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Chasqui: revista de literatura latinoamericana

Raza y Fantasía: Las Ficciones Del Positivismo Author(s): Miguel Gomes Source: Chasqui, Vol. 33, No. 2 (Nov., 2004), pp. 41-63 Published by: Chasqui: revista de literatura latinoamericana Stable URL: https://www.jstor.org/stable/29741881 Accessed: 15-11-2018 06:15 UTC

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RAZA Y FANTAS?A: LAS FICCIONES DEL

POSITIVISMO

Miguel Gomes

University of Connecticut

El cuerpo, como lo demostr? Michel Foucault, puede considerarse escenario u objeto de

luchas relacionado con el campo pol?tico y emisor de cierto tipo de signos debido al influjo de

?ste (25-26). Lo confirma el repaso de una cuesti?n poco estudiada por Foucault, pero indispensa?

ble en la historia del pensamiento moderno: me refiero al desarrollo de la raciolog?a, entendida

?sta como el conjunto de discursos que han configurado de modo esencialista la percepci?n de

las diferencias som?ticas de diversos grupos humanos con el fin de incorporarlas como causa y

fundamento de una organizaci?n estrictamente jer?rquica de la sociedad (Gilroy 58). Se han

examinado a fondo los lazos entre la atenci?n puesta en el criterio "raza" como referencia deter?

minante, relativamente nueva en la historia (Omi-Winant 184), el surgimiento de clasificaciones raciales hechas a la medida de ciertos grupos dominantes (Fredrickson 75) y la constituci?n de

los Estados modernos paralela a ambos fen?menos. Asimismo, se ha resaltado la intersecci?n

inevitable de pol?tica, ?tica y psicolog?a que supone la existencia y prolongada supervivencia de

las visiones raciol?gicas del mundo. Como advierte Theo Goldberg, la raza se impone sobre la

otredad para facilitar su sujeci?n: "en la ?poca moderna, lo que se estructura con significado

racial [

...

]

es lo tenido como amenaza, lo externo, lo desconocido, lo ajeno"; a su vez, dial?ctica?

mente, la traducci?n del "otro" en t?rminos raciales permite que el "s? mismo" se defina, aunque

no menos racializado (23).

En estas p?ginas quiero detenerme en un aspecto no suficientemente explorado de ese reperto?

rio de problemas y debates: el componente "amenazador" de las percepciones de otredad racial tal como se plasmaron en obras literarias hispanoamericanas de fines del siglo XIX y principios

del XX?es decir, el momento en que declinaban notablemente las justificaciones teol?gicas y,

relev?ndolas, una mirada cientificista trataba de relegitimar lo que era antiguo en las sociedades

del Nuevo Mundo: tanto las desigualdades sociales como la evaluaci?n de las cualidades de

ciertos grupos humanos teniendo en cuenta el factor "raza". Si la raciolog?a hisp?nica se hace

muy obvia en ensayos o tratados, varios de ellos considerados "cl?sicos"?recu?rdense, entre

otros, libros c?lebres de Domingo Faustino Sarmiento, Jos? Ingenieros, Alcides Arguedas, Fran?

cisco Figueras, el primer Fernando Ortiz?, en textos de "ficci?n" el terreno se vuelve m?s

enga?oso y los componentes raciol?gicos de la escritura con frecuencia se pierden de vista tras

una cortina de humo est?tica en la que los oficios propios de la que ?ngel Rama llam? "ciudad

letrada", de nuevo, se ponen al servicio de la autoridad vigente para renovar un pacto antiguo.

La labor que me propongo, as? pues, incluye la confrontaci?n de ensayos, estudios o cr?nicas, por un lado, y de relatos, por otro, con el fin de se?alar la proximidad de espacios que permanecieron

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42 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

incomunicados.1 Tal proximidad tuvo su correlato ideol?gico en el p?nico compartido por lo que

pod?a desviar las naciones hispanoamericanas de un blanqueamiento normativo conducente al

progreso.

Concept?o lo "amenazador" como vinculado a la narrativa fant?stica y sus tipos afines.2 Con

esta aclaratoria, subrayo lo que considero una de las apor?as fundamentales de la raciolog?a

hispanoamericana moderna: aunque sus principios fueron ostentosamente "cient?ficos", en el af?n

de divulgar sus doctrinas no vacil? en acudir a medios no prestigiados por la ciencia e, incluso,

a veces sostenidos por la fascinaci?n del ser humano por lo que la contradice. Las narraciones

centradas en lo sobrenatural delatan la simpat?a del hombre moderno "racional" por lenguajes

cercanos al mito, la magia o la religi?n. Que individuos conocidos por sus actividades o publica?

ciones cient?ficas cultivasen el arte escogiendo una de sus modalidades que privilegia la fantas?a

permite suponer de su parte una sospecha, jam?s confesa, de que los procesos que articulan el discurso de la ciencia no se alejan tanto de los literarios. Ello, por supuesto, posibilita que relati

vicemos todo reclamo de autoridad cimentado en una "verdad" incontrovertible o ajena a los

avatares del uso del lenguaje. George Lakoff y Mark Johnson han sugerido que las teor?as cient??

ficas formales son "intentos de amplificar consistentemente conjuntos de met?foras" (220). La

divulgaci?n de certidumbres cientificistas a trav?s de la narrativa fant?stica, en ese orden de ideas,

se convierte en un arma de doble filo, puesto que expone, m?s all? de las intenciones autoriales,

las flaquezas de sus premisas: mientras las met?foras extendidas del relato intentaban transmitir

ciertas creencias raciol?gicas, inadvertidamente hac?an ver a los lectores la materia elocutiva de

esas creencias, su substancia tropol?gica. Una vez evidente el artificio, otra conclusi?n pod?a

sacarse: tal como la verdad pregonada reposaba en operaciones ret?ricas, ciertas actitudes sociales eran "met?foras vividas"?Lakoff y Johnson hablan de metaphors we live by?, consiguientemen?

te alterables de surgir, claro est?, la voluntad de hacerlo. Las conductas y los criterios racistas

participaban de esas vivencias metaf?ricas, depend?an de ciertos h?bitos verbales y mentales de los que solamente los hombres eran responsables. A continuaci?n analizar? textos de dos positivistas paradigm?ticos: el mexicano Justo Sierra

(1848-1912) y el argentino Carlos Octavio Bunge (1875-1918). Ambos favorecieron las ciencias

desde cargos estrat?gicos que modelaron la conciencia colectiva: el primero de ellos, como ministro y asesor presidencial; el segundo, como abogado y magistrado. Educadores de gran

proyecci?n, compartieron adicionalmente una vocaci?n art?stica, con obras notables en diversos

g?neros. Para completar estas reflexiones, por no haber estado identificada ni con una labor

cient?fica ni con el positivismo, y hasta por haberlos denunciado, una tercera figura servir? de

'He entrecomillado la palabraficci?n justamente para indicar mi plena conciencia del anglicis?

mo l?xico y conceptual que supondr?a en lugar de narrativa, y para se?alar que las "fabulaciones"

en el sistema de pensamiento positivista no se confinan a g?neros que abiertamente las asumen.

Las ficciones del positivismo pueden estudiarse no s?lo en su pr?ctica del cuento o la leyenda.

2Las discusiones acerca de la definici?n de lo fant?stico siguen, hasta cierto punto, irresueltas.

La extensi?n de este trabajo no permite que d? cabida a sus pormenores, para los cuales pueden

consultarse estudios como los de Todorov y Bessi?re. De mayor inter?s es la eficacia con que

?scar Hahn y Carlos Sandoval han aplicado o puesto a prueba esos marcos te?ricos a la hora de

tratar la narrativa hispanoamericana del siglo XIX e inicios del XX; me atendr? aqu? a una

caracterizaci?n no del todo incompatible con la de ellos: el argumento de las obras narrativas que

entiendo como "fant?sticas" cuestiona las fronteras de lo considerado "natural" o las leyes que

determinan lo "posible" seg?n la mentalidad cient?fica prevaleciente en la ?poca que exploro.

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Miguel Gomes 43

punto de contraste. Prototipo del "artista" hispanoamericano de la ?poca, vindicador del "esp?ritu"

y el "ensue?o", Rub?n Dar?o (1867-1916), no obstante, nos proporciona la oportunidad de obser? var c?mo la raciolog?a casi siempre asociada a las doctrinas comtianas o postcomtianas lleg? por igual a afianzarse en quienes se propon?an combatirlas.

Una alegor?a racial de Justo Sierra

El relato "La fiebre amarilla" fue publicado originalmente el 28 de junio de 1868, en las

p?ginas de El monitor mexicano y en el contexto de las "Conversaciones del domingo", donde

Sierra combin?, a veces enlazados, cr?nicas, ensayos y cuentos. A?os despu?s, varias de las

narraciones de esa serie fueron recogidas en los Cuentos rom?nticos (1896), ampliadas y corregi?

das. A la distancia moderadamente cr?tica que ya supone el t?tulo del volumen?recalcar lo

"rom?ntico" a esas alturas ha de entenderse m?s bien como gesto post-rom?ntico: de "pecados

juveniles" habla el autor en la carta-dedicatoria a Ra?l Mille (Sierra, Obras completas 2.375)?,

debe agregarse que la reescritura radical en la mayor?a de los casos apunta a una renovaci?n

estil?stica modernista a la cual no se mantiene ajena la cosmovisi?n del narrador (Arrom 122

123).

Por la presencia de elementos sobrenaturales vinculados con mitos ind?genas, "La fiebre

amarilla" no es ajena al g?nero "leyenda", tal como se practic? en el siglo XIX en diversas

lenguas: versiones letradas (y no siempre fieles a las fuentes) de tradiciones orales en las que lo

sobrenatural interviene. Precisamente David Haberly ha colocado en ese espacio genol?gico el

texto de Sierra, al compararlo en l?neas muy generales con el "Rip Van Winkle" de Washington

Irving, las Leyendas de Gustavo Adolfo B?cquer y otras obras estimuladas por el rescate que hizo

el romanticismo germ?nico de motivos y temas folcl?ricos (44-47). Pero el valor de lo ind?gena en "La fiebre amarilla", sin embargo, no ha sido hasta ahora cuidadosamente sopesado y resulta necesario para entender el sentido de su f?bula fundacional, que considero raciol?gica.

