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EL ORIGEN CUÁNTICO DEL

UNIVERSO
Propuesta del Efecto Túnel y las escalas de Planck

RAFAEL
Física Moderna
“Then God created Bohr. And there was the principle. And the
principle was quantum. And all things were quantified. But some things
were still relative. And God saw that it was confusing.” -Tim Joseph
 Introducción
La procedencia de nuestro Universo es uno de los grandes enigmas que,
arduamente, los físicos se esfuerzan en poder dar una explicación. La Teoría
General de la Relatividad (TGR), es una importante base teórica que Einstein
dejo como legado a la física. El primer estudio teórico del Universo dentro de la
TGR se debe a Einstein y data de 1917. Einstein partió de dos suposiciones
básicas: el Universo es homogéneo e isótropo1.
La teoría más conocida sobre el origen del Universo es la del Big Bang.
Siendo el abad Georges Lemaître quien basado en sus cálculos formuló la
hipótesis de que el Universo se encontraba originalmente en un estado de
compresión tal que toda la materia formada consistía en un solo y único núcleo
atómico, que llenaba todo el espacio cósmico disponible, conocido como: el
átomo primordial. Debido a que esta configuración era inestable, en algún
momento el Universo comenzó a expandirse.
Nuestro Universo es fundamentalmente cuántico en su naturaleza. Las leyes
clásicas observables que gobiernan los sistemas físicos, son obtenidas de las
leyes cuánticas fundamentales en el límite cuando ℎ → 0, donde ℎ es la
constante de Planck. Esta es la correspondencia principal.
Una vez descubiertos y establecidos los principios cuánticos, se ha buscado
el hacer uso de estos principios para poder describir el origen del Universo
debido a efectos cuánticos, como el Efecto túnel cuántico. Logrando poder llegar
a dar esa explicación a una escala fundamental, que es la conocida escala de
Planck o Mundo de Planck.
Estos dos principios (el efecto túnel cuántico y la escala de Planck) son base
para poder dar una explicación cuántica del origen de nuestro Universo.

 Desarrollo
La física actual no es capaz de poder describir el origen del Universo. Por
ejemplo, al estudiar el mismo instante del Big Bang, se obtiene que las
ecuaciones de Einstein se tornan infinitas, esto es a consecuencia de que en
dicho punto la curvatura del espacio-tiempo se torna infinita (singularidad de
curvatura), al igual que la densidad de energía. Debido a que las soluciones se
tornan infinitas, la descripción que nos da la TGR se separa de lo que realmente
ocurrió y llega a carecer de sentido.

1
Al ser homogéneo se entiende que la materia en el Universo está distribuida, a gran escala, de manera
uniforme. Y por isotropía, que la apariencia del Universo a gran escala es la misma en todas las direcciones.
En esta región, se trabaja con unas distancias muy cortas y unas curvaturas
del espacio-tiempo muy grandes. Sin embargo, los efectos cuánticos a estas
escalas dejan de ser despreciables y se vuelven predominantes. Por tanto una
teoría clásica como la TRG no da una explicación válida en esta situación,
necesitando así de una descripción cuántica.
Debido a esto es que la Cosmología Cuántica es un camino de la física que
trae muchas expectativas con respecto a explicar esta singularidad del Universo,
ya que lo describe en términos de la TGR y de la Teoría Cuántica, que nos
conduce a la idea Cosmológica-Cuántica, donde explica el origen del Universo a
través del Efecto túnel cuántico.
La base de esta excéntrica teoría fue puesta en los años 60’s con el trabajo
de DeWitt, Wheeler y Misner. La idea semilla del Efecto túnel cuántico para el
nacimiento del Universo fue presentado primero por Atkatz y Pagels, y
desarrollado por Vilenkin.
Debido a que el Universo primigenio considerado, se dio en un tiempo muy
pequeño (del orden de 10−44 𝑠), no puede ser descrito por la TGR. En el mundo
de Planck donde las dimensiones de longitud, tiempo y masa son
extremadamente pequeñas, las aproximaciones clásicas no pueden ser
aplicadas, por tanto los efectos cuánticos son los dominantes.
1. El mundo de Planck
Podemos llegar a darnos una idea del límite de validez de la TGR a partir de
consideraciones sobre las tres constantes fundamentales de la naturaleza: G, la
constante de la gravitación; c, la velocidad de la luz; ħ, la constante reducida de
Planck. Toda la estructura del Universo depende de los valores que tienen estas
tres constantes.
Planck se dio cuenta de que combinando G, c & ħ entre sí, se pueden obtener
nuevas unidades de medida.

