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Glosario de términos relacionados

con la Quiropráctica
Por David Uzziel Ramírez Franco.

#1
Ajuste quiropráctico
El ajuste es el nombre que en quiropráctica se le da a la corrección de la subluxación (el
pinzamiento de un nervio).

Para corregir este pinzamiento, en nuestro centro utilizamos un instrumento mecánico


llamado el Integrador neurológico.

Este instrumento de última generación reemplaza en muchos casos al ajuste manual. Tiene la
ventaja de ser muy especifico en dirección y rotación, lo que lo hace muy efectivo a la hora de
eliminar la irritación del nervio.

El ajuste es agradable e indoloro y sus beneficios son inmediatos.

Columna vertebral
La columna vertebral es una compleja estructura y articulada, en la parte dorsal del torso, que
funciona principalmente como elemento de sostén, recubrimiento y protección de la médula
espinal, y es uno de los factores que ayudan a mantener el centro de gravedad. Se compone de
treinta y tres piezas denominadas vértebras que son las responsables de la flexibilidad de la
misma, así como de protegerla y dotar de estabilidad a nuestro cuerpo.

Dolor de espalda
Muchas personas acuden al quiropráctico con dolor de espalda y encuentran solución a este
problema gracias a los ajustes quiroprácticos. El dolor de espalda y las contracturas musculares
están relacionadas en muchas ocasiones con agujetas pero la mayoría de las veces también
son debidas a subluxaciones vertebrales. Una subluxación se forma cuando debido a un
esfuerzo físico o a un estrés químico o incluso emocional, la musculatura se tensa y desplaza
una o más vertebras de la columna vertebral fuera de su sitio. Cuando esto ocurre, el nervio
que pasa a través de esa vertebra se pinza, y la comunicación entre el cerebro y el músculo
que ese nervio alimenta se ve afectada.

En estos casos, los masajes musculares alivian momentáneamente pero al poco tiempo la
contractura o el dolor de espalda vuelve, ya que el problema en sí no es un problema muscular
sino neurológico. Al corregir la subluxación (esto es lo que hace el doctor quiropráctico), el
cerebro vuelve a comunicarse de forma correcta con el músculo y manda la orden de
relajación.

Subluxación vertebral
La subluxación vertebral es lo que se llama comúnmente pinzamiento. Ocurre cuando una
vértebra se “descoloca” e irrita el nervio que pasa a través de ella produciendo una
interferencia en la transmisión de los mensajes nerviosos entre el cerebro y el resto del
cuerpo.

En el 90% de los casos la subluxación no produce dolor físico ya que sólo un 10% de los nervios
están asociados a fibras de dolor. Sin embargo su efecto dañino es inmediato debilitando el
cuerpo y su rendimiento a todos los niveles.

Es la especialidad del doctor quiropráctico la de encontrar y corregir la subluxación vertebral y


de este modo devolverle al cuerpo su capacidad innata de recuperación.

Las subluxaciones pueden ser el resultado de varios factores:

Malas posturas, Ejercicio físico mal realizado, Caídas, Accidentes, Nacimiento difícil para el
bebé (uso de fórceps por ejemplo)

Embarazo complicado o parto difícil para la madre, Asimismo, con la edad, todo el mundo
suele perder movilidad a nivel vertebral y sufrir subluxaciones

#2
ABDOMINALES: músculos que flexionan el tronco situándose en la parte anterior del
tronco desde las costillas hasta la pelvis.

ADUCTOR: músculos situados en la parte interna del muslo que mueven la pierna hacia
dentro (aducción).

AGUJERO DE CONJUNCIÓN: los orificios laterales que se forman entre las vértebras,
por el que sale la raíz nerviosa del canal central hacia afuera. Ver capítulo 1.

AJUSTE: los quiroprácticos llaman "ajuste" un tipo de manipulación propia de los Doctores
en Quiropráctica que se caracteriza por ser muy precisa y controlada con el deliberado
propósito de corregir problemas mecánicos articulares.

