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Cristobal Pera

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. f-1.1'11~!:;.:.·
11. Pensar desde el cuerpo
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Ensayo sobre la corporeidad humana

I .

DDD
TRIACASTELA
Madrid, 2006
/

2
I
La intimidad del cuerpo
~; ..

Quiconque voit Pallas Athena nue ne verra plus le jour.


Un jour, Tiresias surprend entre les branches Ia nudite qu'il
n' est pas permis de contempler. La deesse, sans col ere,
mais implacable, lui touche les yeux. Fermes a Ia lumiere,
ses yeux aveugles liront dans J'avenir le destin des mortels.
A. Bannard. Les Dieux de Ia Greece.

z,Por que se habla y se discute tanto sabre la «intirnidad del cuerpo» en


la cultura dorninante en nuestro tiempo que lo ha elevado a la categorfa
de desnudo icono omnipresente, y tambien en esta proclamada «socie:..
dad transparente» 8 que inicia el nuevo rnilenio perpleja ante la globali- ·
zaci6n de las nuevas tecnologfas de la informacion y de Ia vigilancia·qi.Ie
anuncian el «fin de la privacidad» ?9 z,Donde radica el fundamento de esa
«intirnidad del cuerpo» -ese «Iugar» donde transcurre nuestra ex is ten-·
cia y donde se despliegan la mano y la palabra- que en parte se «ocul-
ta» yen gran parte se «desvela», que unas veces se defiende con dureza
~nte los tribunates y otras se vende, convertida en mercancfa, casi en
publica subasta?
l, Como se definen los limites de Ia «intirnidad del cuerpo»? l, Cuales
, son sus relaciones con esos ambitos que cada persona define como per-
tenecientes a <<Io privado», como los territorios de su «privacidad», sea
corporal, territorial, de Ia comuni~acion o de Ia informacion que ese
cuerpo genera?
28 PENSAR DESDE EL CUERPO LA INTIMIDAD DEL C UERPO

,- ;:~- -
/ Sorprende, de entrada, qu(«lo fntimo>~) que por su etimologfa (lat: ~as», etc .), al tiempo que se propicia Ia aproximaci6n de los cuerpos no
intimus) es lo s~perlativamente '«intennJ»,-"lo mas profunda con relacion excluidos del acercamiento a partir de un determinado cfrculo limitante,
a! cuerpo considerado como espacio, en realidad y paradojicamente, sea que sefiala, con otros cfrculos !;Oncentricos, lo que desde esa linea per-
Jo mas «externo», ya que se despliega en Ia superficie corporal, en Ia tenece ya a <<!O fntimo» y a «lo mas fntimo>>. En este proceso de aproxi-
geograffa externa de Ia corporeidad, en los lfmites del espacio que el macion, Ia «intimidad» lograda termina por hacer caer suavemente Ia
cuerpo ocupa frente a ottos cuerpos, y no en sus entnifias: es en esta «mascara» de ese cuerpo, imagen protectora del comportamiento perso-
superficie, con sus entrantes y sus salientes, y con los orificios que con- nal, social y publico. La aproximacion a Ia «intimidad del cuerpo» se \
dticen a sus profundidades, donde radica Ia intimidad del cuerpo, lo que organiza culturalmente en rituales que van desde Ia relaci6n familiar y
se oculta y lo que se muestra a los demas, segun patrones de comporta- Ia amistad intima a Ia relaci6n amorosa y al penetrante encuentro sexual:
miento muy diversos lba intimidad presupone una previa ocultacion de «si el beso en Ia mejilla es afirmaci6n de apego al otro, de relacion fami-
Ia superficie del cuerpo: Ia proporcion entre lo ocultado y lo desvelado, liar, el beso en Ia boca es un atributo de Ia intimidad amorosa» 11 •
que delimita una intimidad concreta entre dos cuerpos, es una construe- La «intimidad» de un cuerpo presupone, en consecuencia, exclu- \
cion personal, social y cultural, como el propio cuerpo, en cierto modo, si6nlprohibici6n, en determinados ambitos, de Ia aproximaci6n de otros
lo es. Por el contrario, Ia exposicion ante otros muchos cuerpos de un cuerpos y, desde luego, definicion de lo que son territorios prohibidos de
cuerpo totalmente desvelado, sin mas preambulos, anula totalmente su Ia geograffa corporal que, como en el tragico enc ~tro de Tiresias con
.<<intimidad». ) ' Ia diosa Atenea, «no esta permitido contemplar». ~ ando la aproxima- -~
Los lfmites de lo fntimo se van definiendo, en cada caso, mediante cion -sea cual sea su grado- noes consentida, se tiansforma en «inva-
I
un juego de velos ~e ocultan, en parte, el cuerpo y tambien sus accio- sion de Ia intimidad», lo que supone intromisi6n en el ambito de lo pri-
nes, las expresadas con Ia mano y Ia palabra. El acercamiento a Ia inti- vado, en especial de Ia privacidad corporal y de Ia privacidad tenitorial. 1
midad del cuerpo de una persona es una aproximacion a su superficie, a La intimidad del cuerpo se organiza en espacios privados, con acce-
su pie!, a lo visible por naturaleza, pero convertido en invisible, en parte, so restringido a una minorfa progresivamente liinitada. Incluso dentro
mediante artificios. Una intimidad concreta se construye mediante un de un espacio genericamente privado, como Ia casa, Ia privacidad se gra-
progresivo desvelamiento interactivo cumplido, a traves de los sentidos, dua, ya que en Ia intimidad del cuerpo existen rituales muy ocultos, que
con otro cuerpo «sentiente», porque Ia intimidad es, al menos, asunto de son los que conducen a «Satisfacer las necesidades naturales» en Ia mas
dos, ambos sujeto y objeto: a) por Ia mirada que se despliega sabre Ia absoluta de las privacidades 11 • ) -