i. La combinación √𝐺ħ⁄𝑐 3 tiene dimensiones de longitud, y su valor


aproximadamente es del orden de 10−33 𝑐𝑚; esta medida se llama
Longitud de Planck.
ii. El tiempo que tarda la luz en recorrer esa distancia es√𝐺ħ⁄𝑐 5 su valor
aproximado es de 10−44 𝑠 y se le conoce como el Tiempo de Planck.
iii. Por último, la combinación √ħ𝑐⁄𝐺 es la masa de Planck, unos 10−5 𝑔𝑟, la
cual se le conoce como la Masa de Planck.
La longitud y el tiempo de Planck tienen valores tan extremadamente
pequeños que pareciera que hablamos de otro mundo en el cual las leyes físicas
nos son totalmente desconocidas. La masa de Planck se considera en una esfera
de radio de longitud de Planck, la cual generaría una densidad de 1093 𝑔𝑟⁄𝑐𝑚3 ,
la cual habría sido la densidad del Universo a la escala del tiempo de Planck.
Planck presento su trabajo donde postulaba las unidades naturales en mayo
de 1899, donde declaro en los informes de la Academia de ciencia de Prusia:
La significación de estas dimensiones es la misma sea cual sea la época y
para todas las civilizaciones posibles… pueden por tanto ser comprendidas
como “unidades naturales”. 2
Planck lo que buscaba era definir unas escalas “universales” a partir de
constantes físicas universales. El mundo de Planck es a los átomos lo que estos
al mundo macroscópico. Para poder tener una idea de esto, el electrón mide 1020
longitudes de Planck. Sin embargo, la masa de Planck es muchísimo mayor que
la masa de una partícula elemental; esta medida podría estar relacionada con
las energías necesarias para “romper” una partícula elemental.
Si el Universo nació en un estado de altísima densidad y temperatura, las
partículas que lo componían recorrieron toda la gama de energías. Una de ellas
es la energía de Planck, la cual es la masa de Planck por 𝑐 2 . En este nivel de
energía es donde los físicos sospechan que se da la “superunificación” de las
cuatro fuerzas fundamentales.
2. Nacimiento cuántico del Universo
2.1. El efecto Túnel Cuántico
El Efecto túnel cuántico se lleva a cabo cuando una función de onda avanza
más allá de los límites clásicos del movimiento. Considerando el sistema como
una barrera de potencial con energía 𝑉(𝑥) en la cual incide una partícula con
energía 𝐸 y con la condición de que 𝐸 < 𝑉(𝑥). Según la física clásica, ninguna
partícula puede pasar una barrera de potencial mayor a la energía de la misma
partícula. Sin embargo, en el mundo cuántico esto se puede lograr.
Para poder hacer el análisis de este sistema se parte de tres regiones, la
primera región es la de incidencia, la segunda región es dentro de la barrera de
potencial, y la tercera es la de trasmisión, en la cual la partícula incidida es
trasmitida en cierto porcentaje de la partícula incidida.
En la región donde hay potencial 𝑉(𝑥), la función de onda crece y decrece
exponencialmente, y esta descrita como𝜓𝐼𝐼 = 𝐴𝑒 𝑘𝑥 + 𝐵𝑒 −𝑘𝑥 donde el parámetro
√2𝑚(𝑉0 − 𝐸)⁄
real es 𝑘 = . La onda trasmitida está dada por la función 𝜓𝑅 =
ħ

𝑇𝑒 𝑖𝑘𝑥 donde 𝑘 = √2𝑚𝐸⁄ . La probabilidad de encontrar a la partícula transmitida


ħ
por el efecto túnel está dado por |𝑇|2 = 𝑃 ∝ 𝑒 −4𝑘𝐿 (1). Teniendo las ondas
incidentes y transmitida, con un simple cálculo de la probabilidad de túneles
obtenemos (en el límite cuando 𝑉 ≫ 𝐸)
2 𝑏
𝑃 ≅ 𝑒𝑥𝑝 {− ħ ∫𝑎 𝑑𝑥√2𝑚[𝑉(𝑥) − 𝐸]} (2)

