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Unidad 1

El enfoque microeconómico
La teoría económica se divide en dos grandes ramas: la microeconomía y la macro economía.
La relación entre la microeconomía y la macroeconomía, consiste en que, la microeconomía es la
base del análisis de la macroeconomía.
La microeconomía se encarga de estudiar factores económicos, tales como, la relación entre agentes
económicos estos son (las economías domésticas, las empresas, y el sector público); los cuales son
los encargados de tomar decisiones, que se interrelacionan en los mercados y así generan el flujo
circular del ingreso.
Estos agentes pueden ser públicos o privados. Entre los privados encontramos las economías
domésticas, las cuales consumen los bienes y servicios y, además, buscan maximizar su utilidad; y las
empresas, las cuales producen bienes y servicios, crean puestos de trabajo y buscan maximizar sus
beneficios. Entre los públicos, encontramos al sector publico el cual se rige por un marco jurídico-
institucional, a su vez, asigna recursos y distribuye la renta.
La microeconomía se ocupa de las unidades económicas individuales. Estas son los consumidores, los
trabajadores, inversores, propietarios de tierras, las empresas, en realidad cualquier individuo o
entidad que desempeñe algún papel en el funcionamiento de nuestra economía.
Por ejemplo: explica como deciden las compras los consumidores y cómo influyen en sus decisiones
las variaciones de precios e ingresos. Además de como deciden las empresas el número de
trabajadores que contratan y como deciden los trabajadores donde y cuanto trabajar.
Otra cuestión importante que le interesa a la microeconomía es como interactúan las unidades
económicas y formas unidades mayores, es decir, mercados e industrias. Revela como funciones y
evolucionan, porque se diferencias unos de otros y como les afectas las políticas gubernamentales y
la situación económica en general.
Con esto podemos decir que, la microeconomía, es la rama de la economía que estudia como los
individuos toman decisiones y como se interrelacionan estas decisiones. Además, como consiguen,
tanto los individuos como las empresas, estar en una mejor situación posible en un mundo de escasez
y las consecuencias de sus decisiones individuales para los mercados y toda la economía en general.
La microeconomía se inclina fundamentalmente a:
 Las unidades individuales de la economía, tales como el consumidor y las empresas,
consideradas aisladamente o en agrupaciones homogéneas.
 El comportamiento del consumidor, la búsqueda de satisfacción máxima (dada su restricción
presupuestaria) y otras motivaciones.
 El comportamiento de la empresa, la búsqueda de la utilidad máxima (dadas las estructuras
de costos y la actuación de competencia) y otras motivaciones.
 La estructura y los mecanismos de funcionamiento de los mercados, las conformaciones
básicas de la oferta y la demanda, consideradas microscópicamente.
 Las funciones y las imperfecciones de los mercados, en la localización exacta de los recursos
escasos de la sociedad y en la generación de los productos destinados a satisfacer las
necesidades conceptuadas como ilimitadas
 Los sueldos y salarios pagados, a quienes participan en el proceso productivo y el
consecuente reparto funcional del ingreso social.
 El enlace entre costos y beneficios privados y el interés mayor del bien común.
La finalidad y los límites de la teoría económica
La economía como cualquier otra ciencia, se ocupa de la explicación y predicción de los fenómenos
observados; cuando hablamos de explicación nos referimos a que las teorías se desarrollan para
explicar los fenómenos observados por medio de un conjunto de reglas y supuestos básicos. Por
ejemplo: la teoría de la empresa comienza con el supuesto básico de que las empresas tratan de
maximizar sus beneficios.
Por otro lado, cuando hablamos de predicción, nos referimos a que se utilizan las teorías para
construir modelos, mediante aplicación de técnicas estadísticas y econométricas, y así realizar
predicciones cuantitativas. Por ejemplo: un modelo que permita predecir cuanto varía el nivel de Pn,
si el precio de las materias primas desciende un 10%.
Cabe aclarar que ninguna teoría es absolutamente correcta; su utilidad y validez dependen de que
consiga o no, explicar y predecir los fenómenos observados.
Una gran parte de la microeconomía se ocupa de los límites: la renta limitada que pueden gastar los
consumidores en bienes y servicios, los presupuestos y los conocimientos técnicos limitados que
pueden utilizar las empresas para producir bienes y servicios, y el número de horas limitadas de los
trabajadores que pueden destinar la trabajo o al ocio.
Básicamente la microeconomía se ocupa del estudio de cómo aprovechar al máximo estos límites,
asignando de la mejor manera posible los recursos escasos.
El sistema de precios y sus funciones
El sistema de precios es un mecanismo de cooperación voluntaria del mercado que permite
responder o resolver los tres problemas económicos básicos: ¿Qué?; Como?; y para quien producir?
