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Las nuevas relaciones

Estados Unidos-Cuba:
formación, factores,
y fantasmas
Este panel, moderado Cuba-Estados Unidos: finalmente
por Ariane van Buren, diálogos en plural entre pares
cerró la última sesión del taller Soraya M. Castro Mariño
Centro de Investigaciones de Política Internacional (CIPI)
de autores «¿Qué son los Estados Unidos?»,
donde nació este número de Temas. La fecha del 17 de diciembre de 2014, con los anuncios de
Su debate entre los participantes las decisiones presidenciales de la República de Cuba y los
se prolongó durante más de dos horas. Estados Unidos de iniciar una nueva etapa entre los dos
países, marca el más significativo cambio en la política
Se ha mantenido el estilo oral estadounidense hacia Cuba de los últimos 54 años. Es
de las intervenciones de los panelistas, un hecho de relevancia histórica, política y simbólica,
así como un punto de inflexión en el cual confluyen, al
añadiendo solo un mínimo menos, cuatro planos analíticos multidimensionales:
de referencias, y se han integrado al texto los Estados Unidos de América, la República de Cuba,
sus respuestas y comentarios finales. América Latina y el Caribe y el entorno internacional.
La aceptación pública por parte del Presidente de
los Estados Unidos de que la política de hostilidad no
brindó los resultados esperados, y había terminado por
aislarlos, sirve de eje articulador para exponer el
porqué de la necesidad de un «cambio». Obama superó
el costo simbólico de negociar con el gobierno cubano
y su liderazgo histórico, lo cual es relevante y merece un
gran respeto. Las declaraciones tuvieron lugar después
de 18 meses de conversaciones secretas, en las cuales el
Vaticano y el gobierno canadiense brindaron apoyo. En
ellas se aprecia un espíritu de concertación basado en el
interés mutuo, que permite aceptar las sinergias futuras
que estas disposiciones presidenciales establecen.
Sin embargo, en esta exposición no podré abordar
un criterio analítico-holístico, ni abarcaré todas las
implicaciones, por lo cual, intentaré explicar —solo a
medias— las interacciones a nivel gubernamental que

La política de los Estados Unidos hacia n.


Cuba: formación,
81-82: factores y fantasmas
91-109, enero-junio de 2015 91
están teniendo lugar, para justamente avanzar el interés migratorio; por otro, tienen lugar encuentros técnicos,
nacional de las dos partes en una dinámica orientada que avanzan de manera paralela, especificidades
a «normalizar» las relaciones. Dicho sea de paso, este sobre aspectos en los cuales hay precedencia o
término de «normalizar» aspira al ideal weberiano, consenso en cuanto a concretar acciones de interés
pero no comparto la opinión de que estas interacciones, mutuo para ambos países; ejemplo de esto son las
incluso en el mejor de los escenarios, lleguen a ser pláticas relacionadas con el correo postal directo,
alguna vez «normales». fraude de documentos migratorios, actualización
A pesar del conflicto histórico, la asimetría y la de asuntos migratorios, tráfico ilícito de migrantes,
desconfianza, características que dominaron por 54 años trata de personas, telecomunicaciones, aeronáutica
las relaciones entre las dos naciones, la apuesta, ahora, civil, seguridad aérea y marítima, intercambios
es a favor del diálogo, la negociación y la cooperación. científicos y educacionales, colaboración en salud
Esto convierte el momento histórico en trascendental y —particularmente enfermedades infecciosas—, mapeo
señala una etapa cualitativamente diferente. Al mismo de navegación marítima, áreas de marinas protegidas,
tiempo, las peculiaridades enunciadas atemperan y intercambios sobre el alcance e implementación de
matizan el arduo trayecto a decursar, en el cual hay las regulaciones administrativas de enero y febrero de
que construir todo, o casi todo, desde el principio. Este 2015, etcétera.
