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En su origen, el constructivismo surge como una corriente epistemológica que representó

una alternativa al conductismo, poco a poco fue apareciendo en bibliografía específica

sobre Psicología de la Educación, introducida por Jerome Bruner, conocido como el padre

del cognitivismo .

Es importante mencionar que no se puede hablar de teorías cognitivas como si éstas fueran

uniformes, por el contario, existen grandes diferencias entre los mismos teóricos del

cognitivismo, sin embargo en lugar de rechazar alguna teoría y aferrarnos a otra,

consideramos que “han supuesto cada una de ellas contribuciones importantísimas a nuestra

comprensión de la manera como piensan y aprenden los seres humanos, y en conjunto nos

proporcionan una comprensión más completa del conocimiento humano de lo que

cualquiera podría ofrecer por sí misma.” (Ormrod, 2008. P 208)

A continuación se hace referencia a la aplicación de algunos conceptos relevantes del

cognitivismo en la educación, derivados de las diferentes teorías que se han estudiado en

este módulo.

 Del constructivismo psicogenético de Piaget concluimos que “no puede soslayarse

el impacto del pensamiento piagetiano en la educación, en sus finalidades, en el rescate del

alumno como aprendiz activo y autónomo, en la concepción del papel antiautoritario del

profesor, en la selección y organización del contenido curricular tomando en cuenta las

capacidades cognitivas de los alumnos” (Díaz Barriga y Hernández, 2002)

Piaget destacó la importancia de que los niños manipulen su entorno para lograr una mejor

comprensión. Como maestros, es importantísimo percibir a los alumnos como procesadores

activos de la información y no como simples receptores.


Se debe tener en cuenta la edad del alumno, aunque existen discrepancias en las etapas de

maduración no se puede negar que a mayor edad habrás más capacidad para realizar

operaciones mentales.

 La teoría sociocultural de Vigotsky enfocada al terreno educativo se traduce en el

“énfasis de la función mediadora del profesor, el trabajo cooperativo y la enseñanza

recíproca entre pares” (Díaz Barriga, Hernández, 2002).

Algunos conceptos clave introducidos por Lev VIgotsky son: el nivel potencial de

desarrollo que “es el límite superior de

una tarea que pueden realizar con la ayuda de una persona más competente” (Ormrod,

2008) , la zona de desarrollo próximo que es el conjunto de tareas que los niños no pueden

hacer por sí mismos pero sí con ayuda de otra persona, y el andamiaje. Este último término

cobra relevancia en la teoría de Bruner. En el área de la educación se pueden aprovechar

estos conceptos y aplicarse. Por ejemplo cuando los alumnos tienen dificultades para

realizar cierta actividad se pueden reunir en equipos o en pares con compañeros que les

proporcionen orientación y guía, en ocasiones entre los mismos niños o compañeros de la

misma edad puede haber más confianza y se estimula a que se pase del nivel actual de

desarrollo al nivel potencial de desarrollo. En cuanto al andamiaje, el maestro es un

elemento clave, pues su tarea es diseñar actividades pertinentes, adecuadas a la

idiosincrasia del alumno, de esta manera puede haber un progreso. En este sentido se hacen

algunas observaciones de lo que un profesor podría hacer para este fin:

Plantear preguntas que ayuden a los estudiantes a pensar de manera apropiada sobre la

tarea, mantener la atención de los estudiantes centrada sobre los aspectos relevantes de la

tarea, motivar a los estudiantes para realizar la tarea (Ormrod, 2008, p. 197) , proporcionar

una retroalimentación frecuente sobre el progreso de los estudiantes.


( G a l l i m o r e y Tharp, 1990; Good, McCaslin y Reys, 1992; Lajoie y Derry, 1993;

Merrill y

o t r o s , 1996; Rogoff, 1990; Rosenshine y Meister, 1992; Wood, Bruner y Ross, 1976).

 Otro importante representante del cognitivismo es David Ausubel quien propone el

aprendizaje significativo. Es esencial que el docente conozca el nivel jerárquico de los

contenidos que enseña, las interrelaciones que éstos guardan entre sí, y que ayude a los

alumnos a entenderlos. De acuerdo a (Díaz Barriga, 2002) uno de los mayores problemas

de los estudiantes es que se ven obligados a aprender fragmentos inconexos de información,

lo que lleva a un aprendizaje memorístico y repetitivo casi siempre con intención de pasar

algún examen y sin entender realmente el objeto de estudio. Todo docente debe tener

siempre presente que “la estructura cognitiva del alumno tiene una serie de antecedentes y

conocimientos previos, un vocabulario y un marco de referencia personal, lo cual es

además un reflejo de su madurez intelectual. Este conocimiento resulta crucial para el

docente, pues Ausubel piensa que es a partir del mismo que debe planearse la enseñanza”

(Díaz Barriga, Hernández, 2002). En conclusión, para aplicar dichos aportes del

aprendizaje significativo a la labor educativa es preciso tener en cuenta factores como

conocimientos previos, de acuerdo a los programas de educación actuales se debe iniciar

siempre con la exploración del conocimiento previo. La motivación es muy importante

porque el interés del alumno es fundamental para la construcción del aprendizaje, es por

ello que el maestro debe ser un constante optimizador de los recursos educativos.

 De Jerome Bruner podemos aprender que el alumno debe descubrir por sí mismo la

estructura de aquello que va a aprender. Dichas “estructuras deben adecuarse a la capacidad

intelectual y a los conocimientos previos del alumno, mediante una secuencialización


adecuada” (Bruner, 1963). La capacidad del maestro al elaborar la planeación de los

contenidos es fundamental para propiciar el aprendizaje por descubrimiento. (Bruner,

1963). Recomienda que los profesores fomenten los atisbos mediante el "pensamiento

intuitivo".

 En síntesis, es necesario adecuar los contenidos al nivel de desarrollo del alumno,

procurando estructurarlo de manera tal que propicie el movimiento de las estructuras

mentales que lo llevarán a su nivel de desarrollo potencial. Esto se puede hacer poniendo al

alcance de los alumnos material didáctico adecuado, que sea motivador para que se

involucre activamente en el proceso de enseñanza aprendizaje, se puede hacer a través de

estrategias de enseñanza in situ, o basadas en que el aprendiz experimente directamente con

el objeto de estudio, tal como lo proponía el pragmatismo de Dewey (1938). No sólo con

material didáctico se puede favorecer el aprendizaje significativo sino con las adecuadas

intervenciones del maestro, haciendo preguntas, explorando conocimientos previos,

diseñando planeaciones centradas en cómo aprenden sus alumnos o parafraseando a

Ormrod, 2008: El maestro debe proporcionar los limones, el azúcar , el agua y ciertas

instrucciones para lograr una deliciosa limonada.

   Díaz Barriga Arceo, F. (2003). Cognición situada y estrategias para el aprendizaje significativo. Revista

Electrónica de Investigación Educativa, 5 (2), 105-117.

Díaz Barriga, F. y Hernández, G. (2002). Estrategias docentes para un aprendizaje significativo. Una

interpretación constructivista (2ª. ed.)México: McGraw Hill.


              Ormrod, J. E. (2008). Aprendizaje humano. Madrid, España: Pearson/Pretince Hall. (Capítulo

8).

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