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Los Bloques Fundamentales de Biología

La célula es la unidad básica de la vida. Todos los organismos están compuestos de una o más
células. Como discutiremos después, los seres humanos están compuestos por muchos millones
de células. Para comprender lo que occure en el cáncer, es importante comprender cómo trabajan
las células normales. La primera fase es discutir la estructura y funciones básicas de las células.

Primero vamos a introducir los bloques fundamentales de las células. Todas las células,
independientemente de su function o localización en el cuerpo, comparten cualidades y procesos
comunes. Increíblemente, las células están compuestos casi totalmente de cuatro tipos de
moléculas. A continuación se muestra una célula rodeada por ejemplos de estas moléculas
fundamentales.

Como están presentes en organismos vivos, estos bloques fundamentales se llaman biomoléculas.
Las siguientes secciones describen las estructuras y funciones de cada uno de estos bloques
fundamentales.

 Carbohidratos
 Proteínas
 Lípidos
 Ácido nucléico
 Combinaciones

Carbohidratos

La primera clase de biomoléculas que vamos a discutir son los carbohidratos. Estas moléculas
están compuestas por los elementos carbono (C), hidrógeno (H), y oxígeno (O). Comúnmente,
estas moléculas son conocidas como azúcares. Los carbohidratos pueden variar en tamaño desde
muy pequeños hasta muy grandes. Como todas las otras biomoléculas, las cadenas largas de
carbohidratos son frecuentemente formadas enlazando pequeñas unidades. Esto funciona de la
misma manera que cuando se añaden cuentas a un brazalete para hacerlo más largo. El término
general para una sola unidad o cuenta es el monómero. El término para una cadena larga de
monómeros es polímero.

Ejemplos de carbohidratos incluyen los azúcares encontrados en la leche (lactosa) y en el azúcar


de mesa (sacarosa). A continuación se muestra la estructura del monómero glucosa, una fuente de
energía principal para nuestro cuerpo.

Fusiones de los carbohidratos

Las carbohidratos desempeñan las siguientes funciones en la célula:

1- Actúan como una fuente primaria de energía química ya que son fácilmente degradados por
respiración celular aerobia mediante la Combustión biológica generando o liberando energía
química en forma de ATP.

2- Actúan como componentes estructurales de ciertas estructuras biológicas de la célula, por ej, la
Celulosa y derivados de la celulosa compone químicamente la Pared celular de las células
vegetales, la Quitina ( polisacárido estructural al igual que la celulosa) compone químicamente la
pared celular de los hongos multicelulares.

3- Actúan como Reservorio de energía para ser utilizadas cuando el organismo o la célula la
necesite, como por ej el Almidón ( polisacàrido de reserva ) que se acumula en forma de
Amiloplastos como en los tubérculos ( papas) en los bulbos tunicados simples ( cebolla), en los
cotiledones de las semillas, el Glucògeno ( almidón animal ) tiene la misma función ( polisacárido
de reserva ) en células animales.

4- Componen parte de la membrana plasmática, como las Glucoproteínas que se especializan en la


secresión del glucocáliz mediante la cual la célula reconoce a otras células semejantes facilitando
la Adhesión y reconocimiento celular.

Glucose

Los carbohidratos tienen varias funciones en las células. Ellos son una excelente fuente de energía
para las distintas actividades que ocurren en nuestras células. Algunos carbohidratos pueden tener
una función estructural. Por ejemplo, el material que mantiene a las plantas de pie y da a la
madera sus propiedades resistentes es una forma del polímero de glucosa conocida como la
celulosa. Otros tipos de polímeros de azúcar forman parte de las formas de energía almacenada
conocidas como almidón y glucógeno. El almidón se encuentra en productos vegetales como las
papas, y el glucógenose encuentra en animales. A continuación se muestra una molécula corta de
glucógeno.

Glycogen

Los carbohidratos son esenciales para que las células se comuniquen entre ellas. Estas moléculas
también ayudan a las células a adherirse la una a la otra, así como al material que rodea a éstas en
el cuerpo. La capacidad del cuerpo para defenderse contra la invasión de microbios y la
eliminación del material extraño al cuerpo (como la captura del polvo y el polen por el tejido
mocoso en nuestra nariz y garganta) es también dependiente de las propiedades de los
carbohidratos.