proceso ocurre en diversos planos de una carretera de Además, continúan las conversaciones militares
distintos niveles, en la cual la circulación es a disímiles en el perímetro de la Base Naval de Guantánamo,
velocidades y las interpretaciones de señales pueden así como los intercambios técnicos y profesionales
ser discordes. entre el Servicio de Guardacostas norteamericano y
El axioma y objetivo estratégico del gobierno las Tropas Guardafronteras cubanas, y los vinculados
estadounidense, sin embargo, se mantiene inalterable: al comportamiento de los procedimientos técnicos
la destrucción del proceso revolucionario cubano. En operacionales en ejecución, a saber el concerniente a
principio, la esencia del bloqueo económico, comercial dar respuesta a posibles contaminaciones por derrame
y financiero se mantiene debido a la madeja de leyes de hidrocarburos en alta mar, y el de búsqueda y
que lo establecen, entre otras la Ley de Comercio con salvamento. En tanto, no hay asunto excluido de
el Enemigo de 1917, la Ley de Asistencia al Exterior la agenda de conversaciones, los asuntos a abordar
de 1961, la Ley Torricelli y la Ley Helms-Burton. La son disímiles, incluido el diálogo sobre derechos
aplicación del Smart Power y, consecuentemente, humanos.
la conjunción de los recursos de poderío nacional a favor Sobre la apertura de las misiones diplomáticas,
del cambio de régimen se sumergen en una narrativa las mayores dificultades prácticas y burocráticas,
más creativa y los métodos e instrumentos evolucionan pero solubles, radicaban en el problema bancario de
de acuerdo al escenario nacional cubano y tienden a la Misión de Cuba en Washington D.C. y la forma
moverse más en el eje económico-tecnológico. de implementar los preceptos establecidos por las
No obstante, Cuba y los Estados Unidos dialogan convenciones de Viena sobre Relaciones Diplomáticas
sobre «los más diversos temas de forma recíproca y de 1961 y Relaciones Consulares de 1963.
en pie de igualdad soberana», lo cual permite discutir Si el primer paso fue de por sí complejo, aún más
y resolver las discrepancias y controversias mediante difícil será la extensa y variada agenda para avanzar
negociaciones, mientras que se va aprendiendo «a hacia la «normalización», en la cual, entre otros, estarán
vivir con nuestras diferencias». La observancia de los presentes temas espinosos como la eliminación total
principios del Derecho Internacional y de la Carta del bloqueo, la devolución del territorio ilegalmente
de Naciones Unidas rigen el proceso de «normalizar ocupado por la Base Naval de Guantánamo, el cese
las relaciones», cuyo primer paso fue la decisión de de las trasmisiones radiales y televisivas (Radio y TV
restablecer relaciones diplomáticas, lo cual tuvo lugar el Martí), la compensación al pueblo cubano por los
20 de julio, con la apertura de las respectivas embajadas daños humanos y económicos, las compensaciones a
en La Habana y Washington. personas naturales y jurídicas estadounidenses por sus
De manera esquemática, el proceso, por ahora, propiedades nacionalizadas, etcétera.
se puede visualizar de la siguiente manera: por un Se ha especulado sobre la reversibilidad o
lado, están teniendo lugar las negociaciones al más irreversibilidad de este proceso, elemento medular
alto nivel, enfocadas, en un primer momento, en el en cualquier análisis sobre el particular. Quizás, lo
restablecimiento de relaciones diplomáticas y en los más importante radica en lo que ocurra en Cuba: las
temas más importantes y estratégicos para ambos transformaciones económicas y sociales, las decisiones
países, mientras que se mantienen las conversaciones que se adopten en materia de política interna y externa,
que honran acuerdos suscritos, y cuya implementación incluidos el comercio exterior, el congreso del Partido
establece encuentros sistemáticos, como es el caso Comunista (PCC) en abril de 2016 y el previsto relevo

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generacional de la dirección política del país a partir de ley de asignaciones de diferentes departamentos y
2018. Por supuesto que, en el entorno doméstico de la agencias del gobierno, e incluso proponer que se
Isla, influyen los acontecimientos que tienen lugar en arrecie el bloqueo. En el Senado, la aprobación del
el sistema de relaciones internacionales, y sobre todo nombramiento del embajador de los Estados Unidos
en la región de América Latina y el Caribe. en Cuba puede ser obstaculizada. Las acciones
Al mismo tiempo, en los Estados Unidos hay actores legislativas, sin embargo, pueden enfrentar el veto
y factores que favorecen su reversibilidad y otros, por presidencial.
