Está en la página 1de 12

COBERTURA VEGETAL DEL SUELO

I. INTRODUCCION

Entre las técnicas agrícolas más adecuadas para el mejoramiento del suelo, se encuentra
la utilización de cobertura vegetal, y la implementación de la siembra directa o el cultivo
mínimo. El objetivo principal de la cobertura vegetal, es el aumento del rendimiento de
los cultivos a causa del mejoramiento de la estructura del suelo, sin que aumente el costo
de producción

La utilización de la cobertura vegetal del suelo es una de las maneras más eficientes para
detener la erosión del suelo, y a consecuencia, detener también su degradación. Para
disminuir la erosión, se debe hacer cobertura del suelo con rastrojos y plantas vivas, pero
para lograr un resultado óptimo con la cobertura vegetal del suelo, es necesario conocer
las especies adaptadas a la región en que se trabaja la tierra. El aumento de la
productividad del cultivo por el uso de cobertura vegetal trae una serie de beneficios,
como aumentar hasta un 100% el rendimiento, o más. La cobertura vegetal, juega un
papel esencial como mejoradores del suelo, que debe alternar en un sistema de rotación
con cultivos que extraen nutrientes en buenas cantidades como la papa, quinua y otros,
estos cultivos no solamente mantienen la estructura del suelo, sino también incrementan
su capacidad productiva, cuando se hace un buen manejo e inclusive se va rotando con
las leguminosas. El otro aspecto de gran importancia es la cubierta vegetal muerta (mulch)
que comprende todos los residuos o rastrojos vegetales que se dejan sobre el suelo. La
cobertura del suelo con rastrojos es bastante eficaz para luchar contra la erosión porque
protege a nivel del suelo, formando una cobertura contra la erosión por el impacto de las
gotas de la lluvia y la constitución de una sobre capa. A estos residuos vegetales o
rastrojos por ser tejidos vegetales en descomposición y cubrir el suelo se les conoce con
el nombre de cobertura vegetal muerta o mulch. En este folleto se analizan las bondades
de los cultivos de coberturas y abonos verdes, el manejo que deben recibir, así como sus
virtudes y limitaciones, tanto para mejorar el suelo como la economía del productor del
altiplano peruano.
II. OBJETIVOS

Brindar información básica respecto a la cobertura vegetal que sirva como una
herramienta de apoyo a un adecuado plan de conservación del suelo.
Proteger y conservar al suelo de la erosión, degradación y compactación ,a través
de la técnica de conservación de la cobertura vegetal.

