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UTN Facultad Regional Villa María

Operaciones Unitarias II – Ing. Bertozzi, Ing. Cesarini

Extracción de Esencia de Limón


por Arrastre de Vapor

Ramos Moya, Claudia Recosta, Ana Gabriela


claudia_ramosm@hotmail.com gabrielarecosta@gmail.com
Operaciones Unitarias II – UTN FRVM

Resumen - En este documento se busca obtener datos experimentales para el cálculo del rendimiento de una extracción
por arrastre de vapor a partir de cáscaras de limón. También se detallarán métodos de extracción alternativos, como así
también sus ventajas y desventajas. El porcentaje de rendimiento para con este método de extracción fue pequeño, de 0,005
ml de aceite esencial de limón por cada gramo de cáscara de limón (0,5%).

Palabras clave: Aceites esenciales, extractos, destilación por arrastre de vapor, cáscara de limón, esencia de limón,
métodos de extracción de aceites esenciales, rendimiento extracción aceite esencial.

Abstract - This paper seeks to obtain experimental data for the yield calculation of lemon peel essential oil extraction via
steam distillation. Alternative essential oils extraction methods will also be detailed, as well as their advantages and
disadvantages. The yield percentage calculation using this extraction method was 0.005 ml of lemon essential oil per gram
of lemon peel (0.5%).

Keywords: essential oils, plant extracts, peels extract, steam distillation, lemon peels, lemon essential oil, essential oil
extraction methods, yield of essential oil extraction.

Introducción
Los aceites esenciales son sustancias aromáticas de base las que se procesan (Thongson ef al., 2004). Diversas
lipídica que se encuentran en numerosas plantas. Estos investigaciones demuestran que la composición de los
pueden ser extraídos de diferentes partes de las plantas aceites esenciales y extractos puede variar de acuerdo al
como hojas, tallos, flores, raíces o también de la cáscara método de extracción utilizado. Aunque estas
de algunas frutas. De los diferentes métodos de variaciones pueden no ser importantes, son detectables
extracción de aceites esenciales, la destilación por por técnicas sensibles como la cromatografía de gases.
arrastre de vapor será la que se revisará y empleará en
este trabajo, estableciendo algunas de sus ventajas y Las variaciones radican en diferencias en la proporción
también limitaciones. Los métodos convencionales son de los compuestos e incluso en diferencias en el número
por arrastre de vapor y por uso de disolventes, pero de los compuestos (Sefidkon et al., 2006; Guan et al.,
ambos requieren de tiempos de extracción prolongados, 2007; Da Porto et al., 2009). Es importante identificar los
mientras que otros métodos alternativos (como efectos de diversos métodos de extracción sobre las
extracción por fluidos supercríticos y microondas) propiedades y composición de los aceites esenciales y
requieren de tiempos de extracción menores y, más otros extractos obtenidos.
importante aún, menos consumo de energía. Los aceites
Los aceites esenciales se caracterizan por sus
esenciales y extractos de plantas se han utilizado desde
propiedades físicas, como densidad, viscosidad, índice
hace mucho tiempo para obtener diferentes aromas y
de refracción y actividad Óptica. La mayoría de los
sabores. Los métodos de obtención de los aceites
aceites esenciales tiene una densidad menor a la del agua
esenciales determinan generalmente el uso de los mismos
excepto los aceites de almendras amargas, mostaza,
ya que algunos disolventes pueden contaminarlos o
canela, perejil o clavo. El índice de refracción es una
limitar su uso debido a su toxicidad y las técnicas
propiedad característica de cada aceite esencial y cambia
utilizadas para su eliminación. De ahí la necesidad de
cuando éste se diluye o mezcla con otras sustancias
investigar nuevos métodos y/o alternativas para la
(Ortuño, 2006). Según la variedad del material vegetal,
obtención de extractos y aceites esenciales.
parte de la planta a emplear y estabilidad del aceite
Las propiedades funcionales de los extractos varían con esencial que se pretenda obtener, se emplean diversos
la proporción de los compuestos presentes. Para especias procedimientos físicos y químicos de extracción, donde
diferentes se obtienen respuestas diferentes en su su correcta aplicación será lo que determine la calidad
actividad antimicrobiana de acuerdo a las condiciones en del producto final.