ANILLO FIBROSO: parte exterior del disco formado por bandas fibrosas a modo de anillo
alrededor del núcleo pulposo. Ver capítulo 1.

ANALGÉSICO: medicamento que reduce el dolor.

ANTALGIA: postura o posición del cuerpo que se adopta porque reduce el dolor.
ANTI-INFLAMATORIOS ESTEROIDEOS: medicación anti-inflamatoria muy potente pero con
un mayor grado de riesgos y efectos secundarios que los no esteroideos.

ANTI-INFLAMATORIOS NO ESTEROIDEOS (A.I.N.E.S.): medicación anti-inflamatoria


menos potente que los esteroideos pero con menos efectos secundarios, por lo que son más
recomendados para el dolor de espalda.

APÓFISIS ESPINOSA: son las protuberancias posteriores de las vértebras que se pueden
apreciar a simple vista en la espalda.

ARTICULACIÓN: unión entre dos o más huesos a modo de bisagra.

ARTRITIS: inflamación de la articulación, frecuentemente acompañado de hinchazón, dolor


y a veces destrucción de las superficies de la articulación.

ARTRODESIS: fijación quirúrgica de una articulación quedando fusionada, mediante unas


placas metálicas, tornillo, o un injerto de hueso normalmente.

ARTROSIS: inicialmente desgaste del cartílago que recubre la parte del hueso que articula y
en su estado avanzado afectando al el propio hueso. Osteoartritis. Ver capítulo 4.

BIOMECÁNICA: ciencia que estudia y analiza el movimiento humano, las fuerzas y su


efecto sobre el cuerpo humano.

BLOQUEO EPIDURAL: infiltración de anti- inflamatorios esteroideos y/o anestésicos


locales en el espacio epidural que rodea las membranas que envuelven el tejido nervioso
dentro del canal medular.

CARTÍLAGO: tejido que recubre la parte del hueso que se articula con otro hueso.

CEFALEA: dolor de cabeza. Ver capítulo 4.

CIÁTICA: afección dolorosa del nervio ciático. Ver capítulo 4.

CIFOSIS: curvatura natural de la zona dorsal de la columna en forma de convexidad


posterior. Ver capítulo 4 "Hipercifosis dorsal".

CONGÉNITO: de nacimiento.

CONTRACCIÓN ISOMÉTRICA: contracción muscular en la que no se produce


movimiento de la articulación.

CONTRACCIÓN ISOTÓNICA: contracción muscular en la que se produce movimiento.

CONTRACTURA MUSCULAR: estado de contracción involuntaria y continua de un


músculo (i.e. espasmo muscular). Ver capítulo 4 "Las contracturas musculares".
CORTISONA: anti- inflamatorio muy potente pero con ciertos riegos y posibles efectos
secundarios serios.

CÓCCIX: el último hueso de la columna situado al final del sacro, también llamado hueso
palomo.

CUÁDRICEPS: músculos de la cara anterior del muslo que extienden la rodilla.

DÉFICIT NEUROLÓGICO: deficiencia de las funciones neurológicas debido a la afectación


del nervio produciendo por ejemplo en el ciático, disminución de reflejos, pérdida de fuerza y
disminución de la sensibilidad de la piel u hormigueos en el pié.

DISECTOMIA : intervención quirúrgica consistente en la extracción total o parcial del


material discal.

DOCTOR EN OSTEOPATÍA: licenciado en medicina que cursó la especialidad de


osteopatía. Existen otros estudios menores o titulaciones técnicas, o incluso no universitarias
de osteopatía que no se han de confundir con un Doctor en Osteopatía (D.O).

DOCTOR EN QUIROPRÁCTICA : facultativo de contacto directo que cursó los estudios


universitarios de grado superior (6 a 7 años) de Doctorado en Quiropráctica (D.C.) Ver capítulo
5 "La formación del Doctor en Quiropráctica".

DOLOR IRRADIADO: patrón de dolor que sigue el curso o geografía de un nervio.

DOLOR REFERIDO: patrón de dolor que se extiende más allá del origen del dolor.