geograffa corporal; b) por el tacto que se desliza sabre la superficie del Hay, no obstante, otra «privacidad» que no se organiza tan solo alre-
cuerpo; c) por el olfato que detecta, discrimina y rememora sus olores; dedor de Ia intimiqadde~cuerpoc(;"~o superficie, sino que lo que pre- l
d) por el gusto que capta sus sabores, y e) por el oido que escucha el tende es, sabre todo, la privacidad del cuerpo en cuanto que en el asienJ
SUSUITO de las palabras mas intimas, e inclUSO ]OS ruidos que ocasional- tan y se despliegan la mano y Ia palabra, para el trabajo en silencio, para
mente rompen el silencio de los 6rganos. «He perdido mi vista, olfato, Ia reflexi6n sosegada, para Ia a1tesana actividad manual, para Ia lectur
oidos, gusto y tacto: (,COmo habrfa de usarlos para tu contacto mas cer- y para la escritura. Es Ia «privacidad» definida por Samuel Warren y
cano?», exclama el poeta T.S. Eliot 10 • Louis D. Brandeis, de la Harvard Law School, a finales del siglo xrx,
Lo «fntimo» califica aetas y objetos que se relacionan inmediata- como «el derecho a estar solo» (The right to be left alone).
mente con Ia velada superficie del cuerpo, asi como con .los «espacios
privados» en los que se procura Ia «ocultacion» de lo que se considera
perteneciente a Ia intimidad (partes, prendas y «relaciones intimas»;
amistad y correspondencia «intimas»; rincon, atm(Ssfera y cena «inti-
\

3
El cuerpo y sus identidades

No entity without identity.