el contrario, indican su fortaleza. Entre las variables 5. Todos los posibles candidatos a la nominación
que pueden mencionarse como aspectos que pueden republicana, que se han pronunciado al respecto
condicionar un retroceso encontramos, entre otros: a tres meses de los anuncios (Jeb Bush, Mike
Huckabee, Chris Christie, Rick Perry, Ted Cruz,
1. La decisión del presidente Obama es una orden
Marco Rubio, Scott Walker), con excepción de
ejecutiva, y, por ende, cualquiera que llegue a la
Rand Paul, consideran negativas y erráticas las
presidencia en el 2016, puede derogarla.
acciones del Ejecutivo demócrata. Los senadores
2. El limitado tiempo político que le queda a la
cubanoamericanos que ya iniciaron sus campañas
Administración no permite su consolidación
electorales, Cruz y Rubio, exigen una agenda de
mediante la aprobación por parte del Congreso
carácter agresivo y fundamentos neoconservadores
de proyectos que varíen la ecuación mediante la
hacia la Isla, pero también tendrán que enfrentar
aprobación de enmiendas o derogación de leyes. Es
daños a su capital político en el futuro. Es de esperar,
decir, es improbable que antes de noviembre del 2016
entonces, que Cuba devenga en argumento electoral
se logre una modificación sustancial de las leyes que
republicano y ejemplo de los fracasos de la política
sustentan la política de hostilidad, particularmente
exterior de Obama, sobre todo en relación con
la Ley Helms-Burton de 1996, entre otras. Con
América Latina y el Caribe.
el dominio republicano en ambos hemiciclos del
6. Las encuestas en el Sur de la Florida reflejan
Congreso federal, el panorama resulta incierto para
tendencias contradictorias en cuanto al proceso
aventurarnos a pronosticar la posibilidad de que se
iniciado el 17 de diciembre del 2014. La pesquisa
aprueben modificaciones en las legislaciones vigentes,
realizada en febrero de 2015 por la firma Bendixen
que regulan las sanciones punitivas económicas
& Amandi International con el patrocinio de El
más importantes contra Cuba, es decir, el bloqueo
Nuevo Herald, The Miami Herald y The Tampa Bay
económico, comercial y financiero. Esto se conjuga,
Times, arrojó que solo 44% de los encuestados de
además, con el mantenimiento de los fondos oficiales
origen cubano estaba de acuerdo con el anuncio
para la «promoción de la democracia en Cuba» como
del Presidente, mientras que 48% disentía. No
parte de la filosofía del cambio de régimen.
obstante, los cubanoamericanos nacidos en los
3. La fragilidad de las relaciones de seguridad entre
Estados Unidos apoyan en 64% y 53% de los
los dos países, sujeta a provocaciones que pudieran
inmigrantes estaban en desacuerdo. Esta misma casa
ser eventos de poca probabilidad, pero de inmenso
encuestadora realizó un nuevo sondeo en marzo de
impacto (por ejemplo, la del 24 de febrero de 1996).
