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Capítulo 1.

Potenciando la creatividad personal

Csikszentmihalyi, M. (1998). Capítulo 14. Potenciando la creatividad


personal. En Creatividad. El fluir y la psicología del
descubrimiento y la invención (pp.389-420). Barcelona:Paidós.

El propósito principal de este libro era describir cómo funciona la


creatividad, cómo evoluciona la cultura a medida que los campos son
transformados por la curiosidad y entrega de unos pocos individuos.
Pero otra meta era aprender, de las vidas de tales hombres y mujeres,
cómo se podría hacer más creativa la vida de toda persona. ¿Cómo se
pueden llenar también nuestros días de admiración y apasionamien-
to? Para responder a esta pregunta paso, de la descripción objetiva, a
la prescripción. Presento mis propias reflexiones sobre lo que hemos
aprendido hasta ahora y de ello intento sacar algún consejo práctico.
Lo mismo que un médico puede observar los hábitos físicos de los in-
dividuos más sanos para encontrar en ellos una indicación que ayude
a los demás a mejorar su salud, así también de las vidas de un puñado
de personas creativas podemos extraer algunas ideas útiles sobre cómo
enriquecer las vidas de todos los demás.
Probablemente el lector se habrá formádo ya algunas ideas sobre
cómo experimentar la vida más creativamente. Como mínimo, se ha
enterado de los obstáculos que los individuos creativos tienen que
superar y de las estrategias que utilizan para aumentar la probabili-
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390 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD
LA ADQUISICIÓN DE ENERGÍA CREATIVA
dad_ de :e~lizar un trabajo original. En este capítulo voy a destilar es-
tas mtu1c10nes y a presentarlas como sugerencias explícitas aplicables Con nuestros conocimientos actuales, ni siquiera un experto neu-
a la vida cotidiana. roanatómico podría distinguir el cerebro de Einstein del tuyo o el
Dich~ sugerencias no suponen ninguna promesa de grandes lo- ~~o. Desde el punto de vista de 1~ capacidad para procesar infdrma-
gr?~ creativos. Como ya está claro a estas alturas, para pasar de lacre- clOn, todos los cerebros son extremadamente semejantes. Los límites
atlVldad per_sonal a la cultural uno necesita talento, formación y una · en la c~ntidad de unidades de información que podemos procesar en
enorme .dosis de buena suerte. Sin acceso a un campo y sin el apoyo de cualqu1er momento dado también son parecidos. Tampoco la veloci-
~ ámbito, una persona no tiene posibilidades de alcanzar reconoci- dad del procesamiento de la información es sensiblemente diferente
rruento, Aun cuando la creatividad personal tal vez no conduzca a la de un cerebro a otro. En principio, debido a la semejanza del material
f~~a ni a la.fortuna, puede hacer algo que desde el punto de vista in- cerebral, la mayoría de la gente podría compartir los mismos conoci-
di'?dual .e~ mcluso más importante: hacer más vivas, más agradables, ~ientos .Y realizar operac~ones n:entales de grado semejante. ¡Qué
mas gratiftcantes, las experiencias cotidianas. Cuando vivimos creati- diferencias tan enormes eXIsten, sm embargo, en forma y en conteni-
vamente, el aburrimiento queda desterrado, y cada momento contie- do, en el pensamiento de la gente! ·
ne la promesa de un nuevo descubrimiento. Enriquezcan o no estos , Des?e el p~to de vista del uso cr~ativo de la energía mental, qui-
des~brimientos al mundo más allá de nuestras vidas personales, vivir zas la diferencia más fundamental eritre las personas radica en la can-
creattvamente nos vincula con el proceso de la evolución. tidad de atención liberada que a éstas ies queda para ocuparse de la
La mayoría de las sugerencias sacadas del estudio de vidas creati- noveda~. En de~asiados cásos, la atención queda restringida por
vas pueden ser llevadas a la práctica por cualquiera, sea cual sea su la necesldad_extenor. No podemos esperar que a un hombre que tie-
edad, ~énero o. condición social. Algunos de los pasos, sin embargo, ne dos trabaJOS, o a una trabajadora con hijos, les quede mucha ener-
son mas apropiados para los padres u otros adultos que quieran brin- gía mental para aprender un campo, por no hablar ya de innovar en
dar unas circunstancias óptimas para desarrollar la creatividad de los él. Según se cuenta, Einstein habría escrito sus clásicos artículos en la
?iños. No podemos cambiar las circunstancias de nuestra propia ni- mesa de la cocina de su pequeño apartamento de Berna, mientras mo-
nez que nos habrían hecho más curiosos y, por tanto, habrían incre- vía adelante y atrás el cochecito de su bebé. Pero el hecho es que hay
mentado nuestra creatividad; pero podemos modificar las circuns- límites re.~es en 1~ canci~ad de cosas a las que una persona puede pres-
tancias d~ la siguient~ generación. En vez de señalar en cada caso qué tar a~enc10~ al rrusmo t1empo, y cuando las necesidades de supervi-
sugerencias van destmadas a los adultos y cuáles a los niños, confío vencia reqmeren toda la atención de uno, no queda nada de ella para
en que el buen juicio del lector haga las distinciones 9portunas. poder ser creativo.
Doy por supuesto que cada persona tiene, potencialmente, toda la Pero a menudo los obstáculos son internos. 1 En una persona preo-
energía psíq~ica ne~es:uia para llevar una vida creativa. Sin embargo, cupada por proteger su yo, prácticamente toda la atención se dedica
hay _cuatro t1pos pn.ncipales de obstáculos que impiden a muchos ac- a controlar las amenazas al ego. Esta actitud defensiva puede tener
tualizar este potenc1al. Unos estarnos agotados por exigencias excesi- causas muy comprensibles: los niños que han sido maltratados o que
vas, con lo cual de entrada nos resulta difícil apoderarnos de nuestra han expenmentado hambre o discriminación crónicas es menos pro-
energí~ psíquica y activarla. Otros nos djstraemos fácilmente y tene- bable que se~n curiosos y se interesen en la novedad por sí misma,
mos dificultad en aprender la manera de proteger y canalizar la ener- p_orque neces1tan toda la .energía psíquica que tienen para sobrevivir,
g~a ~ue tenemos. El siguiente problema es la pereza, o la falta de dis- simplemente. Llevada al extremo, la sensación de ser demasiado vul-
ctplina para controlar el flujo de energía. Y finalmente, el último nerable se traduce en una forma de neurosis conocida como paranoia,
ob.stáculo es no saber qué hacer con la energía que uno tiene. Cómo en la cual todo lo que sucede se interpreta como una conspiración
evitar estos obstáculos y liberar la energía creativa que todos tenemos amenazadora contra el yo. Una tendencia paranoide es un obstáculo
es lo que me propongo analizar en este capítulo.
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para el libre desplieg~e de la energía mentaL La persona que sufre de
del abuelo o un clavo oxidado. Con el tiempo, el interés suele canali-
ella habitualmente no puede permitirse el interesarse por el mundo
zarse hacia un campo específico. Un físico de noventa años puede
desde un punto de vista objetivo e imparcial, y por tanto es incapaz
conservar la curiosidad de la infancia en la esfera de las partículas su-
de aprender muchas cosas nuevas. .
batómicas, pero es improbable que le quede la suficien~e _atención li-
Otra limitación en el uso libre de la energía mental es una dedica-
bre para maravillarse de mucho más. Por tanto, la creativtdad dentro
ción excesiva de atención a metas egoístas. Por supuesto, todos debe-
de un campo a menudo va de la marto con la conformidad en el resto de
mos primera y principalmente atender a nuestras propias necesidades.
la vida. Einstein, en la cumbre de sus avances en física, tocaba música
Pero para algunas personas el concepto de «necesidad» está inflado
tradicional en su violín. Pero restringir la atención a 1,m único campo
hasta el punto de que se convierte en una obsesión que devora todo
no significa limitar la novedad que uno es ca~az d~ pro~e~ar; al con-
momento de vigilia. Cuando todo lo que una persona ve, piensa o hace
trario, campos complejos como la poesía, la htstona, la flSlca o la ~o­
está al servicio de su propio interés, no queda atención para aprender
lítica ponen constantemente de manifiesto perspectivas en expansiÓn
sobre nada más.
para quienes se aventuran a explorarlos. . .
Es difícil enfocar el mundo creativamente cuando uno está ham-
Así pues, ¿cómo se pueden cultivar el interés y la cun?stdad, su-
briento o tiritando de frío, porque entonces toda la energía mental se
poniendo que se tenga el deseo de hacerlo? Algunos conseJOS concre-
concentra en asegurar los artículos de primera necesidad de que se ca-
tos pueden ayudar.
rece. Y es igualmente difícil cuando una persona es rica y famosa,
pero dedica todas sus energías a conseguir más dinero y más fama.
Intenta que cada día te sorprenda algo. 2 P?dría ser algo ~ue ves,
Para liberar la energía creativa necesitamos desembarazar y desviar
oyes o lees. Pararse a mirar el coche poc~ habttual apa~c~do ¡unto al
alguna atención del afán de las metas predecibles que los genes y me-
bordillo, probar el nuevo plato del menu del autoserviCIO, escuchar
mes han programado en nuestras mentes y usarla, en cambio, para
realmente a tu colega en la oficina. ¿Qué diferencia este coche, plato
explorar el mundo que nos rodea tal como es.
o charla de un colega de otros parecidos?¿ Cuál es su esencia? No su-
pongas que ya sabes de qué vart todas estas cosas, ~i que, en todo
Curiosidad e interés caso, aun cuando las conocieras no importaría. Expenmenta esa cosa
concreta como lo que es, no como lo q1.1e piensas que es. Permanece
De manera que el primer paso hacia una vida más creativa es el cul-
abierto a lo que el mundo te está diciendo. La vida no es más que una
tivo de la curiosidad y el interés, es decir, la asignación de atención a las
corriente de experiencias: cuanto más amplia y profundamente nades
cosas por sí mismas. En este punto, los niños suelen tener ventaja so-
en ella, más rica será tu vida.
bre los ~dultos; su curiosidad es como un haz de luz constante que des-
1ntenta sorprender al menos a una persona cada día. 3 En vez de ser
taca y dedica interés a cualquier cosa quese pone a su alcance. No_es
tu yo predecible, di algo inesperado, expresa ~na ?pinión que n~ te
preciso que el objeto sea útil, atractivo ni precioso; con tal que sea rms-
has atrevido a revelar, haz una pregunta que ordmanamente n? harta~.
terioso, es digno de atención. Con la edad, la mayoría de nosotros p~r­
O rompe la rutina de tus actividades: invita a una persona a 1r .c?ntt-
demos la capacidad de admiración, el sentimiento de temor reverencial
go a un espectáculo, un restaurante o un museo que nunca has vtsltado
al afrontar la majestad y diversidad del mundo. Sin embargo, sin temor
antes. Experimenta con tu apariencia. Las rutinas cómodas son n:ara-
reverencial la vida se convierte en rutina. Los individuos creativos son
villosas cuartdo ahorran energía para hacer lo que realmente te mte-
infantiles por cuartto su curiosidad sigue fresca incluso a los noventa
resa; pero si todavía estás buscando, restringen y_limitart el f?turo.
años de edad; se deleitart en lo extraño y lo desconocido. Y puesto que
Pon por escrito cada día lo que te ha sorprendzdo y er: que has sor-
lo desconocido no tiene fm, su deleite es también infinito.
prendido a los demás. La mayoría de la~ personas creativas lle:an ~n
Al principio la curiosidad es difusa y genérica. La ima~inación del
diario, o notas, o registros de laboratono para hacer sus expenenctas
niño es atraída por cualquier novedad: una nube o un btcho, la tos
más concretas y duraderas. Si todavía no lo haces, podría ser una ayuda
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comenzar con una tarea muy concreta: registrar cada noche el acon- nuestros pensamientos pronto vuelven al estado más predecible,4 que
tecimiento más sorprendente que ha sucedido ese día y tu acción más es la aleatoriedad o la confusión. Prestamos atención y nos concen-
sorprendente. Ésta es una tarea bastante simple y que te resultará di- tramos cuando debemos hacerlo: al vestirnos, conduciendo el coche,
vertido hacer. Tras w1os pocos días, puedes releer lo que has escrito y permaneciendo despiertos en el trabajo. Pero cuando no hay ~ngu­
reflexionar sobre esas experiencias pasadas. Una de las formas más na fuerza exterior que nos exige concentrarnos, la mente com1enza a
seguras de enriquecer la vida es hacer las experiencias menos fugaces, · perder atención. Cae hasta el estado energético más baj?, donde se
de manera que los acontecimientos más memorables, interesantes e requiere el mínimo esfuerzo. Cuando esto sucede, sobre:n-en~ una es-
importantes no se pierdan para siempre unas horas después de tener pecie de caos mental. Vuelven relampague~n~es a la con~Ienc1a pensa-
lugar. Ponerlos por escrito para poderlos revivir como recuerdo es mientos desagradables, resurgen remordtffilentos olvidados,. y '?os
una manera de evitar que desaparezcan. Y tras unas pocas sema- deprimimos. Entonces encen~emos el t_e}e:isor, leemos con mdlfe-
nas, puedes comenzar a ver una tónica de interés que surge en las notas, rencia el suplemento de anuncws del penodico, mantenemos conver-
tónica que puede indicar algún campo que merecería la pena explorar saciones sin sentido: cualquier cos·a, para mantener nuestros pensa-
en profundidad. mientos en equilibrio y evitar asustarnos por lo que. está sucediendo
Cuando algo haga saltar una chispa de interés, préstale atención. en la mente. Refugiarse en diversiones pasivas mant1ene el caos tem-
Habitualmente, cuando algo capta nuestra atención - una idea, una poralmente a raya, pero la atención _que dichas divers~ones absorben
canción, una flor- la impresión es breve. Estamos demasiado ocu- se desperdicia. Por otro lado, cuando aprendemos a disfrutar ~sando
pados para examinar más detenidamente la idea, la canción o la flor. nuestra energía creativa late~ te de manera qu~ _genere ~u pr~pia fuer-
O creemos que no es asunto de !luestra incumbencia. Después de za interior para mantener tensa la concentrac1?.n, no solo evitamos la
todo, no somos pensadores, cantantes ni botánicos, de modo que es- depresión, sino que incrementamos la compleJidad de nuestras capa-
tas cosas están fuera de nuestro alcance. Por supuesto, tal cosa es una cidades para relacionarnos con el mundo. ·
tontería. El mundo es de nuestra incumbencia, y no podemos saber ¿Cómo podemos hacer esto? ¿Cómo podemos aprender de nuevo
qué parte de él se ajusta mejor a nuestro yo, a nuestras potencialida- a disfrutar con la curiosidad, de manera que la búsqueda de nue-
• •
des, a menos que hagamos un esfuerzo serio por aprender sobre tan- vas experiencias y nuevos conoc1~1entos se sostenga a st' m1sma.
• :>