W. V. Quille

Selfuood is «contingent» [ ... ] an individual


sense of identity is constantly in the making.
Richard Rorty

En esta era p_q_s_!modema, edad de la informacion y de la globalizaci6n,


Ia identidad del cuerpo -como entidad biol6gica y como espacio en el
que se encama Ia persona como categorfa psicol6gica con su conciencia
·ae-" dlscus1ones--en .
etica...:::... es objet"C;-·p·~~f~~~~te y..
iil~~me~abl~s .. ~;si
~pre muy controvertidos, discursos cultu~a_l_~s_ypg!HL~QS. Dada Ia
amplitud de significadosque se cobijan bajo el termino «identidad», que
por su enorme replicaci6n se ha convertido en expresi6n «memetica» 12 ,
a! reflexionar sabre el cuerpo y sus identi(jades conviene preguntarse
enseguida: (,de que identidades se trata?
«Restoring Identities to Victims» es el titulo de un articulo publica-
do en el diario Los Angeles Times, dedicado a comentar Ia tarea foren -
se, ex_traordinariamente compleja, que se realiz6 sabre los restos, casi
pulverizados, de cientos de cuerpos, en la tristemente famosa «zona
cera» de Nueva York, tras el nefasto 11 de septiembre. El objetivo de
' esta enorme tarea fue restaurar las «identidades» a los que fueron en su
dia cu~-~~-Y.ic:.t~mas, aunque--e-st;;~ ya no existiesen como espa-
cios corporales. · .
32 PENSAR DESDE EL CUERPO EL CUERPO Y SUS IDENTIDADES 3.

Todo lo que se necesitaba para devolver Ia identidad a cada uno de las diferencias con los otros, desde planteamientos en los qu e subyn'"'
aquellos ,cuerpos, desmoronados y entremezclados, eran unas pocas
'
celulas con su ADN intacto. La «identidad genetica» de cada cuerpo
. casi siempre el ansia de poder, con el riesgo de deslizarse hac ia nn co n-
tinuo proceso de «construcci6n/destrucci6n de lo extrano» 14 •
-su gen~tip·o- es -la ultima frontera en Ia comprobacion de la identi-
dad de las-vfctimas, a traves de sus minimos restos; se trataba de recu-
perar el mensaje que contiene las instrucciones geneticas, escrito con las
combinaciones de las cuatro letras -ATCG- del alfabeto bioqufmico.
I
I
.0~
La identidad personal es l £t__p~c~pci6n que cada uno tiene ace rca d"
sf mismo y define implfcitamente el hecho de que cada individuo cs
realmente identico solo a sf mismo a lo largo de su biograffa, con llll ll
personalidad especffica, a pesar de las progresivas modificaciones tit '
)
Y es que cada cuerpo hum.ano, y con este cada persona, posee, ademas .~ ese cuerpo. John Locke (1632-1704) ha sido el primer fil6 sofo que s~:
de Ia huella dactilar, una huella genetica, Ia misma para cada celula, teji- • planteo el problema de como era posible el mantenimiento de Ia idcnt i-
do, 6rgano y organismo. Una huella que, descifrada, hace posible acce-
der a Ia identidad de Ia persona que se expreso en ese cuerpo,, lo que
permitira a su familia inhumarlo, casi simbolicamente, bajo su nombre
labrado en una lapida.
I4
~
~
dad personal a traves del tiempo, una identidad que califica de «diacn~··
nica» , en el capitulo XXVII de su libro Essay Conceming Hul!l (f/1
Understanding, titulado«Ofldentity and Diversity»'\ en el que JlamN 111
atencion sabre Ia importancia de Ia memoria en Ia continuid ad ps icol6
Pero son muchas mas las identidades con las que, desde el trasfondo )~ gica de Ia persona 16 , a pesar de las modificaciones biologicas del t ll lJJ·
ultimo de su huella genetica, cada ser humano, un yo consciente encar-
nado en un cuerpo, se identifica a sf mismo ante los demas y es identi- I
,~
po. Y es que los seres humanos son espacios con formas cambi antt:s qw.:
~ transitan con Ia memoria de su identidad personal, si logran consu rv11r
ficado por los otros, empezando por el burocratico documento dej_d~n­
tidad, con su nombre, la imagen de su rostro y sus huellas dactilares
-datos con los cuales puede «identificarse» y ser «identificado»- y

~
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·~
Ia, par los espacios del mundo. 1