III. MARCO TEORICO


A. COBERTURA VEGETAL DE SUELO

La cobertura consiste en mantener una cubierta densa y permanente de plantas que


tengan sistemas radicales superficiales y poca competencia en el cultivo, o raíces poco
profundas no fasciculadas, se les llama también “malezas nobles”. La cobertura
vegetal son aquellas que consideran el desarrollo de las plantas o cultivos, con la
finalidad de mejorar la capacidad productiva de los terrenos y ayudar a disminuir la
erosión del suelo (Figueroa y Morales, 1992). El follaje de las plantas amortigua la
fuerza del impacto de las gotas de lluvia que caen sobre la superficie del suelo y sus
raíces sirven para evitar que éste sea arrastrado después del impacto, por el
escurrimiento superficial. Taboada, (2011) señala que la cobertura del suelo puede ser
representada básicamente por la cobertura vegetal de las plantas en desarrollo (su
periodo vegetativo) o por sus residuos. La cobertura del suelo con plantas en
crecimiento, varía de especie a especie, en función de sus características fenológicas
y vegetativas (ciclo, habito de crecimiento, altura, velocidad de cobertura del suelo,
estado de crecimiento) y de las prácticas culturales necesarias para su cultivo
(densidad, fertilización, riego, etc.) Sin embargo, los cultivos en desarrollo no reducen
tan eficientemente la erosión como lo hacen sus residuos de cosecha mantenidos en
contacto directo con la superficie del suelo. Por eso la utilización de los residuos de
cosecha como cobertura del suelo es la manera más eficiente, simple y económica del
control de la erosión. De este modo, la cobertura vegetal para el control de la erosión
puede clasificarse de dos formas: los cultivos y el “mulch”.
 Propósitos de la práctica:
 Reducir el escurrimiento superficial.
 Impedir la perdida de elementos nutritivos del suelo.
 Aumentar el contenido de materia orgánica de los suelos, modificando
su estructura y su capacidad de almacenamiento de agua.
 Servir al pastoreo al pastoreo al comienzo de la época de lluvia.
 Suministrar sombra al suelo.
 Amortiguar el choque de agua de lluvia con el suelo.
 Mantener fijo el suelo por medio de las raíces.
 Lugar y condiciones donde puede ser utilizados :
 Suelos con capacidades de uso C1, C2, C3, C4, P1, P2 y P3.
 Pendientes del terreno hasta el 75%.
 Zonas de precipitación entre 500 a 1,500 mm al año.
 Cuando se trata de abonos verdes, estos tienen más utilidad en zonas
lluviosas
 Frecuencia de aplicación:
 Pueden aplicarse en forma anual.
 Normas para la ejecución:
 Las coberturas son intercaladas entre las plantas y en calles o surcos,
menos en la zona de influencia de las raíces del cultivo; se pueden
instalar en forma rotativa, así como se pueden sembrar en terrenos
pobres y afectados por la erosión que no está bajo cultivo.
 Plantas requeridas para la ejecución :
 Entre los cultivos que pueden emplearse como cobertura, se citan a la
crotalaria, leguminosas como la alfalfa, trébol blanco y trébol rojo y
gramíneo como la avena forrajera.
 Procedimiento de ejecución:
 La instalación de los cultivos de cobertura, deberán hacerse antes del
periodo lluvioso, que en el caso de la sierra peruana deberá ser a partir
del mes agosto o setiembre.
a. Cultivos de cobertura:
Las plantas, árboles, musgos, líquenes y organismos semejantes constituyen lo
que se denomina manto o cobertura vegetal. Por su diversidad, propicia la
existencia de variados ecosistemas donde se alberga la vida animal y micro-
orgánica en un equilibrio frágil y único. La cobertura vegetal está amenazada por
incendios forestales, la tala indiscriminada del bosque, la expansión de la frontera
agrícola, el crecimiento de las urbes, el empleo acumulado de agroquímicos, la
inadecuada intervención minera y otras formas irresponsables de usar el
suelo.(Arias, J. et al 2010) Es la instalación de cultivos con la finalidad de formar
una cubierta vegetal permanente o temporal, el cual puede estar en asociación,
rotación o relevo, buscando proteger al suelo, incorporando materia orgánica y en
consecuencia mejorando la fertilidad del suelo.
 Funciones :
 Reducen la erosión hídrica y eólica. ·
 Mejora la estabilidad estructural de los agregados superficiales. ·
 Protege de la fuerza de impacto de las gotas de lluvia, disminuyendo
la separación de las partículas de los agregados del suelo, que es el
primer paso en el proceso de la erosión. (Taboada, 2011)
 Ventajas:
 Reducen las pérdidas de suelo causada por la erosión hídrica y eólica.
 Aumentan la infiltración de agua en el suelo, especialmente en
periodos intensos de lluvia.
 Reduce la evaporación del agua del suelo en la primavera y verano ·
Aumenta la biodiversidad: conserva la mesofauna del suelo
(artrópodos, lombrices) ·
 Mantienen la humedad del suelo. ·
 Permiten su aprovechamiento de forraje por el ganado.
 Incrementa el contenido de materia orgánica en el perfil del suelo.
 Incrementan la fertilidad del suelo.
 Protegen las terrazas recién construidas de la erosión.
 Las raíces de las plantas y los residuos vegetales contribuyen a
mejorar la estructura del suelo haciéndolo más poroso, y
consecuentemente, absorben más fácilmente el agua.
 Mejora la biodiversidad.
 Mejora la estabilidad estructural de los agregados superficiales.
 Se puede disminuir ciertas plagas y enfermedades del suelo,
dependiendo de las especies usadas como cobertura. Por todo lo dicho,
puede haber una disminución de la mano de obra, por el mayor control
de las malezas por medio de la siembra directa y el cultivo mínimo,
que hechos con ciertas especies, propician la producción de forraje
para la alimentación animal.
 Mayor disponibilidad de nitrógeno en el suelo, por la fijación
simbiótica de nitrógeno, cuando son usadas leguminosas.
 Disminución de la temperatura del suelo en las horas de mayor calor.
 Mayor control de las malezas, por lo cual se puede lograr una
disminución de aplicación de herbicidas.
 Existe un mejor aprovechamiento de los nutrientes del suelo y de los
abonos químicos por parte de la planta.
 Desventajas :
 Requerimientos de mano de obra para el establecimiento y el corte del
cultivo de cobertura podría coincidir con actividades que demandan
mano de obra.
 Pueden ser hospederos de plagas y enfermedades.
 Se requiere un manejo cuidadoso para prevenir la competencia entre
el cultivo de cobertura y los cultivos asociados.