tos aspectos de él como sea posible.


Despiértate por la mañana con una meta concreta que te ilusione.
Si te tomas tiempo para reflexionar sobre la mejor manera de rea- Los individuos creativos no tienen que ser arrastrados fuera de la
lizar estas cuatro sugerencias, y después las comienz.<!~. a llevar real- cama· están ansiosos de comenzar la jornada. Esto no se debe a que sean
mente a la práctica, seguramente sentirás un despertar de posibilida- tipos' alegres, entusiastas. Ni tienen necesariamente algo emociona~­
des bajo la superficie habitual de las experiencias diarias. Se trata de la te que hacer. Pero creen que cada día hay algo que vale la pena reali-
concentración de energía creativa, el renacimiento de la curiosidad zar, y se sienten impacientes por poner manos a la obra. . .
que ha estado atrofiada desde la niñez. La mayoría de nosotros no creemos que nuestras ~ct1v1dades val-
gan la pena. Sin embargo, todo el mundo puede descubnr ~ menos u~a
cosa cada día por la que merece la pena despertarse. Podría ser re~­
Cultivar el fluir en la vida cotidiana se con cierta persona, ir de compras en busca de un cu?culo esp~~1al,
El renacimiento de la curiosidad no dura mucho, sin embargo, a poner una planta en un tiesto, limpia~ la mesa de trabaJ_? d: l_a 0~1cma,
menos que aprendamos a disfrutar de ser curiosos. La entropía, la escribir una carta, probarse un vestido nuevo. Es mas facil SI cada
fuerza que se encuentra tras la famosa segunda ley de la termodiná- noche, antes de quedarte dormido, repasas el día siguiente y eliges una
mica, no se aplica sólo a los sistemas físicos, sino también al funcio- tarea particular que, comparada con el resto del día, debería de_ se~ re-
namiento de la mente. Cuando no hay nada concreto que hacer, lativamente interesante y emocionante. Después, a la mañana sigwen-
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te, abre los ojos y visualiza el acontecimiento elegido: represéntalo bre- preparado para abordar algo más difícil, como un hobby o una nueva
v~mente en tu mente, como una cinta de vídeo interior, hasta que difí- afición. Al final dominarás la destreza más importante de todas, la
cdm~nt: I:uedas esperar a vestirte y ponerte en marcha. N o importa si metadestreza, que consiste en ser capaz de convertir cualquier activi-
al prmcipio las metas son triviales y no muy interesantes. Lo impor- dad en una ocasión de fluir. Si esta metadestreza autotélica se desa-
tante ~s dar los primeros pasos fácile: hasta qu~ domines el hábito, y rrolla lo suficiente, serás capaz de disfrutar cualquier nueva tarea y
despues lentamente pases a metas mas comple;as. Al final, la mayor estarás en camino hacia la reacción en cadena, capaz de sostenerse a sí
parte_ de la jornada debería consistir en tareas que te ilusionen, hasta misma, de la creatividad.
que sientas que levantarte por la mañana es un privilegio, no una rutina. Para seguir disfrutando algo, necesitas incrementar su complejidad.
Si ha~es a!go bien, se vuelve agradable. Sea que se escriba un poe- Como decía Heráclito, no podemos bañarnos dos veces en el mismo
ma o se limpie la casa, se haga un experimento científico o una carre- río. Ni puedes disfrutar la misma actividad una y otra vez, a menos
ra d~ velocidad, la calidad de l;:¡_ experiencia tiende a mejorar en pro- que descubras en ella nuevos acicates, nuevas oportunidades. De otro
porciÓn al esfuerzo invertido en ella. La corredora puede que esté modo, se vuelve aburrida. Cepillarse los dientes no puede seguir sien-
agotada y dolorida, pero también está eufórica si está poniendo toda do placentero por mucho tiempo (es una actividad que, simplemente,
su fuerza en la carrera. Cuantas más actividades hacemos con exce- no tiene el suficiente potencial de complejidad). Verdad es que uno
lencia y estilo, más intrínsecamente gratificante se vuelve la vida. puede mantener el estímulo, incluso de la actividad más simple, com-
Las circunstancias que hacen posible el fluir indican cómo transfor- binándola con algo más; por ejemplo, mientras te cepillas los dientes
mar las actividades cotidianas para que sean más agradables. Tener me- podrías planear el día siguiente o reflexionar sobre lo que sucedió
tas y expectativas claras para todo lo que hagamos, prestar atención a las ayer. Pero generalmente es más satisfactorio dedicarse a actividades
consecuencias de nuestras acciones, ajustar las destrezas a las oportuni- - inagotables: música, poesía, carpintería, ordenadores, jardinería,6 fi-
dades de acción en el entorno, concentrarse en la tárea que se tiene en- losofía o profundas relaciones personales.
tre manos sin distracciones: éstas son las reglas simples que pueden La mayoría de los dominios son tan complejos que no pueden ser
mar~ar la_ diferencia entre una experiencia desagradable y otra placente- agotados en el tiempo que dura una vida, ni siquiera en el tiempo de
ra. SI decido aprender a tocar el piano o a hablar una lengua extranjera, vida de la raza humana. Siempre es posible aprender una nueva can-
pero me siento decepcionado o aburrido al hacerlo, lo más probable es ción, o escribirla. Siempre es posible encontrar una manera mejor de
que abandone a la primera oportunidad. Pero si aplico las condicio- hacer cualquier cosa. Por eso la creatividad -el intento de dilatar las
nes del fluir a la tarea de aprendizaje, entonces es probable que continúe fronteras de un campo- hace posible una vida de placer.
ampliando mi potencial creativo, porque hacerlo resulta divertido.
Es más fácil comenzar con las actividades más vulga:res, 5 de las que
Hábitos de firmeza
todos hem_os de ocuparnos. ¿Cómo puedes sacar más placer de cepi-
llarte los dientes? ¿De darte una ducha? ¿De vestirte? ¿De desayunar? Después·de despertar la energía creativa, es necesario protegerla.
¿Dei~ al trabajo? Toma las más simples de estas actividades diarias y Debemos levantar barreras contra las distracciones, excavar canales
expenmenta sacándoles su potencial de fluido. ¿Cómo aplicas las con- para que la energía pueda fluir más libremente, encontrar vías para
diciones del fluir a cargar el lavavajillas? Si te tomas esta cuestión en escapar a las interrupciones y tentaciones exteriores. Si no lo hace-
serio ~ intentas responder probando varias alternativas, quedarás sor- mos, es seguro que la entropía acabará con la concentración que la
prendido de lo divertido que puede ser cepillarse los dientes. Nunca dedicación a una afición requiere. Entonces el pensamiento vuelve a
será tan agradable como esquiar o tocar en un cuarteto de cuerda, pero su estado inicial: la condición vaga, sin dirección, c,anstantemente
podría serlo más que ver la mayoría de los programas televisivos. distraída de la mente normal.
Después de que hayas practicado el mejoramiento de la calidad de Con frecuencia nos sorprende oír que personas de mucho éxito y
la experiencia en unas pocas actividades cotidianas, podrías sentirte sumamente productivas afirman ser básicamente perezosas. Sin embar-
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go, dicha afirmación es creíble. No es que tengan más energía y disci- ción del mundo lo más grande posible. Después de haber ~esarro~la­
plina que tú o yo; pero desarrollan hábitos de disciplina que les permi- do una afición permanente, sin embargo, ~uede tener, rr:as sentido
ten realizar tareas en apariencia imposibles: Estos hábitos son a menu- ahorrar tanta energía como puedas para dedicarla a ese umco campo.
do tan triviales que la gente que los practica parece extraña y obsesiva. En cualquier caso, lo importante es -~o p~rde: el ~~ntrol sobre la
Al principio, muchas personas quedaban ligeramente extrañadas de que energía creativa, para que ésta no se disipe sm direccwn.
el gran Albert Einstein siempre llevara el mismo jersey viejo y los mis- Puede que en este punto sean precisas unas pocas palabras ~ás
mos pantalones holgados. ¿Por qué era tan raro? Por supuesto, Einstein relativas al concepto de «control» en cuanto aphcado a la atencion.
no intentaba desconcertar a nadie. Simplemente reducía el esfuerzo dia- Debemos darnos cuenta de que una forma de controlar es perder el
rio que supone decidir qué ropa ponerse, de manera que su mente po- control. La gente que medita dilata su ser permitiéndole ~alir del P~?­
día centrarse en materias más importantes para él. Puede parecer que samiento centrado. De esta manera pretenden conseguir una umon
elegir pantalones descuidados y camisas lleva tan poco tiempo, que re- espiritual con la energía existente tras el mundo de las apariencias, la
sulta pretencioso preocuparse de ello. Pero supongamos que lleva sólo fuerza que impulsa el universo. Pero esta forma de abandonar ~1 con-