ELECTROMIOGRAFÍA: prueba diagnóstica que recoge la actividad eléctrica de la


contracción de un músculo por la estimulación del nervio que lo controla.

ESCOLIOSIS: desviación lateral de la columna. Ver capítulo 4.

ESGUINCE: lesión de los ligamentos de una articulación.

ESGUINCE CERVICAL: ver en capítulo 4.

ESPINA BÍFIDA: defecto congénito más común en la región lumbo-sacra en la que la


apófisis espinosa no se osificó completamente quedando un espacio en el medio.

Espondilolistesis: deslizamiento anterior de una vértebra sobre otra. Ver capítulo 4.

ESPONDILOSIS: degeneración articular del disco y articulaciones facetarias.

ESPONDILITIS ANQUILOSANTE: enfermedad reumática que produce un


anquilosamiento progresivo de las articulaciones sacroilíacas y columna.
ESTENOSIS: estrechamiento del canal u orificio. Ver capítulo 4.

ESTUDIO COSTE-EFICACIA: análisis del coste de un tratamiento en relación con su


eficacia.

ETIOLOGÍA: causa u origen.

FACETARIA: articulación posterior de la vértebra. Interapofisiaria.

FIBROMIALGIA: síndrome de causa desconocida caracterizado por fatiga crónica y


dolores músculoesqueletales generalizados.

FIBROSIS POST-OPERATORIA: cicatrización excesiva de los tejidos después de


una intervención quirúrgica, que en el caso de una operación de columna como la de hernia
discal puede llegar a afectar el tejido nervioso produciendo dolor.

FISIOTERAPIA: empleo de agentes físicos como calor, aire, agua, luz, ejercicios, masajes
etc. en el tratamiento de enfermedades.

FISIOTERAPEUTA: personal sanitario diplomado en fisioterapia mediante carrera


universitaria de grado medio (3 años) que emplea el conjunto de técnicas que mediante la
aplicación de agentes físicos (masaje terapéutico, ejercicios, calor, etc.) cura, previene,
recupera y adapta a los pacientes susceptibles de recibir tratamiento físico.

FOTODENSITOMETRÍA: prueba diagnostica para determinar la densidad de los huesos y


medir el grado de osteoporosis.

GAMMAGRAFÍA: prueba diagnóstica que utiliza la inyección de una sustancia radioactiva


que se absorbe por los huesos y después es detectada por una máquina que realiza una
imagen de ello. Útil para detectar tumores, infecciones y fracturas.

GLÚTEOS: músculos situados en las nalgas y que producen la extensión de la pierna.

HERNIA DISCAL: protrusión delcontenido del disco intervertebral hacia el exterior con
rotura del anillo fibroso, extendiéndose más allá del contorno natural pudiendo así ejercer
presión sobre la raíz nerviosa en el receso lateral en su salida de la columna. Ver capítulo 4.

HIPERMOVILIDAD: aumento patológico o excesivo del campo de movimiento de una


articulación.

HIPOMOVILIDAD: pérdida o disminución de la movilidad normal de una articulación.

IDIOPÁTICO: patología de causa desconocida.


INFILTRACIÓN LOCAL: inyección de anti- inflamatorios (normalmente esteroideos -
derivados de la cortisona) o anestésicos en un tejido inflamado como ligamento, tendón o
músculo.

INFILTRACIÓN FACETARIA: inyección de anti- inflamatorios esteroideos y/o anestésicos


en la articulación facetaria.

INFLAMACIÓN: conjunto de reacciones del cuerpo (dolor, enrojecimiento, hinchazón,


aumento de la temperatura en la zona, etc.) ante un daño en un tejido como contusión, corte,
quemadura, esguince, infección, rotura de fibras musculares, etc.

ISQUIOTIBIALES: músculos situados en la parte posterior de la pierna, del glúteo a la


rodilla, que doblan la rodilla.

LAMINECTOMÍA: escisión quirúrgica del arco posterior de la vértebra, normalmente para


ampliar el espacio con el objetivo de descomprimir el tejido nervioso en casos de lesiones
como hernia discal o estenosis.