Ver a Sierra como raci?logo puede sorprender a quienes est?n m?s familiarizados con los usos posteriores de su imagen de autor e intelectual que con sus escritos mismos. Uno de los retratos

usuales que de ?l se hacen tiene en cuenta el c?lebre "Paneg?rico de Barreda" (1908), donde, con motivo de un homenaje a Gabino Barreda, fundador de la ense?anza positivista en M?xico, cr?tica

los excesos del absolutismo cient?fico. Pero no se destaca el hecho de que tal cuestionamiento en

su trayectoria intelectual es una transici?n, por lo tard?a, nunca totalmente desarrollada. En efecto,

el sometimiento a cr?tica del positivismo no implica su desaparici?n o su negaci?n: las bases de la educaci?n mexicana todav?a deben ser para Sierra fieles a muchas de las ense?anzas de Comte

(Villegas xviii-xx). El "mexicanizar el saber" que propuso, por otra parte, aunque importante para el fortalecimiento del nacionalismo que acompa?ar? a la Revoluci?n, tampoco respalda del todo

la identificaci?n del autor con modernos rescates de elementos primigenios de la realidad mexica?

na, tales como el ind?gena. Por el contrario, puede afirmarse que desde este ?ngulo la caracteriza?

ci?n de Sierra como raci?logo no se presta a discusiones: su visi?n del orden social reposaba en una jerarquizaci?n clara de los elementos ?tnicos presentes en la historia del pa?s. Lo que var?a

respecto de otros positivistas contempor?neos es el lugar que asigna a cada una de las etnias o

razas. En esta coyuntura, conviene revisar muchas de sus p?ginas doctrinales.

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44 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo Una de sus obras m?s recordadas, el d?ptico que editores posteriores titularon Evoluci?n

pol?tica del pueblo mexicano3, tras un repaso minucioso de la formaci?n de la naci?n y los

accidentes hist?ricos?sobre todo la Conquista?que contribuyeron a postrar al ind?gena, conclu?a que, para hacer del progreso una realidad, nos falta devolver la vida a la tierra, la madre de las razas fuertes que han sabido

fecundarla, por medio de la irrigaci?n; nos falta, por este medio con m?s seguridad

que por otro alguno, atraer al inmigrante de sangre europea, que es el ?nico con

quien debemos procurar el cruzamiento de nuestros grupos ind?genas, si no quere?

mos pasar del medio de civilizaci?n, en que nuestra nacionalidad ha crecido, a otro

medio inferior, lo que no ser?a una evoluci?n, sino una regresi?n. Nos falta produ?

cir un cambio completo en la mentalidad del ind?gena por medio de la escuela.

(291)

N?tese que el empleo de vocabulario que no coincide con la atribuci?n de la condici?n subordina?

da del ind?gena a causas meramente sociales complica la sencillez con que se recomienda la

educaci?n como herramienta de cambio. "Sangre", "cruzamiento" y "evoluci?n/regresi?n" son

todas expresiones provenientes de las ciencias naturales?traspaso l?xico que no debe extra?arnos

luego del triunfo internacional de proyectos intelectuales como el spenceriano. El objetivo de la

educaci?n, adem?s, se encamina a reforzar mentalmente lo que pueda conseguirse f?sicamente con

la reinfusi?n de sangre europea: la desindigenizaci?n de M?xico.

Que lo anterior no sea una interpretaci?n errada lo indica un vistazo a otros textos del autor. "M?xico social y pol?tico (apuntes para un libro)", antecedente directo de los escritos que compo?

nen Evoluci?n pol?tica del pueblo mexicano, ofrec?a poco antes, en 1899, un esbozo etnogr?fico

de la nacionalidad. Dicho esbozo reitera la atribuci?n a la Conquista de la "pasividad incurable"

del indio (Evoluci?n 295), puesto que el "monaquisino" lo convirti? en un "menor perpetuo",

dependiente siempre de la Iglesia, "ciego id?latra" (311). Y reitera tambi?n la contradicci?n de

ese historicismo con pr?stamos de las ciencias naturales. En efecto, el determinismo de Sierra se

expone tajantemente en sus disquisiciones acerca de las consecuencias de la dieta del abori?

gen?ma?z, chile, algunas frutas y diversas bebidas alcoh?licas:

Con esta alimentaci?n puede el indio ser un buen sufridor, que es por donde el

hombre se acerca m?s al animal dom?stico; pero jam?s un iniciador, es decir, un

agente activo de civilizaci?n. Copia y se asimila la cultura ambiente (ya los prime?

ros misioneros admiraban su aptitud para imitar), mas no procura mejorarla: el

pueblo terr?gena es un pueblo sentado; hay que ponerlo en pie.

Lo repetimos, el problema es fisiol?gico y pedag?gico: que coman m?s

carne y menos chile, que aprendan los resultados ?tiles y pr?cticos de la ciencia y los indios se transformar?n. (296-97)

Ahora bien, en una pausa dram?tica justo despu?s del p?rrafo anterior, y pasando al segundo

apartado del primer cap?tulo de "M?xico social y pol?tico", se revela que la metamorfosis de la

que se habla implica descartar del todo a los indios como fundaci?n de lo nacional?recu?rdese

el adjetivo que previamente se ha aplicado a su mal: "incurable". Ellos deben ceder el paso a una variedad humana m?s apta para el progreso:

3E1 FC.E.-Casa de Espa?a public? en 1940 con este t?tulo la primera edici?n independiente

en forma de volumen de "Historia pol?tica" y "La era actual", ensayos que aport? Sierra a la obra

colectiva M?xico: su evoluci?n social, planificada por ?l y publicada entre 1900 y 1902.

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Miguel Gomes 45

Se han transformado en nosotros, en los mestizos. La familia mestiza ha ido

creciendo incesantemente: los elementos del cruzamiento han sido el espa?ol (que

pertenece a una raza mezclada en grado superlativo de elementos arianos y africa?

nos) y el indio, de sangre mucho menos mezclada; en las costas el elemento negro

puro, importado directamente de ?frica, representa un papel importante; despu?s

vienen los cruzamientos secundarios y terciarios; hoy la mestiza constituye la

familia mexicana, propiamente dicha, con un tipo especial y general a un tiempo,

... es tal, que pudiera calcularse el tiempo no muy lejano en que el mexicano (en el

cada d?a m?s marcado [

].

En el d?a, la absorci?n de las otras razas por la mestiza

sentido social de la palabra) formar? la casi totalidad de ios habitantes. (297)

Por supuesto, conociendo los postulados de la ?poca acerca de la inferioridad de los h?bridos, Sierra se apresta a defender sus ideas con un ataque, entre otros, a Gustave Le Bon que afirmaba

que "la mezcla de la ardiente raza espa?ola del siglo XVI con razas inferiores ha dado origen a

poblaciones bastardas, sin energ?a, sin porvenir, y completamente incapaces de contribuir con el

m?s d?bil contingente al progreso de la civilizaci?n" (Sierra, Evoluci?n 298). La Independencia

y la Reforma, seg?n Sierra, son actos de "inmensa energ?a" y los responsables son, principalmen?

te, mestizos: las mayor?as y los individuos que han emergido de ellas para organizar?as, como Jos? Mar?a Morelos, el "hombre m?s en?rgico" que haya dado la historia nacional. Los blancos,

en cambio, se han transformado por los defectos estructurales del sistema colonial, todav?a no del

todo eliminados, en "una clase pasiva", conservadora, llena de "antipat?a hacia los gobiernos

definitivamente democr?ticos" y a la llegada de "blancos de otra procedencia y de otras aspiracio?

nes"?con lo que el ensayista alude a la modernizaci?n capitalista anhelada por ?l en otros pasajes

(299). Los "propiamente mexicanos" o "neomexicanos", como los llamar? poco despu?s (301),

lo son por heredar moralmente a los ind?genas pero al mismo tiempo haberlos superado en su

mexicanidad: "en la ?poca colonial padecimos como los indios; m?s que ellos, porque ten?amos

conciencia de nuestros sufrimientos" (306). La mezcla es la clave de esa apropiaci?n de la

nacionalidad: s?lo el "mezclado" puede contener en s? el todo (Sierra retomar? en otras oportu?

nidades los ataques a Le Bon y los asociar? a las falacias que denuncia en las versiones neoimpe

rialistas del porvenir latinoamericano puestas en circulaci?n, entre otros, por Cecil Rhodes [Obras

completas 5.256]).

La defensa de la mezcla tiene para Sierra, con todo y eso, sus l?mites. Ello se hace patente

cuando discurre sobre la posibilidad de mayores aportaciones africanas, dadas las condiciones

clim?ticas de ciertas zonas. El juego de palabras final permite entrever el pathos con que el "otro"

puede concebirse en una raciolog?a fuertemente personalizada?no se olvide que en los pasajes

comentados hasta ahora el ensayista constantemente se ha identificado con los neomexicanos a trav?s del "nosotros":

[Nuestro pa?s es un admirable cosmos terr?queo.] A pocas horas de distancia, la

palmera y la conifera [

...

].

?Riqueza incomparable! Para explotarla, para darle

movimiento y valor, tenemos en la regi?n t?rrida una poblaci?n mermada por las fiebres, debilitada por el calor, y cuyo coeficiente de actividad productora est? a

enorme distancia de la cantidad de trabajo humano que la organizaci?n de la

yacente exuberancia natural exige. Ser?a necesario renovar y aumentar esta pobla?

ci?n; ?c?mo? La fiebre aleja al ind?gena y al europeo. S?lo el africano, s?lo la

planta negra prospera vigorosa all?. He aqu? una soluci?n, que es m?s bien una

complicaci?n; el negro oscurece toda cuesti?n social. (303)

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46 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

Mezclado, as? pues, significa esencialmente "blanqueado". La reorganizaci?n ?tnica del pa?s que

propone Sierra es clara en su jerarqu?a. Aunque el blanco (sobre todo el descendiente de los

criollos coloniales) no se sit?a en la cumbre, el indio y el negro siguen confinados en posiciones

de absoluta inferioridad. Si la matizada negatividad con que se piensa en el ind?gena podr?a

explicarse por la experiencia familiar del autor con las rebeliones y la guerra de exterminio del

blanco que se produjeron en el sur de M?xico entre 1847 y 1901?su padre, Justo Sierra O'Reil?

ly, representando formalmente a grupos pol?ticos yucatecos, incluso solicit? ayuda a los Estados

Unidos para sofocar el movimiento (Villegas XIII)?, su visi?n del "africano" y los sarcasmos

que le merece pertenecen a una raciolog?a general, dominante en la ?poca.

La etnolog?a que he rese?ado en la obra doctrinal de Sierra coincide con abundantes elemen?

tos que "La fiebre amarilla" pone en juego. El relato, en efecto, ofrece un registro aleg?rico que

ha monopolizado la atenci?n de los cr?ticos (Haberly 58-59; Arrom 119-23).

La subtrama que ocupa mayor extensi?n y se desenvuelve con minuciosidad se remonta a los

inicios de la Conquista en Cuba: Starei, una joven ind?gena, encuentra a un n?ufrago espa?ol

entre la vida y la muerte y, enamorada, promete entregarse a quien lo salve. Zekom, un personaje

siniestro de ojos amarillos, le indica el procedimiento m?gico necesario. El n?ufrago, pese a

recuperarse, no puede corresponder el amor de Starei por ser un sacerdote; m?s bien, intenta

establecer con ella una "hermandad" temerosa de Dios. Rechazada, la joven accede, venciendo

su propio disgusto, a unirse a Zekom, que es "el diablo" (Sierra, Obras completas 2.441). El deseo de venganza de Starei se cumple: el misionero perece, amarillo su cad?ver. La joven

arrepentida lo llora cada a?o y "sus l?grimas evaporadas por el calor del tr?pico se evaporan y

envenenan la atm?sfera del Golfo [de M?xico]". "?Ay de los hijos de las tierras fr?as!", sentencia

el narrador.

