cimentación.

Losas aligeradas, macizas, colaborante.

Prefabricados.

Muros de contención.

Muros de concreto armado.

Cisternas.

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  • C. EMPALMES MECÁNICOS Son piezas metálicas que conectan una varilla con la otra. Actualmente son muy usados y son más seguros que los empalmes soldados. En el mercado existen diversos dispositivos patentados para estos empalmes mecánicos, como manguitos que se presionan mecánicamente a las varillas, dispositivos con rosca en la varilla, manguitos que se presionan con tornillos, etc. Desde el punto de vista antisísmico, hay dos tipos:

    • - EMPALME MECÁNICO TIPO 1: que debe desarrollar por lo menos 125% del esfuerzo de fluencia (fy) del acero de la varilla. En pórticos asísmicos especiales o muros estructurales especiales (ver ACI 318-08, 21.1.1.7), no deben usarse dentro de una distancia igual al doble del peralte de la viga o donde sea probable se produzca la fluencia del refuerzo, como resultado de desplazamientos laterales inelásticos, como en el caso de rótulas plásticas.

    • - EMPALME MECÁNICO TIPO 2: que debe desarrollar por lo menos un esfuerzo igual a la carga de rotura (f's) del acero de la varilla. Se pueden usar en cualquier localización.

6 C. EMPALMES MECÁNICOS Son piezas metálicas que conectan una varilla con la otra. Actualmente son

Fig.5 Tipos de Empalmes Mecánicos.

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Los empalmes mecánicos son obligatorios para barras 1 3/4" o mayores, donde están prohibidos los empalmes traslapados. Estos deben estar escalonados cuando menos 60 cm; pero en elementos de amarre en tracción, deben estarlo por lo menos 75 cm.

Si se usan para varillas de acero A-615 Grado 40 (2800 Kg/cm2), deben poder resistir una fuerza = 4200 kg/cm2. Si se usa acero A-615 Grado 40 o Grado 60, deben poder resistir = 6200 kg/cm2.

En las zonas donde no se puede usar empalmes traslapados, y cuando el esfuerzo está en elementos a tracción, estos empalmes se tienen que usar obligatoriamente con varillas recubiertas con epoxi. [2]

En general, los empalmes mecánicos se usan para fierros gruesos de 1" o más; resultan más económicos, cómodos de usar, y facilitan el llenado de concreto.

Se debe tomar precauciones especiales en los espaciamientos entre barras, y en los recubrimientos, dado que el diámetro exterior del empalme mecánico es mayor que el de la barra.

Si se trata de ampliaciones de edificios antiguos, en los que se usaba acero grado 40 o menor, se deben hacer pruebas del empalme con ese tipo de acero.

  • VENTAJAS DE EMPALME MECÁNICOS: Más y más ingenieros están prescribiendo conexiones de barras mecánicas en lugar de solapes, por haber averiguado que los empalmes mecánicos permiten una fiabilidad y una consistencia que no se puede cumplir con un solape. • Los sistemas mecánicos son más fiables de los sistemas de solape por no depender del hormigón para transferir las cargas. • Los empalmes mecánicos ofrecen una integridad estructural mayor. Las conexiones mecánicas ofrecen resistencia y solidez en caso de eventos sísmicos, naturales o de otro tipo.

• Los códigos piden que los empalmes mecánicos den prestaciones superiores

de un solape realizado con las típicas dimensiones de diseño. La capacidad de un empalme mecánico es típicamente del 125% al 150% mayor de la de un solape.

• La conexión por solape aumenta la congestión de las barras de refuerzo en la zona de solape y esta es una de las razones principales de la creación de huecos

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en el hormigón. Los empalmes mecánicos eliminan estos problemas de congestión y permiten realizar un trabajo más eficaz con mínimos problemas en la obra.

• Las normas de construcción permiten una fracción acero / hormigón menor del

8%; esto hace casi imposible obtener un diseño equilibrado con solape. Los empalmes mecánicos dan la posibilidad al diseñador de conseguir la fracción ideal acero / hormigón, con la eliminación de varias barras en la zona de solape.

• En el caso en que se trabaje con barras de diámetro pequeño se necesitan secciones más grandes para que un número mayor de barras pueda caber. Con los empalmes mecánicos se pueden realizar columnas más delgadas con barras de diámetro mayor sin que se creen problemas de congestión. El tamaño más contenido de las columnas realiza un diseño más eficaz y una superficie comercial más ancha. Beneficios De Los Empalmes Mecánicos

• Los empalmes mecánicos eliminan odiosas calculaciones de solapes.

• Los empalmes mecánicos son rápidos y fáciles en su instalación y no necesitan

mano de obra especializada.

• Los empalmes mecánicos realizan un óptimo balance coste / eficacia, por reducir

el coste de instalación y acelerar los programas de trabajo.