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Tabla 1. Métodos de extracción de Aceites Esenciales


(SENA, 2012)

También se le conoce como condensador, su función


Desarrollo involucra la remoción de calor para transformar al estado
líquido la mezcla de vapor de agua y aceite esencial que
emerge del destilador. Los dos diseños más populares
Consiste en separar por calentamiento, en alambiques u son el de tipo serpentín y el de tipo coraza y tubo o tipo
otros vasos, sustancias volátiles que se llaman esencias, tubular.
relativamente inmiscibles con el agua, de otras más fijas,
enfriando luego su vapor para reducirlas nuevamente a 4. Decantador:
líquido.
Popularmente se le conoce como separador del aceite o
Como la mayor la de los aceites esenciales son una vaso florentino, su función consiste en separar la mezcla
mezcla de compuestos volátiles, que cumplen la ley de de agua y aceite esencial proveniente del intercambiador
Raoult, lo que representa que, a una temperatura dada, la de calor.
presión total del vapor ejercida por el aceite
Si el aceite esencial es más ligero que el agua se ubicará
en la capa superior o en la capa inferior, sí es más pesado.

esencial, será la suma de las presiones del vapor de sus Tipos:


componentes individuales, por lo que, durante el proceso
Destilación por arrastre con vapor de agua
de la destilación de vapor, la vaporización del aceite
ocurre a una temperatura menor que la del punto de Es el proceso más común para extraer aceites esenciales,
ebullición del agua. En general los componentes del más no es aplicable a flores ni a materiales que se
equipo de destilación para extraer aceite esencial son: apelmazan. En esta técnica se aprovecha la propiedad
que tienen las moléculas de agua en estado de vapor de
1. Fuentes de energía: asociarse con moléculas de aceite. La extracción se
Se deben considerar dos tipos básicos de fuente de efectúa cuando el vapor de agua entra en contacto con el
energía en la destilación de los aceites esenciales material vegetal y libera la esencia, para luego ser
comerciales: En primer lugar, la combustión de la condensada. Con el fin de asegurar una mayor superficie
madera, la cual una vez iniciada, se mantiene con el de contacto y exposición de las glándulas de aceite, se
material vegetal desgastado de una destilación anterior, requiere picar el material según su consistencia.
y, por otro lado, el vapor generado en una caldera. Descripción del proceso:

2. Destilador: El vapor de agua se inyecta desde una caldera externa por


medio de tubos difusores, ubicados en la parte inferior de
Es el recipiente donde se carga el material vegetal que se la masa vegetal que se coloca sobre una parrilla interior
destila, también se le llama extractor o alambique, de un tanque extractor. El vapor de agua provoca que los
generalmente es de forma cilíndrica y se instala aceites esenciales se difundan desde las membranas de la
verticalmente. Su capacidad depende de la escala de célula hacia fuera. Los vapores de agua y aceite esencial
operación. que salen, se enfrían hasta regresar a la fase liquida, y se
separan en un decantador.
3. Intercambiador de calor:
Desventaja: Pueden ocurrir procesos colaterales como
polimerización y resinificación de los terpenos; así como

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hidrólisis de esteres y destrucción térmica de algunos no se opera bajo condiciones óptimas de tiempo y
componentes. temperatura.

