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Agricultura de secano  agricultura  de  secano  son  fundamentales  para  la  lucha 

  contra la degradación del territorio. 
La agricultura de secano es aquélla en la que los cultivos  Aunque  los  climas  secos  se  pueden  identificar  con 
sólo reciben el agua que aportan las lluvias. Este término  bastante  facilidad,  las  zonas  en  las  que  el  agua  escasea 
se aplica en las regiones donde la precipitación anual es  son  más  difíciles  de  definir.  La  precipitación  media  es 
Land Care In Desertification Affected Areas  uno  de  los  criterios  utilizados  habitualmente  para 
inferior  a  500  mm.  La  agricultura  de  secano  se  basa 
From Science Towards Application  principalmente  en  técnicas  de  cultivo  específicas  que  clasificar  una  región  desde  el  punto  de  vista  de  sus 
permiten  un  uso  eficiente  y  eficaz  de  la  limitada  recursos hídricos. Las tierras áridas tienen menos de 250 
humedad del suelo.  mm  de  precipitación  anual  y  las  semiáridas  entre  250  y 
Es  de  gran  utilidad  la  identificación  de  los  factores  500  mm.  Los  ambientes  extremadamente  secos,  los 
críticos  que  pueden  favorecer  la  aparición  de  procesos  desiertos y las regiones semiáridas permiten hasta cierto 
de  desertificación  en  la  agricultura  de  secano  y  la  punto  el  crecimiento  de  las  plantas.  Por  lo  tanto,  los 
definición  de  estrategias  que  puedan  contrarrestar  sistemas  de  cultivo  utilizados  en  estas  zonas  han 
eficazmente estos procesos.  evolucionado  a  través  de  una  progresiva  convergencia 
  entre las prácticas de cultivo más adecuadas y programas 
de  selección  de  las  plantas  mejor  adaptadas.  Se 
Agricultura de secano  examinan  estos  sistemas  con  el  fin  de  poner  de  relieve 
los  problemas  de  desertificación  relacionados  con  la 
 
agricultura y las posibles estrategias de mitigación 
 
 
 
EL CONTEXTO DE LA EUROPA MEDITERRÁNEA 
 
 
  La  agricultura  de  secano  de  la  Europa  Mediterránea  se 
  concentra principalmente  en el centro y sur de Portugal, 
  España e Italia y en Grecia. Los cultivos más comunes en 
  estas  regiones  son  los  cereales  de  invierno  (trigo  y 
  cebada). Los cultivos leñosos como el olivo, el almendro, 
     el nogal y la vid se suelen asociar con estos cereales de 
    invierno.  Las  leguminosas  de  grano  (habas)  y  forrajeras 
  El  enfoque  trata  principalmente  de  la  conservación  de  (alfalfa,  veza) también  forman  parte  de  los  cultivos  más 
Giovanni Quaranta agua y suelo, centrándose en particular en los cultivos sin  comunes  en  los  sistemas  de  rotación  de  cultivos.  El 
riego  característicos  del  Mediterráneo,  que  pastoreo  (bovino,  ovino  y  caprino)  en  pastizales 
normalmente  dependen  de  las  precipitaciones  permanentes es también típico de estas regiones secas y 
estacionales.  Los  aspectos  ambientales,  políticos  y  contribuye  significativamente  a  aumentar  el  nivel  de 
económicos  relacionados  con  la  sostenibilidad  de  la  materia  orgánica  del  suelo,  que  en  el  sur  de  Europa  es, 
en general, bajo. La Agencia Europea de Medio Ambiente 

