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PRUEBAS DE LA DERIVA CONTINENTAL

1. La deriva continental.

Definición. Es el fenómeno por el cual las placas que sustentan los continentes se desplazan a lo largo de millones de años.

Causas del movimiento de las placas. El movimiento de las placas se debe a que continuamente sale material del manto por debajo de la corteza oceánica y se crea una fuerza que empuja las placas continentales y en consecuencia les hace cambiar de posición.

Teoría de la deriva continental. Fue presentada a comienzos del siglo 20 por el científico alemán Alfred Wegener. En ella afirmaba que los continentes actuales estuvieron unidos hace 200 millones de años y constituían un supercontinente, PANGEA.

2. Pruebas de la deriva continental. Wegener aportó 4 pruebas para formular su teoría:

Geográficas: Wegener sospechó que los continentes en el pasado podrían haber estado unidos al observar una gran coincidencia en la forma de las costas de todos ellos, especialmente entre Sudamérica y África. Lo que quiere decir que si en el pasado estos continentes hubieran estado unidos formando uno solo (Pangea) es lógico que los fragmentos encajen.

Paleontológicas: éstas están entre las pruebas más importantes para demostrar lo anterior, es decir, que

en el pasado los continentes de África y Sudamérica estuvieron unidos; o lo que es lo mismo, los fósiles coincidían en ambos lados del Atlántico. Ésta prueba demuestra que los continentes estuvieron reunidos en alguna época pasada.

Geológicas y tectónicas: si se unen los continentes en uno sólo se puede observar que los tipos de rocas, su cronología y las cadenas montañosas tendrían continuidad física, es decir formarían un cinturón casi continuo.

Paleoclimáticas: según Wegener éstas eran las pruebas más importantes para él. El científico descubrió que existían zonas en la Tierra cuyos climas actuales no coincidían con los que tenían en el pasado.