Ventajas: Energéticamente es más eficiente, se tiene un Destilación agua - vapor o vapor húmedo
mayor control de la velocidad de destilación, existe la
posibilidad de variar la presión del vapor, y el método Este procedimiento comúnmente se utiliza en el agro
satisface mejor las operaciones comerciales a escala, al para destilar especialmente hierbas y hojas. El material
proveer resultados más constantes y reproducibles. se coloca sobre una parrilla, y luego, entre el fondo y la
parrilla se coloca el agua, hasta un nivel un poco inferior
Destilación con agua o hidrodestilación a la parrilla. Cuando se dispone de poca agua, el agua que
sale con el aceite esencial en la primera extracción, se
Consiste en poner a hervir agua, bien sea por fuego recircula al extractor para sostener el proceso de
directo, camisa de vapor o camisa de aceite, en la cual se destilación (cohobación). El calentamiento se puede
ha sumergido previamente el material vegetal, efectuar desde una fuente externa o dentro del propio
preferiblemente en polvo, con el objeto de que el vapor cuerpo del extractor. El vapor de agua producido, se
de agua ejerza su acción en el mayor número posible de satura, atraviesa el material que se encuentra sobre la
partículas vegetales. Similar al arrastre con vapor, el parrilla y provoca el arrastre de la esencia, no existiendo
vapor producido arrastra los aceites esenciales hasta otro peligro de sobrecalentamiento del material vegetal, tal
recipiente donde se condensan y se separan. Este sistema como ocurre en la hidrodestilación.
de extracción tiene el inconveniente de que la
temperatura que se emplea provoca que algunos Destilación previa maceración
compuestos presentes en las plantas se degraden y se
pierdan. El material vegetal aromático siempre debe El método se aplica para extraer el aceite de semilla de
encontrarse en contacto con el agua, para así evitar el almendras amargas, bulbos de cebolla, bulbos de ajo,
sobrecalentamiento y la carbonización del mismo. semillas de mostaza y hojas de corteza de abedul. En el
caso de plantas aromáticas, la maceración en agua
Debe mantenerse en constante agitación para evitar que caliente se emplea para favorecer la separación de su
se aglomere o sedimente al adherirse a las paredes del aceite esencial, ya que sus componentes volátiles están
recipiente, lo cual puede provocar también su ligados a componentes glicosilados.
degradación térmica. Dado que generalmente no es
posible colocar suficiente agua para sostener todo el ciclo Destilación al vacío
de destilación, se han diseñado equipos que presentan un
Se han diseñado sistemas para aislar constituyentes del
tubo de cohobación lateral que permite el retorno de agua
aceite esencial, el cual se basa en sus diferentes puntos
hacia el recipiente de destilación. En general, los aceites
de ebullición. La mayor ventaja de este método, es la
producidos por destilación en agua son de menor calidad
mínima probabilidad de descomposición de los aceites
por las siguientes razones:
esenciales y formación de compuestos no deseados,
a. Algunos componentes son sensibles a la hidrólisis, debido a las bajas temperaturas de trabajo.
mientras que otros, son susceptibles de polimerización.
Destilación Molecular
b. Los compuestos oxigenados tienden a ser parcialmente
Este método se utiliza para la obtención de productos
solubles en el agua de destilación, por lo que es imposible
coloreados, más estables y la recuperación de las notas
la remoción completa de estos compuestos.
más delicadas que caracterizan los aceites esenciales. Se
c. Los tiempos requeridos de destilación son demasiado basa en una destilación del material entre 10,3 a 10,6 psi,
largos, lo cual se asocia a un detrimento de la calidad del cuyo producto se procesa con diversos solventes
aceite obtenido. orgánicos, que luego se separan y recuperan, obteniendo
en cada fase orgánica compuestos determinados del
Ventajas: Involucran un bajo costo de fabricación del aceite esencial según su afinidad frente al solvente.
equipo y su operación no requiere de servicios de energía
eléctrica, instalaciones auxiliares para la generación de Se debe prevenir el recalentamiento que produce un olor
vapor, aire u otros. desagradable en el aceite, y acanalar el vapor generado,
de manera que se distribuya uniformemente en el
Desventajas: - La extracción del aceite volátil es alambique.
incompleta, ofrece una menor eficiencia energética con
respecto a la destilación con vapor o vapor/agua y es Aunque este sistema mejora la calidad del aceite
aplicable sólo cuando las cargas son relativamente obtenido por hidrodestilación, y además tiene aplicación
pequeñas. - Por ser un sistema particularmente empleado en el trabajo experimental, no es conveniente para
en zonas rurales, se realiza como un arte y normalmente ninguna destilación comercial.