Colección de folletos: C Número: 4


(Informe  AEMA  nº  11/2006  ISSN  1725‐9177:  Land  MEJORA DE LA EFICIENCIA DEL USO DEL AGUA EN  suelo, la sequía y, finalmente, la desertificación. En casos 
accounts for Europe 1990–2000) indica que entre 1990 y  ZONAS ÁRIDAS  extremos este proceso ha dado lugar a un estancamiento 
2000  se  ha  observado  en  toda  Europa  una  disminución    de la agricultura. Las leguminosas representan un papel 
importante  de  la  superficie  de  tierras  agrícolas  (cultivos  La  mejora  de  la  eficiencia  en  el  uso  del  agua  (EUA:  la  importante  en  los  sistemas  de  cultivo  sostenible  que 
herbáceos y pastos), que ha afectado particularmente a  relación  entre  el  agua  aportada  y  el  rendimiento  de  los  pueden  aplicarse  en  estas  zonas.  Además  de 
las  zonas  marginales  y  poco  productivas  (es  decir,  con  cultivos)  y  del  índice  de  cosecha  (IC:  la  proporción  de  proporcionar  forraje  para  el  ganado,  las  leguminosas 
escasez de agua).   grano,  u  otro  producto  comercializable,  respecto  a  la  contribuyen  significativamente  a  la  fertilidad  biológica  y 
Aunque  el  abandono  de  las  tierras  de  secano  tiene,  en  materia seca de la parte aérea) son los principales retos  química del suelo. Estas mejoras en la fertilidad permiten 
comparación  con  los  regadíos,  consecuencias  que afronta la agricultura de secano.  reducir  la  erosión  en  zonas  de  montaña  y  aumentar  el 
económicas  relativamente  poco  importantes,  es  Un  desarrollo  rápido  del  cultivo  aumentará  la  eficiencia  contenido  de  materia  orgánica  del  suelo.  La 
indudable su impacto social y cultural. La mayoría de los  en el uso del agua, puesto que se reducirá la cantidad de  reintroducción  de  leguminosas  también  debe 
cultivos de secano son específicamente mediterráneos y  radiación  solar  que  llega  a  la  tierra  y,  por  consiguiente,  considerarse  como  una  opción  en  términos  de 
se  utilizan  a  menudo  en  las  recetas  de  la  cocina  típica  las  pérdidas  de  agua  por  evaporación.  La  fertilización  diversificación, ya que puede contribuir al control de las 
local,  que  podrían  así  desaparecer.  Además,  la  previa  a  la  siembra,  la  fertilización  y  las  variedades  de  plagas,  enfermedades  y  malas  hierbas  que  conlleva  la 
agricultura  de  secano  mediterránea  depende  en  gran  rápido crecimiento (vigor temprano) pueden contribuir a  especialización de los cultivos. 
medida  de  las  variedades  o  ecotipos  locales,  que  están  disminuir  las  pérdidas  de  agua  en  el  suelo.  Las  técnicas  La  mejora  vegetal  y  la  ingeniería  genética  son 
bien  adaptados  a  las  especificidades  de  la  región  y  que persiguen un uso más eficiente del agua deben tener  herramientas  de  gran  utilidad  para  la  transferencia  de 
contribuyen  significativamente  a  la  preservación  de  la  como  objetivo  la  mejor  adecuación  posible  entre  la  caracteres  de  tolerancia  a  los  cultivos  de  bajos  insumos 
biodiversidad.  En  este  sentido,  los  proyectos  regionales  disponibilidad  de  agua  y  los  estados  fenológicos  en  los  típicos de estas zonas. La eficiencia en el uso del agua ha 
encaminados  a  preservar  las  zonas  especialmente  que esa agua es especialmente necesaria. En el caso del  sido  considerada  durante  años  como  un  carácter 
expuestas a la degradación que conlleva al abandono de  trigo  (un  cereal  típico  de  la  agricultura  de  secano  genético  difícil  de  transferir.  Los  programas  de  mejora 
las  tierras  han  promovido  la  aplicación  de  prácticas  mediterránea), una fase vegetativa excesivamente larga,  genética destinados a mejorar la producción por unidad 
agrícolas  adaptadas  al  secano,  con  la  participación,  a  debida a un exceso de abonado nitrogenado o un retraso  de  volumen  de  agua  han  podido  mejorar  el  índice  de 
distintos  niveles,  de  todas  las  partes  interesadas.  Este  en la siembra, se traducirá en unas necesidades hídricas  cosecha  (IC)  más  que  la  EUA,  sea  mediante  la 