 Criterios técnicos :
 Considerar las asociaciones de gramíneas con leguminosas.
 Tener en cuenta la densidad de siembra apropiada a las condiciones y
objetivos.
 Considerar el ciclo de rotación de los cultivos, en particular durante
el barbecho y el próximo periodo de rotación.
 La incorporación del componente animal en los sistemas campesinos
que incluyen cultivos de cobertura, ofrecen la oportunidad de sacar
beneficios múltiples ·
 El incremento de la cobertura del suelo reducirá drásticamente la
erosión hídrica del suelo en comparación a un suelo desnudo.
 Criterios socioculturales:
 No hay necesidad de conocimientos o herramientas sofisticadas.
 Articular los criterios técnicos con los criterios del campesino.
 Considerar parcelas individuales.
 Criterios económicos:
 Nuevos aportes para la ganadería ·
 Generan ingresos por la venta de forraje. · Incrementan la
productividad. Criterios ambientales ·
 Contribuye a recuperar suelos degradados mediante el uso de
leguminosas nativas (tarwi, tréboles silvestres, etc.).
 Procedimiento:
 Debe seguirse como procedimiento: planificación y ejecución
participativa.
 En el caso de pastos, se siembra al voleo, siguiendo las mismas
prácticas agrícolas que se emplean cuando el cultivo es para forraje,
tales como preparación del terreno, incorporación de materia orgánica,
instalación del cultivo, etc.
 La alfalfa también es una leguminosa de cultivo denso y que ofrece
una buena protección al suelo; además, por ser planta perenne, ofrece
una cobertura por más tiempo.
 Otros cultivos de pastos también ofrecen buena cobertura vegetal. Las
leguminosas al proporcionar nitrógeno, contribuyen a la fertilidad del
suelo.

 Recomendaciones:
 Utilizar asociaciones de leguminosas y gramíneas que proporcionan
la máxima protección al suelo.
 Los residuos de cosechas se deben incorporar al suelo para contribuir
a aumentar el contenido de materia orgánica, lo cual es muy
beneficioso para darle estabilidad a los agregados, o sea, para mejorar
la estructura del suelo.
 El plan de cultivos de cobertura debe incorporar la prevención de
plagas y enfermedades.
 Debe tomarse nota de la rotación de cultivos y el inicio del descanso.
·
 Al iniciar nuevamente el periodo de rotación, incorporar el cultivo de
cobertura al suelo.
 Deben establecerse después del cultivo base con el propósito de
proteger el suelo contra la acción directa de las lluvias.
 De preferencia instalar como cultivo de cobertura las leguminosas
rastreras, no trepadoras. (Taboada, 2011)
b. Cobertura vegetal muerta (mulch):
Comprende a todos los residuos o rastrojos vegetales que se dejan sobre
el suelo. La cobertura del suelo con rastrojos es bastante eficaz para luchar
contra la erosión porque protege a nivel del suelo, formando una cobertura
contra la erosión por el impacto de las gotas de la lluvia y la constitución
de una sobre capa. A estos residuos vegetales o rastrojos por ser tejidos en
descomposición y cubrir el suelo se les conoce con el nombre de cobertura
vegetal muerta o mulch.
 Funciones :
 Conserva el suelo al protegerlo del impacto de las gotas de lluvia y
reduce la velocidad de la escorrentía, con lo que a su vez se reduce su
poder erosivo. Reduce las pérdidas de suelo por erosión hasta en 50%.
 Reduce las oscilaciones de temperatura del suelo; reduce el
calentamiento del suelo en el día y su enfriamiento por la noche.
 Siendo un agente termo-regulador favorece el incremento de la fauna
y la flora microbiana.
 Protege al suelo de la acción directa de los rayos solares, reduciendo
la evaporación y manteniendo la humedad del suelo.
 Reduce el riesgo de la sequía al mejorar la infiltración del agua y
conservar.