Aprender más sobre cómo Dr. Michael Pierce está usando carbohidratos para investigar el cáncer.

C LASIFICACIÓN DE CARBOHIDRATOS:

Existe una amplia variedad de sustancias orgánicas que se clasifican como carbohidratos, pero solo
tres clases son de importancia dietética, entre las cuales habitualmente ingerimos con los
alimentos.

Los carbohidratos se clasifican en monosacáridos, oligosacáridos y polisacáridos.

A) Monosacáridos o azúcares simples: no pueden ser hidrolizados a moléculas más pequeñas. En


su nomenclatura, el sufijo “osa” es para designar un azúcar reductor que contiene un grupo
aldehído o un grupo alfa-hidroxicetona. Ejemplo: Ribosa, arabinosa, xilosa, lixosa, ribulosa,
fructosa, glucosa, que se encuentran en las frutas, miel y verduras.

B) Oligosacáridos (oligos = pocos; son menos dulces que los monosacáridos o los disacáridos):
polímeros desde 2 hasta 10 unidades de monosacáridos.

1) Disacáridos: formados por la unión de dos monosacáridos iguales o distintos que producen dos
moléculas de monosacáridos por hidrólisis.

Ejemplo: lactosa (glucosa y galactosa), sacarosa (combinación de glucosa y fructosa), sacarosa es


mejor conocida como azúcar de mesa, la lactosa considerada el azúcar de la leche (glucosa y
galactosa) y la maltosa conocida como azúcar de los cereales y la cerveza (glucosa y glucosa).

2) Polisacáridos: están formados por la unión de más de 10 monosacáridos simples.

Complejos. Tienen función de reserva como almidón, glucógeno y dextranos y función estructural:
celulosa y xilanos.

Polisacáridos: Son cadenas de gran longitud de cientos de moléculas de glucosa. Existen dos tipos:
los almidones y las fibras o celulosa. Los almidones son convertidos por acción de la digestión a
moléculas simples de glucosa, absorbidos y vertidos inmediatamente al torrente sanguíneo. El
cuerpo humano no puede digerir las fibras, por lo que la utilidad de estas consiste principalmente
en proporcionar volumen al bolo intestinal contribuyendo así a la digestión y ahora se sabe que
una leve proporción de fibra puede ser fermentada por las bacterias intestinales y producir ácidos
grasos de cadena corta. Las funciones de los polisacáridos son reserva energética y estructural.
Los polisacáridos de reserva son los que guardan la glucosa, en forma de almidón en los vegetales
y glucógeno en los animales, para liberarla al organismo cuando es necesaria.

El glucógeno es el principal polisacárido de reserva en animales. Se acumula en forma de gránulos


en el hígado y músculos que mueven el esqueleto. Está formado por miles de moléculas unidas
por enlaces (1--4). Tiene forma de hélice y está ramificado, pero la ramificación es mayor, porque
se produce cada 8 o 10 carbonos. Se puede decir que está formado por gran cantidad de maltosas.

Almidón: principal polisacárido de reserva energética en los vegetales. Se acumula en forma de


gránulos dentro de los plastos, sobre todo en las células de la semilla, de la raíz y del tallo. El
almidón está compuesto de: Amilosa: formado por -D-glucopiranosas unidas mediante enlaces (1-
4), formada por maltosa, en una cadena sin ramificar y por Amilopectina: formado por -D-
glucopiranosas unidas mediante enlaces (1-4), de cadena ramificada cada 12 glucosas.
La celulosa es un polímero estructural ramificado, componente principal de las paredes celulares
de las plantas A pesar de que está formada por glucosas, los animales no la pueden utilizar como
fuente de energía, ya que no es digerible porque no cuentan con la enzima necesaria para romper
los enlaces β-1,4-glucosídicos; sin embargo, es importante incluirla como fibra dietética porque
facilita la digestión.

Preguntas

¿Que es un azúcar reductor?. Se llaman azúcares reductores porque poseen la capacidad de


reducir otros compuestos gracias a la alta reactividad del doble enlace del oxígeno ; puede donar
electrones a otra molécula. Específicamente, un azúcar reductor es un tipo de carbohidrato o
azúcar natural que contiene un grupo aldehído o cetona libre.