proceso  pretende  proporcionar,  tanto  a  los  agricultores  altas durante la fase reproductiva y, por consiguiente, en  introducción  de  variedades  enanas  y  de  ciclo  corto,  sea 
como  a  los  administradores,  herramientas  de  carácter  un posible déficit durante el llenado del grano (una etapa  seleccionando  la  tolerancia  a  mayores  densidades  de 
técnico  que  permitan  mejorar  la  agricultura  de  secano,  fisiológica  muy  delicada  en  ambientes  secos).  La  mala  plantación.  Sin  embargo,  el  margen  de  mejora  del  IC  es 
con  el  objetivo  de  preservar  las  agriculturas  locales,  gestión de los cultivos en estas condiciones dará lugar a  bastante limitado. 
contrarrestar  la  degradación  del  medio  ambiente  y  una reducción drástica del índice de cosecha.    
promover  el  turismo  en  las  zonas  donde  el  paisaje  La  eficiencia  en  el  uso  del  agua  de  la  planta  también  ASPECTOS SOCIALES Y ECONÓMICOS 
mediterráneo  y  sus  productos  típicos  puedan  ser  puede  verse  muy  afectada  por  las  condiciones   
valorizados.  nutricionales.  Los  sistemas  de  cultivo  basados  en  En  la  agricultura  de  secano,  los  aspectos  sociales  y 
  balances  de  recursos  negativos  (extraen  más  de  lo  que  económicos  relacionados  con  la  desertificación  son 
aporta),  como  los  que  suelen  practicarse  en  zonas  de  especialmente  importantes  porque  la  sostenibilidad 
secano  marginales,  pueden  ir  agotando  la  fertilidad  del  económica  de  los  sistemas  de  cultivo  que  se  pueden 
suelo  y  favorecer  otros  fenómenos  como  la  erosión  del  practicar  en  las  regiones  secas  es  a  menudo  un  factor 
limitante. Las graves crisis económicas y sociales que ha  esas  decisiones  particulares  acerca  del  uso  del  suelo  Recuadro
vivido  la  agricultura  tradicional  en  los  últimos  años  han  pueden  parecer  irrelevantes,  cuando  se  repiten  y  se   
provocado  que  la  población  rural  de  las  zonas  acumulan  una  y  otra  vez  pueden  tener  graves  Los  principales  obstáculos  para  una  óptima  gestión 
desfavorecidas  emigre  hacia  las  zonas  urbanas.  Existen  consecuencias  a  escala  regional  e  incluso  mayor.  Esto  de  la  agricultura  de  secano  en  las  regiones 
otros  aspectos  complejos  que  pueden  acentuar  los  explica el consenso general que existe sobre el hecho de  mediterráneas son los siguientes: la gran variedad de 
problemas  de  desertificación  relacionados  con  la  que  los  sistemas  de  manejo  de  las  tierras  agrícolas  paisajes,  la  superposición  de  diversos  cultivos,  las 
condiciones  climáticas  caracterizadas  por  sequías 
agricultura de secano en las regiones mediterráneas. Los  contribuyen de manera significativa a la degradación del 
estacionales  y  una  fuerte  variabilidad  de  las 
más destacados son:   suelo y del medio ambiente.   precipitaciones  con  lluvias  repentinas  e  intensas,  el 
• la diversidad de los paisajes;   Son numerosos los estudios realizados para evaluar esta  déficit  demográfico  y  la  despoblación,  el  gran 
• la superposición de varios cultivos;   contribución y elaborar mapas mundiales del riesgo que  número  de  pequeños  agricultores.  Sensibilizar  a  los 
• las condiciones climáticas caracterizadas por sequías  corren  los  suelos.  Estos  mapas  se  basan  principalmente  agricultores  y  a  los  responsables  locales  sobre 
estacionales  y  una  fuerte  variabilidad  de  las  en  parámetros  ambientales  (como  el  índice  de  zonas  cuestiones  esenciales  relacionadas  con  la 
ambientalmente  sensibles,  ESA),  pero  algunos  también  conservación del medio ambiente, el uso eficiente de 
precipitaciones.  
los  recursos  y  la  sostenibilidad  de  la  agricultura 
  incorporan los factores relacionados con la gestión de las 
parece  ser  el  aspecto  fundamental  que  se  ha  de 
En  este  contexto,  el  déficit  demográfico  y  la  tierras.  El  proyecto  DESERTLINKS  ha  examinado  abordar. 
despoblación  constituyen  un  serio  problema  para  una  recientemente  las  prácticas  de  cultivo  y  los  sistemas  de   
 