LIGAMENTO: tejido fibroso que inserta en huesos o cartílagos para unir las articulaciones.
Ver capítulo 1.

LORDOSIS: curvatura de la columna de convexidad anterior en la zona cervical y lumbar.


Ver capítulo 4 "Rectificación de la lordosis cervical y Hiperlordosis- Hipolordosis lumbar".

LUMBAGO: dolor en la zona lumbar. Ver capítulo 4 "Lumbalgia".

LUMBALGIA: dolor en la zona lumbar. Ver capítulo 1.

LUXACIÓN: dislocación de un hueso.

MANIPULACIÓN: procedimiento manual que implica un impulso dirigido con la mano en


distintas estructuras óseas para mover una articulación más allá de su campo de movimiento
fisiológico sin exceder el límite anatómico de la articulación. Ver el capítulo 5.

MÉDICO REABILITADOR: licenciado en medicina especializado en la recuperación


funcional de la actividad física perdida por traumatismos o enfermedades.

MÉDULA: la porción del sistema nervioso que desciende desde la base del cráneo por el
canal medular hasta el nivel de la vértebra L2-L3. Ver capítulo 1.

METAANÁLISIS: análisis estadístico que integra los resultados de diversos estudios.

MICRODISECTOMIA: tipo de operación de hernia discal en la que se utiliza un


microscopio y una incisión muy pequeña.
MELOGRAFÍA: prueba diagnóstica que consiste en la inyección de un contraste opaco a los
rayos-x dentro del canal medular para permitir visualizarlo y poder diagnosticar lesiones como
hernias discales o estenosis del canal. Actualmente está en desuso por la aparición de técnicas
de diagnóstico por imagen menos invasivas y más precisas como el TAC y la resonancia
magnética.

MIGRAÑA: dolor de cabeza de origen vascular. Jaqueca.

MIORRELAJANTES: relajantes musculares.

MOVILIZACIÓN: movimiento aplicado a una articulación a lo largo de su campo de


movimiento fisiológico, lentamente, sin impulso, dirigido a restaurar la movilidad de la
articulación.

MÚSCULO: tejido carnoso con la habilidad de contraerse y relajarse produciendo el


movimiento del esqueleto. Ver capítulo 1.

MUSCULOESQUELETALES: pertinente a la musculatura y esqueleto.

NERVIO: ramificaciones del sistema nervioso por el cuerpo en forma de cables que
transmiten los impulsos nerviosos o sensaciones. Ver capítulo 1.

NEUROCIRUJANO: especialista en cirugía del sistema nervioso.

NEURÓLOGO: especialista en el sistema nervioso y sus enfermedades.

NÚCLEO PULPOSO: centro elástico y semilíquido del disco intervertebral.

NUCLEOTOMÍA PERCUTÁNEA: técnica quirúrgica en la que se extrae el núcleo del


disco intervertebral mediante una pequeña incisión en la piel.

OCCIPITAL: hueso que forma la nuca.

OSTEOARTRITIS: desgaste, artrosis.

OSTEOFITOS: protuberancias en el hueso en forma de "pico de loro" característicos de la


artrosis entre otras patologías. Ver capítulo 4 "Rectificación de la lordosis cervical".

OSTEOPOROSIS: disminución de la masa ósea que conlleva un mayor riesgo de fractura.


Ver capítulo 4.

PARAVERTEBRALES o PARAESPINALES: músculos situados a lo largo de la columna,


a ambos lados de las apófisis espinosas, que ayudan a enderezar la columna.

PARESTESIA: hormigueo en una zona del cuerpo debido generalmente a una afección del
sistema nervioso o circulatorio.
PATOLOGÍA: enfermedad o estudio de las enfermedades.

PINZAMIENTO: término muy general e inespecífico que se refiere al dolor agudo con
marcada pérdida de movilidad de una articulación de la columna.

PIRAMIDAL: músculo situado en la zona sacra que si está contracturado puede comprimir
el nervio ciático (i.e. piriformis).