Queda clara, hasta el momento, la negatividad con la que se asocia el encuentro de espa?oles

e indios que da origen a las sociedades hispanoamericanas: "La fiebre amarilla" exhibe las

torpezas e ingenuidades del monaquismo; no menos, las dimensiones ya "f?sicas" del mal que

acecha a la civilizaci?n en tierras del Nuevo Mundo, cuyos fundamentos, a partir de la ?poca

colonial, se hallan tan "envenenados" como "incurable" parece el sustrato humano ind?gena. Pero

ese idilio frustrado entre los primeros blancos y los abor?genes que explica la precariedad de la

historia postcolonial, la enfermedad del pa?s?y el Sierra abiertamente ide?logo prodig?, como

muchos positivistas, met?foras de ese corte (Evoluci?n 311)?, se complica con otros componen?

tes de "La fiebre amarilla".

El principal es su peculiar estructura de "cajas chinas", como la ha designado Arrom (119). La leyenda que he resumido se encuentra en el centro de marcos sucesivos. El m?s externo4 es

t?pico de muchas narraciones decimon?nicas, aunque su origen, por supuesto, se remonta a siglos

anteriores:

Registrando un cuaderno pomposamente intitulado "Album de viaje", y que yac?a

entre ese polvo simp?tico que el tiempo aglomera en una caja de papeles largo

tiempo olvidados, me encontr? lo que ver?n mis amables lectoras. (Sierra, Obras

completas 2.436)

Dentro de ese marco inicial daremos con otro en el que un narrador tambi?n en primera persona del singular, a quien no ser?a del todo injustificado identificar con el anterior, narrar? un viaje

4Si nos atenemos a la versi?n definitiva de 1896, ya que la de 1868 supondr?a el del conjunto de las "Conversaciones del domingo", cuyo texto inmediatamente posterior alude a la "historieta"

(Sierra, Obras completas 2.133).

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Miguel Gomes 47

de Veracruz a M?xico (no de M?xico a Veracruz, como afirma Arrom en su art?culo [119], lo que invalidar?a el contraste que el relato insin?a entre las peligrosas vecindades del Caribe y

regiones m?s civilizadas del pa?s). En la diligencia lo acompa?a un joven alem?n, "Wilhelm S.,

de cabellos de oro gris, ojos azules". Debido a una tormenta tropical los viajeros tienen que

detenerse y el extranjero empieza a mostrar s?ntomas de enfermedad. Mientras pasa el mal tiempo

y duerme su acompa?ante, en una gota de agua que pende de una rama el narrador observa,

metaf?ricamente miniaturizado, el Golfo de M?xico y, en ?l, a Cuba. De ese microcosmos

emerge, a su vez, "una voz infinitamente triste, como la voz del mar" que se encargar? de referir?

le al narrador de la diligencia la historia de Starei y el misionero. Cuando esa voz concluye, la gota rueda al suelo bruscamente y la diligencia reemprende su camino; pero ya el destino del alem?n est? decidido. Poco antes de quedarse, por su estado de salud, en una ciudad intermedia,

el mundo fant?stico y demon?aco de la leyenda narrada por la voz de la gota se junta con el mundo mexicano actual gracias al delirio del enfermo:

?Miradla, la amarilla ...

??Qui?n??le pregunt???es Starei?

?S?, ella es?me contest?.

Preciso me fue abandonarlo. Al llegar a M?xico le? este p?rrafo en un

peri?dico de Veracruz:

"El joven alem?n Wilhem S., de la casa Watermayer y C?a., que sali? de

esta ciudad bueno en apariencia, ha muerto en C?rdoba de la fiebre amarilla.

R.I.P.". (442)

S?lo con el desenlace se completa el paralelo que toda alegor?a exige entre dos planos: la muerte del relato del pasado es la muerte del relato "testimonial" a trav?s de la geograf?a nacional; lo que sucede en el mito se repite en la "realidad". Pero n?tese que el blanco espa?ol es misionero

y el nuevo blanco se relaciona con empresas netamente capitalistas y una modernidad que en ese

entonces sol?a asociarse a una Europa no latina o a los Estados Unidos. Recu?rdense los que en

"M?xico social y pol?tico" Sierra describir? como "blancos de otras procedencias y aspiraciones" con los que no pueden igualarse los vestigios de los grupos coloniales de origen europeo, en ese entonces en decadencia. Las "aspiraciones" a las que se refiere el ensayista son las que sin duda

Watermeyer y C?a. tiene y que para nada se parecen a las del espa?ol (el n?ufrago, o sea, v?ctima

de la Fortuna, seg?n el viejo t?pico) y el ind?gena (tanto Starei como Zekom), incapaces de

ponerse a la altura del capitalismo moderno:

?Y el pueblo [mexicano], en general, capitaliza? ?Es un pueblo de ahorro como

el franc?s? ?Es previsor como el ingl?s? Dice Taine [

...

]

que el franc?s ahorra y

el ingl?s se asegura; nosotros asegurar?amos que el espa?ol toma un n?mero en la

loter?a. Esta negligencia ante lo porvenir, esta confianza en el azar, en la fatalidad,

caracter?stica de los islamitas, es la que de los moros heredaron los espa?oles del

mediod?a, y que nos transmitieron, por ser ellos, los andaluces, sobre todo, quienes

dejaron, en las colonias americanas de Espa?a, huellas m?s hondas. El ind?gena,

lo mismo que el criollo rico, atesoraban, forma improductiva del ahorro impro?

ductivo, que no es por cierto la que da origen al capital. Hoy los dineros del

mexicano rico obedecen lentamente a la atracci?n de los grandes negocios indus?

triales. (Sierra, Evoluci?n 310)

Ya sabemos, por cierto, que la familia "neomexicana" no habr? de fortalecerse ni con negros,

ind?genas ni espa?oles, sino con europeos "de otras procedencias". Esa nueva colonizaci?n traer? consigo la prosperidad, la duplicar?. Si bien la debilidad en que la accidentada historia hispanoin

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48 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

d?gena ha dejado a M?xico no se presta todav?a a que tenga ?xito un blanqueamiento continuado

de la ya "mezclada" poblaci?n nacional?y en m?s de una oportunidad Sierra es alcanzado por

el recuerdo amargo del fracasado experimento inmigratorio de Tejas (151-80)?, ello no significa

que pierda la esperanza en una nueva inmigraci?n. La segunda mitad del siglo XIX y, en particu? lar, el porfiriato parece ir mejorando el estado de la patria: "si la afluencia de capital, en forma

de dinero, se va pronunciando en direcci?n de nuestro inexplorado suelo, la afluencia de capital

en forma de poblaci?n no est? en relaci?n con el primer movimiento; pero lo uno arrastrar? a lo

otro en pos suya" (313). El camino no es f?cil, sin embargo, para los Wilhelm S. que intenten

asentarse en estas tierras: los viejos fantasmas, los demonios y las maldiciones de la historia

nacional a?n acechan y pueden cobrar v?ctimas. La necesidad de allanar el camino para que el

progreso occidental pueda realmente afincarse se impone como la lecci?n impartida desde el

entramado aleg?rico de "La fiebre amarilla"?dudo por ello que el "foco real" (Haberly 56) o

"la sustancia del cuento" (Arrom 119) sea la an?cdota situada en Cuba: como lo indica el laborio?

so proceso de enmarcado que mucho llama la atenci?n sobre s? mismo, si alg?n centro hemos de buscar, probablemente ?ste se encuentre en la superposici?n de pasado y presente, en los tiempos comunicados; no olvidemos que Sierra fue un apasionado de esas operaciones: en vida se identifi?

c? m?s con la actividad del historiador y educador de la naci?n que con la del cuentista. Por algo,

al entregarse al ejercicio narrativo (y reentregarse elaborando nuevas versiones de sus "pecados juveniles"), elige una de sus variantes cercana a la reflexi?n sobre el pasado, el g?nero leyenda, y una modulaci?n que le permit?a convertir la escritura en instrumento did?ctico, la alegor?a

(Fowler 191-95; Eco 161).

Antes de abandonar este punto, habr?a que ahondar en algunos detalles que tienen que ver con

la doble escritura de "La fiebre amarilla" y sus respectivos horizontes de lectura. Si la primera,

de 1868, podr?a ofrecerse a interpretaciones que la vinculen a la ca?da y muerte el a?o previo de

Maximiliano de Habsburgo (lo que respaldar?a la exegesis que, sin aportar este dato, propone

Haberly [59]), la simpat?a y piedad con que se relata la enfermedad del joven alem?n en "Conver?

saciones del domingo" no calzan con la oposici?n a la monarqu?a que el Sierra de la ?poca no

ocult?. Tampoco se entender?a c?mo el juarismo podr?a corresponder a una maldici?n venida de

los or?genes nacionales, cuando el autor se mostraba partidario de Ju?rez y ?ste deseaba erradicar

muchas de las estructuras sociales heredadas. La configuraci?n aleg?rica de "La fiebre amarilla" es mucho menos directa; se relaciona, como ya lo he discutido, con su raciolog?a. Adem?s, a mi

modo de ver, se enriquece y se despliega en su totalidad cuando el autor, pasados los a?os,

considera que su escrito es digno de rescate y lo retrabaja. Si en la versi?n primitiva el p?rrafo

que dise?aba el primer marco calificaba de "cuentecillo de fantas?a" el relato contenido en

"Album de viaje" (Sierra, O.C. 2: 128), en la versi?n de 1896 esa menci?n se elimina para

introducir, como lo hemos constatado, un menos ligero llamado de atenci?n "a mis amables

lectoras". Ese pormenor es crucial. La mujer, descrita en otras oportunidades por el Sierra ensa? yista y orador como "redentora", es la pieza clave para que la educaci?n y la moral puedan real?

mente ser efectivas y se diseminen no s?lo desde la escuela, sino tambi?n desde el hogar (O.C. 5: 208). Ya se ha comentado que buena parte de la obra del autor podr?a considerarse una alocu?

ci?n del "maestro de Am?rica a sus alumnas" (Granillo V?zquez 250). La contraposici?n que se

establece entre la patolog?a genes?aca e ind?gena de Starei y la educada lectora neomexicana es una alegor?a metadiscursiva adicional que ejemplifica el progreso que ha habido en el M?xico de fin de siglo. A su vez, esa l?nea referencial permite otra alegor?a no menos metadiscursiva: la

revelaci?n de que la autoridad del escritor es magistral; ?l no es cualquier fabulador, sino un

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Miguel Gomes 49

individuo capaz de orientar las masas. Un nuevo misionero, de la religi?n del progreso y la

civilizaci?n.