• La aplicación para eliminar las barras en espera reduce el trabajo y aumenta la

seguridad en la obra.

• El elemento terminador elimina la congestión y rinde más fácil la puesta en obra.

• Los manguitos estudiados para las reparaciones eliminan el costo de quiebra de

grandes cantidades de hormigón.

8 en el hormigón. Los empalmes mecánicos eliminan estos problemas de congestión y permiten realizar un

Fig.6 Comparación de empalmes solapados y mecánicos.

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  • EMPALMES ROSCA CÓNICA:

• Sistema más rápido para instalar y acelerar los programas de construcción.

• El roscado en fábrica sirve también para eliminar problemas debidos a

maquinarias de instalación en la obra.

• Excelente para aplicaciones de extensiones futuras.

• La empresa puede ahorrar tiempo de puesta en obra ganando en la flexibilidad

en la utilización de los manguitos.

• Son disponibles también manguitos con forro epoxídico para maximizar su

protección contra la corrosión.

9 ➢ EMPALMES ROSCA CÓNICA: • Sistema más rápido para instalar y acelerar los programas de
9 ➢ EMPALMES ROSCA CÓNICA: • Sistema más rápido para instalar y acelerar los programas de

Fig.7 Empalme de Rosca Cónica.

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  • MAGUITOS RELLENOS DE ACERO: Un problema habitual en las obras civiles son los cortes de acero que han dejado “pelos” o arranques cortos, que nos impide traslapar, este sistema reemplaza la soldadura con la ventaja de no aplicar calor a las barras, de esta manera no se alteran las propiedades físico-químicas del acero de refuerzo. Para las aplicaciones más exigentes, este sistema de empalme mecánico tiene reputación de manguito más resistente. La utilización primera está relacionada con estructuras críticas que pidan márgenes de seguridad mayores, como edificios resistentes a explosiones, tanques de gas en presión, o para conseguir resistencia a terremotos. • Llega sin problemas hasta la tensión última mínima de la barra. • Excelente para conectar barras curvadas. • Simplifica la aceleración de los programas de empalmes. • Ideal para reparaciones por no necesitar previa preparación de las cabezas de las barras.

10 ➢ MAGUITOS RELLENOS DE ACERO: Un problema habitual en las obras civiles son los cortes

Fig.8 Empalme Manguitos rellenos de Acero.

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  • EMPALMES PARA ESTRIBOS: Este sistema de empalme mecánico está diseñado para proveer un rápido y fácil método para conexiones de barras desde 12 a 20 mm aproximadamente. La instalación se realiza en algunos instantes solapando las barras en el manguito de acero y luego insertando una cuña entre las barras mediante una máquina hidráulica móvil. • El largo mínimo de barras en espera necesaria elimina el coste de quitar el hormigón en caso de reparaciones. • La posibilidad de “solape” y la mínima dimensión de barra libre hace de este sistema el más indicado para trabajos de reparaciones de puentes y carreteras y para cerrar huecos. • El sistema ideal para agregar barras en acero mediante estribos en aplicaciones sísmicas. • Cumple con los parámetros de los estándares normativos. • Se pueden realizar más de 100 conexiones por hora

11 ➢ EMPALMES PARA ESTRIBOS: Este sistema de empalme mecánico está diseñado para proveer un rápido

Fig.9 Empalmes para Estribos.

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  • EMPALMES CON ABRAZADERAS Y PERNOS: Para aplicaciones de sola compresión. El sistema está diseñado para permitir la transferencia de cargas de compresión mediante una alineación correcta de las cabezas de las barras. Es un sistema atractivo en los casos en que hay que conectar una segunda barra a una barra en espera con el trabajo de una sola persona, también para instalar cajas prefabricadas. • Instalación hecha por una sola persona, con ahorro de costes de mano de obra. • Conexiones entre barras de diámetro distinto se pueden realizar insertando un adaptador. • La instalación se efectúa con el auxilio de una llave eléctrica o hidráulica. • Su rápida instalación permite respectar o adelantar los planes de construcción.

12 ➢ EMPALMES CON ABRAZADERAS Y PERNOS: Para aplicaciones de sola compresión. El sistema está diseñado
12 ➢ EMPALMES CON ABRAZADERAS Y PERNOS: Para aplicaciones de sola compresión. El sistema está diseñado

Fig.10 Empalmes con Abrazaderas y Pernos.

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  • TERMINALES MECÁNICOS: Los recientes cambios de normativas introdujeron un número mayor de barras, mientras al mismo tiempo, los ingenieros intentan conseguir elementos estructurales más compactos. Todo esto lleva a un aumento significativo de congestión con problemas de puesta en obra. Los terminales mecánicos son la solución a esos problemas, por eliminar la mayoría de las partes terminales dobladas de las barras y luego reducir tiempo y costes de puesta en obra.