Este actúa:
a) Considerando el precio de los productos, su costo de Pn, y determinando la distribución de los
recursos entre las distintas industrias.
b) Sobre los precios relativos de los factores, que determinan a su vez la coordinación de éstos dentro
de cada industria
El sistema de precios cumple básicamente 3 funciones.

 Transmite información trascendente a las personas que las necesitan


 Produce incentivos para que las personas adecuadas actúen sobre la base de la información
correcta y producen estímulos para aplicar técnicas menos onerosas e inducen a utilizar
recursos en las actividades más productivas.
 Sobre la base de las dos funciones anteriores se establece como se distribuye la renta.
Los precios afectan las decisiones de los consumidores y empresas, pero a su vez las relaciones de las
decisiones de los consumidores, las empresas y el sector publico determinan los precios.
En síntesis, podemos decir que, el sistema de precios permite resolver el complicado problema de
coordinar las actividades de millones de individuos y ajustarlas rápidamente a condiciones siempre
cambiantes.
Racionamiento y la asignación de recursos como funciones de los precios
Dado que los recursos son limitados se presentan las siguientes funciones:
- Función de racionamiento de precios: es el proceso mediante el cual el precio dirige las
existencias de un producto hacia los usuarios que mas lo valoran. Es una función de corto
plazo, dado que centra la atención en la distribución de la producción ya existente. (ELIMINAN
LOS FALTANTES Y LOS EXCEDENTES)
En el supuesto de que el volumen de la demanda supere el de la oferta, es decir, hay escasez,
el precio tiende a aumentar, por lo tanto, se los atribuye a quienes estén dispuesto a pagar un
mejor precio.
- Función de asignación de recursos: es el proceso mediante el cual el precio transmite señales
que desvían recursos de la Pn de bienes cuyos precios son menores que los costos, a la Pn de
bienes cuyos precios son mayores que sus costos. Es una función de largo plazo, en el sentido
que, tiene por objetivo inducir a los recursos a emigrar de los sectores en los que hay exceso
de oferta a los sectores en los que hay exceso de demanda.
Las subas y disminuciones de los precios la correspondiente aparición de beneficios y perdidas
inducen a las empresas a producir eficientemente los bienes deseados.
El enfoque de las decisiones. Algunas trampas habituales en la toma de decisiones
El enfoque de las decisiones de basa mas que nada en el análisis Costo-Beneficio. Muchas de las
decisiones que analizan los economistas pueden formularse de la siguiente manera: ¿Debe hacerse
la actividad X?
- Si los beneficios son mayores que los costos, debe hacerse la actividad o de lo contrario no
debe hacerse o realizarse.
Este principio de elección racional no solo se aplica a los mercados formales de bienes y servicios. De
hecho, detrás de todos los actos, propósitos y comportamientos humanos hay algún tipo de cálculo
explicito o implícito basado en el análisis costo-beneficio.
Teniendo en cuenta esto la economía nos enseña a identificar los costos y beneficios que son
realmente importantes y algunas trampas habituales en la toma de decisiones como:
1) No tener en cuenta los costos implícitos: El costo de oportunidad es uno de los mas importantes
de la economía. Aplicarlo correctamente radica en ser capaz de reconocer las alternativas mas
valiosas que se sacrifica cuando se realiza una actividad determinada. Ejemplo:
Sabemos que ir a jugar un partido de básquet tiene para nosotros un valor de $60. Mientras que los
costos de un día de básquet son $40. Sin embargo, estos no son los únicos costos de jugar al básquet.
También hay que tener en cuenta el valor de la alternativa, más atractiva a la que renunciamos por
ir a jugar el partido, esto es lavar el auto de la familia. Nos pagan $45 y la verdad nos atrae tanto
(porque se que los puedo usar después) que estaría dispuesto a hacerlo gratis.
La pregunta es ¿Debemos ir a jugar un partido de básquet o quedarnos a lavar el auto? En este caso
el caso el costo de jugar al básquet no es solamente el explicito de $40, sino también, el costo de
oportunidad al que renunciamos por no lavar el auto $45.
Por lo tanto, los costos totales ascienden a $85, cantidad que supera a los beneficios $60. En este caso
dado que los costos superan a los beneficios la mejor elección es quedarse a lavar el auto.
2) Tener en cuenta los costos irrecuperables: Un costo de oportunidad puede parecer no relevante
cuando en realidad lo es. En cambio, a veces un gasto parece un costo relevante cando en realidad
no lo es. Eso es lo que ocurre con los costos irrecuperables, es decir, son los gastos que no se pueden
recuperar y por lo tanto, no deben influir en la toma de decisiones.