PODÓLOGO: técnico especializado mediante cursos semi-universitarios en la prevención y


tratamiento de las enfermedades y anomalías del pie que no requiera intervención médica en
las enfermedades de los pies.

PROTRUSIÓN DISCAL: protrusión delcontenido del disco intervertebral hacia el exterior


sin rotura del anillo fibroso.

PSOAS- ILÍACO: músculo situado en la parte anterior de la columna desde las vértebras
lumbares hasta el muslo, que flexiona la zona lumbar y la cadera.

QUADRADO LUMBAR: músculo situado a ambos lados de la zona lumbar que inclina
lateralmente el tronco.

QUIMIONUCLEOSIS: inyección de unas encimas en el disco para destruir el núcleo


pulposo y así aliviar la presión que produce una hernia discal.

QUIROPRÁCTICA: profesión sanitaria que se ocupa del diagnóstico, tratamiento y


prevención de desórdenes del sistema músculo-esqueletal, y los efectos de estos desórdenes
sobre el sistema nervioso y la salud general, con énfasis en el tratamiento manual, incluida la
manipulación.

QUIROPRAXIA: término derivado de la palabra quiropráctica en francés, chiropraxie ,


incorrectamente utilizado para referirse a la quiropráctica. Normalmente utilizado por no
profesionales intrusistas de la profesión quiropráctica.

Quiropráctica o quiropraxia

f. método terapéutico empírico, fundado por Daniel David Palmer (1845-1913) en Estado
Unidos, que se ocupa del diagnóstico, tratamiento y prevención de las patologías del sistema
músculo-esquelético. La quiropráctica se basa en la terapia manual de actuar sobre presuntas
disfunciones y subluxaciones articulares.

QUIROMASAJE: sólo se refiere a un masaje que es realizado con las manos. No tiene
ninguna relación con la quiropráctica ni sus métodos de tratamiento.

RADICULOPATÍA: afectación de una raíz nerviosa o nervio periférico.

RADIOGRAFÍA: prueba diagnóstica de fotografía por rayos-x.


RAÍZ NERVIOSA: porción de la ramificación nervios espinales de la médula que comprende
desde su emergencia de la médula hasta su salida de la columna en cada lado por el agujero de
conjunción. Ver capítulo 1.

RESONANCIA MAGNÉTICA: prueba diagnóstica a través de un campo magnético que


produce una imagen de los tejidos blandos (ligamentos, músculos, tejido nervioso, disco, etc.)
del cuerpo en secciones. No tiene ningún riesgo para el cuerpo. Permite ver los tejidos blandos
mejor que el TAC pero el TAC visualiza el tejido óseo mejor.

REUMATÓLOGO: licenciado en medicina especializado en las enfermedades reumáticas.

RIZOLISIS: técnica quirúrgica para el dolor proveniente de las articulaciones facetarias en la


que se destruyen (queman) los nervios que trasmiten el dolor o sensibilidad de la articulación
facetaria.

SACRO: hueso situado debajo de la zona lumbar al final del cual está el cóccix. Ver capítulo 1.

SACROILÍACA: dos articulaciones a ambos lados del sacro formada entre el sacro y el iliaco.

SAGITAL: plano utilizado en anatomía para referirse a un plano definido por el eje vertical y
el antero-posterior, dividiendo el cuerpo en dos partes, una derecha y otra izquierda. Las
curvas sagitales de la columna son las que están en este plano: lordosis lumbar y cervical y
cifosis dorsal.

SCANNER: ver TAC.

SCHEUERMANN'S: patología de la columna en el paciente adolescente debido a un de


crecimiento anormal de las vértebras pudiendo provocar un aumento de la cifosis dorsal entre
otras características.

SISTEMA PROPIOCEPTIVO: sistema que nos informa de la posición y movimiento de la


musculatura y articulaciones del cuerpo mediante receptores especializados del sistema
nervioso.

SUBLUXACIÓN: luxación parcial de un hueso. Para los quiroprácticos tiene un significado


más concreto; se refiere a la lesión mecánica/funcional articular cualquiera, susceptible de
corrección manipulativa.