El pensamiento postmodemista (o de Ia modernidad tardfa, CO JI \!l


prefiere A. Giddens) sostiene -frente a Ia concepcion esenciali sta du 111
continuando con su grupo sa11gufneo y los antfgenos de Ia histocompa-
«identidad personal» que desde su «espacio corporal arrastra su pcrsn
tibilidad del sistema inmun itario, que mm·can Ia diferencia entre «lo pro-
pio» del individuo (self) y lo «no propio» o extrafio (non-self). n~_t_~~~~o!i~>~~~r-~-unif"t3l~~~-P~i~~.~~!6c_~_i_~~ y.~-~Eil~~~t-~~·ya-qile cO'nsi · \
..
~aera que Ia identidad personal (como Ta colectiva) es 'iin<i"«c:onstru cci<'i u ,
Pero «identidad» es un termino muy amplio que expresa y describe,
. social» que, a Io largo a·eca:a-a-oTograffaper·samii;· se-·:vaffi"C;!d~~~-~i·o·. p·oc n
cuando se le adjetiva, multiples aspectos del cuerpo humano y de super-
.en.
,___ a poco, -con. .suce.si~as-m.odlfi_c.adones; resuffi.idas 'cuentas, Ia iclcnt i-
sonalidad especffica, de su individualidad diferente. La «identidad» des-\
• una
da([ pe-rs'oiiiil 'o "colectiva;·seffa 't.inairivencl6n .Y interpretaci6n ;;JI,:'

I
pliega primariamente ante los demas Ia idea de quien somas, y sirve ,
-
tambien de fundamento a las interrelaciones con los otros cuerpos que l
I
10So1i;Os qi:ie:-·611-demaslados -casas, 'se convierte en un'afrarica rnisti fi -
se m\]even alrededor de nuestro espacio vital. Esta es Ia «identidad per- \ ~tS>~:~:La 'corisffucci6ii.evofutiva de una <~identidad person~!», s i~1:, p r
sonal», Ia que pretende expresar con nuestro fenotipo -mas alia de · sujeta a variaciones, no puede concebirse sin su interrelaciop. con Ia Clll -
nuestra identidad socialladministrativa- hasta que punta somas dife- 4
J
tura y con Ia sociedad en Ia que vive; es esta sociedad Ia que syleccionn
rentes de los otros, capaces de mantener nuestro intransferible «yo» a lo y ie oferta, de una manera mas o menos coercitiva, un catalogo d'·
largo de los anos de nuestra biograffa.
La delimitaci6n de Ia identidad personal supone una previa constata~.
a~.'
~: creencias, conceptos, valores y roles, casi siempre escrito en clav"

cion y explicaci6n de las presuntas diferencias con los otros cuerpos, en i I



~I

~·I
~
reduccionista, pl<Oducido y mantenido por estructuras de poder.
L~!!-E... P~~~~!'Lq,Lque se construye desde dentro y desde fuera,

I•
un determinado contexto social, mediante el desarrollo de sistemas i pa'i"a representarse ante los otros, ha de ser el resultado de la may or
codificados de diferencias y similitudes entre grupos socialesll. La bus- men or capacidad individual para mantener es~abl~ , a lo l~rg() 9e1_~i~ m - \
queda de Ia «identidad» , sea personal o colectiva, convoca ineludible-
mente a Ia elaboracion, muchas veces compulsiva. e incluso agresiva, de ~
~~i:al~~i:l:~~~-l~~1~---r~:~~i1v:a·
- -·
aZ·;~-~s~:{~o~-~~r~e~~~~-:~ii~~l?e~l-~~:~~~;~~
]
]
~
34 PENSAR DESDE EL CUERPO