¿Qué es un polímero? son macromoléculas (generalmente orgánicas) formadas por la unión


mediante enlaces covalentes de una o más unidades simples llamadas monómeros. Estos forman
largas cadenas que se unen entre sí por fuerzas de Van der Waals, puentes de hidrógeno o
interacciones hidrofóbicas. El almidón, la celulosa, la seda y el ADN son ejemplos de polímeros
naturales

Un polímero es como si uniésemos con un hilo muchas monedas perforadas por el centro, al final
obtenemos una cadena de monedas, en donde las monedas serían los monómeros y la cadena con
las monedas sería el polímero.

La parte básica de un polímero son los monómeros, los monómeros son las unidades químicas que
se repiten a lo largo de toda la cadena de un polímero

¿Qué es Glucosa? Glucosa es la principal azúcar que circula en la sangre y es la primera fuente de
energía en el cuerpo para los seres vivos incluyendo a plantas y vegetales. La glucosa es un
monosacárido, un tipo de azúcar simple, de color blanco, cristalina, soluble en agua y muy poco en
el alcohol, que se halla en las células de muchos frutos, miel, sangre y líquidos tisulares de
animales (hexosa con 6 carbonos y aldosa con un grupo carbonilo en el extremo de la molécula)

La función principal de la glucosa es producir energía para el ser vivo y poder llevar a cabo los
procesos que ocurre en el cuerpo como: la digestión, multiplicación de células, reparación de
tejidos, entre otros. Asimismo, la glucosa es uno de los principales productos de las fotosíntesis y
combustible para la respiración celular.

La obtención de la glucosa comienza cuando al ingerir un alimento que contiene glucosa, los
ácidos grasos del estómago descomponen el alimento y absorbe los nutrientes que son
transportados en la sangre, en ese momento el hígado toma la glucosa y la convierte en energía a
través del proceso respiración celular. En este proceso, la hormona insulina debe de permitir la
entrada de la glucosa a las células y, cuando esto no es posible se origina lo que se conoce como
enfermedad: diabetes.

¿Qué es la maltosa? Azúcar vegetal y animal, compuesto por dos moléculas de glucosa, que se
encuentra en el almidón y el glucógeno; se emplea como nutriente y edulcorante, y como medio
de cultivo. La maltosa, también conocida como maltobiosa o azúcar de malta, es un disacárido
formado por dos glucosas unidas por un enlace glucosídico producido entre el oxígeno del primer
carbono anomérico (proveniente de -OH) de una glucosa y el oxígeno perteneciente al cuarto
carbono de la otra.

¿Qué es sacarosa? Azúcar que se encuentra en el jugo de muchas plantas y se extrae


especialmente de la caña dulce y de la remolacha; se emplea en alimentación como edulcorante
nutritivo y sus ésteres como aditivos. popularmente conocida por todos como azúcar común, es
un disacárido que se encuentra formado por la combinación de glucosa y de fructosa. La primera
es un tipo de azúcar que se halla presente en frutas y en la miel mientras que la fructosa es otro
tipo que se encuentra también en las frutas y en la miel pero asimismo en los vegetales. En tanto,
los disacáridos son un tipo de glúcido que se forman como consecuencia de la condensación de
dos azúcares iguales o diferentes.

¿Qué es celulosa? Sustancia sólida, blanca, amorfa, inodora y sin sabor, e insoluble en agua,
alcohol y éter, que constituye la membrana celular de muchos hongos y vegetales. Es un
polisacárido compuesto exclusivamente de moléculas de glucosa; es pues un homopolisacárido
(compuesto por un solo tipo de monosacárido); es rígido, insoluble en agua, y contiene desde
varios cientos hasta varios miles de unidades de β-glucosa. La celulosa es la biomolécula orgánica
más abundante ya que forma la mayor parte de la biomasa terrestre, se encuentra en las paredes
de las células de las plantas.

¿Qué es un disacárido? Los disacáridos son un tipo de glúcidos formados por la condensación
(unión) de dos azúcares monosacáridos iguales o distintos mediante un enlace O-glucosídico (con
pérdida de una molécula de agua) Los disacáridos más comunes son:

• Sacarosa: formada por la unión de una glucosa y una fructosa. A la sacarosa se le llama
también azúcar común. No tiene poder reductor.