En efecto, el poder de quien ense?a cu?l es el rumbo que ha de seguir la colectividad y cu?l el porvenir que m?s le conviene convirti? a Sierra en un personaje an?logo al Porfirio D?az con

el que colaboraba. Como bien ha concluido Abelardo Villegas retomando una categor?a de

Enrique Krauze, el autor de "La fiebre amarilla" fue uno de los numerosos "caudillos culturales"

de la historia mexicana (XVII-XVIII). Tan poderoso result? ese caudillaje del que ten?a lectores

y no simples ministros que ni siquiera la Revoluci?n Mexicana lo separ? de los altos cargos:

Francisco Madero, recu?rdese, nombra a Sierra representante de su gobierno en Espa?a y cuando

el funcionario muere all?, en 1912, su cuerpo ser? tra?do de nuevo a M?xico para que el presiden?

te encabece el fastuoso funeral.

Degeneraci?n, "menjurje ancestral" y monstruos en la obra de Bunge

Uno de los autores m?s ilustrativos de la tendencia marcadamente aleg?rica y doctrinal con la que los positivistas se acercaron a los g?neros de ficci?n es, sin duda, Carlos Octavio Bunge.

Relatos extensos como "Viaje a trav?s de la estirpe" son transparentes en su reformulaci?n

fantasiosa de ideas divulgadas tambi?n por medios ensay?sticos o tratad?sticos. En esa narraci?n,

Lucas, el protagonista descendiente de "hidalgos en Castilla y patricios en Am?rica" (Sirena 63),

refiere c?mo se ha casado con Teresa, una mujer que considera socialmente inferior; a ese hecho

atribuye, precisamente, la mala ?ndole de sus hijos. Teresa, agonizante, recibe una concesi?n sobrenatural: que Dios, con la "propia ciencia" de Lucas, le haga ver a ?ste que su "raza" y no

la de su mujer es la causa de la "triste degeneraci?n" de los cuatro vastagos de la pareja. En

efecto, sea una pesadilla o una visi?n de Lucas lo que a continuaci?n se narra, Charles Darwin

viene y lo gu?a a trav?s de un limbo, como si fueran, respectivamente, un "Virgilio" y un "Dante"

positivistas (71). Desde los protozoarios hasta el mono-hombre, y luego de un recorrido por "la

lucha humana, continuaci?n de la lucha animal", que supone la comprensi?n de por qu? "los antagonismos de raza" sirven para "seleccionar la humanidad" (109), finalmente se llega a la

conclusi?n de que "los hombres descendemos de las m?s bajas formas de la animalidad. Es, pues,

injusto y torpe el sentimiento de los arist?cratas que se enorgullecen de su origen. Tu plebeya

esposa Teresa no tuvo peores ascendientes que los tuyos" (110).

La ingenuidad did?ctica se hace a?n m?s visible si notamos que el cuento reescribe tesis que

hab?a divulgado el autor como ensayista, particularmente en su vertiente de raci?logo. En Nuestra

Am?rica (1903), subtitulado Ensayo de psicolog?a social y, seg?n la introducci?n, un "tratado de

cl?nica social" (49), ya se aseveraba, aparte de que "hay que buscar en cada sociedad [

... castizof,] lo caracter?stico de su raza m?s fuerte, la dominadora" (53), que la fuente de conoci?

] lo m?s

miento fundamental que el soci?logo y psic?logo deben hallar es "la herencia, la Raza" puesto

que resulta, "en inducci?n final, la clave del Enigma, as? como el calor es la ?ltima base cognos?

cible de la vida" (116). Ahora bien, si la visi?n del ind?gena es tan negativa como la antes

propiciada por Sarmiento en toda su obra y la del negro s?lo ligeramente menos sombr?a?posee

"mayores aptitudes que el indio para la lucha por la vida" (132)?, Bunge no propone tampoco

que el elemento blanco sea parejamente adecuado para la constituci?n de la sociedad nacional.

La psicolog?a de los j?venes de ?lite, en que se amalgaman los problemas heredados de negros,

indios y blancos espa?oles para ofrecer un perfil marcado por los peores defectos de cada una de

las razas, la "pereza", la "tristeza" y la "arrogancia", s?lo podr? ser rectificada por su desapari

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50 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

ci?n. La oportunidad de hacer tabla rasa viene con la inmigraci?n europea que inunda a la

Argentina desde fines del siglo XIX; esa masa blanqueadora porta tambi?n los valores proletarios,

no hisp?nicos o hidalgos, del trabajador:

Felizmente, si su ejemplo y su influencia preponderan a?n, ma?ana caer?n, y de

pronto, como piedra en el abismo. No sabiendo esos j?venes pseudo-arist?cratas

conservar sus bienes, sus despilfarros les van dejando ya sin fortuna; sin fortuna

merman de prestigio, mientras el elemento inmigratorio adquiere, para sustituirles,

los bienes que ellos pierden y la cultura que nunca tuvieran. (158)

El Lucas de "Viaje a trav?s de la estirpe" resulta a las claras una postulaci?n narrativa de lo

anterior.

Otro relato de Bunge, de mejor factura literaria y uno de los que creo m?s relevantes para nuestra discusi?n, "La Sirena", no es tan expl?cito en lo que a su raciolog?a concierne, pero esa

relativa ambig?edad lo hace de mayor inter?s para vislumbrar las estrategias con las que la

lecci?n cientificista pod?a camuflarse. Su an?lisis requiere, por ello, un repaso previo de algunos

planteamientos de Nuestra Am?rica. He adelantado que las teor?as de Bunge, al contrario de las de Sierra, aunque ambos propon?

gan el blanqueamiento, difieren en su apreciaci?n inicial de la mezcla racial: el argentino opta

por una desconfianza m?s tradicional. Goldberg ha dicho que en el siglo XIX "el concepto de

hibridismo vino a representar las preocupaciones dominantes de que la pureza, el poder y los

privilegios blancos o de raigambre europea se contaminar?an, y al hacerlo se diluir?an"; con ese

temor, el h?brido se concibi? como "expresi?n de ansiedad, de paranoia de los blancos, revelando la ?ntima debilidad de los poderosos" (26). Pero el terreno que as? se describe ven?a prepar?ndose

desde antes. De hecho, el racionalismo del siglo XVIII aport? sus cimientos. Kant divulg? tanto desde el aula como por escrito la mencionada paranoia: "la mezcla de razas causada por conquis? tas de gran escala no parece ben?fica para la humanidad, pese a las posturas filantr?picas que se

adopten" (236). El pesimismo poco a poco se adue?ar?a de los ?nimos con la "degeneraci?n"

sobre la que discurre el Conde de Gobineau en su Essai sur l'in?galit? des races humaines (1853

1855):

La gente ya no tiene el mismo valor intr?nseco que antes, porque ya no tiene la

misma sangre en las venas [

...

].

Los elementos heterog?neos que prevalecen en el

individuo [degenerado] le proporcionan una nacionalidad diferente a la de sus

ancestros; una nacionalidad original, sin duda, pero no envidiable

...

(1.162)

El fatalismo, no obstante, se contrabalancea con los matices permitidos por el blanqueamiento

cultural: seg?n Gobineau, los mulatos, a diferencia de los negros, puestos en medio de una

mayor?a blanca, es decir, "con buenos modelos ante sus ojos", podr?an al menos convertirse "en

ciudadanos ?tiles" (1: 186).

Entre naturalistas, sin ese racismo brutal, el debate continu?. El Darwin de The Origin of

Species (1858), en la estela de sabios que cita para refutar, no diferencia tajantemente hybrids?cruce de dos especies?y mongrels?cruce de variedades de una misma especie?,

porque observa que tanto unos como otros podr?an reducirse a cualquiera de las formas puras de

uno de los padres, siempre que se hiciera la uni?n con individuos parecidos a dicho progenitor

(282-83). Esa plasticidad difiere de la ca?da sin fin de la cosmovision de Gobineau. Pero la

aparente neutralidad cient?fica de Darwin no est? del todo exenta de la ansiedad que Goldberg

observa. Poco despu?s, el naturalista ingl?s introduce casi inadvertidamente un lenguaje muy

subjetivo para ocuparse de algunos pormenores de las mezclas que estudia:

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Miguel Gomes 51

En los casos que he compilado de animales fruto de cruces y que se parecen a uno de los padres, la semejanza se limita principalmente a caracter?sticas casi mons? truosas, que han surgido de repente?entre otras, albinismo, melanismo, falta de

cola o cornamenta, dedos adicionales. (284)

Louis Agassiz es a?n recordado en nuestros d?as por haber sido uno de los defensores del

insostenible postulado de la infertilidad del mulato, debido a su caracterizaci?n como "h?brido" (Young 149). No menos, Agassiz es el mejor exponente de la sensaci?n de horror que no conse?

gu?a ocultar la ciencia decimon?nica ante el avance de las mezclas raciales; el espect?culo que

le ofrec?a Brasil lo hace aseverar que el resultado del mestizaje es un tipo humano en el que "la pureza original se esfuma tanto como las buenas cualidades f?sicas y morales de las razas primi? genias, engendr?ndose multitudes mixtas tan repulsivas como los perros sin pureza de sangre" (Agassiz 298). Y agrega el naturalista suizo-estadounidense, en otra ocasi?n, que producir mesti? zos "es un pecado contra la naturaleza tan grave como el pecado contra la pureza que el incesto

constituye en una comunidad civilizada" (Carta de 1850, citada en Young 149)

Esa vasta tradici?n llega a la raciolog?a argentina y se difunde sobre todo gracias a la obra

de Sarmiento, cuya concepci?n del mestizaje ya en el Facundo (1845) era inquietante, pero en

Conflicto y armon?as de las razas en Am?rica (1883) alcanza su indiscutible apogeo. Seg?n sus

argumentos, la falta de unidad racial y, en particular, los cruces con amerindios y africanos son

los principales estigmas del continente porque

[las] razas distintas de color no forman un todo homog?neo, como formaron entre

s? galos y romanos, sajones y normandos, germanos y longo-bardos, godos, etc.,

y aun ?rabes y sarracenos, que al fin todos son variedades de una sola y misma

raza: la cauc?sica. Agassiz no admite que la progenie de negro y blanco, de blanco

e indio, de indio y negro que produce mulatos, mestizos y mamelucos, pueda

subsistir sin volver a uno de sus tipos originales. (37.61)

Lo que explica, para Sarmiento, que los blancos espa?oles, en minor?a y en condiciones ambienta?

les y sociales adversas, marcados por un progresivo entrecruzamiento s?lo con indios y mestizos,

hayan involucionado a un estado de casi completa "barbarie" ind?gena. ?Qu? remedios ofrece el que diagnostica dicha enfermedad?:

Est?n mezcladas a nuestro ser como naci?n razas ind?genas, primitivas, prehist?ri?