gran parte de las regiones semiáridas, sobre todo porque  producción  ganadera  en  la  cuenca  del  Agri,  desde  el 
Aumento  de  la  capacidad  de  almacenamiento  de  agua 
la  emigración  afecta  a  los  miembros  más  jóvenes  y  con  punto de vista del riesgo de degradación del suelo.  
en el suelo 
mayor nivel de estudios de la población. Este proceso se   
 
debe  en  parte  a  un  problema  creciente  de  aislamiento, 
La retención de agua en el suelo depende: 
tanto  geográfico  como  cultural,  que  está  considerado 
• la  distribución  de  tamaños  de  las  partículas  del 
como la principal limitación de estas regiones. A pesar de 
suelo; 
esta compleja situación, el sector agrícola sigue teniendo 
• la estructura del suelo; 
una  función  importante  en  la  cuenca  del  Mediterráneo 
• la profundidad del suelo.  
tanto en el uso de la tierra como desde el punto de vista 
Es  muy  difícil  modificar  el  tamaño  de  las  partículas  del 
socioeconómico.  Por  lo  tanto,  evaluar  los  efectos  de  las 
suelo en una gran superficie, pero se puede aumentar de 
prácticas  actuales,  en  términos  de  conservación  de  los 
manera  eficiente  el  contenido  de  agua  del  suelo 
recursos  y  de  eficiencia  de  uso,  podría  ser  útil  para 
mediante la mejora de su estructura y el aumento de la 
identificar las debilidades de esos sistemas y las medidas 
profundidad que las raíces pueden explorar.  
de corrección que permitirían mejorar la organización de    La  estructura  del  suelo  influye  en  factores  químicos, 
las  explotaciones  y  la  sostenibilidad  global  de  sus  La cría de ganado ovino es bastante común en la cuenca 
físicos  y  biológicos  que  determinan  su  fertilidad,  todos 
actividades.   del Agri 
los  cuales  contribuyen  a  aumentar  la  disponibilidad  de 
La  agricultura  de  secano  mediterránea  suele  implicar  a   
agua en el suelo para el crecimiento de las plantas. 
un  gran  número  de  pequeños  empresarios  que  toman 
 