ducta, ni -aunque sea importante- en las reacciones de los otros, sino


en Ia capacidad de mantener en marcha UQa narrativa propia» 18 .
Un ciiscurso narrativo 19 quesereplie.contin.tiamente."ante lOs otros en
un contexto social, una historia personal que trata de explicar el pasado
y modificarlo y reorientarlo para el propio provecho, segun sople el
viento de Ia otra historia, bacia el mas previsible futuro. Por este cami-
no, Ia identidad personal ~n nuestro tiempo, apoyandose en -la hoy pre-
dominante cultura del cuerpo y de sus modificaciones, se convierte en
4
un espectaculo de transformismo. La extraordinaria fluidez de las «iden-
tidades», en las que deben incluirse las llamadas «identidades noma- Cuerpos distorsionados y desfigurados :
das»20, se ex plica hoy, al menos en parte, porIa creciente inseguridad en lo grotesco y lo freak en la cultura actual
la propia identidad del cuerpo, potenciada porIa presion de los modelos
. mediaticos con «identidades» presuntamente satisfechas.
Por otra parte, Ia identidad personal queda subsumida hoy en una The grotesque body transgresses its own limits. The stress is laid on those
muy extensa ofe1ta de identidades colectivas: «identidad» segun genera, parts which the world enters the body or emerges from it.
sexo, etnia, lengua, cultura; religion, ideologia, clase social, profesion, M. Bakhlin 11
tribu -sea urbana o no urbana-, region, nacion, comunidades supra-
nacionales, etc.
El escenario actual en el que se construyen las identidades se com- El cuerpo humano, ese icono cultural omnipresente en nuestro tiempo 23 ,
plica porque estas -sean personales 0 colectivas- tienden a construir- despliega sus lfmites como espacio corporal del «yo» frente a «los otros
se hoy dialecticamente e incluso con violencia, en este mundo de Ia cuerpos>> a lo largo de las superficies de su orografia, limites que se dila-
modemidad tardia, mediante su enfrentamiento con la globalizacion, un tan, se encogen o se distorsionan, segun los casas. Cada imagen de un
nuevo ambito de confrontacion en el que «Ia identidad ocuparfa una cuerpo humano es evaluada integradamente en relacion a unos presun-
interfase entre las posiciones subjetivas y las situaciones sociales y cul- tos modelos «Canonicos», que se presentan como paradigmas de «lo
turales de su contexto» 21 . A pesar de las tensiones dialecticas entre lo normal», sin olvidar que tanto Ia definicion de lo que es «lo normal»
«local» y lo «global», el yo de Ia identidad personal, aunque actue desde como de lo que es «patologico» son, en gran parte, circunstanciales,
un contexto local, hade construirse de modo que tenga Ia capacidad de derivadas del punta de vista de quien lo observa, sean «los otros» o sea
ejercer influenci1s con significado global. el propio yo «encamado» en dicho cuerpo ante erespejo, asi como de
las ·condiciones en las que es observado.
Pero sucede que en muchos grupos sociales se ha impuesto Ia priori-
dad de una busqueda de Ia «identidad corporal» personal o grupal cla-
ramente definida sabre Ia pretension de conseguir una «perfectibilidad»
corporal canonica segun Ia cultura predominante. Esta actitud ha con"
ducido a Ia «cultura de Ia modificacion del cuerpo», asumida como un
proyecto individual, en el que cada uno --duefio de su propio cuerpo-
puede llevar Ia transgresion de Ia norma hasta sus ultimas consecuen-
cias. En el contexto cultural de Ia modificacion del cuerpo su voluntaria
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36 PENSAR DESDE EL CUERPO


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CUERPOS DISTORSIONA DOS Y DESFIG URADOS .• 7
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perforacion (body piercing), asociada o no con el tatuaje, se ha extendi- ;~l' El semiologo ruso Mikhail Bakhtin, en su clasica obra Rabelais y su

I
do nipidamente en Ia sociedad occidental durante las ultimas decadas 24 • mundo22 , puso de manifiesto su fascinacion por el «cuerpo grotesco» en
Con '\> sin perforaci ones y tatuajes, Io cierto es que frente a los pre- el brillante analisis de sus caracterfsticas definitorias frente al cnerpo
suntos «modelos canonicos» del cuerpo, tanto para Ia mujer como para «Clasico» o «Canonico». Para Bakhtin «lo grotesco» es esenci almenw
el hombre, se exhiben hoy con abundancia en Ia sociedad occidental .,~~ ffsico, asentado en «un concepto especffico del cuerpo como totaliclncl y
-~ ~-
cuerpos que sobrepasan con creces los lfmites de sus espacios o los res- ,:,~~
de los lfmites de su totalidad»; serfa en Ia fiesta popular del carnava l,
tringen hasta el minimo posible para Ia supervivencia, cuerpos superla- indulgente con toda clase de excesos ffsicos del cuerpo, donde este cucr-
tivos en uno u otro sentido, cuerpos que pregonan agresivamente su rup- if
-~··~,_~
po grotesco mostrarfa todas sus potencialidades transgresivas.
tura con las presuntas normas, cuerpos distorsionados y desfigurados !,i~ Para el crftico ruso serfan exigibles una serie de condiciones p:1 ru
'~ ~
que se agrupan y pululan en un contexto cultural o subcultural propio: que, en contraposicion al «cuerpo grotesco», un cuerpo pudiera ser cleri -
es Ia cultura de «lo grotesco» y, de modo concreto en Ia cultura nortea- I•
~~
nido como «Canonico»: a) cierre de todos sus orificios; b) prohibici6n