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Cálculos y Gráficos de Rendimiento

Las masas de materia prima (cáscara de limón) fueron:

1 = 505 2 = 570 3 = 1100

Datos adicionales:

=220 = 0,5ℎ =8

Gráfico Tabla de Resultados 1


Tabla de Resultados 1 Volumen (ml) vs Tiempo (min)

12
Volumen Acumulado (ml)

Tiempo (mins) Vol. Ac. Acum. (ml)


10 17 0
8 11 6,8
6 10 9
4 12 10
2 8 10,9
0 10 11,4
17 11 10 12 8 10
Tiempo (mins)
Gráfico Volumen de Aceite
Acumulado (ml) vs Tiempo (min)

Cálculos de Rendimiento: Análisis de Costos

=220 = 0,5ℎ = 0,373 kW =8


Masa total = 2175 g
Tiempo total de extracción = 51 minutos (0,85 h)
Volumen producto total = 11,4 ml Energía consumida = 0,373 kW x 0,85 h
% 0,317 kW/día
9,51 kW/mes

= 100% Costos = Costo mensual + Costo mínimo


kW $90,9560 $4,90601
Costos = 9,51 × +
11,4 mes kW mes
% = 100% Costos = $869,90 / mes
2175
= $28,996 / día
,
% = = , %

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Costos $28,996/día
=
ml 11,4 ml de esencia obtenida

Costo/ml = $ 2,543

propias del proceso. Dejando en cada una de ellas un


Conclusión poco de pérdida y eficiencia. Afectaron a esto desde el
tamaño de la materia prima, hasta las técnicas poco
apropiadas de separación y demás post arrastre con
De acuerdo con los datos obtenidos, el porcentaje de
vapor.
rendimiento fue de 0,005 ml de aceite esencial de limón
Considerando el análisis de costos (a grandes rasgos) y
por cada gramo de cáscara de limón, el cual es bastante
el rendimiento podemos concluir que operación de
bajo. Por lo que se cree que la extracción se pudo ver
extracción de aceite no es rentable ni eficiente, teniendo
afectada por las varias etapas que se llevaron a cabo
un costo mínimo de $2543 el litro de esencia.

Bibliografía:

 Cerpa, M. G., Hidrodestilación de Aceites


Esenciales: Modelado y  Ortuño, M. F. 2006. Manual Práctico de Aceites
Caracterización. Tesis Doctoral, Univ. Valladolid Esenciales, Aromas y Perfumes, Aiyana, España.
(UVa), 2007. Difusión: 274p.
http://hydrodistiller.110mb.com/presentacion.html
 Sefidkon, F., Abbasi, K. y Khaniki, G. B. 2006.
 Herbotecnia-Tecnología en Producción de Plantas Revista Amazónica de Investigación Alimentaria
Medicinales,
Aromáticas y Tintóreas. Destilación de Aceites  Tarifs de Grandes Consumos, EPEC. 2018
Esenciales (hidrodestilación). https://www.epec.com.ar/docs/cuadro-
http://herbotecnia.com.ar/poscosecha- tarifario/tarifa_n3RG632018.pdf
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 Martínez, A. 2003. Aceites esenciales.
 SENA, 2012 Universidad de Antoquia. Medellí, Colombia.
https://repositorio.sena.edu.co/sitios/introduccion http://farmacia.udea.edu.co/~ff/esencias200lb.pdf
_industria_aceites_esenciales_plantas_medicinale
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