dos minutos cada día decidir cómo vestirse. Eso suma setecientos trein- trol está a su vez dirigida, controlada por la mente.? Es muy diferen-
ta minutos, o doce horas, al año. Pensemos ahora en las demás cosas re- te de sentarse y charlar simplemente, consumir diversión pasivamente
petitivas que tenemos que hacer a lo largo del día: peinarnos, conducir, o dejar que la mente vague sin rumbo._. .
comer, etcétera. Y después pensemos, no sólo en el tiempo que lleva ha- ¿Qué puedes hacer para crear hábitos 9-ue hagan po~Ible controlar
cer cada una de estas cosas, sino en la interrupción que provocan, tanto la atención, de manera que pueda estar a?Ierta y receptr~a, o centrad~
antes como después, en el hilo del pensamiento. ¡Tener que elegir una y dirigida, dependiendo de lo que reqmeran tus ob¡envos globales.
corbata podría truncar el equivalente a la reflexión de toda una hora!
N o resulta sorprendente que Einstein prefiriera jugar sobre seguro y se Hazte cargo de tu horario. Nuestros ri~mos circa~ianos están con-
pusiera siempre las mismas ropas viejas. trolados en gran medida por factores exter_wres: la sah~a del sol, el ho-
En este punto, algunos lectores pueden olfatear una contradic- rario de trenes de cercanías, la hora de sahda del traba¡ o, la hora de la
ción. Por un lado, estoy diciendo que para ser creativos debemos comida las necesidades de un cliente. Si te funciona, tiene perfecto
estar abiertos a la experiencia, centrarnos hasta en las tareas más tri- sentido' abandonarte a estos indicadores para no tener que decidir qué
viales -como cepillarse los dientes- para hacerlas más eficaces y hacer ni cuándo. Pero también es posible que el horario que estás si-
artísticas. Por otro lado, estoy diciendo que debemos conservar la 2'Uiendo no sea el mejor para tus propósitos. El mejor momento para
energía creativa automatizando al máximo la vida cotidiana para ~sar tus energías creativas podr~a ser pronto.por la mañana o t:rde p~r
podernos centrar enteramente en lo que realmente importa. ¿No es la noche. ·Puedes sacar algún tiempo para t1 cuando tu energra es mas
un consejo contradictorio? En realidad no (pero, aunque sí lo fue- eficiente? (¿Puedes a¡ustar
. - a tu propos1to,
el sueno ,. en 1ugar de al reves.' )
ra, a estas alturas se debe esperar cierta dosis de paradoja en una Puede que las horas en que come la mayor~a de la gente no sean
conducta creativa). las mejores para ti. Puede que te sientas hamb:Ient? antes de la hora
La razón por la que no es una contradicción el estar abierto y cen- de comer y pierdas la concentración por estar mqmeto; o puede que,
trado al mismo tiempo es que estas formas contrarias de usar la ener- para rendir al máximo de tu potencial, lo m~jor fuera saltarte la co-
gía psíquica comparten una semejanza más importante que sus dife- mida y tomar en cambio un tentempié a media tarde. Probablemente
rencias. Requieren que tú decidas si en tal caso determinado es mejor para cada uno de nosotros hay momentos óptimos de comprar, hacer
estar abierto o estar centrado. Ambas son expresiones de tu capaci- visitas, trabajar y descansar; cuantas más cosas ha~emos en los mo-
dad para controlar la atención, y esto es lo que importa, no si estás mentos adecuados, más energía creativa podemos hberar.
abierto o centrado. Hasta que hayas descubierto una afición predo- La mayoría de nosotros no hemos tenido nunca la posibilidad de
minante en un campo particular, tiene sentido estar abierto a una por- descubrir qué partes del día o de la noche son más adecuadas a nues.:.
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tros ritmos. Para recuperar este conocimiento tenemos que prestar xión con alguna otra tarea que requiera cierto grado de atención, pero
atención a cómo se ajusta el horario que seguimos a nuestros esta- no toda ella. Preferiblemente, algo que entrañe algún componente fí-
dos interiores: cuándo nos sentimos mejor comiendo, durmiendo sico o cinético. Actividades típicas que faciliten los procesos creati-
trabajando, etcétera. Una vez que hayamos determinado los ritmo~ vos subconscientes como caminar, ducharse, nadar, conducir, cuidar
ideales, podemos empezar la tarea de modificar las cosas para poder el jardín, tejer y practicar la carpintería.
hacerlas cuando sea más oportuno. Por supuesto, la mayoría tenemos Ni la tensión constante ni la monotonía son un contexto dema-
en nuestra jornada exigencias imperativas que no admiten modifica- siado bueno para la creatividad. Convendría alternar la tensión con
ción. Incluso John Reed tiene que mantener un horario de oficina, y períodos de relajación. Pero recuerda que la mejor relajación no es
Vera Rubín tiene que adaptar su curiosidad a los momentos en que no hacer nada. Habitualmente supone hacer algo muy diferente de
los telescopios están disponibles para la observación. Las necesidades tus tareas habituales. Alguna de las actividades más exigentes, como
de los hijos, los cónyuges y los jefes deben tener prioridad a menudo. la escalada, el esquí o el paracaidismo acrobático, son relajantes para
Sin embargo, el tiempo es más flexible de lo que la mayoría de noso- personas que tiene empleos sedentarios, porque les brindan la opor-
tros pensamos. tunidad de dedicarse a fondo a experiencias completamente diferen-
Lo que resulta importante recordar es que la energía creativa, tes de lo habitual.
como cualquier otra forma de energía psíquica, sólo funciona con Aprender a controlar los propios ritmos de sueño también puede
tiempo. Escribir un soneto o inventar una máquina nueva exige una ser muy importante. Algunos políticos y hombres de negocios muy
cantidad de tiempo mínima. La velocidad con que las personas traba- efectivos se enorgullecen de dormir muy pocas horas cada noche, y
jan varía -Mozart escribía conciertos mucho más deprisa que Bee- afirman que dormir poco les hace sentir más llenos de energía y deci-
thoven-, pero ni siquiera Mozart podía escapar a la tiranía del tiem- sión. Pero los individuos creativos suelen dormir más y afirman que,
po. Por tanto, cada hora salváda de las faenas monótonas y la rutina si reducen el tiempo de sueño, la originalidad de sus ideas se resiente.
es una hora añadida a la creatividad. Es imposible proponer una cifra única que sea ideal para todo el
Saca tiempo para la reflexión y la relajación. Muchas personas, mundo. Como en todo lo demás, lo importante es encontrar la ex-
especialmente quienes tienen éxito y son responsables, se toman en tensión de tiempo que mejor se ajusta a tus propias necesidades. Y no
serio la imagen de la «lucha de la vida», y se sienten incómodas, in- te sientas culpable si duermes algunas horas más de lo que se consi-
cluso angustiadas, cuando no están trabajando con ahínco. Incluso dera normal. Lo que pierdes en tiempo de vigilia probablemente se
en casa, creen que siempre deben estar limpiando, trabajando en el compensará desde el punto de vista de la calidad de la experiencia
jardincito o arreglando cosas. Mantenerse constantemente ocupado mientras estés despierto.
es recomendable y, ciertamente, mucho mejor qüe limitarse a gan- Modela tu espacio. Vimos en el capítulo 6 que el entorno puede
dulear sintiendo lástima de uno mismo. Pero el ajetreo constante no tener influencia en el proceso creativo. Una vez más, lo importante
es una buena norma para la creatividad. Es importante programar no es cómo se presenta el entorno, sino la medida en que estés en ar-
momentos del día, la semana y el año simplemente para hacer inven- monía con él.
tario de tu vida y pasar revista a lo que has realizado y lo que-queda En el plano del macroentorno, la cuestión puede ser si crees que
por hacer. serías más feliz viviendo a la orilla del mar, rodeado de montañas o
Hay momentos en los que no has de tener la expectativa de hacer llanuras, o en el bullicio de una gran ciudad. ¿Te gusta el cambio de
ninguna tarea, de llegar a ninguna decisión. Simplemente deberías estaciones? ¿Odias la nieve? A algunas personas les afectan física-
abandonarte al lujo de la reflexión por sí misma. Lo pretendas o no, mente los largos períodos sin sol. Puede haber muchas razones por
en tu conciencia aparecerán en todo caso nuevas ideas y conclusio- las que podrías sentirte atrapado en el lugar donde vives, sin una op-
nes; y cuanto menos intentes dirigir el proceso, más creativas es posi- ción para mudarte. Pero es un gran desperdicio pasar toda tu vida en
ble que sean. Puede que sea mejor combinar estos períodos de refle- un entorno desagradable. U no de los primeros pasos para llevar a la
POTEN CIA NDO LA CREATIVIDAD PERSONAL 403
402 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD

práctica la creatividad en el plano personal es pasar revista a tüs op- oficina tan bien que puedes encontrar cualquier cosa hasta con -los
ciones de contextos vitales y después comenzar a pensar en estrate- ojos cerrados, el hilo de tu pensamiento no se verá forzado a inte-
gias para conseguir que se haga realidad la mejor opción. rrumpirse co~tinuamente para buscar algo. Esto no significa que tu
En el plano intermedio, cabría determinar en qué tipo de población mesa de traba¡ o o tu cuarto de estar deba estar siempre ordenado. De
quieres echar raíces. Cada ciudad y distrito rural tiene vecindarios es- hecho, el espacio de trabajo de los individuos creativos con frecuen-
tratificados en función del precio, la cercanía al centro, el tipo de ac- cia ~stá en desorden y suele desconcertar a espíritus más ordenados.
tividades existentes, etcétera. Como sucede con todo lo demás, esta- Lo 1mportan~e e~ qu~ ellos saben dónde está todo, de manera que
mos limitados en la elección de dónde vivir exactamente (muy pocos pueden traba¡ar sm drstraerse demasiado. Muchos pueden encontrar
se pueden permitir vivir cerca del campo de golf Pebble Beach en Ca- papeles y organ_izar su trabajo mejor cuando su mesa de trabajo está
lifornia, la pista de esquí Lionshead de Vail, Colorado, o en la Park llena de confusiÓn, que cuando las cosas están archivadas correcta-
Avenue de Manhattan). Pero, aun cuando la excesiva proliferación de ment~ en S': sitio. Pero si una mesa de trabajo limpia te hace sentir y
las casas se está tragando lentamente el paisaje, todavía quedan mu- traba¡ar me¡or, manténla limpia por todos los medios.
chas opciones de dónde puede vivir uno, más de las que la mayoría de El tip? d~ ob~etos con que llenas tu espacio también ayuda o difi-
nosotros nos preocupamos por aprovechar. Y es importante vivir en culta la distnbuctón de las energías creativas. Los objetos entrañables
un lugar que no consuma mucha energía potencial, bien adormecien- nos re~uerdan nuestras metas, nos hacen sentir más seguros de noso-
tro~ mismos y centran. ~uestra atención. Trofeos, diplomas, libros fa-
do los sentidos en un falso sentimiento de seguridad, bien forzándo-
nos a luchar contra un entorno intolerable. vontos y fotos de famrha en la mesa de la oficina son, todos ellos, re-
En el plano del microentorno, 8 las opciones están mucho más fá- cordatorios de quién eres, qué has llevado a cabo y, por tanto, lo que
cilmente al alcance de todo el mundo. Todos podemos decidir qué e~ pr_o ?able que ~onsigas. Las fotos y mapas de lugares que te gusta-
n~ visita: y _los hbros sobre cosas sobre las que te gustaría aprender
clase de entorno crear en nuestro hogar. Siempre y cuando tengamos
un techo sobre nuestra cabeza, hasta el más pobre de nosotros puede mas son md1cadores de lo que podrías hacer en el futuro.
organizar el espacio y reunir cosas significativas y propicias al uso Y después están los objetos que llevamos con nosotros y que ayu-
dan a crear un espacio psíquico personalizado y portátil. En las socie-
de las energías creativas.
Es probable que la casa de un brahmán hindú o de una familia ja- dades muy tradicionales, la gente siempre llevaba consigo unos pocos
ponesa tradicional esté casi totalmente desprovista de muebles y de- objetos especiales que supuestamente aumentaban el poder de su due-
coración. La idea es proporcionar un entorno neutral que no pertur- ño. Este «fardo-medicina», o talismán, podía incluir las garras de un
be el flujo de la conciencia con distracciones. En el otro extremo, un oso matado en una cacería, unas conchas de almeja encontradas en la
hogar victoriano rebosa de muebles oscuros y pes-á dos y de chuche- playa o unas hierbas que restablecieron al que las llevaba encima de
rías. En este caso, la sensación de control del propietario queda re- una ?rave enfermedad .. Llevar esos objetos colgando del cuello pro-
forzada con esa profusión de posesiones. ¿Cuál es el mejor camino porciOnaba una sensaciÓn de fuerza e identidad. También nosotros
que cabe seguir? Obviamente, ninguno de estos entornos es mejor en tendemos a conservar en nuestros bolsos y carteras objetos que repre-
un sentido absoluto. Lo que cuenta es qué solüción te permite utili- sentan nuestro yo y sus valores. Fotos de nuestros hijos, direcciones
d~ amigos, el título de un libro o una película garabateado en una ser-
zar la atención más eficazmente. Es fácil descubrir qué microentorno
se ajusta mejor a tu yo: ensaya diferentes clases y presta atención a tus villeta de papel:_ tod~s estas cosas nos recuerdan quiénes somos y lo que
nos gusta. Elegir cmdadosamente lo que llevamos con nosotros facili-
sentimientos y reacciones.
Otra manera en que el espacio puede ayudar a la creatividad es se- ta el sentirnos a gusto con nosotros mismos y, por tanto, el usar de
guir la máxima de «Un sitio para cada cosa, y cada cosa en su sitio». forma efectiva la energía psíquica cuando se presenta la oportunidad.
Cultivar el hábito de guardar cosas como llaves de coche y gafas com- Otro espacio que es importante personalizar es nuestro coche.
pensa más de cien veces en tiempo ahorrado. Si conoces tu casa y tu Los coches se han convertido en extensiones importantes del yo; para
404 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD
POTENCIANDO LA CREATIVIDAD PERSONAL 405
mucha gente, el coche se parece a su castillo más que su casa. En el Empieza a hacer más aquello que te gusta, y menos aquello que
coche se sienten más libres, más seguros, más poderosos. En el co- no te gusta. Tras unas semanas de controlarte, siéntate con tu diario
che pueden pensar con la mayor concentración, resolver problemas 0 tus notas y comienza a analizarlas . Una vez más, se trata de algo
más eficazmente y encontrar las ideas más creativas. Por esa razón que exige un poco de creatividad, pero no debería resultar muy di-
es tan difícil conseguir que la gente utilice el transporte público en fícil extraer las principales constantes de la vida diaria. No es más
lugar de sus coches. Por supuesto, es posible que en el futuro pró- complicado que planear ir de tiendas comparando precios o estu-
ximo los coches sean algo tan obsoleto como comer carne de vaca, diar gráficos del mercado de valores. Y es mucho más importante a
y por la misma razón: la escasez de carburante. Mientras tanto, sin la larga.
embargo, tiene sentido aprender a usar el vehículo propio de lama- Puede ser que te encuentres con que, contrariamente a lo que ha-
nera que sea más favorable al entorno y a la expresión del potencial . bías pensado, las pocas veces que estuviste con tu cónyuge a lo largo
creativo. de la semana mantuviste conversaciones maravillosas y te sentiste re-
Descubre lo que te gusta y lo que no te gusta en la vida. Es asom- lajado. Que en el trabajo, pese a la tensión y los líos, te sentiste mejor
broso lo poco que la mayoría de la gente sabe acerca de sus senti- contigo mismo que viendo la televisión. O, por el contrario, que la
mientos. Hay personas que ni siquiera saben decir si son felices algu- mayor parte del tiempo que pasaste en el trabajo te sentiste apático y
na vez y, si lo son, cuándo y dónde. Sus vidas pasan como una aburrido. ¿Por qué te enfadaste con tus hijos? ¿Por qué estuviste tan
corriente amorfa de experiencia, una serie de acontecimientos apenas impaciente con las personas que trabajan contigo? ¿Por que te sentías
percibidos en una niebla de indiferencia. En oposición a este estado tan alegre mientras ibas andando por la calle?
de apatía crónica, los individuos creativos están en muy estrecho Puede que nunca encuentres las razones profundas que respon-
contacto con sus emociones. Siempre saben la razón de lo que están den a estas preguntas. Quizás no haya razones profundas. Lo impor-
haciendo, y son muy sensibles al dolor, al aburrimiento, a la alegría, tante es que, una vez que sabes cómo es tu vida diaria y cómo la ex-
al interés y a las demás emociones. Rápidamente hacen el petate y se perimentas, es más fácil comenzar a tener control sobre ella. Quizás
marchan si están aburridos, y con la misma rapidez participan si es- la tónica de tus sentimientos indique que deberías cambiar de traba-
tán interesados. Y debido a que han practicado esta destreza durante jo, o aprender a llevar más flujo hasta él. O que deberías salir a la ca-
largo tiempo, no necesitan dedicar energía psíquica para controlarse; lle más a menudo, o encontrar formas de hacer cosas más interesan-
son conscientes de sus estados interiores sin tener que hacerse cons- tes con tus hijos. Lo importante es asegurarte de que gastas tu energía
cientes de sí mismos. psíquica de tal manera que reporta los rendimientos más altos desde
¿Cómo se puede aprender el dinamismo de nuestras emociones? 9 el punto de vista de la calidad de experiencia.
Lo primero es llevar un registro cuidadoso de lo que has hecho cada La única forma de mantenerse creativo es enfrentarse al deterioro
día y de cómo te has sentido haciéndolo. Esto es lo que lleva a cabo el de la existencia con técnicas que organicen el tiempo, el espacio y la
método de muestreo de la experiencia: los «buscas» están programa- actividad en provecho propio. Ello significa establecer horarios para
dos para emitir señales en momentos del día tomados al azar, y cada programar tu tiempo y evitar distracciones, disponer tu entorno para me-
vez que suenan hay que contestar a un breve cuestionario. Después jorar la concentración, eliminar tareas rutinarias sin sentido que ab-
de una semana, es posible tener una idea bastan~e aproximada de sorben la energía psíquica, y dedicar la energía así ahorrada a lo que
cómo empleas el tiempo y cómo te sientes con diversas actividades. realmente te interesa. Es mucho más fácil ser personalmente creativo
Pero no necesitas un experimento complicado que descubra cómo cuando se potencian al máximo las experiencias óptimas en la vida
te sientes. Sé creativo e inventa tu propio método de autoanálisis. La cotidiana.
base de la antigua filosofía griega era el mandato Conócete a ti mismo.
El primer paso hacia el autoconocimiento supone tener una idea cla-
ra de a qué dedicas tu vida y cómo te sientes con ello.
406 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD
POTENCIANDO LA CREATIVIDAD PERSONA L 407