cas, destituidas de todo rudimento de civilizaci?n y gobierno; y s?lo la escuela

puede llevar al alma el germen que en la edad adulta desenvolver? la vida social;

y a introducir esta vacunaci?n, para extirpar la muerte que nos dar? la barbarie insumida en nuestras venas, consagr? el que esto escribe su vida entera. (38.409) Todas las ideas que he vinculado hasta aqu? pueden localizarse en Nuestra Am?rica, sintetiza?

das y enfatizadas con cierta pomposidad oratoria. Interesa para nuestros prop?sitos, no obstante,

recalcar que la diferencia que traza Bunge entre "mestizaje"?afroespa?ol, pues ya el hombre

ibero era afin al africano (145)?e "hibridismo"?hispanoindio o afroindio, por ser los "troncos"

raciales demasiado aislados desde el per?odo cuaternario?tiene el prop?sito de presentar como

preferible el primero, por poder "curarse" m?s f?cilmente con las condiciones geogr?ficas de la

Argentina, an?logas a las europeas. En efecto, el "m?dico social" se inclina por dar una imagen fluida de ese par, tal como hizo Darwin con los conceptos de hybrid y mongrel: si antes se ha

asegurado que "el hibridismo es un mestizaje lato" y el mestizaje "un hibridismo restringido", por

lo que ambos conceptos "significan graduaciones de un mismo hecho" (Nuestra Am?rica 137),

pronto se agregar? que

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52 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

aunque los mestizos hispanoamericanos sean fecundos, propenden siempre hacia

un tipo m?s puro o definido: europeoide en los climas fr?os, aindiado en los c?li?

dos. La hibridez en s? no se mantiene; constituye un estado pasajero, verdadera?

mente de transici?n. Si se la repite y perpet?a por medio de continuos cruzamien?

tos entre mestizos semejantes, la estirpe degenera. (143)

Los ecos de Gobineau filtrados por otros discursos acerca de la degeneraci?n no implican que

Bunge destierre de su entendimiento de lo nacional un fondo mixto; s?lo que, en su caso, la

mezcla que se verifica en el pa?s no est? signada tanto por lo ind?gena como por lo negro, lo cual apartar?a un tanto a la Argentina, por lo que he comentado hace poco, de la decadencia irremedia?

ble del h?brido que no acepte cruces con sangre superior:

Hoy el censo se?ala en Buenos Aires una ?nfima proporci?n de negros. ?Por qu?

... nes resisten mal el viento pampero; se han mestizado y la raza blanca, como m?s

este descenso? Varias son las causas

El clima les ha diezmado, pues sus pulmo?

... masa de la poblaci?n parezca absolutamente blanca, hay un factor oculto, de pura

vigorosa, predomina en las mezclas, que se suponen blancas [

]. Pero, aunque la

cepa africana, que, para un observador h?bil, se revela en todo momento: en la

pol?tica, en la literatura, los salones, el comercio. (169)

La "hiperestesia de la ambici?n", la f?cil infatuaci?n arrogante que caracteriza, seg?n Bunge, la psicolog?a del cruce de blanco y negro, le permite adivinar esa huella de una fusi?n racial que

no se esfuma de un d?a para otro. Y lo cierto es que toda Latinoam?rica, incluida la de "clima fr?o", cabe dentro de una caracterizaci?n de impureza, pese a que "para el vulgo [sea] muchas

veces muy dif?cil distinguir el menjurje ancestral, a lo menos en la tez y la expresi?n de la fisonom?a" (152). En alg?n momento, el ensayista acepta identificarse con lo "remotamente"

mestizo: "Protesto contra ese injusto y est?ril prejuicio de desprecio que sopla, como h?lito

glacial, sobre la sangre ex?tica que corre, mezclada, remotamente mezclada, en las venas que

ruborizan nuestras frentes" (155); y aqu? Bunge insiste en la diferencia que hay entre el mestizaje

y la "degeneraci?n", a la que atribuye exclusivamente "inferioridad" (155). Ya por "Viaje a trav?s de la estirpe" podemos inferir que hay degenerados blancos y arist?cratas. El mestizo no degene?

rado que describe Nuestra Am?rica puede, en cambio, "coadyuvar" a producir una cultura propia o modificar la cultura de Europa (155-6); de hecho, lo m?s t?picamente argentino se atisba en las

variaciones espirituales que lo "ex?tico" a?ade:

Lejos de serme indiferentes u odiosas, tanto las amo, que las siento dentro de m?;

la s?stole y la diastole [

...

]

en m?, digo, por optimismo, por simpat?a optimista,

tocan un candombe. ?Y qu? comp?s m?s alegre y epil?ptico, con sus giros de

cake-walk, con sus pausas de tango, esas pausas tan calientes de africano color que

son como un rugido de silencio. (156)

La tolerancia del ensayista por lo mezclado es pasajera, y anhela que pronto se borre. El

futuro nacional ha de ser el camino de la "regeneraci?n"; si el medio geogr?fico, el "clima fr?o",

la propicia, haciendo que el mestizo se transforme lentamente en "europeoide" al desarrollar

predominantemente una de las vertientes de su sangre que logre adaptarse al lugar, el remedio

pol?tico oportuno desterrar? para siempre la sombra h?brida que acecha al mestizaje. La celebra?

ci?n del blanqueamiento a la que el pa?s se ha entregado desde la era de los Sarmiento y los

Mitre es rotunda:

Extendida por doquiera la inmigraci?n europea, no habr?n [sic] tampoco muy

notables diferencias ?tnicas

...

No habr? m?s que un solo tipo argentino, imaginati?

vo como el aborigen de los tr?picos y pr?ctico como el habitante de los climas

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Miguel Gomes 53

fr?os, un tipo complejo y completo, que podr? representarse como todo un hombre,

como el modelo del hombre moderno: Ecce homo! (163)

En este punto podemos ya adentrarnos en "La Sirena". El cuento dramatiza la raciolog?a

bungiana arregl?ndoselas para s?lo marginalmente mencionar el vocabulario del ensayista, pero su poder de s?ntesis es tanto como el que Nuestra Am?rica demuestra respecto de la raciolog?a

anterior. La narraci?n se presenta como un tr?ptico. "La aparici?n de la Sirena", su primera parte,

fechada en "Mar del Plata, 15 de enero de 1903" pone al narrador protagonista, Jer?nimo Robbio,

a describir su desesperaci?n por haber perdido enormes sumas de dinero en un casino. En la

playa, oye "notas cristalinas, llenas de misterio"; intenta suicidarse y la sirena ayuda a rescatarlo.

Repuesto, la busca de nuevo para entablar conversaci?n. Ella le explica que aprendi? espa?ol

gracias a un par de miembros de la tripulaci?n de Magallanes, abandonados por ?ste como castigo

por haberse rebelado. El di?logo es amistoso y tanto la apariencia como los razonamientos de la criatura disuaden al narrador de que pueda haber una relaci?n amorosa entre ellos, tal como lo proponen las leyendas. "La pesca de la Sirena", segunda parte, que se escribe "A bordo del 'John Blackstone', anclado en Port-Stanley, 20 de febrero de 1904", comienza con los comentarios de

Robbio acerca de la incredulidad que gener? la publicaci?n de su entrevista con la sirena. Por

ciertas frases puede colegirse que su salud mental no est? del todo intacta; el m?dico le recomien?

da unas vacaciones y se va a descansar "por los mares del sur". All?, se hace amigo de algunos

brit?nicos provenientes de las Malvinas, y a bordo de la barca de Mr. Phillips, Robbio participa

en la pesca poco usual de una sirena, a quien reconoce como su salvadora de Mar del Plata. De

inmediato se relata la disputa entre la tripulaci?n brit?nica y el protagonista, en que cada uno

alega razones para quedarse con el hallazgo; las de Robbio son las m?s apasionadas: "La Sirena

es toda m?a, y para m? es cuesti?n de patriotismo llevarla entera a que la estudien los t?cnicos

de mi patria" (22). Finalmente, en un lance ingenioso, el narrador argumenta que la criatura ser?a

el ?nico juez neutral, sin tendencias probrit?nicas o proargentinas. Cuando todos escuchan a la

sirena expresarse en espa?ol e inclinarse por Robbio, la disputa concluye. En la tercera parte, "La

fuga de la Sirena", datada en "Buenos Aires, 31 de marzo de 1904", el protagonista ha llevado

su "pesca milagrosa" a la gran ciudad y un naturalista amigo suyo, Falco, acepta tratarla, porque el encierro empieza a afectar a la criatura. Pasados los d?as, ?sta le recuerda a Robbio la promesa

de soltarla, hecha en medio de la disputa con los brit?nicos, y ?l decide atenerse a su palabra: la lleva al r?o y la ve desaparecer , agradecida y "nadando en direcci?n al mar".

Tal como en "La fiebre amarilla", los or?genes de la nacionalidad se evocan en la narraci?n

con datos hist?ricos bastante precisos y, adem?s, se vinculan al presente. Un idilio imposible

comparece tambi?n aqu? como uno de los motivos principales y, aunque lo amenazante no se

capte a primera vista por no manifestarse ni en remisiones a lo mal?fico ni en muertes, la cerca?

n?a de lo abyecto una y otra vez se insin?a cuando el narrador lucha con la atracci?n mortal que

siente por lo que compara a "una rana" (11), una "foca o [un] lobo marino", hasta dar con

t?rminos aun m?s bestiales: "la doble hilera de sus dientes blancos, enormes, antes propios de una

fiera carn?vora que de un ser humano" (12). Sin m?s rodeos, nos tropezaremos con lo monstruo?

so:

Iba yo a balbucir una loca declaraci?n de amor; mas, al verla, de la cola a la

cabeza, se paraliz? mi lengua y mi sangre se hel? en las venas

...

?Era este mons?

truo, con su largo ap?ndice natatorio, con su cori?cea piel de ballena, con su

aspecto fiero y silvestre, el bello ideal que forjara la fantas?a humana y so?ase yo

en un sue?o de amor?

...

Cierto es que el perfil parec?a griego, que las facciones

eran correctas y propias de una mujer joven, jpero qu? mujer tan grande y tan fr?a!

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54 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

?Ya lo ves?me dijo ella, sonriendo con horrible sonrisaperro?. La

realidad no es hermosa como la leyenda. (12)

La "repulsi?n" que genera la criatura la captar? ella misma y es uno de los argumentos a los que recurre para exigirle a Robbio que la esconda de la mirada p?blica liber?ndola de nuevo en las

aguas (31).