•'.t~-.i
mericana y en sus extensos aledafios culturales, Ia cu!turafreak, enten- de todas las uniones del cuerpo con el mundo exterior; c) ocultac i6n d1.:
dido este termino, de multiples significaciones, como lo que es esen- todos los signos de vida intracorporal y de sus funciones; d) ignon:1 nci11
cialmente anormal e inusual. de toda relacion con la fecundacion, la gestacion y el alumbramiento, y
La moderna cultura de lo grotesco -independientemente de sus vie-. e) presentacion mediante la imagen de un cuerpo completo, impenelrn
jas connotaciones en Ia historia del arte, ligadas a Ia desarmonfa, Ia exa- -;,,~·~~-~~ ; !
ble, racional e individual.
' -~
geracion, Ia con torsion y Ia ambivalencia entre lo comico y lo horrible- •ttil Frente al caracter cerrado del «cuerpo canonico», el «cuerpo groll.:s·
se centra hoy alrededor del cuerpo, del cuerpo anormal y extravagante, ·~~
'_1¥"_·_ -~
co» excede sus propios confines, se introduce en el terreno de lo Hs icu-
tal como es modificado y presentado con alardes en Ia subcultura freak.
~~ mente anormal y, como representacion semiologica que todo cuerpo cs,
El «cue1-po grotesco» es el cuet-po distorsionado y desfigurado de
forma extrafia e incluso fantastica, que no encaja, ni con mucho, dentro ~f~i pone el acento en «aquellas partes en las que el mundo penetra o hi un
emergen hacia ese mundo y van a su encuentro»; esto significa pnrn
de los lfmites esteticos predominantes. Frente al cuerpo grotesco, el
ill Bakhtin que en el «Cuerpo grotesco» el enfasis se coloca en los orifi c in .~
cuerpo del «monstruo» es no solo anormal, sino antinatural -mezcla "''ie -boca, sabre todo- y en las protuberancias o convexidades de su oro-
que traspasa las especies- y horrible, aunque las fronteras entre ambos
~~ graffa, en las que tienen Iugar las interacciones con los otros cuerpOH .

.l~-_
conceptos no siempre pueden ser bien definidas, sobre todo cuando con El «cuerpo grotesco», con ~1 «relieve de sus montafias y abismos», nl
lo monstruoso se alude tan solo a Ia enormidad de su tamafio. w incumplir las condiciones canonicas, se convierte en un cuerpo qu"
·_. .·-!
El «cuerpo grotesco», miiltiple y cambiante en sus exageniciones, se expresa unacsemiologfa ambivalente, simultaneamente risible y borro-
hace aparente cuando se establece una relacion dialectica con el cuerpo rosa, comica y monstruosa. El «cuet-po grotesco» es un cuerpo nun c:1
que sigue el arden «clasico» o «Canonico». La distorsion como formula
de creacion del «cuerpo grotesco» es paradigmatica en Ia pintura de
Francis Bacon, elaborada mediante Ia transgresion de los lfmites de Ia
:!i.
1_._··1·_

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acabado, nunca completado, siempre en proceso de construccion.
-En el siglo xrx los «cuerpos grotescos», los cuerpos que estaban, no
por propia voluntad, superlativamente fuera de la norma, por exceso o
figura humana en el espacio -su cara distorsionada en el famoso auto- 1· por defecto -gigantes, enanos, casi esqueletos vivos y obesos mo ns-
rretrato, atractiva y repulsiva al mismo tiempo-, aunque Ia instintiva ;I truosos- eran exhibidos, convertidos en mercancfas, en museos iti ne-
violencia de Ia distorsion sobrepasa lo simplemente «grotesco» para rantes y en los circos. Para muchos de los espectadores la autoestim11
expresarse dolorosamente como un media de purgacion y de trascen- :tj perdida, si alguna vez la tuvieron, se recuperaba o se aliviaba probable-
.~~
dencia. I mente contemplando la desdicha de aquellos «cuerpos grotescos».
III
~~