TAC: prueba diagnóstica que utiliza rayos-x computados por un ordenador para producir una
imagen en la que se pueden ver tejidos blandos además de óseos.

TEJIDOS CONJUNTIVOS: los diversos tejidos que unen o dan sostén como los ligamentos
o tendones.

TENDINITIS: inflamación de un tendón.


TENDÓN: tejidos fibrosos que unen el músculo al hueso. Ver capítulo 1.

TENS: terapia consistente en aplicar corriente eléctrica a las fibras nerviosas de la piel con el
objetivo de reducir el dolor.

TRAUMATÓLOGO: licenciado en medicina especializado en todas las lesiones internas o


externas provocadas por una violencia exterior, así como la corrección quirúrgica y mecánica
de las desviaciones y deformidades en general (ortopedia).

VÉRTEBRA: huesos que componen la columna vertebral. Ver capítulo 1.

VÉRTIGO: alteración del sentido del equilibrio caracterizado por inestabilidad y sensación de
giro de nuestro entorno o nuestro cuerpo en relación con el entorno.

#3
Anomalías Congénitas: condiciones de estructuras vertebrales que no se formaron o se
formaron incorrectamente.

Articulación: coyuntura, el punto donde dos o más huesos se unen

Artritis: inflamación de las articulaciones o nervios.

Calcificación de Ligamentos: osificación o ligamentos que se convierten en hueso.

Cervical: el segmento más alto de la columna vertebral donde descansa su cabeza y que
permite sus movimientos de cuello.

Congénito: que se encuentra presente desde el nacimiento

Degenerativo: constantemente empeorando con el tiempo.

Déficits Neurológicos Progresivos: síntomas que empeoran como perder la habilidad


de subir el pie al caminar o agarrar un cepillo.

Diagnostico: la identificación de la causa de su dolor basado en información subjetiva y


objetiva.

Disco Herniado: condición en la que la parte interior de un disco vertebral llamado el


núcleo pulposo se sale a través de las fibras exteriores que lo contienen llamadas anulo
fibroso.

Dolor Crónico: usualmente se refiere a dolores que duran más de 90 días.

Dolor Radicular: dolor que viaja a lo largo de una extremidad (brazo o pierna) a través de
un nervio específico.
Esguince cervical o "whiplash injury": movimiento rápido en dirección de flexión y
extensión que causan dolor y estrés en la columna cervical.

Estenosis: proceso patológico en el cual el diámetro interior del canal espinal se vuelve más
estrecho. Esto puede causar una compresión del cordón espinal o la raíz de un nervio.

Facetas: la parte de atrás de las vertebras que se unen a ligamentos y facilitan su


movimiento.

Kyphosis: curva

Ligamento: tejido que conecta huesos

Lordosis: concavidad posterior de una curva

Lumbar: el segmento más bajo de la columna vertebral.

Manipulación Espinal: ajuste, es el movimiento manual de una vértebra para restaurar


el movimiento normal de la articulación y aliviar la presión e inflamación de los nervios y
dolores.

Migraña: dolor de cabeza severo acompañado de síntomas de sensibilidad a la luz/sonido y


nausea.

Núcleo Pulposo: el centro de los discos vertebrales con apariencia de "gel", compuesto
80% de agua.

Osteoartritis: enfermedad de las articulaciones causadas por la pérdida de cartílago en la


coyuntura.

Radiculitis: inflamación de la porción de la raíz de un nervio que resulta en dolor a lo largo


del nervio.

Retrolistesis: deslice posterior (hacia atrás) de una vértebra sobre otra.

Ciática: dolor fuerte en la pierna que comienza en la espalda baja y viaja a través del nervio
que irradia. Puede extenderse a lo largo de una o ambas piernas.

Síndrome de salida torácica: un grupo de desordenes que ocurren cuando los vasos
sanguíneos o los nervios en la salida torácicase comprimen con las vertebras u otros huesos de
la columna.

Subluxación: el desalineamiento de una o más vertebras.

Tendinitis: inflamación de un tendón.