Para lectores familiarizados con las ideas del Bunge, como se comprender?, ninguno de esos

elementos deja de apuntar a la visi?n de la patria que el ensayista hab?a estado trazando con gran

?xito cr?tico y desde una prestigiosa tribuna doble, universitaria y libresca (la nota biogr?fica que

antecede a la edici?n "definitiva" de Nuestra Am?rica, publicada en 1918, a s?lo meses de la muerte del autor, lo expresa claramente: "Adem?s de ense?ar desde la c?tedra, ense?? con el

libro"). Que la sirena se vincule a la querida historia nacional y que pertenezca simult?neamente

a un terreno que s?lo sea abordable con una imaginer?a de lo "repulsivo" o lo "monstruoso" no

ha de extra?arnos, porque en Nuestra Am?rica, recu?rdese, se habla del mestizaje como "menjurje

ancestral", a lo que deber?an a?adirse disquisiciones como la siguiente:

Como caracteres gen?ricos de todos los mestizos de Hispano Am?rica, ya hispano

negros, ya hispanoindios, ya zambos, citar? estos tres: cierta inarmon?a psicol?gi?

ca, relativa esterilidad y falta de sentido moral. Frecuente es observar en los animales h?bridos, en hijos de padres de distintas especies, como el mulo, una

curiosa dualidad de caracteres ancestrales, una naturaleza doble y alternativa, que tiende, ora a una de las ascendencias, ora a la otra. En el perrolobo, por ejemplo,

se combaten y suceden la fiereza del lobo con la lealtad del perro. Lo mismo en

los h?bridos humanos, si los hay; son, no una cabeza, sino dos medias cabezas.

(141)

El repulsivo monstruo con el que, sin embargo, un patriota no puede dejar de tener una relaci?n afectiva se identifica a s? mismo como "degenerado", siguiendo los planteamientos bungianos. Este hecho se menciona a muy poca distancia de que tambi?n se traiga a colaci?n la negativa de

las sirenas a la sola idea de cruzarse con hombres?especie que hemos de entender como supe?

rior:

??Amores con los hijos de los hombres!

...

?Qu? barbaridad!

...

nosotros tenemos

nuestros maridos, maridos de nuestra raza, de nuestra sangre: ?los tritones!

?Los tritones son seres obscuros e ignorantes?aventur? t?midamente?,

mientras que las Sirenas ...

?Te he dicho que nuestra raza est? en decadencia desde hace muchos

siglos, y como toda degenerada, produce hembras superiores a los machos

...

na 14)

(Sire?

Que la sirena alegorice la Argentina mixta en la que tanto se detiene Nuestra Am?rica lo corrobo?

ra la decisi?n final de Robbio: cuando la devuelve a las profundidades marinas de las que hab?a

salido, la convierte, una vez m?s, en esa identidad remota que un argentino culto puede confesar?

les a otros pero que no percibir? el vulgo. Si el narrador ha querido mostrarla en Buenos Aires a los expertos, si ha querido que se conozca la realidad de ese monstruo que habita en los domi?

nios patrios desde hace mucho, lo ha hecho por motivos muy similares a los que llevaron a

Bunge a desplegar en su Ensayo de psicolog?a social las claves raciales del Enigma nacional, es

decir, un m?vil educativo:

?Perd?neme

...

?le

repuse [a la Sirena]?. Su caso es singular?simo, y yo no he

podido obrar de otro modo

...

Como hombre me debo a mis semejantes, y tengo

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Miguel Gomes 55

la obligaci?n de hacer lo que pueda por ilustrarlos

...

tan extra?o encuentro ...

Si el destino me ha deparado

?Sea. Te admito que debas favorecer las ocasiones de que tus semejantes

se ilustren. Pero ?para qu??

?Para que sus mayores conocimientos mejoren su condici?n y aumenten su felicidad. (31)

Por si fuera poco, a quien la nueva naci?n debe que el monstruo se pierda definitivamente de vista es un representante de la Argentina no aristocr?tica y degenerada, que supondr?a otra

forma del pasado; el "se?or Robbio", t?ngase en cuenta, no s?lo por el apellido alude al pa?s renovado sangu?neamente gracias a la inmigraci?n europea: encarna tambi?n el pa?s que se

moderniza desde el punto de vista econ?mico, rompiendo los lazos que a?n lo ataban al semifeu

dalismo colonial. Al acabar "La aparici?n de la Sirena", el protagonista nos dice que "pensaba

c?mo proceder?a para pagar mi deuda al empresario del casino y mantener en pr?spero estado mis

negocios" (15); al iniciarse "La pesca de la Sirena", nos adelanta que lo de escribir no es m?s que

una ocupaci?n secundaria, puesto que estamos ante "el incansable y feliz comerciante y especula?

dor de tierras [

]

don Jer?nimo Robbio, de la casa Robbio, Penares y Compa??a" (16); y en "La

... fuga de la Sirena" se reafirma "que no soy un hombre de ciencia ni de letras, sino de negocios"

(27). Ese emprendedor y pragm?tico aunque tambi?n de vez en cuando so?ador "modelo de

hombre moderno" coincide con el "tipo argentino" que Nuestra Am?rica propon?a.

El horror som?tico en la prosa de Dario

As? como el cient?fico acud?a a la "ficci?n" para propagar aleg?ricamente sus convicciones

y al hacerlo echaba mano del arsenal imaginativo y expresivo de mayor prestigio en el momento,

el modernista,5 quienes se identificaron con el arte no consiguieron eliminar de su lenguaje las

certidumbres cient?ficas que la ?poca hab?a legitimado e incorporado en su concepto de realidad.

La decisi?n de concluir este trabajo con una reflexi?n acerca de un aspecto poco tratado de la

obra de Rub?n Dar?o tiene, como ya adelant?, el prop?sito de servir de punto de contraste. Pero

el contraste no consiste tanto en una distinci?n entre raci?logos y antirraci?logos como en la

constataci?n de que las actitudes raciales de positivistas e "idealistas", pese a que algunos de ?stos proclamasen en diversas ocasiones su desconfianza del positivismo, no eran demasiado diferentes (ver su ensayo "El arte y el materialismo", Manuel Guti?rrez N?jera, por ejemplo, fue tajante en

su rechazo del "asqueroso y repugnante positivismo" [Gomes, Est?tica 9]).

Sabido es que Dar?o satiriz? en casi todos los g?neros que cultiv? los presupuestos m?s

respetados por los seguidores directos e indirectos de Comte. Sus sarcasmos contra la veneraci?n

por el "progreso" o los "profesores de energ?a" son obvios, entre otros poemas, en la "Oda a

Roosevelt" (Poes?a 256). En el caso de los estudios cient?ficos encaminados a explicar fen?menos

sociales y culturales como la criminalidad o el arte, el ensayo que dedic? a Max Nordau en la

serie de Los raros es igualmente expl?cito:

50 "rom?ntico-modernista", si tomamos en cuenta la doble escritura de "La fiebre amarilla".

Sirenas, por otra parte, abundan en la imaginaci?n tanto de uno como de otro movimiento; pero

en el caso de Bunge, no ha de soslayarse su admiraci?n por Prosas profanas, libro pr?digo en

seres mitol?gicos mixtos. A Dar?o se lo recuerda en Nuestra Am?rica como buen caso de mestizo de "condiciones tan positivas" que podr?an coadyuvar al nacimiento de una cultura original (155).

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56 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

Una endiablada y extra?a Lucrecia Borgia, doctora en Medicina, dice en alem?n, para mayor autoridad, con clara y tranquila voz, a todos los convidados al ban?

quete del arte moderno: "Tengo que anunciaros una noticia, se?ores m?os, y es que

todos est?is locos". En verdad, Max Nordau no deja un solo nombre, entre todos

los escritores y artistas contempor?neos de la aristocracia intelectual, al lado del

cual no escriba la correspondiente clasificaci?n diagn?stica: "imb?cil", "idiota",

"degenerado", "loco peligroso". Recuerdo que una vez, al acabar de leer uno de

los libros de Lombroso, qued? con la obsesi?n de la idea de una locura poco

menos que universal. A cada persona de mi conocimiento le aplicaba la observa?

ci?n del doctor italiano, y result?bame que, unos por fas, otros por nefas, todos

mis pr?jimos eran candidatos al manicomio. (170)

En lo que ata?e al tipo de racismo que las ciencias estimularon, no obstante, Dar?o no fue tan

tajante y no produjo textos que lo cuestionen abiertamente. Por el contrario, el que fue, sin duda,

el modelo m?ximo del movimiento est?tico "espiritualista" en la cultura hisp?nica de ese entonces

divulg? muchas de las opiniones de la raciolog?a en boga. Un par de cr?nicas aparecidas en La

Naci?n proporciona ejemplos notables, "iA pobl?!

"

...

(1912), con motivo de censurar la llegada

de inmigraci?n intelectual excesiva a Buenos Aires y contrastarla con la necesidad de trabajadores

del campo?trabajadores "reales"?que no engorden la ya abundante burocracia urbana, introduce

una an?cdota probatoria en la que se relata el fracasado intento de traer a Cuba inmigrantes

europeos deseosos de dedicarse a tareas agr?colas. La juerga y las guitarradas de los reci?n

llegados duraba m?s de lo esperado, as? que el patrocinador del experimento de importaci?n humana interpel? al grupo:

?Tengo dispuesta ya la partida de todos al campo. A trabajar, pues, a trabajar.

??A qu???dijo asombrado el andaluz?. Pues nosotros no vamos, porque

no hemos venido para eso.

??Y a qu? entonces, hombre de Dios? ??Pues a pobl?\ (Cuentos 387)

La l?gica que sustenta el moderno exemplum proviene, ni m?s ni menos, de criterios etnol?gicos

muy difundidos: como lo comenta el cronista, en ese momento "todo era lo mismo y no se hab?an

probado las excelencias de la inmigraci?n vasca, asturiana, gallega, etc." (387). No casualmente,

por motivos hist?ricos los andaluces pasan por ser los menos europeos de los espa?oles. Que la

herencia biol?gica sea lo que inclina el parecer dariano parece negarlo el hecho de que en ";A

pobl?!

"

...

merezcan menciones positivas tanto las colonias jud?as que en Argentina se han dedica?

do a faenas agropecuarias como el caso de "ese ilustre almog?var", Blasco Ib??ez, que pospuso

temporalmente su labor intelectual para dedicarse en Sudam?rica a "m?s pr?cticas empresas"

(389). Con todo, esa compensaci?n final vuelve a deshacerse con la escasa ambig?edad que en

cuestiones ?tnicas aporta la segunda cr?nica a la que me he referido: "Gerifaltes de Israel" (1913).