 Ventajas :

 Proporciona un suministro constante de materia orgánica para sustituir


la que se pierde debido a los procesos microbiológicos del suelo. ·
 Mejora la estructura del suelo y la actividad microbiana que contribuye
a incrementar la fertilidad del suelo.
 Mantiene a la sombra la superficie del suelo, permitiendo mayor
actividad de lombrices de tierra y microorganismos, manteniendo así
“vivo” y abierto el suelo.
 Regula la humedad y la temperatura reduciendo la
evapotranspiración. Mantiene la humedad uniforme en la zona de las
raíces, sin grandes cambios entre el día y la noche y días de lluvia y
sol.
 Incrementa la productividad de los cultivos en lugares donde es escasa
el agua de lluvia o su distribución no es la más adecuada para el buen
crecimiento del cultivo.
 Desventajas:
 Disminuye la disponibilidad de forraje para el ganado.
 Susceptibilidad a la quema.
 Las condiciones de temperatura y humedad debajo del mulch pueden
dar lugar a que la germinación de las semillas de malezas sea más
rápido que las del cultivo, que puede ser en detrimento del
establecimiento del cultivo y bajar su productividad.
 Criterios técnicos:
 Verificar la disponibilidad en espacio y tiempo de: cañas de maíz
(chala), hojas, rastrojos o de cualquier otro resto vegetal.
 El material utilizado como mulch debe provenir de cultivos sanos.
 Usar preferentemente en áreas pequeñas de cultivo, debido a la gran
cantidad de rastrojos a utilizar.
 Para una misma cantidad de residuos existen diferencias en el
porcentaje de cobertura del suelo, dependiendo del tipo y manejo dado
a los residuos. Por ejemplo, para una misma cantidad de masa, el trigo
proporciona más cobertura del suelo que una de maíz.
 Esta práctica es perfectamente combinable con la labranza mínima.

 Criterios socio culturales:

 Requiere población con niveles culturales que les permita comprender


las ventajas de proteger el suelo de los peligros de la erosión, y que lo
asuma como tal.
 De no contar con las condiciones anteriores debe considerarse la
sensibilización y capacitación de los beneficiarios, para la
sostenibilidad de esta práctica.
 Criterios ambientales:
 Contribuir a conservar y recuperar un recurso natural tan escaso como
el suelo.
 Procedimiento:
Los materiales utilizados para la cobertura del suelo pueden ser residuos de
cosecha, paja, hojas verdes y ramas; en general todo material a disponibilidad
del agricultor. Es preferible, para aminorar los costos, que se utilice materiales
propios de la zona y cerca de la parcela.
La cobertura muerta o mulch puede ser aplicada en toda la parcela, entre filas
de los cultivos o a lo largo de las curvas a nivel; o alrededor de plantas
individuales en el caso de especies arbóreas, tales como frutales. Al principio
se puede requerir hasta 5 toneladas de material por hectárea, y hace falta una
reposición anual.
La regla general es, mientras más fino el material, menos cantidad es necesario
para lograr una buena cobertura. El grueso de la capa depende del objetivo de
la aplicación. Para proteger al suelo del sol y mantener la humedad, se requiere
de una capa bastante gruesa, mientras que para evitarla erosión superficial, el
uso de poco material ayuda bastante. Dependiendo del material a utilizar, el
suelo, el clima y la pendiente del terreno, entre otros, se puede utilizar un
espesor de la cobertura muerta desde 3 cm. hasta 15 cm. Como en el caso de
los otros abonos orgánicos, la relación C/N influye en la velocidad de
descomposición. Un material fresco con un alto contenido de nitrógeno, a los
2-3 meses estará ya descompuesto por completo; mientras que la paja seca u
hojas de árboles pueden cubrir el suelo hasta 6 meses. Por lo tanto,
especialmente en zonas húmedas, se recomienda usar material con poco
contenido de nitrógeno para que la protección sea duradera. El mulch deberá
estar en la parcela antes de la época de lluvias. Esto mejorará la infiltración,
disminuirá la erosión y reducirá la evaporación en tiempos de sequía .En el
caso de hortalizas, debe colocarse el mulch después de la germinación y
después de que las plantas se hayan establecido bien, porque algunos
materiales intervienen negativamente en este proceso. Se debería llegar lo más
cerca posible a una cobertura permanente del suelo para que el mulch pueda
desarrollar todos sus efectos positivos.
 Recomendaciones:
 Hay que evitar usar materiales que contengan muchas semillas, en
especial de las malezas. En el caso de no disponer de otro material hay
que sacudirlo bien antes de su aplicación.
 Materiales como cortezas y raíces pueden contener sustancias
fitotóxicas y su aplicación debe realizarse con mucho cuidado.
 Establecer la crianza de lombrices, cuando haya disponibilidad de
materia orgánica suficiente.
 En general el grado de la pendiente no influye en el porcentaje de
reducción de pérdida del suelo por medio del mulch. Sin embargo en
pendientes fuertes (mayores al 50%), una reducción de la erosión
(incluso del 80% o 90% por medio del mulch), no necesariamente
reducirá la pérdida del suelo hasta un nivel tolerable, a menos que se
incorporen otras técnicas complementarias como barreras vivas, obras
mecano-estructurales, entre otras.
 En la selección de los materiales a utilizar, debe tenerse en cuenta la
calidad de los residuos, dados por su composición química de los
mismos. La mejor calidad lo dan las especies leguminosas, debido a
su mejor contenido en nitrógeno, fósforo y potasio; así como, por su
relación carbono/nitrógeno.

B. ESPECIES EMPLEADAS COMO CULTIVO DE COBERTURA


 Kumandayvyra’i
El kumanda yvyra’i (poroto palito, gandul o guandú), sirve como abono verde
para la fijación del nitrógeno al suelo, a través de microorganismos que viven
en sus raíces, y de esa forma se mejoran los suelos desgastados.
Es una planta rústica de raíces profundas, muy fácil de cultivar en los suelos
poco fértiles. Las plantaciones producen aproximadamente 45 toneladas
anuales por hectárea de masa verde, y 15 Ton/Ha. de materia seca.
Dentro del sistema de la siembra directa, el agricultor corta los tallos con
machete dejándolos allí mismo.
 Cobertura de avena negra
La avena negra es un excelente cultivo de cobertura, es muy poco exigente
en cuanto a fertilidad del suelo y bastante resistente a la sequía. Esta especie
mejora la sanidad del suelo y, debido a su crecimiento agresivo, es muy
eficiente en la eliminación de malezas.

 Sesamo
El sésamo puede integrar un sistema de rotación con abonos verdes. El ciclo
de su crecimiento desde la germinación hasta la maduración es de 120 días.

IV. CONCLUSIONES :
Logramos brindar información básica respecto a la cobertura vegetal
que sirva como una herramienta de apoyo a un adecuado plan de
conservación del suelo.
Se logró proteger y conservar al suelo de la erosión, degradación y
compactación, aplicando la técnica de conservación de la cobertura
vegetal.

V. BIBLIOGRAFÍAS:
BRACK A. Y MENDIOLA C. 1977, Ecología del Perú-Estudio
Nacional de la Diversidad Biológica – DGANPE, INRENA.
Manual de Conaewacion de Suelos de Ladesa, Fdemci6n Nacional i
de Cafeteros de Colombia, CENICAFE. Chinchinb, Caldas-1975.
Manual de Conservación de Suelos, Servicios de Conservación de
Suelos. Departamento de Agricultura de loa E.U, A, México 1973.