2
M. Planck. <<Über Irreversible Strahlugns vürgange>>, Informes de la academia de ciencias de Prusia,
vol. 5, p.479, 1899.
Donde a & b son los puntos de inflexión clásicos. Esta expresión se reduce a
la ecuación (1) [ec.(1)] para barreras de potencial rectangulares.
2.2. Cosmología Relativista
La geometría del espacio-tiempo es envuelta por el elemento de línea, 𝑑𝑠, el
cual da la separación entre dos puntos cerrados infinitesimales del espacio-
tiempo. El elemento de línea del “plano” de Minkowski de la relatividad especial
es 𝑑𝑠 2 = −𝑐 2 𝑑𝑡 2 + 𝑑𝑥 2 + 𝑑𝑦 2 + 𝑑𝑧 2 , o en coordenadas esféricas 𝑑𝑠 2 =
−𝑐 2 𝑑𝑡 2 + 𝑑𝑟 2 + 𝑟 2 (𝑑𝜃 2 + 𝑠𝑒𝑛2 𝜃𝑑𝜙 2 ).
Sin embargo en presencia de materia, el plano geométrico del espacio-
tiempo será distorsionado, ya que la materia curva el espacio. Entonces la forma
más general es: 𝑑𝑠 2 = 𝑔𝜇𝜈 (𝑥)𝑑𝑥 𝜇 𝑑𝑥 𝜈 . Aquí 𝑔𝜇𝜈 (𝑥) que es un tensor de segundo
orden, es llamado la “tensor métrico”, cuyas componentes son diez funciones
independientes de las cuatro coordenadas del espacio-tiempo. Y el elemento de
línea es la métrica del espacio-tiempo.
Tomando en consideración una solución exacta de las ecuaciones de campo
de Einstein de la TRG, la cual describe un Universo en expansión, homogéneo
e isótropo, el Universo puede ser descrito por el elemento de línea de Friedmann-
Robertson-Walker (FRW):
𝑑𝑟 2
𝑑𝑠 2 = −𝑐 2 𝑑𝑡 2 + 𝑎2 (𝑡) [ + 𝑟 2 (𝑑𝜃 2 + 𝑠𝑒𝑛2 𝜃𝑑𝜙 2 )]
1 − 𝑘𝑟 2

Donde 𝑎(𝑡) es el factor de escala cósmica. El factor de escala es una medida


del tamaño del Universo, es una función solo del tiempo. La métrica se obtiene
de las propiedades geométricas de homogeneidad e isotropía. La curvatura del
Universo es determinado por el valor del parámetro de curvatura 𝑘, el cual toma
cualquiera de los tres valores 𝑘 = −1, 𝑘 = 0, 𝑘 = 1. Un Universo FRW es de
curvatura negativa, plano o curvatura positiva, los cuales se dan por los valores
de 𝑘 respectivamente.
La solución dada por la métrica FRW, describe al Universo lleno de un fluido
perfecto. Cuando el tensor energía momento 𝑇𝜇𝜈 se supone que es isótropo y
homogéneo las ecuaciones resultantes son:
8𝜋𝐺𝜌 4𝜋𝐺
𝑎̇ 2 = 𝑎2 − 𝑘 (3) 𝑎̈ = − (𝜌 + 3𝑝)𝑎 (4)
3 3

