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PROBLEMA ECONÓMICO

INTRODUCCIÓN

El problema económico (o de economizar) es el uso eficaz de los recursos limitados para
satisfacer las aspiraciones ilimitadas de la sociedad. Tras verificar que las aspiraciones son
ilimitadas e inventariar los recursos existentes, se estudia el problema económico con
ayuda de la curva de posibilidades de producción, que demuestra que es necesario elegir y
que la economía solamente puede crecer si los recursos se utilizan e incrementan
eficazmente.

ASPIRACIONES ILIMITADAS

Para demostrar que las aspiraciones de la población crecen continuamente, basta con
observar que con el tiempo, los artículos de lujo pasan a ser productos básicos.

La gente nunca se conforma con lo que tiene; siempre quiere más. Aunque esto se puede
interpretar como avaricia, puede reflejar simplemente el deseo de la humanidad de mejorar
su situación.

PRODUCTOS DE PRIMERA NECESIDAD

Los productos imprescindibles se denominan productos de primera necesidad. Entre ellos
se incluyen los alimentos básicos, vivienda, agua y electricidad, por ejemplo.

Cada persona tiene una lista de cosas que considera imprescindibles. Agua, alimentos y
vivienda son obvios. Pero, para un enfermo, un medicamento puede ser un producto de
primera necesidad.

RECURSOS ESCASOS

Los recursos se dividen en humanos y no humanos. El recurso humano por excelencia es
el trabajo. Los recursos no humanos son tierras y capital.

Todos los recursos son limitados. Solamente hace falta imaginarse una calle céntrica para
darse cuenta de que escasean los locales mejor situados. El capital también es escaso
porque su producción requiere tiempo y privarse de mercancías de consumo. Incluso el
trabajo es hasta cierto punto un bien escaso, puesto que nuestras vidas son limitadas y por
tanto también lo es el tiempo que podemos dedicarle.

tanto si es de peón caminero como de científico. productos agrícolas). Para producir una gran cantidad de mercancías se necesita una fábrica con muchas máquinas: esto es lo que los economistas llaman capital. directivo. buena salud y movilidad. La remuneración del espíritu emprendedor se denomina beneficio. Aunque en el lenguaje de la calle la acumulación de dinero es el objetivo del capital. músico o artista. El capital sólo puede incrementarse desviando recursos de la producción de bienes de consumo. se puede tener un empleo interesante. pero la tierra en sí no puede cambiar: la parcela no puede crecer. preparación. El suelo es limitado puesto que la humanidad sólo puede disponer del que existe en la Tierra. Incluye el suelo y todo lo que se puede extraer de él (minerales. Estos conocimientos se acrecientan con la acumulación de capital humano. para el economista. A veces es difícil distinguir entre la tierra y las mejoras o adiciones a la tierra: éstas últimas no son tierra. pero no deja de ser un empleo. y pueden tener un mayor desarrollo porque son obra del hombre. normalmente exige mucho tiempo y grandes sumas de dinero. lo importante es el capital físico. Por supuesto. La remuneración por el uso de la tierra se denomina alquiler. Pero estos recursos no se han consumido: se han acumulado para producir otras mercancías.TRABAJO El trabajo incluye todas las formas de empleo y a menudo requiere conocimientos. . TIERRA La tierra es un regalo de la naturaleza. Todo proyecto requiere atención y esfuerzo. En una parcela. máquinas y equipo. trabajo e inversión. se pueden construir más viviendas de mejor calidad. ESPÍRITU EMPRENDEDOR El espíritu emprendedor es la capacidad del propietario o director de una empresa de reunir todos los recursos necesarios para hacer posible la producción de mercancías o servicios. CAPITAL Capital es cualquier tipo de medio de producción: fábricas. madera. La remuneración o precio del trabajo se conoce como salario. La remuneración por el uso del capital se denomina interés. sino capital. para conseguir la fábrica y las máquinas se requiere una considerable producción. Además. En el mejor de los casos. consistente en educación. Por eso se le llama trabajo.

De hecho. Cada año se crean aproximadamente medio millón de empresas. CURVA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN La curva de posibilidades de producción muestra la combinación de dos bienes que un país puede producir. Desgraciadamente. la ineficacia.Estados Unidos tiene una población emprendedora. la gran mayoría quiebra en el primer año. Solamente se pueden obtener estas cifras si se estima la capacidad total de la producción del país. y por tanto. Esta estadística muestra qué proporción de la capacidad productiva del país se está empleando. tendrá que ir disminuyendo la producción del otro porque los recursos no son igualmente productivos en diversos procesos. Debido a este aumento del coste. LEY DEL AUMENTO DE COSTOS Si un país intenta incrementar la producción de un artículo. Gráfico G-mac2. el empresario tiene que asumir un gran riesgo. qué proporción está inutilizada.1 Una útil estadística calculada por el Departamento de Comercio es la de "utilización de la capacidad productiva". Esta es una de las metas conceptuales de la curva de posibilidades de producción. la curva es cóncava (vista desde el origen). pero si tiene éxito puede llegar a poseer una gran empresa en el futuro. La curva marca un límite: la región exterior representa lo inalcanzable y la región interior. . La curva es cóncava (vista desde el origen) debido a la ley del aumento de costes.

Por ello. sacrificando algunos bienes de consumo. trabajo y capital). . DESARROLLO ECONÓMICO Los puntos fuera de la curva de posibilidades de producción no son factibles sin una expansión de los recursos disponibles. cada sociedad debe decidir qué combinación de productos satisface mejor los gustos de la población. Esto exige que algunos recursos se dediquen a la producción de bienes de producción.2 Un estudio realizado por Edward Denison reveló que el desarrollo de la economía americana se ha atribuido a un incremento en los factores de producción (sobre todo. pero una gran proporción de este desarrollo se debe también a mejoras en la productividad. con frecuencia es necesario un cierto progreso tecnológico para ampliar el uso de los recursos existentes. Gráfico G-mac2. Además.