En ella se recogen, ligeramente articuladas por una conversaci?n de viajeros en reposo, clich?s y an?cdotas antisemitas. Que para el hablante el judaismo se funde tanto en factores culturales como en biol?gicos queda claro por la consistente caracterizaci?n som?tica de los jud?os: en sus

caras "se distingue un signo de raza"; "aspectos de aves de rapi?a, con las narices curvas y los

ojos de persecuci?n" (Cuentos 391). En una de las an?cdotas que se narra sobre esa raza, abierto el vientre de una bestia marina se encuentra en ?l al jud?o y al "negrito" previamente arrojados al mar, junto con una carga de naranjas, por un capit?n; el jud?o, siguiendo su "demonio ances? tral" ahora le vende las naranjas al "negrito" (392). En el intercambio de pareceres, uno de los

presentes asocia a los jud?os con el avance del capitalismo:

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Miguel Gomes 57

El poder?o de esa raza maldecida, pero activa y temible, se ha ido aumentando, a medida que ha ido en crecimiento la rebusca de oro, la omnipotencia del capital, y la creaci?n de una aristocracia cosmopolita, de universal influencia, cuyos per? gaminos son cheques, y cuya supremac?a ha invadido todas las alturas, halagando todos los apetitos. He aqu? la obra de los halcones de Mamm?n, de los gerifaltes

de Israel. (392)

Los t?rminos no distan demasiado de la "Oda a Roosevelt", que ya he recordado, y su plasmaci?n

del imperialismo norteamericano. Si Roosevelt, que extend?a su violencia ampar?ndose en los

ideales del progreso, era "cazador" y los Estados Unidos que representaba ten?an "f?rreas garras",

y si presidente y pa?s juntan "al culto de H?rcules el culto de Mamm?n" (Poes?a 256), no cuesta

colegir c?mo funciona la cetrer?a internacional que se dise?a en la cr?nica posterior de Dar?o. A

toda la negatividad que los modernistas sol?an atribuir al materialismo amenazante de los nuevos

imperios financieros se a?ade en esta oportunidad una procesi?n de chistes y reflexiones, corona?

da con la impresi?n del hablante acerca de los jud?os que ha estado contemplando: "hab?a en ellos

una animalidad maligna y agresiva" (Cuentos 392). Aunque varios a?os antes Dar?o hab?a confe?

sado simpat?a por "esa combatida raza, tan po?tica y tan desgraciada" ("Al se?or X.X., antisemi? ta"; Escritos in?ditos 16), la modificaci?n brusca de su criterio puede atribuirse a las oscilaciones caracter?sticas y hasta cierto punto oportunistas que consintieron tambi?n la redacci?n tanto de

"Oda a Roosevelt" como de "Salutaci?n al ?guila". La po?tica dariana del "alambique" ("Los

colores del estandarte"; Gomes, Est?tica 74) tuvo tambi?n un correlato, menos afortunado, en el

plano de su pensamiento pol?tico.

Sea cual sea la versi?n de Dar?o que prefiramos, lo cierto es que el componente raciol?gico

tampoco puede desconocerse en el caso de sus cuentos fant?sticos y, para probarlo, bastar?an

solamente dos: "La pesadilla de Honorio" (1894) y "La larva" (1910). Ambos coinciden en la

especie de lo fant?stico que colinda con el g?nero que No?l Carroll define como art-horror, no

limitado a la literatura y cohesionadas sus manifestaciones, particularmente, por temas en los que

la "impureza" se hace presente suscitando, mediante el acompasamiento de las reacciones del

p?blico con las de ciertos personajes, la vivencia de lo abyecto (18-35).

Carroll localiza el v?nculo entre lo impuro y la abyecci?n en las formulaciones del ya cl?sico estudio Purity and Danger, de Mary Douglas, en el cual se relacionaba el temor con la percep? ci?n de fen?menos que transgreden esquemas culturales. Como Douglas advert?a, "lo h?brido y

otras confusiones producen abominaci?n" y ?sta interfiere con el sentido de lo sagrado o lo santo,

que exige que "los individuos respeten las clases a las que pertenecen" (Douglas 53). Lo amena?

zante, en principio, viene acompa?ado de una indiscernibilidad agresiva y ostentosa. A eso,

Carroll se referir? sistem?ticamente como lo "intersticial":

Las heces, por figurar ambiguamente en t?rminos de oposiciones categ?ricas como

m?o/ajeno, interior/exterior, vivo/muerto, son buenos ejemplos del horror y la

repulsi?n que causa la impureza, y a la lista podr?amos agregar escupitajos, sangre,

... confusiones categ?ricas ciertos objetos que dan la sensaci?n de ser representantes incompletos de su clase, como acontece con las cosas en proceso de descomposi?

l?grimas, sudor, v?mitos, trozos de carne, etc?tera [

].

Asimismo, se prestan a

ci?n o disgregaci?n, o las cosas amorfas, como la suciedad. Siguiendo a Douglas,

entonces, partir? del supuesto de que un objeto o ser es impuro si resulta inters?

ticial, contradictorio, incompleto o amorfo desde el punto de vista de las categori

zaciones vigentes. (32)

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58 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

Carroll, de inmediato, ofrece como caso muy concreto de intersticialidad lo monstruoso, no rara vez descrito en el art-horror como lo "inconcebible", evocado con un repertorio de nombres que

recalcan lo ambiguo?//, Them o The Thing, seg?n ciertos t?tulos literarios o cinematogr?ficos?y

generoso en criaturas de identidad oscilante o pertenecientes inexplicablemente a m?s de una especie?hombres lobo o pantera, vampiros, muertos en vida, hombres escindidos a la manera

del monstruo de Stevenson, ap?ndices corporales con voluntad propia, etc. (33). Los monstruos

a los que se refiere no son s?lo f?sicamente amenazadores, sino que lo son "cognitivamente":

amenazan nuestro conocimiento (34) y se diferencian de los monstruos de los cuentos de hadas

o las narraciones m?tico-religiosas por no apartarse de nuestros horizontes inmediatos gracias a

un "?rase una vez" u otros indicadores de distancia vivencial.

M?s espec?ficamente interesada en el fin de si?cle, Kelly Hurley ha partido tambi?n de Douglas para ocuparse de la "liminalidad" propia de la literatura g?tica, indisociable de un

sentimiento angustioso de "abominaci?n" (24). ?sta debe contcxtualizarse en una era de fren?ticos

discursos cient?ficos que todo lo clasificaban y sujetaban a patrones racionales; a ellos la fantas?a

literaria opon?a "el universo del desorden, donde los sistemas culturales de organizaci?n se

revelan colapsados desde el comienzo" (28). Lo monstruoso en el sentido g?tico de la palabra lo

es, ni m?s ni menos, por suponer un desaf?o psicol?gico y metaf?sico para el lector: "No estar del

todo muerto, ser a la vez humano y animal, cambiar de sexo equivale a explotar el binarismo sobre el cual se funda la identidad humana" (25). El modernismo, en una de sus deudas parciales con el simbolismo, ya desafiaba la Weltan?

schauung positivista o acad?mica de la ?poca, con sus peculiares ?nfasis en la organizaci?n y la

claridad. Recu?rdense los ataques de Manuel D?az Rodr?guez a su "Don Perfecto Beocio y

Filisteo, acad?mico de n?mero de todas las academias de su pa?s":

No ve gradaciones de color en un trozo de m?sica, ni se aviene a encontrar entre

los diversos matices de un mismo color verdaderos acordes musicales [

...

]. Las

analog?as y mezclas rayanas en hibridez de las sensaciones de diferentes sentidos,

as? como las analog?as y mezclas de las diferentes artes en que cada uno de ?stos

prevalece [

...

]

don Perfecto no conviene en admitirlas. El es hombre de l?nea recta.

No se allana a contentarse con lo relativo de las cosas, y anda armado caballero

de lo absoluto. Cada cosa tiene para ?l su estante, su casilla y su r?tulo. A la dere?

cha unas cosas, las otras a la izquierda. De esta suerte no hay perplejidades; no

hay dudas posibles. (12-13)

D?az Rodr?guez pronto enlaza a don Perfecto con los "dogmatismos cient?ficos o pseudocient?ficos

repugnantes" (46) de las patolog?as elaboradas por "Lombrosos" y "Nordaus" (48). Como ejem? plos de los poemas que merecen el desd?n de don Perfecto, el ensayista menciona la "Sinfon?a

en gris mayor" de Dar?o (13) y, aunque no precisa la raz?n, no cuesta adivinarla: la invocaci?n

de una radical interpenetraci?n de las artes, la menci?n del "esfumino" que borra los contornos

exactos de las cosas, el humo de la pipa que el hombre de mar fuma para hacerse uno con el "vago, lejano, brumoso pa?s" (Dar?o, Poes?a 216). Ese cosmos ambiguo donde los seres pueden

perder sus formas usuales y transformarse unos en otros, amplificaci?n hisp?nica de las Corres?

pondances baudelaireanas robustecida con lo que Mart? llam? "filosof?a de la relaci?n", de

raigambre krausista (Gomes, G?neros 134), tiene tambi?n un lado obscuro, ominoso. Y ?se es el

que aparece minuciosamente desarrollado en "La pesadilla de Honorio".

Desde los dos primeros p?rrafos, sin saberse todav?a que todo puede estar sucediendo en la

cabeza del personaje, como se aclara al final, lugar y tiempo se describen como a punto de

desintegrarse o descomponerse y el horror nace mezclado de esa liminalidad:

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Miguel Gomes 59

?D?nde? A lo lejos, la perspectiva abrumadora y monumental de extra?as arquitec?

turas, ?rdenes visionarios, estilos de un orientalismo portentoso y desmesurado. A

sus pies un suelo l?vido [

...

].

En aquella soledad Honorio siente la posesi?n de una

fr?a pavura ...

?Cu?ndo? En una hora inmemorial, grano escapado quiz? del reloj del

tiempo. La luz que alumbra no es la del sol; es como la enfermiza y fosforescente

claridad de espectrales astros. Honorio sufre el influjo de un momento fatal, y sabe

que en esa hora incomprensible todo est? envuelto en la dolorosa bruma de una

universal angustia. (Dar?o, Cuentos 304)

La "dolorosa bruma" contiene, no abstracciones, sino remisiones som?ticas: lo que aterra a Honorio?la descripci?n f?sica que de ?l se hace es tambi?n precisa: "sus miembros se petri?

ficaron [

...

];

sus cabellos se erizaron [

...

];

su lengua se peg? al paladar, helada e inm?vil" (304

305)?es el desproporcionado desfile de "la infinita legi?n de las Fisonom?as y el ej?rcito innu?

merable de los gestos" (305). En esa larga enumeraci?n, por supuesto, no puede soslayarse el elemento racial:

Un baj? de calva frente y los ojos amodorrados; una faz de rey asirio, con la barba

en trenzas; un Vitelio con la papada gorda, y un negro, negro, muerto de risa [

...

].

... mand?bulas alemanas, bigotazos de Italia, ce?os espa?oles; rostros ex?ticos: el del negro rey Baltasar, el del malayo de Quincey, el de un persa, el de un gaucho, el

Un mandar?n amarillo de ojos circunflejos [

];

largas narices francesas, potentes

de un torero [

...

].