𝐺 es la constante gravitacional de Newton-Cavendish. La materia es


parametrizada por dos funciones, su densidad 𝜌(𝑎) y su presión 𝑝(𝑎). Así mismo
el elemento de línea de FRW contiene una función métrica única, el factor escala.
A partir de la métrica FRW y del tensor de energía-momento mencionado,
8𝜋𝜌
obtenemos la ecuación: 𝐻 2 = 3 siendo 𝐻 = 𝑎̇ ⁄𝑎 el parámetro de Hubble.
Derivando con respecto al tiempo la primera ecuación, y siendo 𝐻̇ = −4𝜋(𝜌 + 𝑝),
haciendo las sustituciones correspondientes obtenemos:
𝑑𝜌⁄ 3⁄
𝑑𝑎 = − 𝑎 (𝜌 + 𝑝)
Esta es la ecuación de evolución temporal de la densidad de energía. La
densidad de energía disminuye en un Universo en expansión.
Atkatz y Pagels argumentan que existen sólo dos espacios con volumen finito
donde tiene sentido determinar la probabilidad de atravesar una barrera de
potencial por efecto túnel, el cual un Universo cerrado con valor 𝑘 = 1 es el que
cumple este requerimiento. Este es el Universo de De-Sitter. Así fijamos 𝑘 = 1,
y tomamos como la única contribución a 𝜌 la constante de densidad de energía
en el vacío 𝜌𝑣𝑎𝑐 . Es costumbre definir el término cosmológico como Λ ≡ 8𝜋𝐺𝜌𝑣𝑎𝑐 ,
con esto la ecuación (3) se convierte finalmente en:
Λ
𝑎̇ 2 + (1 − 3 𝑎2 ) = 0 (5)

Con tal que 𝜌(𝑎) es constante o varía paulatinamente, el Universo se


expande exponencialmente. La solución de la ec.(5) es

𝑡 3
𝑎(𝑡) = 𝑎0 𝑐𝑜𝑠ℎ (𝑎 ) donde 𝑎0 ≡ √Λ
0

Esta es la época inflacionaria de Guth, un breve periodo de


extraordinariamente rápida expansión.
2.3. Cuantización y la ecuación de Wheeler-DeWitt
Cuando el potencial depende de las coordenadas, la energía total del sistema
cuántico se representa por el Hamiltoniano, 𝐻(𝑝, 𝑥), haciendo el análisis en una
dimensión. Siendo el Hamiltoniano
𝑝2
𝐻(𝑝, 𝑥) = + 𝑉(𝑥) = 𝐸
2𝑚
Reemplazando los operadores momento, posición y energía en el
Hamiltoniano y trabajando con las unidades naturales (𝑐 = 1; ħ = 1), obtenemos
el operador de la energía total, el cual opera sobre una función de onda 𝜓(𝑥, 𝑡):
1 𝜕 2 𝜓(𝑥, 𝑡) 𝜕𝜓(𝑥, 𝑡)
̂ 𝜓(𝑥, 𝑡) = −
𝐻 + 𝑉̂ (𝑥)𝜓(𝑥, 𝑡) = 𝑖
2𝑚 𝜕𝑥 2 𝜕𝑡
La ecuación (5) tiene la misma forma como el Hamiltoniano, para una
partícula con 𝐸 = 0, cuya posición es descrita por la coordenada 𝑎. Para
cuantificar la ecuación, debemos reemplazar el conjugado del momento para 𝑎,
por su correspondiente operador. Esto es 𝑝𝑎 → 𝑝̂𝑎 = −𝑖 𝜕⁄𝜕𝑎. La ecuación puede
ser obtenida por medio del principio de Hamilton (el principio de mínima acción).
La ecuación Euler-Lagrange para la acción3, en el caso de un Universo cerrado
FRW, toma la forma:

3
La acción en física es la energía implicada en un proceso por el tiempo que dura. En relatividad es la
acción de una partícula libre que es proporcional a la longitud recorrida por la partícula a lo largo de la
geodésica.
3𝜋 𝑎2
𝑆𝑔𝑟𝑎𝑣 = ∫ 𝑑𝑡𝐿𝑔𝑟𝑎𝑣 = ∫ 𝑑𝑡 [−𝑎̇ 2 𝑎 + 𝑎 (1 − 2 )]
4𝐺 𝑎0
Del cual se obtiene el momento como:
𝜕𝐿𝑔𝑟𝑎𝑣 3𝜋
𝑝𝑎 = =− 𝑎̇ 𝑎
𝜕𝑎̇ 2𝐺
La ecuación (5) puede ser escrita como:

3𝜋 2 2 𝑎2
𝑝𝑎2 + ( ) 𝑎 (1 − 2 ) = 0
2𝐺 𝑎0
Pasando a la cuantización:
𝜕2 3𝜋 2 𝑎2
[ 2 −(
) 𝑎2 (1 − )] 𝜓(𝑎) = 0 (6)
𝜕𝑎 2𝐺 𝑎02