• Lactosa: formada por la unión de una glucosa y una galactosa. Es el azúcar de la leche.
Tiene poder reductor .

• Maltosa, isomaltosa, trehalosa y celobiosa: formadas todas por la unión de dos glucosas,
son diferentes dependiendo de la unión entre las glucosas. Todas ellas tienen poder reductor,
salvo la trehalosa.
El carácter reductor se da en un disacárido si uno de los monosacáridos que lo forman tiene su
carbono anomérico (o carbonílico) libre, es decir, si este carbono no forma parte del enlace O-
glucosídico.

¿Qué es glucógeno? Es un polisacárido. El glucógeno es un glúcido formado por una larga cadena
de varias moléculas de glucosa. El glucógeno es la forma principal de reserva de la glucosa y se
almacena principalmente en el hígado y en menor cantidad en los músculos; se forma a partir de
la glucosa en sangre esencialmente en una reacción llamada glucogenogénesis

¿Qué es la amilosa y la amilopectina? son polisacáridos que constan o se encuentran en el


almidon, ambas se componen de cadenas largas de moléculas de glucosa La amilopectina es un
polisacárido que se diferencia de la amilosa en que contiene ramificaciones que le dan una forma
molecular parecida a la de un árbol

¿Qué es un polisacárido? Los polisacáridos son biomoléculas formadas por la unión de una gran
cantidad de monosacáridos. Se encuentran entre los glúcidos, y cumplen funciones diversas, sobre
todo de reservas energéticas y estructurales.

Diferencias entre los azucares

La fructosa, la glucosa, la lactosa, la maltosa y la sacarosa son todos azúcares, los cuales se
parecen mucho entre sí, pero que sin embargo, tienen diferencias entre si.

Todos estos elementos que he mencionado anteriormente son hidratos de carbono,


concretamente del grupo de los azúcares, es decir, de los sacáridos. Los sacáridos son la fuente de
energía más rápida que tiene el cuerpo para obtener energía, ya que no requiere de una digestión
pesada para obtenerla.

Fructosa:

La fructosa es lo que se llama un monosacárido, es decir, un azúcar que se presenta por si solo y
que no es fruto de unión de ningún otro sacárido. La fructosa es un tipo de azúcar muy popular,
que suele estar presente en las frutas y que da al cuerpo energía de manera rápida. Por ello, hay
que tener cuidado con no abusar de la fructosa en la dieta, ya que la misma puede hacer que
engordes mucho más de lo que te imaginas, sobre todo si la mezclas con los siguientes sacáridos
que vamos a diferenciar a continuación.

Glucosa:

La glucosa es el principal combustible del cerebro y del cuerpo en general. De nuevo estamos ante
un monosacárido, es decir, una molécula aislada. La glucosa es el azúcar más simple de todos y el
único que se usa directamente como combustible. Se puede obtener de dos maneras, con
consumo directo de dulces y alimentos azucarados en general o a partir de otras moléculas, como
por ejemplo dividiendo disacáridos, haciendo cetosis en las grasas o incluso a partir de proteínas
con la gluconeogénesis.Este es el famoso azúcar de la sangre y si está muy bajo, te dan bajones.

Lactosa:

La lactosa ya es un disacárido, concretamente la unión de una de glucosa y una de galactosa. La


lactosa se encuentra en la leche y es convertida en glucosa a partir de una enzima del cuerpo
llamada lactasa.Las personas que son intolerantes a la lactosa suele ser porque no tienen
demasiada lactasa en el cuerpo, ya que esta solo se crea cuando somos recién nacidos, por lo
tanto, no a todas las personas les sienta bien la leche, sin embargo, tampoco se puede demonizar ,
ya que hay personas que toleran la lactosa perfectamente.

Maltosa:

La maltosa es un Disacárido de dos glucosas unidas por enlace glucosídico que se obtiene a partir
del almidón. La maltosa se encuentra en plantas como la cebada, por lo tanto, es común que la
cerveza tenga maltosa(por eso la cerveza engorda). Realmente esta molécula no está en forma
natural, sino que está en elementos que tienen gran cantidad de almidón, el cual se transforma en
maltosa.