decisiones  individuales  sobre  la  gestión  de  los  recursos 
 
naturales  y  los  capitales  con  los  que  cuentan.  Aunque 
Reducción de la escorrentía  Reducción de la evaporación  fisiológicos (algo bastante común en el trigo cultivado en 
    climas semiáridos). 
Cuando la intensidad de lluvia es superior a la velocidad  La reducción de la evaporación del agua contenida en el  Las  malas  hierbas  compiten  de  forma  muy  significativa 
de  infiltración,  puede  aparecer  escorrentía  o  suelo puede lograrse mediante:   con los cultivos por la mayoría de los recursos, incluido el 
encharcamientos,  que  se  traducirán  en  una  irreversible  • la utilización de cortavientos;   agua.  En  las  zonas  en  las  que  el  agua  escasea,  la 
pérdida de agua. En terreno llano, el agua encharcada se  • mulching;   competencia  entre  el  trigo  y  la  mala  hierba  asociada 
pierde  por  evaporación  y  puede  también  causar  anoxia  • el laboreo de las capas superficiales del suelo.  Avena  fatua  L.  puede  reducir  el  rendimiento  de  la 
en  la  zona  radicular.  En  terrenos  con  pendiente,  en  los    cosecha hasta un 60 %. 
que las tasas de infiltración son bajas, no sólo se pierde  Para  superficies  relativamente  pequeñas,  los    
agua  por  escorrentía:  el  suelo  también  puede  ser  cortavientos  pueden  ser  muros,  pantallas  de  plástico  o  CONCLUSIONES 
arrastrado por la erosión hídrica. Las acciones destinadas  empalizadas  de  madera.  Los  más  comunes  son  los   
a mejorar las propiedades de infiltración del suelo deben  formados  por  árboles  o  arbustos.  El  mulching  o  Por lo anteriormente expuesto, se puede concluir que la 
concentrarse  en  medidas  que  mejoren  la  estructura  del  acolchado mejora el balance hídrico del suelo al reducir  mejora  de  las  medidas  de  control  de  carácter  técnico 
suelo  la  pérdida  por  evaporación,  además  de  tener  otras  destinadas  a  la  conservación  del  agua  y  del  suelo  es 
  funciones,  como  minimizar  el  desarrollo  de  malas  fundamental  en  la  agricultura  de  secano,  lo  cual  no  es 
Mejora de la infiltración  hierbas,  aumentar  la  temperatura  del  suelo  y  reducir  la  nuevo  en  ambientes  limitados  por  los  recursos.  Estas 
  escorrentía  y  la  erosión.  El  laboreo  de  las  capas  medidas deben considerarse, especialmente en las zonas 
Se  pueden  conseguir  mayores  tasas  de  infiltración  superficiales  del  suelo  es  otra  de  las  prácticas  que  se  más vulnerables, en términos de mejora de la producción 
mediante  la  mejora  de  la  estructura  y  la  permeabilidad  recomiendan en las zonas áridas, ya que tiene múltiples  e impacto ambiental 
de  las  distintas  capas  del  suelo.  La  utilización  de  un  ventajas.  Las explotaciones y sistemas de cultivo habituales deben 
mulching  (acolchado)  compuesto  por  residuos  de     ser  rediseñados  para  garantizar  al  mismo  tiempo  la 
cosecha  puede  contrarrestar  el  daño  mecánico  que  Reducción de la transpiración  sostenibilidad  del  proceso  productivo  y  la  conservación 
produce  el  impacto  de  las  gotas  de  lluvia  en  los    del medio ambiente. Cuando este complejo equilibrio es 
agregados  del  suelo  y  puede  reducir  hasta  un  50 %  la  Reducir la pérdida de agua por transpiración es de suma  perturbado,  con  el  único  fin  de  obtener  máximos 
pérdida de agua por escorrentía.   importancia  en  los  climas  secos.  Tradicionalmente,  esto  rendimientos,  se  produce  una  progresiva  degradación 
Ciertas  prácticas  tradicionales,  como  dejar  el  suelo  en  se logra mediante:   del suelo, del agua y del medio ambiente.  
barbecho  (es  decir,  no  cultivarlo)  durante  un  año  para  • los cortavientos;  
mejorar  la  reserva  de  agua  para  la  cosecha  del  año  • el control de las malas hierbas;  
siguiente,  se  han  ido  abandonando  poco  a  poco,  pero  • y, en ocasiones, recurriendo a antitranspirantes.  
aún pueden presentar alguna ventaja.  El viento tiene un efecto sobre la superficie foliar que se 
  asemeja  al  anteriormente  descrito  para  el  suelo.  Los 
  vientos  secos  provocan  intensos  flujos  de  transpiración 
  que,  en  algunos  casos,  pueden  provocar  desequilibrios