RASGOS INTERNOS
con más de cuarenta años se convirtió en director de una fundación
se dio cuenta de que intimidaba a los ·solicitantes que venían a pedir-
'
El siguiente paso, después de aprender
. a liberar la energía ereat¡-
· le apoyo. Mientras le presentaban sus proyectos, éstos esperaban ob-
va d e1 aso m b ro y .e1temor
. . reverencial, y. después de aprender apr~ tener alguna reacción, alguna señal de él, pero todo lo que recibían
teger1a contro1an d.o el tiempo, el espacio y la actividad' es I·ntm~ · ·
era un ambiguo silencio.
zar en tu personahdad el mayor número posible de estas estru tu En ese punto decidió volverse más extravertido. Se forzó a sonreír,
d Pd · . e ras
~ apoyo. o emos c?ns1derar la personalidad como una forma ha:., a charlar un poco, a mostrar alguna vulnerabilidad en la conversa-
b1tual de pensar, sentir y actuar, como la modalidad más 0 m
' · 1 enos ción. N o fue fácil cambiar estos hábitos profundamente arraigados,
umca con . a que usamos la energía . . psíquica o la atención · Al gunos pero cada pequeño éxito lo convertía en un jefe y un comunicador
rasg~s _tienen mayores prob~büidades que otros de traducirse en ·· mucho más efectivo (los campos en los que su creatividad acabó afir-
creatiVldad personal. ¿Es posible remodelar la personalidad para h _ mándose más fuertemente). Nunca llegó a ser un extravertido cien
cerla más creativa? a
por cien, pero ahora causa a sus interlocutores una impresión de afec-
, ~s difícil que los adultos cambien de personalidad. Algunos de los to y bondad (algo que siempre formó parte potencial de su persona-
habitas que forman la personalidad están basados en el temperamen- lidad, pero que había sido incapaz de poner de manifiesto).
to? o en la h~rencia ~en ética particular que hace a una persona muy tí-: Si vamos por la vida con hábitos muy rígidos, o inapropiados para
m1da, agres1va o ~lstraída. El temp_eram~nto interacciona después la clase de trabajo que hacemos, la energía creativa queda represada o
con el _e~torno soe1al-padres, fam1ha, a~I~os, profesor~s-, y algu- se desperdicia. Por eso resulta útil considerar la forma de aplicar lo
nos habitos se ven reforzados, otros debilitados o repnmidos. Para que hemos aprendido sobre las personalidades de los individuos crea-
cuando llegamos a los veinte años, muchos de estos hábitos están fir- tivos a los rasgos que pueden sernos de utilidad en la vida cotidiana.
memente establecidos, y .es difícil prestar atención -pensar, sentir 0
actuar-: ~e. otra maner~ que ~o m o permiten nuestros rasgos. Cultiva lo que te falta. Todos nosotros acabamos por especiali-
Es dificil, pero no Imposible. Extrañamente, en nuestra cultura zarnos en algunos rasgos, y eso habitualmente significa que descui-
gast~mo~ miles de millones de dólares en intentar mejorar nuestra
damos rasgos que son complementarios de los que cultivamos. Por
apanencia, pero adoptamos una actitud fatalista respecto a nuestros ejemplo, si uno aprende a ser muy competitivo, probablemente le re-
rasgos personales, como si el modificarlos estuviera más allá de nues- sultará duro cooperar; una persona intuitiva y subjetiva por lo gene-
tras p_osibilidade~. Si toda la energía que se gasta en dietas, cosméti- ral acaba desconfiando de la objetividad. Aun cuando Aristóteles,
cos e mdumentana se dedicara a otros usos, podríamos resolver fácil- hace veinticinco siglos, consiguió comprender que la virtud consiste
mente los problemas materiales del mundo. Sin: embargo, la mayor en el áureo término medio entre rasgos opuestos tales como el coraje
parte de es~ en~~g~a se despe:dicia, porque nuestro aspecto, o nuestro y la prudencia, nosotros seguimos tomando la salida fácil, que es ser
peso, es_ n:as dificil de cambiar, porque dependen más de instruccio-:
unidimensional.
?es genet1cas que los rasgos de la personalidad. Y, por supuesto, me'" Como sabemos, los individuos creativos tienden a ser excepcio~
JOra~ lo ~ue somos es muchísimo más importante que mejorar la
nes a esta regla. En el capítulo 3 presenté los diez principales polos
apanenc1a que tenemos.
dialécticos que describen su personalidad. Lo importante aquí es que
Cambiar la personalidad significa aprender nuevas modalidades
todo el mundo pueda reforzar el extremo que eche de menos de cada
de atención. Observar cosas diferentes y observarlas diferentemente;
polaridad. Cuando un extravertido aprende a experimentar el mundo
aprender a tener nuevos pensamientos, a tener nuevos sentimientos como un introvertido, o viceversa, es como si descubriera toda una
sobre lo qu~ experi~entamos._Jo_hn Gardner era por temperamento dimensión perdida del mundo. Lo mismo ocurre si una persona muy
sumamente mtroverndo. Era tlffildo y retraído, poco expresivo y re- femenina aprende a actuar de la manera que consideramos masculina.
servado. Esto le resultó beneficioso hasta cierto punto, pero, cuando O si una persona objetiva y analítica decide confiar en la intuición
POTENCIANDO LA CR EATIVIDAD PERSONA L 409
408 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD

importante? ¿Qué te produce buenas sensaciones? ¿Qué te ~susta? O


para variar. En todos estos casos, se abre ante nosotros ~na nueva es- intenta traer imágenes a tu mente, como escenas de una película. Re-
fera de experiencia, lo cual significa que, en efecto, duplicamos una y presenta a las personas que participan en el proyecto. ¿Qué hacen?
otra vez el contenido de la vida. ¿Qué se dicen unas a otras? .
Para empezar, sería bueno determinar tu característica más obvia, Después comienza a apuntar algunas palabras en una hbr~ta, o en
la que tus amigos usarían para describirte: «Osa~o~·.«~acaño» o «inte- el ordenador. Cualquier palabra que te venga a la mente relauva a tus
lectual», por ejemplo. Si no confías en U: prop~o JUlCIO, puedes pedir . sentimientos respecto al proyecto o a tu película mental. Palabras q_ue
a un amigo que te ayude. Cuando hayas Identthcado un rasgo central, describan hechos, acontecimientos o personas. Cuando hayas escnto
puedes comenzar a ensayar su contrario. Si eres básicamente osado, unas pocas palabras, mira a ver si puedes ligarlas formando una his-
toma un futuro proyecto, o relación, y, en lugar de lanzarte a ello, toria (no debería ser demasiado difícil). La historia que vislumbras en
planifica tus movimientos cuidadosa y paciente~ente. Si e:es taca- esta fase representa tus sentimientos más fuertes en relación con lo
ño derrocha. Si eres un intelectual, haz que algmen te exphque por que está ocurriendo en el proyecto.
qué el fútbol americano es un d~p~rte tan maravilloso _e intenta ver En este punto es donde se podría desplazar el acento, de la aper-
un partido a la luz de esos conocuruentos. Explora contmuamente lo tura a la disciplina. Comienza a escoger cuidadosamente las palabras,
que supone ser lo contrario de lo que eres. , . . teniendo presentes las metas de tu departamento, sección o de la em-
Al principio no será fácil y parecer~ una pe~di_da de nempo~ ¿Por presa como un todo, así como lo~ intereses, gu~tos y prej~cios de los
qué ahorrar dinero cuando disfrutas Siendo prodt?o? ¿Por que con- jefes que leerán el informe. Qu~~res ser efecttvo_ Y_ con'?ncente. De
fiar en la intuición cuando te sientes tan a gusto Siendo una persona manera que reúne todas tus habihdades para escnb1r un mforme q~e
racional? Romper hábitos es un poco como romperte los ~uesos. Lo transmita tus convicciones tan clara y sucintamente como sea posi-
que debe mantenerte en el intento es saber q~-~· al exp,enme~tar el ble. Si consigues ser intuitivamente receptivo al principio, y r:~.cional­
mundo desde una perspectiva muy diferente, ennqueceras considera- mente crítico más tarde, el informe será considerablemente más crea-
blemente tu vida. tivo que si confiaras exclusivamente en una sola de tales estrategias.
Pasa con frecuencia de la apertura al aislamiento. Quizás la d~ali­ Pasar de uno de estos polos al otro es importante también en las
dad más importante que las personas creativas son capaces de mte- relaciones (entre amigos, cónyuges, o padres e hijos). Para que una re-
grar es ser abiertos y receptivos, por. un: ~arte, y centrados y muy lación funcione, es esencial escuchar a la otra persona, intentar imagi-
motivados, por la otra. Los buenos cientlficos, como los buenos ar- nar por qué dice lo que dice, lo que siente, cómo ve el mundo. Es esen-
tistas, deben dejar que sus mentes vaguen alegremen;e, pues de otro cial cambiar de perspectiva cuando es necesario, transigir, entender el
modo no descubrirán nuevos hechos, nuevas an~Jogtas, nuevas rela- mundo y actuar de forma diferente, porque eso es lo que requiere la
ciones. Al mismo tiempo, también deben ser capaces de valorar críti- realidad de la otra persona. Sin embargo, es igual de importante _p er-
camente cada novedad que encuentran, olvidar inmediatamente las manecer en contacto con nuestras propias creencias y perspectivas. En
espurias y concentrar después sus mentes en elaborar y llevar a cabo una relación debemos ser capaces de pasar, a cada momento, de nues-
las pocas que sean prometedoras. . . tro propio punto de vista al del otro. Si podemos te~er sensación de
Puesto que este rasgo es tan fundamental, es particularmente un- profundidad al mirar es sólo porque el ver con dos OJOS nos propor-
portante practicarlo. Toma alguna tarea que hagas a menudo en tu ciona perspectivas ligeramente diferentes. ¡Con cuánta más profundi-
trabajo; por ejemplo, escribir un informe semanal so~re un proyecto dad podremos ver si en lugar de con ~os ojos miramos con cuatr~!
en el que participas. Comienza relajando tu mente; mua por la venta- Esta visión dual duplica de nuevo las nquezas del mundo que expen-
na si puedes, o deja que tus ojos vaguen librement~ por la ~~sa Y el mentamos y posibilita nuestra reacción creativa ante él.
despacho. Ahora intenta captar cuáles son l_as ~uesuones mas lmp?r- Aspira a la complejidad. La capacidad para pasar d~. un ras~o ~ su
tantes en torno al proyecto. Cáptalas, no solo mtelectualmente, SIO<? opuesto forma parte del estado más general de compleJidad psiqmca.
también en un plano visceral, emocionalmente. ¿Qué es realmente
410 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD POTENCIANDO LA CREATIVIDAD PERSONAL 411

La complejidad es una característica de todo sistema, desde la ameba ortante conseguir esto. Al expresar plenamente las tendencias de
más simple a la cultura humana más refinada. Cuando decimos que ~ue somos capaces, nos convertimos en parte de la energía creadora
algo es complejo queremos decir que es un sistema muy diferenciado del futuro.
-tiene muchas partes distintas- y también que es un sistema muy
integrado -las diversas partes trabajan unidas sin desajustes-. Un
sistema integrado pero no diferenciado es rígido y redundante, pero LA APLICACIÓN DE LA ENERGÍA CREATIVA
no complejo. La evolución parece favorecer a los organismos com- ·
piejos; esto es, diferenciados e integrados al mismo tiempo. Hasta ahora no he dicho nada del papel del pensamiento en lacre-
La complejidad es también una característica de la personalidad atividad personal. La razón es que, si las motivaciones, hábitos_r ras:
humana. Algunas personas están integradas, pero no muy diferen- gos de personalidad están en su Jugar, la ~ayor parte del ~abaJO es~a
ciadas: se aferran a unas pocas ideas, opiniones o sentimientos. Son hecho. Es inevitable que las energías creativas de uno emptecen a flmr
predecibles. Dan una imagen aburrida, unidimensional, rígida. Hay rriás libremente. No obstante, también es útil considerar qué clase de
otras que expresan muchas opiniones, que son mudables y se esfuer- actividades mentales facilitan soluciones novedosas a los problemas
zan constantemente por llevar a cabo algo nuevo y diferente, pero del campo de la vida diaria.
dan la impresión de no tener centro, continuidad, pasión dominante;
Tienen una conciencia diferenciada que no está bien integrada. Nin-:
guna de estas formas de ser es muy satisfactoria. Localización del problema
Como hemos visto, los individuos creativos parecen tener perso- Las personas creativas están constantemente sorprendidas. No
nalidades relativamente complejas. No predomina ni la fuerza cen- creen entender lo que sucede a su alrededor, ni tampoco suponen que
trífuga ni la centrípeta: son capaces de mantener en equilibrio las lo entiendan los demás. Cuestionan lo obvio; no por espíritu de con-
tendencias contrarias que hacen a unas personas encerrarse hasta tradicción, sino porque ven antes que el resto de nosotros las insufi-
convertirse en un molusco recluido en su concha y a otras salir hu- ciencias de las explicaciones admitidas. Detectan los problemas antes
yendo al azar. Una persona creativa está sumamente individualizada. de que su percepción se generalice y son capaces de determinar cuá-
Sigue su propia estrella y crea su propia carrera profesional. Al mis- les son.
mo tiempo, está profundamente impregnada de las tradiciones de la La razón por la que consideramos tan creativos a los artistas del
cultura; aprende y respeta las reglas del campo y reacciona con inte- Renacimiento es que fueron capaces de expresar la emancipación del es-
rés ante las opiniones del ámbito (siempre y cuando dichas opiniones píritu humano de las trabas de la tradición religiosa antes de que los
no entren en conflicto con su e.h.-periencia personal). La complejidad eruditos humanistas ni ningún otro lo hicieran. El uso de la perspec-
es el resultado de la fructífera interacción de estas dos tendencias tiva en pintura acabó con el plano orden je:árquico d~ la_ composi-
opuestas. :ión bizantina. La introducción de la expresiÓn, el movuruento y los
Pero la complejidad psicológica no es simplemente un lujo reser- asuntos de cada día en el arte pictórico elevaron la experiencia huma-
vado a los individuos creativos. Toda persona que quiera realizar ple- na a un grado de importancia que anteriormente ocupaban las repre~
namente la potencialidad de lo que es ser hombre, y que quiera tom~ sentacíones estáticas de ideas religiosas. Sin pretenderlo expresamen-
parte en la evolución de la conciencia, puede aspirar a una personah- te, sin una clara comprensión de las consecuencias ~e sus acciones,
dad más compleja. Para conseguirlo, necesitamos explorar y fortale- los artistas renacentistas cambiaron nuestra perspectiva del mundo.
cer aquellos rasgos de los que ahora carecemos, aprender a pasar de La creatividad de los artistas de este siglo también consistió en
la apertura a la disciplina, dentro de un contexto de curiosidad "!. te- formular una nueva perspectiva visual sobre la condición humana, ·
mor reverencial ante el milagro de la vida. La noción de complepdad aunque esta vez mucho más pesimista,. Los experimentos con el cu-
añade un estrato más profundo de comprensión de por qué es im- bismo, lo abstracto y el expresionismo en las artes visuales, en la mú-
412 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD POTENCIANDO LA CREATIVIDAD PERSONAL 413