Cómo diferenciar fructosa, glucosa, lactosa, maltosa y sacarosa

Sacarosa:

La sacarosa es otro disacárido, concretamente glucosa más fructosa. Este es el llamado azúcar
común, es decir, ese polvo blanco que consumimos de manera habitual. El azucar engorda tanto y
es tan peligroso para la salud porque está formado por dos monosacáridos de gran carga
energética, lo cual hace que liberemos gran cantidad de calorías al consumirlo.

Resumen:

Vamos a hacer un pequeño resumen de Cómo diferenciar fructosa, glucosa, lactosa, maltosa y
sacarosa, para que así no te confundas nunca más. En primer lugar, la fructosa y la glucosa son
monosacáridos y la lactosa, maltosa y sacarosa son disacáridos. En segundo lugar, la glucosa es la
única que se puede usar como energía sin transformar, el resto todas se transforman en glucosa.
Finalmente, los disacáridos están unidos por enlaces entre sí.

Proteínas

Como los carbohidratos, las proteínas están compuestas de unidades más pequeñas. Los
monómeros que construyen a las proteínas se conocen como aminoácidos. Existen alrededor de
veinte aminoácidos diferentes. La estructura de un tipo de aminoácido llamado glutamina está
ilustrada a continuación.

Las proteínas tienen varias funciones en los seres vivos, tales como:
 Las proteínas ayudan a formar muchos de los rasgos estructurales del cuerpo incluyendo
el pelo, las uñas, y los músculos. Las proteínas son el mayor componente estructural de
las células y las membranas celulares.
 Ellas ayudan en el transporte de materiales a través de las membranas celulares. Un
ejemplo sería la absorción de la glucosa desde el flujo sanguíneo a las células.
Regresaremos a discutir sobre esta habilidad importante cuando hablemos sobre la
resistencia de las células cancerosas hacia los agentes quimoterapeúticos.
 Ellas actúan como catalizadores biológicos. Un gran grupo de proteínas, conocidas como
enzimas, son capaces de acelerar procesos químicos necesarios para que las células
funcionen correctamente. Por ejemplo, existen enzimas que están involucradas en digerir
nuestra comida y hacer que los nutrientes de éstas estén disponibles.
 Las interacciones entre las células son muy importantes para mantener la organización y
función de las células y los órganos. Las proteínas frecuentemente son responsables de
mantener el contacto entre células vecinas y entre las células y su ambiente local. Un
buen ejemplo serían las interacciones intercelulares que mantienen a nuestra piel junta.
Estas interacciones dependen de las proteínas que unen a las células vecinas. Como
veremos, cambios en estas interacciones son parte de la causa del desarrollo metastático
del cáncer.
 Las proteínas también funcionan para controlar la actividad celular, incluyendo las
decisiones tomadas acerca de la división celular. Todas las células cancerosas tienen
defectos en este tipo de proteínas. Regresaremos a hablar en detalle sobre este tipo de
proteínas cuando estudiemos la regulación de la división celular.
 Varias hormonas, que son señales que viajan por el cuerpo para cambiar la actividad de
las células y los órganos, están compuestas de proteínas. La ilustración debajo es la
insulina, una hormona pequeña que regula la absorción de la glucosa del flujo sanguíneo.

Lipidos

El término lípido se refiere a una amplia variedad de biomoléculas, incluyendo las grasas, los
aceites, las ceras, y los esteroides. Todos los lípidos, independientemente de su estructura,
localidad, o función en el cuerpo, comparten características comunes que permiten identificarlos
como un grupo.

No se disuelven en agua; son hidrofóbicos.

Como los carbohidratos, están compuestos principalmente de carbón, hidrógeno, y oxígeno.

La naturaleza hidrofóbica de los lípidos dicta muchos de sus usos en los sistemas biológicos. Las
grasas son una buena fuente de energía almacenada, mientras que los aceites y las ceras son
usados para formar capas protectoras sobre nuestra piel, previniendo infecciones. Las hormonas
esteroideas, un tipo de lípidos, son reguladores importantes de la actividad celular. Revisaremos
esto de nuevo durante nuestra discusión del flujo de información en las células. Las actividades de
hormonas esteroideas, como el estrógeno, han sido implicadas en los cánceres del sistema
reproductivo femenino. Los tratamientos basados en este hecho serán discutidos a detalle en el
capítulo sobre los tratamientos.