I
PENSAR DESDE EL CUERPO

En nuestro tiempo, con la creciente tendencia a la modificaci6n del


! cuerp9 con el prop6sito de alcanzar una singularidad personal o de
f
grupo, el «cuerpo grotesco» o freak se Construye continua y voluntaria-
'ment~ a sf mismo, en el contexto de una subcultura que considera que el
cuerpo es como una masa de arcilla que puede ser moldeada una y otra
vez, segun los dese,os de su propietario, quien serfa tambien su escultor.
I .
La cultura occidental d~ nuestros dias acepta sin mas la ambigliedad de
5
f·,. los Iimites del cuerpo, asi como el canicter «grotesco» que puedan
~: alcanzar las diferencias fisicas transgresoras de las normas consideradas La modificaci6n del cuerpo en la
1!: predominantemente como «can6nicas». cultura occidental: los cuerpos. perforados
r

Ill
• La modernidad hace que el mantenimiento de Ia propia identidad
~;p

~· se haya convertido en un problema muy particular.



~ · A. GiddenslJ
f'
~:
ti.
·I~ .
il'i En el mundo occidental e) cuerpo humano se ha convertido en el icono
II! cultural por excelencia, omnipresente y predominante. Objeto semi6ti-
•l•!!i co, cargado de signos propios, el cuerpo posee ademas en su superficie
'I~ un amplio espacio disponible para ellenguaje vi~ual -el cu_e~o como
,,
Jl'/I lienzo y el cuerpo como escultura animada- y desde alii puede emitir
~T
I muy variados mensajes, con los que)ntenta reafirmarse ante sf mismo y,
if! simultaneamente, marcar la distinci6n personal y sociocultural con «los
i,
'I'J otros». En nuestro tiempo, la busqueda de una perfectibilidad corporal
-segun cada cual la entienda- ha a~ierto el camino a la progresiva-
:I: mente extendida cultura de la modificaci6n del cuerpo, en bastantes
\!- ocasiones llevada hasta sus ultimas consecuencias: desde el adelgaza-
·,
1.·.
miento obsesivo en la mujer joven que puede abocar a la terrible anore-
xia· nerviosa, y el excesivo remodelado muscular de los gimnasios
r; -«construcci6n del cuerpo» (bodybuilding) se dice- hasta las restau-
raciones, las correcciones y las transformaciones, segun variados crite-
Iios personales, que afectan a la imagen estetica del individuo, e inclu-
!
"[ .eo a su genera, intervenciones que exigen la aplicaci6n de una cirugfa
plastica y estetica. En esta moderna cultura de Ia modificaci6n del cuer-
!;\ i
!1: po26 este es asumido como un «proyecto individual», en el que cada uno
--duefio de su propio cuerpo- se ocuparfa de su disefio.
40 PENSAR DESDE EL CUERPO LA MODIFICAC16N DEL CUERPO EN LA C UL:I'UR A OCC II ) J\ N'J'AJ. II