sica y en la literatura fueron precursores del relativismo en las cien- puedas darle un nombre. El primer paso para resolver un problema es
cias sociales y del desconstruccionismo en filosofía. Expresaban en localizarlo, formular el vago malestar en forma de problema concre-
forma visible los problemas de nuestra época: la falta de un conjunto to susceptible de solución. -
común de valores, la sospecha respecto a las creencias definitivas, la Mira los problemas desde tantos puntos de vista como sea posible.
pérdida de fe en el progreso provoc~da por dos guerras mundiales y Cuando sepas que tienes un problema, considéralo desde muy dife-
sus horrores: cosas todas ellas prefiguradas en las representaciones rentes perspectivas. La forma de definir un problema suele llevar
distorsionadas, angustiadas y fortuitas que pueblan el arte moderno. consigo una explicación de aquello que lo causó. Nuestro primer im-
Si aprendes a ser creativo en la vida cotidiana puede que no cam- pulso es etiquetar los problemas echando mano de prejuicios tópicos.
bies el modo en que las generaciones futuras vean el mundo, pero Si tenemos un desacuerdo con nuestro cónyuge, inmediatamente su-
cambiarás la forma en que tú lo experimentas. En el campo de lo co- ponemos que somos inocentes y que la culpa es de la otra parte. Pue-
tidiano, localizar los problemas es importante porque nos ayuda a de que esto sea verdad alguna vez, pero ciertamente no siempre. La
centrarnos en cuestiones que van a afectar a nuestras experiencias, suposición más realista es que ambas partes tienen culpa, y la cues-
pero que de otro modo podrían pasar inadvertidas. Para practicar esta tión es entender lo que movió a cada uno a adoptar su postura en la
destreza podrías intentar seguir las siguientes sugerencias. disputa.
Además, aunque la disputa pueda .ser aparentemente sobre una
Encuentra una manera de expresar lo que te mueve. Los proble- cosa, por ejemplo dinero, no des por supuesto que las apariencias son
mas creativos por lo general surgen de parcelas de la vida que son verdaderas. El desacuerdo puede ser, en realidad, acerca de la toma de
importantes para la persona. Hemos visto que, de niños, muchos in- decisiones financieras, y por tanto sobre poder; o podría ser acer-
dividuos que más tarde modificaron un campo se quedaron huérfa- ca de la falta de respeto o sobre la desigualdad en la cantidad de ener-
nos. La pérdida del padreo la madre tiene una enorme repercusión gía psíquica que se dedica a la relación. La forma de determinar la
en la vida de una persona joven. Pero, ¿cuál es exactamente esa re- naturaleza del problema es de capital importancia para el tipo de so-
percusión? ¿Incluye la tristeza un sentimiento de alivio? ¿De res- lución que al final puede funcionar.
ponsabilidad incrementada? ¿De libertad? ¿De mayor cercanía al Los individuos creativos no se apresuran a definir la naturaleza de
padre o la madre superviviente? A menos que uno encuentre pala- los problemas: primero observan la situación desde varios ángulos, y
bras, ideas, o quizás analogías visuales y musicales, para representar durante largo tiempo dejan indeterminada la formulación. Conside-
la repercusión de tal pérdida en su propia experiencia, es probable ran diferentes causas y razones. Ponen a prueba sus corazonadas so-
que la muerte del progenitor provoque dolor -yiolento al principio, bre lo que realmente está pasando, primero en su propia mente y de-
una depresión generalizada después, y que, con -d tiempo, sus efec- pués en la realidad. Ensayan soluciones provisionales y comprueban
tos desaparezcan o se resuelvan inconscientemente, fuera del alcan- su éxito; y están abiertos a formular de nuevo el problema si la evi-
ce del control racional. dencia demuestra que su planteamiento inicial fue erróneo.
Entre otras cuestiones problemáticas en el comienzo de la vida, se Una buena manera de aprender a localizar problemas en la vida
encuentran la pobreza, la enfermedad, los malos tratos, la soledad, la cotidiana es detenerte cuando sientas que tienes un problema e inten-
marginalidad y el abandono de los padres. En etapas posteriores de tar darle la mejor formulación que puedas. Si alguien ha sido ascendi-
la vida, las principales razones del malestar se pueden encontrar en tu do por delante de ti, puede que definas el problema así: «Esto ha pa-
trabajo, tu cónyuge o el estado de tu población o del planeta. Preo- sado porque no le gusto al jefe». Tan pronto como lo hagas, invierte
cupaciones menores pueden derivar de una amenaza transitoria: el la formulación: «Ha pasado porque el jefe no me gusta». ¿Tiene sen-
ceño de un jefe, la enfermedad de un hijo, el cambio del valor' de tu tido esta manera de considerar el problema? ¿Podría ser verdad al
cartera de inversiones. Es probable que cada una de estas cosas difi- menos en parte? E inmediatamente después considera algunas alter-
culte la calidad de vida. Pero no sabrás lo que te aflige a menos que nativas más: «Ha sucedido porque no me he mantenido en los cam-
414 CAMPOS DE LA CREATIVIDAD
POTENCI-ANDO LA CREAT!VlpAD PERSONAL 415

bios de mi trabajo tan al día como habría debido», o «Últimament . como pienses en una buena solución, es útil considerar otra contraria.
he estado demasiado inquieto por lo que ocurre en casa, y esto he Hasta la per~ona más experimentada es a menudo incapaz de decir de
afectado a mi rendimiento». ¿Qué formulación se acerca más a la re~ antemano, Simplemente pensando, cuál es la solución que hace falta.
alidad en su presentación del problema? Quizás todas sean verdad en De manera que, ensayar primero una forma de afrontar el problema,
cie~a medida, y la pr~~oción de tu colega estuviera determinada por abordarlo después desde otro punto de partida durante algún tiempo,
vanas causas sm relac10n entre sí. y luego comparar los resultados, con frecuencia da el resultado más
Es po~ible que finalmente decidas que el hecho de no haber sido creativo\ Es bueno ser rápido y coherente. Pero si deseas ser creativo
ascendido no es un problema en absoluto. El que te hayan pasado por debes estar dispuesto a correr el riesgo de parecer indeciso a veces:
alto puede dart~ más tiemp~ pa~a ~star en casa, para aprender algo
nuevo, para dedicar tu ·energia psiqmca a alguna otra tarea. Puede que Poner en práctica la solución. Resolver problemas de forma crea-
llegues a darte cuenta de que el problema era tu talante competitivo tiva exige continua experimentación y revisión. Cuanto más tiempo
tu ambición, el hecho de que has dedicado todas tus energías a me~ p::edas mar;tt~ner abierta~ las opciones, más probable es que la solu-
drar en el trabajo, y no a hacer un buen trabajo por sí mismo ni a vi., ciOn sea ongmal y apropiada. Los artistas que hacen un trabajo más
vir más plenamente. De manera que el no ascender, lejos de ser el pro- original cambian de técnica mientras pintan, y sus pinturas se mani-
blema, es en realidad el primer paso hacia la solución de un problema fiestan en_ e! lienzo de maneras menos p~edecibles que las de artistas
más fundamental. . menos ongma)es. Esto s'e debe a que ehi.rtista original está más pron-
Quizás ninguna de estasJormulaciones sea «acertada» en el senti- to a ap:ender del trabajo· que va surgiendo; está atento a lo inespera-
do dy que identifique correctamente las causas del acontecimiento. do y dtspuesto a adoptar una sólución mejor si se presenta. Así mis-
No obstante, es sumamente importante determinar la naturaleza del mo, los escritores creativos a menudo empiezan una historia sin saber
problema, porque lo que hagas a continuación depende de ello. Al cómo va a terminar; d final surge cuando siguen la lógica de la histo-
dar nombre al problema y atribuirle'una causa, configurarás, no sólo ria que se·va desarrollando. !"

el pasado, sino, lo que es más importante, también el futuro. En este . ¿Cómo se aplica esto a la creatividad en el campo de la vida cod-
sentido, las vidas de los individuos creativos están menos determina- diana? Tomemos un ejemplo abs-urdamente trivial. Si estás dando tina
das que las de la mayoría de nosotros. Puesto que se detienen a con- fiesta y quieres asegurarte de que la disposición de los asientos alre-
siderar .un abanico mayor de posibles explicaciones de lo que les su- dedor de ~a mesa del comedor sea la más apropiada para que los invi-
cede, tienen un abanico de opciones más amplio y menos predecible tados se Sientan a gusto, sería bueno preparar un plan de distribución
entre las que escoger. de los asientos. Pero si para cuando la cena está lista te das cuenta de
Imagina las consecuencias del problema. Una vez que le has dadq que algunos de los invitados a los que habías proyectado sentar jun-
una formulación, puedes comenzar a estudiar posibles soluciones. tos se muestra_n fríos entre sí, puedes cambiar los planes en el último
P?r supuesto, incluso un problema simple como «]oe fue ascendido momento. "'! Si ~a cena ~esult,a aburrida, debes intentar juntar a la gen-
antes que yo» puede variar de forma increíble en sus soluciones de- te en combmac10nes diferentes para el café y el postre. .
pendiendo de cómo lo formules y, por tanto, de las causas a las que 1~ Tal flexibilidad sólo funciona si prestamos una atención continua
atribuyas. Entre las soluciofi:es se podrían contar: aficiones fuera del e intensa al proceso de solución, y si somos lo bastante sensibles a las
trabajo, aprender a entender al jefe y a que te agrade, ponerte al día en reacci~nes com~para corregir el rumbo a medida que disponemos de
~ueva mformac10n. La razón por la que la mayoría de la gente pre-
técnicas profesionales .. : o un poco de ca~a cosa.
También en esta fase compensa considerar diversas soluciones, fie_re la rutina, las soluciones trilladas para sus problemas, es que esto
barajar diferentes posibili4ades. Los individuos creativos experimen- exige m~n~s energía .psíquica. De hecho, no podríamos permitirnos
tan con varias soluciones alternativas hasta que están seguros de ha- ser cr.eativos todo el tiempo, porque pronto tocaríamos los límites de
ber encontrado la que mejor funciona. También ahora, tan pronto nuestra atención y nbs derrumbaríamos. La rutina da como resulta-
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do un gran ahorro de energía. Pero está muy bien saber cómo ofrecer tivas más aceptables que de otra manera no habrías tenido en consi-
una solución creativa cuando la necesitamos y podemos dedicarle el deración. Si vas a comprar ropa a unos grandes almacenes, no te diri-
esfuerzo que precisa. jas directamente a la planta conocida: pruébate la mayor variedad que
tu tiempo te permita. Ojea libros que no pertenezcan a las categorías
que sueles "leer. Si tu jefa te pide una opinión, no le des sólo el prede-
Pensamiento divergente
cible y familiar punto de vista basado en tus intereses. Sorpréndela
No todo pensamiento supone la solución de problemas. A veces con todo un abanico de ideas, opciones y posibilidades (lo osado que
se nos pide que respondamos a lo que otras personas dicen, o que puedas permitirte ser dependerá de lo conservadora que ella sea).
expresemos nuestras ideas respecto a acontecimientos, sin que haya Ten tantas ideas diferentes como puedas. La cantidad es importan-
ningún problema particular que precise formulación ni solución. te, pero intenta evitar la superfluidad. La variedad en la conversación,
Hay maneras más o menos creativas de realizar estas tareas mentales en la selección de musica, enun menú, por lo general se valora. Vale
menos fijadas. Al hablar con un amigo puedo usar frases gastadas o la pena aprender a alternar temas de conversación, tipos de restau-
puedo decir las cosas de una manera fresca y actual que presente con rantes, clases de espectáculos, formas de vestir. Robert Galvin, de
más exactitud lo que siento en ese momento. Puedo usar imágenes de Motorola, se adiestró en hacer un ejercicio mental simple: cuando al-
r~pertorio o tratar de conseguir otras más vivas, basadas en experien- guien dice algo, se pregunta: «¿Qué pasaría si fuera verdad lo contra-
cias comunes. rio?». Imaginar alternativas a lo que otros afirman ser verdad proba-
La mayoría de los programas comerciales destinados a aumentar blemente resultará inútil en un 99 % de los casos. Pero, en el otro 1 %
la creatividad individual se centran en este aspecto particular. Inten- restante, la práctica de ~doptar de golpe una perspectiva divergente
tan potenciar tres dimensiones del pensamiento divergente que por podría generar una intuición que no sólo fuera original, sino también
lo general se consideran importantes para la creatividad: fluidez, o sea, . útil.
facilidad para ofrecer gran número de respuestas; flexibilidad, o Intenta producir ideas improbables. La originalidad es uno de los
sea, tendencia a producir ideas que son diferentes entre sí; y origi- sellos del pensamiento creativo. Si ií una persona creativa se le pide
nalidad, lo cual alude a la relativa rareza de las ideas producidas. Los que proponga nombres para un bebé, o formas de usar un sujetapa-
programas de lluvia de ideas (brainstorming) son formas de estimu- peles, o cosas que se puedan hacer en una fiesta, es probable que dé
lar a la gente a aumentar la fluidez, flexibilid"'d y originalidad de sus respuestas diferentes de las que daría la mayoría. Pero sus respuestas
ideas y respuestas. Puedes obtener los mismos resultados haciéndote no serán estrafalarias. Una vez que la gente las oye, es probable que
cargo de las cosas y siguiendo estas indicaciones. diga: «¡Naturalmente! ¿Cómo no se me habrá ocurrido a mí?». 10
Es más difícil aprender a pensar de manera original que aprender
Produce tantas ideas como puedas. Si tienes que escribir una nota de a ser fluido y flexible. Requiere ~ultlvar un gusto por la calidad que
agradecimiento, un informe o una carta, localiza una palabra clave y no es necesario para las otras dos cualidades. Un ejercicio consiste en
después intenta encontrarle el mayor número posible de sinónimos. Si tomar al azar un párrafo del periódico del día y ver si puedes encon-
te atascas, echa mano de un diccionario que te los proporcione. O, en trar formas únicas y más recordables de expresar las mismas ideas. Si
lugar de palabras que significan lo mismo, pasa a buscar significados el párrafo es demasiado pesado u oscuro, sustitúyelo por otro. Tam-
que son parecidos, pero llevan en direcciones diferentes. Al principio bién puedes observar tu oficina o tu cuarto de estar, y preguntarte si
insiste en la cantidad; después serás crítico y seleccionarás calidad. refleja tu gusto personal y, en caso de que no sea así, qué podrías ha-
Si estás planeando un fin de semana o unas vacaciones, haz lo mis- cer para ponerlo en armonía más íntima con tu yo único.
mo. Primero, propón tantas opciones como se te ocurran, aun~ue no Si tu trabajo lleva consigo reuniones y conferencias frecuentes,
todas sean muy sensatas. Una sugerencia alocada puede sacudirte podrías cultivar el hábito de poner por escrito breves resúmenes de lo
para animarte a pensar en nuevas direcciones, y conducirte a alterna- que las demás personas presentes han dicho. Después puedes elabo-
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rar rápidamente posturas alternativas a las que se han expresado, 0 in- o la música. O de la danza, la ciencia, la filosofía: la lista de cosas que
tegrar las diversas perspectivas en otra más amplia. En lugar de poner «DO son para mí» puede ser infinita. Y es verdad que algunos campos