Triacylglycerol

Representado arriba, se encuentra un ejemplo de un triacilglicerol, o simplemente conocido como


grasa. Las tres cadenas largas están compuestas únicamente de carbono e hidrógeno, lo cual le da
a la molécula sus propiedades hidrofóbicas. Cuando usted lee sobre el contenido de las grasas
saturadas e insaturadas en una etiqueta de alimentos, ésto se refiere a diferencias en estas
cadenas largas de hidrocarbono.

Una función principal de los lípidos es la formación de las membranas biológicas. Las células están
rodeadas por una capa fina de lípidos. Esta capa está formada por un tipo especial de lípido que
tiene tanto propiedades hidrofóbicas como hidrofílicas. Las puntas hidrofílicas de estas moléculas
se enfrentan al espacio dentro y fuera de las células, el cual es acuoso. La región hidrofóbica existe
entre las dos capas. La membrana que rodea las células contiene muchas proteínas y otros lípidos
como el colesterol.

La doble capa lípida es impermeable a la mayoría de las sustancias que se encuentran en el medio
ambiente celular. El agua y otras moléculas pequeñas pueden pasar libremente por la membrana,
mientras que otras moléculas deben ser transportadas activamente por medio de los canales de
proteína encajados en la membrana. Las membranas también contienen combinaciones de las
biomoléculas que han sido descritos hasta ahora. Como se puede ver arriba, las proteínas pueden
acoplarse con carbohidratos para formar glicoproteínas. Las glicoproteínas son importantes en las
interacciones intercelulares mencionadas anteriormente, y cambios en la cantidad o en los tipos
de estas proteínas son vistos frecuentemente en el cáncer. De manera similar, una combinación
de lípidos y carbohidratos llevan a la formación de los glicolípidos.

Ácido nucléico

Toda la información necesaria para controlar y construir las células está almacenada en estas
moléculas.

Existen dos tipos principales de ácidos nucleicos, el ácido deoxiribonucleico (ADN) y el ácido
ribonucleico (ARN). Ambas moléculas son polímeros. Están compuestos de unidades monómeras,
como los carbohidratos y las proteínas descritas anteriormente. Los monómeros usados para
construir ácidos nucleicos son llamados nucleótidos. A menudo, abreviaciones de una sola letra
son usadas para referirse a los distintos nucleótidos: A, C, G, T y U. Como todos los monómeros
descritos hasta ahora, los monómeros utilizados para construír el ADN son similares entre sí pero
no son exactamente iguales. Una de las diferencias entre el ADN y el ARN es el conjunto de los
nucleótidos usados para construir sus polímeros. El ADN contiene A, C, G y T, mientras que el ARN
contiene A, C, G y U.

Acido deoxiribonucleico (ADN)

El ADN está compuesto por dos cadenas largas (polímeros) de nucleótidos entrelazadas para
formar la estructura espiral o helicoidal mostrada debajo. Estas moléculas se unen de una manera
muy particular, siempre con un nucleótido emparejado a otro específicamente. El nucleótido de la
adenina (A) siempre se empareja con el nucleótido de la timina (T). De la misma manera, la
guanina (G) siempre se une con la citosina(C). Si se fija en la gráfica debajo, se pueden ver las
interacciones entre los pares de nucleótidos que actúan en medio de la hélice. Los polímeros que
forman el ADN pueden ser sumamente largos, alcanzando millones de nucleótidos por una sola
molécula de ADN. La ilustración debajo representa un hilo corto de la doble hélice del ADN. 2

El ADN se encuentra localizado en el núcleo de las células, una estructura que será descrita en el
próximo capítulo. Todas las células nucleadas en el cuerpo humano, independientemente de su
función, tienen el mismo contenido de ADN. La diferencia está en qué partes del ADN son usadas
en cada célula. Por ejemplo, las células que forman el hígado contienen el mismo ADN que las
células que forman los músculos. Las actividades dramáticamente distintas entre estos dos tipos
de células dependen de las partes del ADN que se encuentran activas en cada una. El ADN es la
forma de almacenaje de la información genética y actúa como un anteproyecto (plano o
prototipo) de las células. Como veremos, los cambios en la secuencia del ADN pueden resultar en
alteraciones en el comportamiento de las células. El crecimiento descontrolado, así como muchos
otros cambios que se ven en el cáncer, son el resultado de mutaciones, cambios en la estructura
del ADN

Combinaciones

Ya hemos sido introducidos a las clases principales de biomoléculas.