Y apareci? la muchedumbre hormigueante de la vida banal de

las ciudades, las caras que representan todos los estados. (305)

A esta ?ltima pista que permite que vinculemos la pesadilla a una visi?n de la modernidad

capitalista en una de sus primeras fases de "mundializaci?n", de integraci?n econ?mica y humana

de todo lo hasta ahora deficientemente comunicado en el planeta (Robertson 59)?cosa que, por

otra parte, ?ngel Rama se?al? como factor esencial en la formaci?n de la po?tica dariana (Rub?n

Dar?o 82-83)?, se agrega pronto una ca?tica acumulaci?n de referencias culturales en las que

los rostros, cosificados, pierden su inicial humanidad. El climax es un retorno a las tipolog?as

raciales ahora sumidas en el artificio del disfraz y la monstruosidad de las clasificaciones disueltas

en el delirio:

Y fue entonces la irrupci?n de las M?scaras, mientras en el cielo se desvanec?a un suave color de oro oriental. ?La legi?n de las M?scaras! Se present? primero una

m?scara de actor griego [

...

].

Luego por un fen?meno mnem?nico, Honorio pens?

en el teatro japon?s [

...

].

De China Lao-tse con su inmenso cr?neo [

...

].

Todos los

ojos: almendrados, redondos, triangulares, casi amorfos; todas las narices: chatas,

roxelanas, borb?nicas, erectas, c?nicas, f?licas, innobles, cavernosas, conventuales,

marciales, insignes; todas las bocas: arqueadas, en media luna, en ojiva, hechas

con sacabocado, de labios carnosos, m?sticas, sensuales, golosas, abyectas,caninas, batracias, h?picas, asnales, porcunas, delicadas, desbordadas, desbridadas, retorci?

das. (Dar?o, Cuentos 306)

Cuando poco despu?s sepamos que Honorio despierta y todo ese horror ha estado dentro de ?l

mismo se hace comprensible la alegor?a que una y otra vez reaparece en la obra dariana: lo que

el modernista abomina en la modernidad es igualmente anhelado. La l?gica es la misma del

ox?moron: todo artista moderno es fatalmente un "rey burgu?s" que desea juntar los bienes del esp?ritu con un lugar asegurado en la sociedad real?o, en otras palabras, del mismo Dar?o: "Yo no soy poeta para las muchedumbres. Pero s? que indefectiblemente tengo que ir a ellas" (Poes?a

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60 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

243). Por eso el comportamiento acumulativo del sistema internacional se reproduce en la elocu?

ci?n del cuento mediante un copioso cat?logo o inventario; y por eso el p?nico de casi toda la

narraci?n se resuelve en el p?rrafo final gracias a una distancia ir?nica en la que regresamos a

las "brumas" no dolorosas del lugar com?n con que los modernistas sol?an representar el universo

anal?gico del simbolismo; la "comparsa", desde luego, puede equipararse al conjunto de las artes:

"Y Honorio no pudo m?s: sinti? un s?bito desmayo, y qued? en una dulce penumbra de ensue?o,

en tanto que llegaban a sus o?dos los acordes de una alegre comparsa de Carnestolendas "

...

(Cuentos 306).

Ha de repararse en la relaci?n de lo moderno y el espacio que asigna a lo racial. El sistema

mundial convierte a los hombres en objetos apropiables y, sobre todo, inventariables siguiendo criterios som?ticos. El v?rtigo de lo diverso no tarda en hacerse angustia y proliferaci?n de lo siniestro. No puede ignorarse que el espantoso desfile, igual que las tendencias del capitalismo,

no se halla simplemente fuera de Honorio, sino que depende de su alma. El "ensue?o" externo

se convierte en "pesadilla" en su subjetividad. El personaje est? pose?do por el universo y partici?

pa de ?l; en eso consiste en gran medida la intersticialidad o liminaiidad g?tica del relato: la

responsabilidad del horror no puede simplemente depositarse en otros. A estas alturas todos somos el monstruo, "indefectiblemente".

En "La larva" lo intersticial hace m?s expl?cita su metadiscursividad desde las primeras l?neas:

los l?mites entre ficci?n y realidad se borran cuando la historia de terror la cuenta un "Isaac

Codomano" que, como apunta Raimundo Lida, se convierte en doble de la figura p?blica de

Rub?n Dar?o, nombre tambi?n compuesto por un elemento hebreo y uno persa, mediados por el

hist?rico Dar?o Codomano (57). Esa ambivalencia la reforzar? el autor a lo largo de los a?os,

ofreciendo testimonios de que lo que le sucede al personaje antes le hab?a pasado a ?l o haciendo

al narrador part?cipe del gusto de ciertas lecturas predilectas de Dar?o (Cuentos 363; notas de

Mej?a S?nchez). Reforzado tambi?n por la t?cnica de las "cajas chinas", pues la relaci?n de

Codomano viene precedida de una tercera persona que lo presenta, a ese marco preparatorio

seguir? una liminaiidad encarnada en el monstruo al que se refiere el t?tulo. Codomano, en la

noche de su ciudad natal y en la relativa soledad de la plaza de la Catedral, intenta abordar

"insinuante y altivo" a una mujer con quien desea hacer realidad una "aventura",

[y] cuando ya cre?a lograda la victoria, aquella figura se volvi? hacia m?, descu?

bri? su cara, y ?oh espanto de los espantos! aquella cara estaba viscosa y deshecha;

un ojo colgaba sobre la mejilla huesosa y saniosa; lleg? a m? como un relente de

putrefacci?n. De la boca horrible sali? como una risa ronca; y luego aquella "co?

sa", haciendo la m?s macabra de las muecas, produjo un ruido que se podr?a

indicar as?:??Kgggggg!

(Dar?o, Cuentos 366)

... Ya he citado los pareceres de Douglas y Carroll acerca de las concreciones materiales de lo

impuro. La "larva" se ajusta al monstruo abyecto que el ?ltimo de los dos describe. Con todo,

la detenida explicaci?n preliminar de ese encuentro hace que el Codomano-Dar?o que lo protago?

niza demuestre sus inclinaciones por el determinismo que tantos narradores aprendieron en la

ciencia disponible en esa ?poca:

Yo nac? en un pa?s en donde, como en casi toda Am?rica, se practicaba la hechice?

r?a y los brujos se comunicaban con lo invisible. Lo misterioso aut?ctono no

desapareci? con la llegada de los conquistadores. Antes bien, en la colonia aumen?

t?, con el catolicismo, el uso de evocar las fuerzas extra?as, el demonismo, el mal

de ojo [

...

].

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Miguel Gomes 61

He dicho que ten?a quince a?os, era en el tr?pico, en m? despertaban impe?

riosas todas las ansias de la adolescencia

...

Y en la prisi?n de mi casa, de donde

no sal?a sino para ir al colegio, y con aquella vigilancia, y con aquellas costumbres

primitivas

...

(364-65)

Medio, momento y herencia preparan la escena; pero, no menos, parecen reformularse en esa

"cosa" indefinible, "lo que yo vi y palp? del mundo de las sombras y de los arcanos tenebrosos"

(364), que resulta ser la larva. As? como el hoy es hasta cierto punto un pasado inm?vil y la

supuesta iluminaci?n religiosa no m?s que reformulaci?n de la brujer?a, la sociedad descrita no

es del todo espa?ola ni ind?gena, sino una mezcla oscilante. La evocaci?n del mestizaje precede

al monstruo, y acerca la narraci?n dariana a otras entrevisiones inquietantes y aterradoras de lo

h?brido estudiadas en estas p?ginas.

Naci?n y terror

No se ha pasado por alto que uno de los temas principales de las obras de arte modernas que

exploran el horror son las dimensiones pol?ticas de lo racial: desde el siglo XIX es un hecho

inocultable. No obstante, los casos de alegor?as subversivas, profundamente cr?ticas del sistema

imperante, conviven con los de alegor?as conservadoras, que se empe?an en constatar la necesidad

de una restauraci?n de lo "normal" luego del p?nico que lo "anormal" engendra (Carroll 195

206). En lo que respecta a los tres autores que he examinado, y sin olvidar que el ingrediente de

"terror" en sus narraciones var?a de lo patente (Sierra o Dar?o) a lo sutil (Bunge), parece adecua?

do retratarlos como representantes de la opci?n conservadora.

De inter?s ser?a prestar atenci?n al hecho de que esa alternativa rebasa la tradicional contrapo?

sici?n entre positivistas y modernistas, entre la reverencia de los primeros por el saber cient?fico

y la tendencia de los segundos a censurarlo viendo en ?l una negaci?n del "ideal". Sin descartar

lo que tiene de productivo aceptar la tensi?n entre las dos ideolog?as?Octavio Paz, acaso, es

quien con m?s ardor la ha formulado (126-29)?, se hace necesario percibir la fluidez que se

establece entre los supuestos contrarios. As? como los escritores positivistas pudieron cultivar lo

legendario o fantasear con las mismas sirenas que poblaron la imaginaci?n rom?ntica y modernis?

ta, los modernistas recayeron en ideologemas de los escritos orientados por el "dogma cient?fico".

Unos y otros se traicionaron de alguna manera aderezando la raciolog?a con arte y el arte con

raciolog?a. Del mismo modo, pese a las contradicciones, ambos bandos se complementaron

reforzando los sectores que deseaban que la sociedad hispanoamericana continuara f?rreamente

jerarquizada gracias a criterios de clase y raza. Agust?n Cueva ha se?alado esa compatibilidad:

los modernistas "destilaban sus jeremiadas contra el 'materialismo' capitalista sin dejar de mostrar

que 'sus posaderas estaban ornadas con el viejo blas?n feudal'", mientras que los positivistas

"desempe?aban sin tapujos el papel de intelectuales org?nicos de la oligarqu?a" (63)6. Pero Jos?

Enrique Rod? lo hab?a vislumbrado a?os antes al entender el modernismo como una sublimaci?n

del positivismo, la b?squeda de una concepci?n "alta" de ?ste (101-02). Aunque en ella hay

6Difiero de Cueva s?lo en su reducci?n del modernismo a una ideolog?a reaccionaria: las

"jeremiadas" anticapitalistas supon?an una aceptaci?n?contradictoria, eso s??del capitalismo en

su lucha contra el feudalismo colonial o postcolonial. No otra cosa hicieron los modernistas seg?n

lo he insinuado en estas p?ginas, y seg?n se desprende, tambi?n, de lo que ?ngel Rama ha dicho sobre el asunto en Rub?n Dar?o y el modernismo.

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62 Raza y fantas?a: las ficciones del positivismo

mucho de hip?rbole, a la luz de lo que aqu? he expuesto podr?a concluirse que la opini?n de Rod?

no dejaba de tener fundamento. La intelectualidad hispanoamericana, m?s all? de sus divisiones superficiales, presentaba un

aspecto bastante homog?neo si se atiende a sus actitudes sociales, y ello lo prueba la manera

como sus escritos captaron lo sentido como "amenazador". La conversi?n de la narrativa fant?sti?

ca en punto de encuentro de rivales sugiere que un g?nero propicio a la meditaci?n acerca de qu?

es la realidad y cu?les son sus l?mites les permiti? llegar a un acuerdo t?cito sobre elementos decisivos para conceptuar el entorno: en ?ste, lo no blanco o lo no suficientemente blanqueado

era fuente de horror y deb?a someterse a la "norma".

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