Por ejemplo, si estamos pensando en realiza un viaje y no resulta exactamente igual ir en colectivo o
ir en auto, salvo en lo que se refiere a los costos.
Ir en colectivo nos sale 400 el pasaje. Mientas que ir en auto nos sale $4000 (Seguro $2000,
Combustibles $1000 y mantenimiento $1000). A simple vista es conveniente ir el colectivo. Pero si no
tomamos en cuenta el seguro que es un costo irrecuperable que independientemente vayamos en
auto o no tenemos que pagar y distribuyendo el costo del combustible y el mantenimiento por los
kilómetros recorrido resulta mas conveniente ir el auto.
3) Fijarse únicamente en algunos costos relevantes: los costos implícitos no son los únicos costos
que tendemos a olvidarnos, existen otros que se denominan costos externos. Estos son los costos de
una determinada actividad que recae en otra persona que no participa directamente de la misma.
Ejemplo: en la decisión de quemar las hojas secas en mi casa o llevarlas a un lugar alejado de la
ciudad.
Principios básicos, para entender como los individuos toman decisiones.
La elección individual
 Los recursos son escasos, siempre es necesario hacer una elección
 El costo real de algo es aquello a lo que se debe renunciar para conseguirlo (costo de
oportunidad), todos los costos son costos de oportunidad.
 “Cuanto” es una decisión en el margen (cambios marginales), normalmente la pregunta no
es “si hacer algo” sino “cuanto”. Y a esta cuestión se responde después de compararlos, los
costos y beneficios de hacer un poco mas (trade-off)
 Las personas aprovechan las oportunidades para mejorar (en general), el resultado de este
principio es la respuesta de los individuos ante los incentivos, que pueden cambiar el
comportamiento.
La definición de un mercado: las dimensiones de un mercado
La manera más fácil de entender un mercado y su funcionamiento consiste en dividir las unidades
económicas en dos grandes grupos de acuerdo con su función: Compradores y Vendedores. Los
compradores son los consumidores que compran bienes y servicios, y las empresas que compran
trabajo, capital y materias primas que utilizan para producir bienes y servicios. Los vendedores son
las empresas que venden sus bienes y servicios y los trabajadores que venden sus servicios de trabajo
y los propietarios de tierras que arriendan las tierras o venden recursos minerales a las empresas.
Con esto, podemos decir entonces, que un mercado es un conjunto de compradores y vendedores
que, por medio de sus interacciones reales o potenciales, determinan el precio de un producto o un
conjunto de productos.
Una industria es un conjunto de empresas que venden productos idénticos o estrechamente
relacionados entre sí. De hecho, la industria pertenece del lado de la oferta del mercado. Por lo tanto,
el mercado es > que la industria.
Las dimensiones de un mercado hacen alusión a sus límites, a los compradores y vendedores que
deben incluirse en el mercado, tanto desde el punto de vista geográfico como del de la variedad de
productos comprende. Por geográficos, se entiende si abarca una ciudad, región o país; (ej: Mercado
de combustibles) y de la variedad de productos que comprende; por ejemplo, si nos referimos al
combustible, si será común, super, premium, etc.
A veces los límites geográficos son muy restrictivos (viviendas) y otras no (oro).
La definición de un mercado es muy importante por dos razones:
- Una empresa tiene que conocer cuales son sus competidores reales o potenciales de los
distintos productos que vende actualmente o podría vender en el futuro.
- También debe conocer cuales son las fronteras que delimitan las características de los
productos y las fronteras geográficos de los mercados para poder fijar precio, elaborar
presupuestos y tomar decisiones de inversión de capital, etc.
Mercados competitivos frente a mercados no competitivos
- Mercados competitivos: Aquellos que, al tener numerosos compradores y vendedores,
ninguno de ellos puede influir en el precio. Ejemplo: la mayoría de los mercados agrícolas
(trigo).
- Mercados no competitivos: Pueden influir en el precio. Cada empresa puede cobrar un P
distinto por un producto similar. Ej: detergentes.
Mercado de Divisas
Son aquellos en donde se compran y venden monedas de distintos países. Para poder llevar a cabo
transacciones internacionales se necesitan de la intervención de dos monedas (local y extranjera). El
tipo de cambio, se determina en el mercado de divisas (como en cualquier mercado) mediante la
interacción de las curvas de oferta u demanda.
El tipo de cambio: es el precio relativo de una moneda expresada en términos de otra. O sea, el
número de monedas locales a la que debo renunciar para poder obtener una unidad de moneda
extranjera.
Precios relativos
Es aquel que esta expresado en termino de otro bien. Matemáticamente hablando el precio relativo,
es también un costo de oportunidad, dado que expresa el numero de unidades de un bien a la que
debemos renunciar para obtener una unidad adicional del otro bien.