 Carbohidratos
 Lípidos
 Proteínas
 Ácidos nucleicos

Estas biomoléculas trabajan juntas para llevar a cabo funciones específicas, así como para
construir estructuras clave que son importantes para las células. Por ejemplo, en la sección sobre
los lípidos vimos el diagrama de la membrana presentado abajo.

Además de la bicapa lipídica, compuesta de un tipo especial de lípido, la membrana también


contiene numerosas proteínas y azúcares. Como es mostrado, las proteínas y los azúcares se
combinan para formar las glicoproteínas. Los azúcares también pueden ser agregados a los lípidos
para formar glicolípidos.

Varias de las proteínas que son importantes en el desarrollo y/o detección del cáncer son
glicoproteínas. Por ejemplo, exámenes de diagnóstico para el cáncer de próstata involucran
exámenes de sangre para detectar la presencia de una glicoproteína llamada PSA, o antígeno
específico de la próstata (prostate specific antigen en inglés). El cáncer de los ovarios también
puede ser monitoreado con la producción de otra glicoproteína conocida como CA-125. CA
significa "asociado con el cáncer" (cancer associated en inglés).

Muchas veces en las células, varias proteínas y otras biomoléculas se juntan para formar
estructuras funcionales. Pronto hablaremos sobre algunas de estas estructuras más complejas,
llamadas organelos.
Resumen de Sección: Los Bloques Fundamentales Todos los seres vivos, incluyendo las
células que forman un cuerpo humano, están compuestos por un pequeño subconjunto de
distintas biomoléculas. Hay cuatro grandes tipos, descritos a continuación:

Carbohidratos

 Los carbohidratos están compuestos por moléculas de carbono (C), hidrógeno (H) y
oxígeno (O).
 Los azúcares son carbohidratos comunes.
 Los carbohidratos tienen distintas funciones dentro de las células:
 Fuente de energía primaria
 Proveer estructura
 Comunicación
 Adhesión celular
 Defensa en contra y eliminación de materiales extraños

Proteínas

 Las proteínas están compuestas por amino ácidos.


 Las proteínas tienen distintas funciones dentro de los seres vivos:
 Estructura del pelo, músculo, uñas, componentes celulares y membranas celulares
 Estructura del pelo, músculo, uñas, componentes celulares y membranas celulares
 Transporte celular
 Catalizadores biológicos o enzimas
 Mantener contacto celular
 Controlar actividad celular
 Mandar señales a través de hormonas

Lípidos

 Una amplia variedad de biomoléculas incluyendo grasas, aceites, ceras y hormonas


esteroides.
 Los lípidos no se disuelven en agua (son hidrofóbicos) y están compuestos principalmente
por carbono (C), hidrógeno (H) y oxígeno (O).
 Los lípidos tienen distintas funciones en los seres vivos:
 Forman membranas biológicas
 Las grasas pueden ser almacenadas como fuente de energía
 Los aceites y las ceras brindan protección cubriendo áreas que podrían ser invadidas por
microbios (por ejemplo la piel o las orejas)
 Las hormonas esteroides regulan la actividad celular alterando la expresión de los genes.

Ácidos Nucléicos
 Toda la información necesitada para controlar y construir las células está almacenada en
estas moléculas.
 Los ácidos nucléicos están compuestos por nucleótidos abreviados como A,C,G, T y U.
 Hay dos grupos principales de ácidos nucléicos, ácido desoxirribonucléico (ADN) y ácido
ribonucléico (ARN):

ADN

o El ADN tiene una estructura de doble hélice compuesta por los nucleótidos A,C,G y
T.
o El ADN está localizado en el núcleo de la célula.
o El ADN es la forma de almacenamiento de la información genética.

ARN

o La estructura del ARN es típicamente de una hebra formada por nucleótidos A,G,C
y U.
o El ARN es copiado del ADN y es la forma de trabajo de la información.
o El ARN es formado en el núcleo y el ARNm es exportado al citosol.

Biomoléculas adicionales pueden formarse combinando estos cuatro tipos. Como ejemplo,
muchas proteínas son modificadas por la adición de cadenas de carbohidratos. El producto es
llamado glicoproteína.

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