En este contexto cultural de Ia modificaci6n del cuerpo, una tecnica Las motivaciones por las que un inclividuo decide so mcler su cucrpo
muy especial se ha extendido nipidament~ en Ia sociedad occidental a Ia colocaci6n de un piercing son diversas y, en ultimo terrn in o, cslas
durante las dos ultimas decadas, junto con el tatuaje, hasta convertirse perforaciones decoradas pretenden funcionar como un sistema de signo.1·
en un fen'6meno social y cultural que ha adquirido una relevancia preo- que encienan variados mensajes:
cupante que incita a Ia reflexi6n: es Ia voluntaria perforaci6n del cuerpo
(body piercing) seguida de Ia inmediata inserci6n, en el trayecto labra- Como una experiencia personal que afirma su propia individua-
do con una aguja, de una pieza, habitualmente de metal, disenada con lidad y que pretende ser, a! mismo tiempo, declaraci6n formal de oposi-
pretensiones artfsticas, de modo que -sea anilla colgante o barra mas o ci6n a! sistema establecido, emitida desde Ia «cultura del resentimiento»
menos larga con extrema abotonado- sirva, entre otras casas, como contra Ia sociedad en Ia que vive y de Ia que, al menos omamentalrnen-
deco raci6n corporal, tanto en Ia mujer como en el hombre. Como quie- te, intenta separarse de forma llamativa con un gesto transgresor que
ra que las perforaciones corporales asociadas a una muy variada oma- sugiere, subliminalmente, Ia impresi6n emocional de Ia autoagresi6n
mentaci6n -conocida como «joyerfa del body piercing»- tienen una dolorosa. De todos modos, Ia reconocida capacidad fagocitaria de Ia
muy Jarga historia en las culturas primitivas, el resurgimiento de estas sociedad de consumo frente a los «cuerpos extrafios» se hace evidente
voluntarias modificaciones corporales a finales del siglo XX ha sido en Ia oculta y tacita complicidad entre Ia creciente industria y mercado
interpretado como un regreso al primitivismo tribal, como un «primiti- del body piercing -producci6n de una extensa gama de rnodelos de
vismo modemo», y a sus practicantes, en su mayorfa miembros en un joyerfa para el piercing, de revistas y de «clfnicas» especializadas-
principia de culturas marginales, se Jes ha calificado de «modemos pri- y los detractores de Ia sociedad.
mitives», segun Ia expresi6n acufiada por Fakir Musafat 27 • Como un medio para conseguir, e incluso compartir, segun su
La perforaci6n del cuerpo -un procedimiento que a pesar de su apa- Jocalizaci6n anat6rnica, una estimulaci6n o gratificaci6n sexual, o bien
rente trivialidad no deja de ser quirurgico y cruento, realizado sabre par- lanzar un rnensaje er6tico al otro componente ---:-Potencial o estable-
tes blandas o cartilaginosas de la superficie corporal (orejas, nariz, tabi- de Ia pareja.
que nasal, cejas, mejillas, Iabios, lengua, pezones, ombligo, clitoris , Como tm «rito de iniciaci6n» exigido en determinados grupos
Jabios mayores y menores, pene y escroto)- se practicafuera de Ia pro- marginales de organizaci6n tribal o sectaria, mediante el cual el que lo
fesi6n quirurgica, en unas denominadas «clfnicas» para el body pier- acepta trata de reconstruir su difuminada personalidad. ·.
cing. Conviene subrayar que estos procedimientos «quirurgicos» margi- Como un metoda para conseguir ritualmente cierto tipo de pla-
nales no estan exentos de complicaciones, variables segun Ia cer a traves del dolor aceptado. ·
[.
Jocalizaci6n anat6mica del piercing: unas inmediatas, como Ia hemona- Como un modo de ornamentar o decorar el cuerpo iniciando o ,,
gia -de modo especial en el piercing de la lengua-,- y otras· mas tar- siguiendo tendencias avanzadas de la moda, en las que se procura incor-
dfas como Ia infecci6n cr6nica de Ia herida, el fracaso o significative porar lo «ex6tico».
retraso de Ia cicatrizaci6n, Ia intolerancia al material implantado en el
trayecto Jabrado e, incluso, Ia transmisi6n de una enfermedad vfrica. La capacidad del sistema de la moda y de su mercado para asimilar Ia
La Asociaci6n Medica Britanica propici6 a finales del afio 1999 en las transgresi6n, suavizando Ia pretendida agresividad del mensaje original,
paginas de su revista -el British Medical Journal- un debate sobre ha sido bien analizada 28 y se pone de manifiesto hoy en el momenta en
estas complicaciones, abierto precisamente con una ~evisi6n del body el que modelos de alta costura comienzan a desfilar por las pasarelas
piercing encargada a Henry Ferguson, editor de la revista Body Art, y el con el mensaje, convenientemente sofisticado, de un delicado piercing
mismo objeto de estas «perforaciones decoradas». en sus ombligos. Los grupos subculturales que buscan Ia transgresi6n
42 PENSAR DESDE EL CUERPO

COrlfO diferencia radical con la sociedad de consumo en la que viven, han


de esforzarse continuamente por compensar la lenta pero imparable
maftipulaci6n de sus mensajes llevada a cabo por el sistema de la moda
-su conversion en mercancfas-'-, mediante la acentuaci6n progresiva de
la radicalidad de la transgresi6n propuesta y de su canicter subversivo.