Esta es la ecuación de Wheeler-DeWitt, cuya solución es 𝜓(𝑎), es conocida


como la función de onda del Universo. En este caso simple, la función de onda
solo depende de un número, 𝑎.
2.4. Cosmogénesis cuántica
En 1967 se publicó la ecuación de Wheeler-DeWitt, la cual se obtiene cuando
llevamos a cabo lo que se conoce como Mecánica Hamiltoniana en el espacio-
tiempo de la TRG.
En 1983 se publicó la solución a esta ecuación en el Physical Review el cual
se tituló “La función de onda del Universo”. James Hartle y Stephen Hawking
fueron quienes la obtuvieron, y hoy se conoce como el “estado Hartle-Hawking”.
Cuando el espacio tiempo se deforma, existe una modificación en la métrica
que lo describe. Debido a la presencia de una partícula, el campo gravitatorio
puede evolucionar de una configuración hasta otra. El espacio de
configuraciones de la TGR es el espacio de todas las configuraciones métricas
posibles. A este espacio se le denomina superespacio.
Sin embargo, no consideramos todas las métricas posibles, solo nos
centramos en unas pocas dependiendo del problema que queremos resolver, en
nuestro caso buscamos métricas que corresponden a espacios homogéneos e
isótropos. Estos espacios pueden evolucionar con el tiempo, al espacio de
configuraciones de estas métricas se les denomina minisuperespacios.
En la Mecánica Cuántica (MC) el espacio de configuraciones adquiere un
papel algo diferente. La partícula ya no se mueve a lo largo de una trayectoria
rectilínea, sino que para instante de tiempo existe una distribución de
probabilidad. Esto nos da una función de onda. En cada instante de tiempo
podemos encontrar a la partícula en otro lugar en el cual no estaría siguiendo
una trayectoria clásica. Una similitud que hace la MC con esto es el efecto túnel.
En la Cosmología Cuántica Canónica se considera el modelo de DeSitter
como el Universo del cual surgió debido al efecto túnel, ya que este modelo es
homogéneo e isótropo en el espacio y el tiempo. En este modelo todos los puntos
son iguales. El modelo no representa ninguna singularidad inicial, y es
interesante por la expansión exponencial que tiene después de su surgimiento,
ya que va acorde con el modelo del Big Bang.
En la teoría clásica en el 𝑡 = 0 no puede iniciar en una singularidad y después
pasar al Universo de DeSitter. En la Cosmología Cuántica Canónica en el
minisuperespacio hace posible un modelo del Universo que tiene una
singularidad inicial en 𝑡 = 0, pero que se comporta como De-Sitter un instante
después en un tiempo 𝑡 mayor que 0. El mecanismo involucrado es precisamente
el efecto mecánico-cuántico de túnel. La situación aquí es básicamente análoga
a la de la partícula que se encuentra frente a un potencial, aunque aquí la noción
de potencial es la de un potencial efectivo con el que se encuentra el universo
en un 𝑡 = 0 para “tunelar” hacia el modelo De-Sitter. Esta evolución temporal es
una solución a las ecuaciones de la Cosmología Cuántica Canónica.

 Conclusión
 Una de las problemáticas que presenta este modelo teórico es el hecho
de considerar límites extremadamente pequeños en los cuales la física
actual no puede lograr tomar medición alguna.
 Sin embargo, las teorías que buscan dar una explicación cuántica del
origen del Universo aunados con la TGR, como por medio del efecto túnel,
pueden llegar a ser un gran avance para vislumbrar el camino hacia una
explicación de la generación de nuestro Universo.

 Bibliografía
i. Shahen Hacyan. El descubrimiento del Universo. Cuarta edición. Fondo
de cultura económico. Año 2011.
ii. Shahen Hacyan. Del mundo cuántico al Universo en expansión. Fondo de
cultura económico.
iii. Arthur Beiser. Concepts of Modern Physics. Sixth Edition. International
Edition. Mc Graw-Hill.
iv. Herrera Corral Gerardo. El Higgs, el universo líquido y el Gran colisionador
de Hadrones. Fondo de cultura económico.
v. David Atkatz. Quantum Cosmology for pedestrions. Department of
Physics, Skidmore College, Saratoga Springs, New York 12866. Accepted
14 Febreaury 1994.

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