• 60% de reducción de congestión debida a barras dobladas.

• Cumple con todas las principales normativas minimizando el tamaño de los anclajes estándares.

• Simplifica la puesta en obra para una ejecución más eficaz.

• Ofrece una mayor flexibilidad de diseño, comparada a la dobladura estándar.

• Instalación más rápida con ahorro de coste de mano de obra.

• Las dimensiones estándares del producto exigen un menor detalle en el diseño.

• Simplifica y permite la extensión futura de la estructura.

13 ➢ TERMINALES MECÁNICOS: Los recientes cambios de normativas introdujeron un número mayor de barras, mientras
13 ➢ TERMINALES MECÁNICOS: Los recientes cambios de normativas introdujeron un número mayor de barras, mientras

Fig.11 Terminales Mecánicos.

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  • EMPALMES CON TORNILLOS PERPENDICULARES A LA BARRA: Cuando las barras son tan cortas que sobresalen del concreto máximo 20 cms, en este caso se usan los empalmes de tornillo, que aseguran como las otras referencias de empalmes la transmisión completa de esfuerzos entre las barras. Ideales para conexiones in situ, permiten una instalación muy sencilla sobre el terreno, puesto que no es necesario preparar, serrar ni incrementar los extremos de la barra. Pueden instalarse con una llave de tuercas estándar o con una llave de impacto, dependiendo del tamaño del conector. Las cabezas de los pernos se cortarán una vez alcanzada el apriete adecuado de instalación, lo que permite la inspección visual. • Es más corto y su diámetro es más pequeño que el de otros conectores con pernos disponibles en el mercado. • Es apto para una amplia variedad de tipos estándar de barra de refuerzo estadounidenses e internacionales. • Proporciona una excepcional resistencia a la fatiga. • Actúa como una pieza continua de barra de refuerzo. • Actúa como transición de un solo paso en barra de refuerzo según sistema ASTM (libra por pulgada) y métrico

14 ➢ EMPALMES CON TORNILLOS PERPENDICULARES A LA BARRA: Cuando las barras son tan cortas que

Fig. 12 Empalmes con Tronillos Perpendiculares a la Barra.

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III. COMPARACIÓN DE COSTOS, ENTRE EMPALMES TRASLAPADOS Y EMPALMES MECÁNICOS:

Algunas de las ventajas y desventajas de los empalmes mecánicos y de los empalmes traslapados, son:

  • - Respecto a los

Estribos: De

acuerdo al A.C.I., para los empalmes traslapados, se

requiere colocar estribos adicionales traslape.

a

cada

10

cm.,

a

lo largo

de

la

longitud de

  • - Una ventaja de los empalmes mecánicos, es que no se requiere colocar más estribos.

  • - Respecto a la separación de fierros: El empalme traslapado exige colocar los fierros más separados, para mantener la distancia libre especificada entre fierros. Lo mismo pasa con los recubrimientos.

  • - Respecto a la facilidad de trabajo: El empalme mecánico es más rápido y facilita el llenado de concreto.

A continuación, se muestra un cuadro comparativo de costos, entre los empalmes traslapados y los empalmes mecánicos, para varillas de 3/4", 1", y 1 3/8".

15 III. COMPARACIÓN DE COSTOS, ENTRE EMPALMES TRASLAPADOS Y EMPALMES MECÁNICOS: Algunas de las ventajas y

Nota: Los costos han sido calculados considerando US $ 1.35/ kg de acero (material, mano de obra, equipos, herramientas y utilidad)

Fig.13 Costos de Empalmes Traslapados y Mecánicos.

Como se puede apreciar, el empalme mecánico para 3/4" es muy caro. Para 1" cuesta aproximadamente lo mismo, con las ventajas de rapidez y facilidad de llenado. Para 1 3/8" es claramente, más económico.

[2]. NORMA E060 CONCRETO ARAMDO, capítulo 3, 3.5 ACERO DE REFUERZO, 3.5.3.8: “los

alambres y el refuerzo electrosoldado de alambre recubiertos con epóxico deben cumplir

con Standard Specification for Epoxi-Coated Steels Wire and Welded Wire Reinforcement

(ASTM A 884M). Los alambres que se vayan a recubrir con epóxico deben cumplir con 3.5.3.4 y el refuerzo electrosoldado de alambre que se vaya a recubrir con epóxico deben cumplir

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IV. BIBLIOGRAFÍA

HARMSEN, T., "Diseño de Estructuras de Concreto", 2005. 4ta Edición, Adenda 2009

Requisitos de Reglamento para Concreto Estructural, ACI 318 08

Reglamento Nacional de Edificaciones, Norma E- 060 Concreto Armado

Empalmes mecánicos de nVent LENTON