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ron llevadas a su lugar de origen y los ro- Cleopatra, hija del Ptolomeo XII y suceso-
Breve historia sobre la llos originales se quedaron en la biblioteca ra del trono, pero se propagó a la célebre
biblioteca de Alejandría de Alejandría. biblioteca y consumió parte de ella. Se sabe
que en el año 31 a.C. Marco Antonio rega-
La colección de la biblioteca ló a Cleopatra 200.000 libros de la biblio-
Por Magaly García Fernández Los rollos de la biblioteca principal totali- teca de Pérgamo, que tuvieron como único
a20000840@pucp.edu.pe zaban 490.000 y los de la biblioteca filial destino la biblioteca de Alejandría, lo que
42.800. El director debía ser una eminen- significaría que el incendio solo afectó una
“Quemar libros y erigir fortificaciones cia intelectual y era nombrado por la corte. parte de la colección y que la biblioteca si-
es tarea común de los príncipes”. El primero fue Zenódoto, quien adaptó el guió funcionando.
Jorge Luis Borges, Otras inquisiciones sistema diseñado por Aristóteles para la bi-
blioteca de Alejandría. Su primer paso fue Tras la conquista de Egipto por Roma en el 30
Alejandro Magno, creador de la biblioteca clasificar los rollos según la naturaleza del a.C., los emperadores mantuvieron el funciona-
La biblioteca de Alejandría es quizá la más contenido. Las etiquetas mencionaban el miento del Museo y de la biblioteca, pero los
afamada entre las bibliotecas de la antigüe- nombre del autor y la identificación del pro- miembros del museo y directores de la bibliote-
dad. Su historia empezó cuando Alejandro ceso de catalogación. El título se omitía ca eran individuos que habían destacado en car-
Magno fundó la ciudad de Alejandría, en porque generalmente los rollos contenían gos gubernamentales o en el campo militar.
Egipto, alrededor del año 300 a.C. Luego varias obras. Había salas por categorías de
de su muerte, los ptolomeos adquirieron el textos con sus respectivos estantes en los Hacia el 270 d.C., en la batalla contra la insu-
control sobre ese territorio. Alejandría era que los rollos estaban colocados por auto- rrección del reino de Palmira, la zona del pa-
una ciudad completamente nueva y hubo res según un orden alfabético preliminar, ya lacio fue arrasada, incluida, muy posiblemente
que incentivar a los intelectuales para que la biblioteca. El hecho que
se desplazaran a ese lugar que, según las marcó el fin de la era esco-
apariencias externas, era un páramo cultu- lástica de Alejandría se dio
ral. Con el ofrecimiento de incentivos irre- en el 415 d.C. con el asesi-
sistibles, los ptolomeos consiguieron reunir nato de Hipatía, última di-
en Alejandría a una comunidad notable du- rectora de la biblioteca,
rante el siglo III a.C. quien fue asesinada por los
cristianos.
La primera medida que contribuyó a esa re-
unión de intelectuales fue la fundación del El resurgimiento gracias
Museo por Ptolomeo I. La palabra museo a la UNESCO
solía hacer referencia a un establecimiento Después de casi 1600
religioso o templo para la adoración de las años, la comunidad inter-
musas. Sus miembros eran los autores, poe- nacional, por medio de la
tas, científicos y eruditos nombrados de ma- UNESCO, dio el primer
nera vitalicia, que disfrutaban de salario li- paso para reparar el desas-
bre de impuestos, vivienda gratuita y aloja- tre y financió el Proyecto
miento. Para adicionarles un beneficio de de reconstrucción de la
valor intelectual, los ptolomeos fundaron la Biblioteca de Alejandría antigua biblioteca de
biblioteca de Alejandría. Alejandría. Luego de
que el orden alfabético completo apareció en grandes esfuerzos, la biblioteca más gran-
La copia de originales el siglo II d.C. de de la región renació el 16 de octubre de
En tiempos de Ptolomeo III había dos biblio- 2002. Tiene capacidad para ocho millones
tecas, la más importante estaba en el palacio Un bibliógrafo importante fue Calímaco de de libros, seis bibliotecas especializadas,
y la usaban los miembros del Museo. La otra Cirene, quien hizo un estudio de todas las tres museos, siete centros de investigación,
era la “biblioteca filial”, ubicada en el san- obras griegas en las Pinakes: “Tablas de per- dos exhibiciones permanentes, seis galerías
tuario del dios Serapis, no lejos del palacio. sonas eminentes en cada rama del saber jun- de arte, un planetario, y un centro de confe-
Los ptolomeos empezaron a comprar libros to a una lista de sus obras”. Las ordenó de rencias. Actualmente alberga a miles de
de cualquier clase y sobre cualquier tema. acuerdo con las categorías que había utiliza- usuarios que acceden a información en casi
Mientras más antigua fuera la copia, su valor do para clasificar los fondos de la biblioteca y todos los tipos de soportes y está ubicada
era mayor porque había sufrido menos proce- que ocupaban no menos de 120 tablas. en el mismo suelo por el que transitaron los
sos de copiado y la posibilidad de errores en grandes pensadores de la antigüedad.
el texto se reducía. La masiva compra de ori- El primer incendio
ginales hizo surgir el oficio de copista de obras Luego de varias centurias de apogeo, la bi- Para más información:
antiguas, que tuvo como ventaja la abundan- blioteca de Alejandría empezó su decaden- Las bibliotecas del mundo antiguo / Casson, Lionel
cia del papiro en Egipto. Se copiaron muchas cia en el 48 a.C. con el primer incendio ocu- The life and fate of the ancient library of
versiones oficiales de las obras de Esquilo, rrido durante la estadía de Julio César en Alexandria / El-Abbadi, Mostafa
Sófocles y Eurípides y se pagaron por ellas Alejandría. El incendio tenía como objeti- http://www.bibalex.gov.eg/English/
grandes sumas de dinero. Las copias fue- vo quemar las naves del hermano de index.aspx