de manifiesto opiniones basadas en rus posturas previas, usa las ideas simplemente no les van a algunas personas. Pero, por lo general, el
fundamentales que surjan en la reunión para proponer nuevas mane- problema es ·q ue los recursos culturales están infrautilizados. Bien sea
ras de pensar acerca de las cuestiones. debido a la ignorancia, a la baja autoestima, bien sea por hábitos de
Pensar de manera divergente requiere más atención que pensar pensamiento establecidos prematuramente, descartamos la posibili-
con el habitual estilo convergente. Como suele ocurrir, exige más dad de que pudiéramos disfrutar y ser competentes en muchas de las
energía ser creativo que ser un pensador rutinario. Por tanto, debes cosas que a otros les hacen felices. A Malcolm X le llevó varios años
escoger cuándo tratar de obtener creatividad y cuándo no; de otra de cárcel el darse cuenta del poder de la religión y la política, y des-
manera podrías consumirte en una llamarada de intensa originalidad. cubrir que él tenía dotes para ambas cosas.
Pocos de nosotros saben de antemano los campos con los quepo-
demos tener cierta afinidad. Los niños prodigio 11 muestran desde una
Escoger un campo especial edad temprana un talento definido en una dirección, pero la mayoría
Si la creatividad consiste en cambiar un campo particular, la crea- de nosotros no somos prodigios y nos cuesta décadas de ensayos y
tividad persoQ.al consiste en cambiar el campo de la vida personal. errores descubrir aquello para lo que teJ1emos más talento. Incluso
Decimos que un físiq) es creativo si modifica el modo de practicar la dentro ~e nuestra muestra, algunos in9ivíduos no se dieron cuenta de
física; de una persona que puede cambiar su propia vida decimos que cuál era su vocación hasta llegar a la mediana edad. Y con frecuencia
es personalmente creativa. El campo de la vida personal contiene las esa toma de conciencia'les fue impuesta por factores externos, como
reg~as que conforman la energía psíquica, los hábitos y prácticas que una guerrra o la necesidad de hacer algo que después resultó ser fran-
defmen lo que hacemos día tras día. Lo que define este campo es camente acertado.
cómo nos vestimos, cómo trabajamos, cómo llevamÓs nuestras rela- Es importante probar tantos campos como sea posible. Comien-
ciones; y, si podemos mejorar en todo eso, nuestra calidad de vida za con cosas que ya te agradan y después pasa a campos relacionados
mejora en conjunto. Las indicaciones de este capítulo se han ocupa- con ellas. Si te gusta leer biografías, podrías intentarlo con la historia.
do del modo de incrementar la creatividad en el campo de la vida co- Nadar puede llevar al submarinismo, al buceo con escafandra autó-
tidiana. noma y después -¿por qué no?- al paracaidismo acrobático. Apren-
Pero, aun cuando la vida personal puede ser muy compleja, tam- der a actuar dentro de un campo nuevo siempre es difícil, y el amor a
bién tiene un alcance limitado. Gran parte de lo que hace interesante primera vista es raro. Se necesita cierta dosis de persistencia. Por otro
y significativa la vida pertenece a campos especiales: la música, la co- lado, no tiene sentido perseverar en una actividad que no proporcio-
cina, la poesía, la. jardinería, el bridge, la historia, la religión, el béis- na gozo ni promete darlo.
bol y la política son sistemas simbólicos con sus reglas especiales pro- Al final deberías ser capaz de encontrar uno o más campos que se
pias, y existen al margen de la vida de cualquier individuo. Éstos y ajusten a tus aficiones, cosas que disfrutas haciendo y que dilatan el
miles de otros sistemas como éstos componen la cultura, y nosotros horizonte de tu vida. Lo ideal sería poder hacerlo en tantos campos
nos humanizamos viendo el mundo a través de las lentes que nos como sea posible. Pero en la práctica los límites de la energía psíqui-
proporcionan. Una persona que aprende a actuar según las reglas de ca hacen imposible entregarse en serio a más de unas pocas activida-
uno de esos campos tiene la posibilidad de ampliar enormemente la des distintas.
extensión de su creatividad. Para quien se dedica a un campo existen dos peligros. El primero ·
Hay demasiadas personas que suponen que la mayor parte del es la adicción; algunos campos son tan seductores que pueden llevar-
mundo está fuera de sus límites. Unos consideran que el arte está más te a dedicarles toda tu atención, de manera que no te quede ninguna
allá de la esfera de lo posible, otros piensan lo mismo de los deportes para tu trabajo y tu familia. Algunos jugadores de ajedrez quedan tao
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atrapados por el juego que prácticamente se convierten en zombies;


lo mismo puede ocurrir con apostar a los caballos, coleccionar arte,
estudiar la Biblia o navegar por Internet.
El otro peligro es el contrario: puedes volverte tan difuso, tan
ecléctico, que lo que sientas en campos diferentes termine por ser la
misma experiencia superficial. Como el viajero que va a todas partes
y sigue siendo el mismo espíritu aburrido y provinciano que era an-
tes de partir, muchas personas no parecen ganar nada probando lo
mejor que la cultura les puede ofrecer. Como suele ocurrir, la mejor
solución no se encuentra en los extremos.
Cuando aprendas a actuar dentro de un campo, tu vida cierta-
mente va a volverse más creativa. Pero hemos de repetir que esto no
garantiza una creatividad con mayúsculas. Puedes ser tod_o lo perso-
nalmente creativo que quieras, pero, si el campo y el ámbito no coo-
peran -actitud habitual en ellos-, tus esfuerzos no quedarán regis-
trados en los libros de historia. Aprender a esculpir hará maravillas
por tu cafidad de vida, pero no esperes que los críticos se extasíen, o
que los coleccionistas abran una senda hasta tu puerta. La competen-
cia entre nuevos memes es feroz; son.pocos los que sobreviven gra-
cias a que son objeto de atención, seleccionados y agregados a la cul-
tura. La suerte desempeña un papel fundamental a la hora de decidir
de quién será la e (de «creatividad») que se escriba con mayúscula.
. Pero si no aprendes a ser creativo en tu vida personal, las probabili-
dades de contribuir a la cultura bajan más cerca aún de cero. Y lo que
realmente importa, en última instancia, no es si tu nombre ha queda-
do unido a un descubrimiento reconocido;' sino si has vivido una vida
plena y creativa.

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