2015, a una muestra de 400 cubanoamericanos o
Al respecto, incluso el presidente de los Consejos
personas de origen cubano a nivel nacional, que
de Estado y de Ministros de Cuba, Raúl Castro
arrojó que 51% apoyaba el proceso. Al respecto
Ruz, alertó:
resulta revelador que en la medida en que el proceso
Ambos gobiernos debemos adoptar medidas mutuas prospera, el sostén a la política aumenta. Esto refleja
para prevenir y evitar hechos que puedan afectar los los cambios demográficos y etarios de la comunidad
progresos en la relación bilateral, basados en el respeto a
las leyes y el ordenamiento constitucional de las partes. cubana asentada en los Estados Unidos, pero
también en el sur de la Florida, particularmente las
4. Los oponentes en el Congreso al proceso de posturas respecto a las relaciones con la Isla de los
«normalización» de relaciones tienen capacidades migrantes cubanos que llegaron a partir de la década
de impactar y maniobrar en el intento de revertir el de los años 90 y las actitudes de segunda y tercera
proceso. De hecho, los legisladores cubanoamericanos generación. Es demostrativo que 60% de los menores
y sus aliados naturales, conservadores de extrema de 50 años favorecen las medidas. Sin embargo,
derecha, pueden obstruir la asignación de fondos el sondeo también proyecta una contradicción
para las operaciones de la embajada de los singular: la mayoría de los entrevistados favorece el
Estados Unidos en Cuba, introducir enmiendas o mantenimiento del bloqueo económico, comercial
proyectos de ley que intenten revertir las medidas y financiero contra Cuba, en contraposición a
ejecutivas o reducir sustancialmente su alcance, las encuestas nacionales. Al mismo tiempo, los
incorporar condicionamientos a los proyectos de encuestados en la Florida solo apoyan la política

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 93


anunciada por Obama en 41%, mientras que en el cambio a favor del levantamiento del bloqueo
resto del país los cubanoamericanos la favorecen dentro de las estructuras de su sistema político. Por
en 69%, más a tono con el sentir de los sondeos a ahora, y a solo siete meses de los anuncios del 17D,
nivel federal. las industrias más activas son agroindustrial —que
estableció la Coalición de Agricultores de los Estados
Por otra parte, los indicadores de una tendencia a
Unidos por Cuba—; telecomunicaciones; viajes
la irreversibilidad son, entre otros:
(turismo, cruceros, líneas aéreas, vuelos privados,
1. Todas las encuestas nacionales (ocho después etc.); medio ambiente y energías renovables;
del 17 de diciembre de 2014 hasta el 2 de abril construcción y materiales de la construcción;
de 2015) muestran que alrededor de 60% de los portuaria; entretenimiento; arte; deportiva y
estadounidenses apoya la «normalización» de las farmacéutica. La entrada en acción del nuevo grupo
relaciones e incluso el levantamiento del «embargo de presión bipartidista Engage Cuba, que representa
comercial». Si se analizan los partidos, de acuerdo a colosales sectores de negocios y organizaciones
con un sondeo de la firma Pew, realizado del 7 al no gubernamentales, es, quizás, el pináculo de
11 de enero de 2015, aproximadamente 74% de los la concertación de esfuerzos para ampliar las
demócratas y 67% de los independientes secunda la relaciones con la Isla.
decisión, mientras que los republicanos están más 5. En la medida en que poderosos grupos políticos y
divididos con solo 40% a favor. No obstante, según económicos de los diversos sectores de la sociedad
encuesta de la firma Benenson Strategy Group & estadounidense, incluidos los «cubanoamericanos
SKD Knickerbocker, realizada entre el 26-27 de de tendencia moderada», consideren que estas
febrero de 2015, y aplicada entre 1 032 votantes acciones favorecen sus heterogéneos intereses se
registrados, 64% respalda la eliminación del crea un «consenso del establishment», que permite
«embargo», cifra que coincide con la posición de los no solo apoyar y cabildear para profundizar en
independientes, mientras que 74% de demócratas lo los cambios de política del Ejecutivo, sino que
favorece y los republicanos lo aprueba en 51%. simplemente elevan el costo político a cualquier
2. Es un escenario que se proyecta positivo para agrupación o individuos, cuyo programa aliente el
«avanzar hacia el proceso de normalización», retorno a una política que, a decir de ellos mismos,
apoyado bipartidistamente por miembros del ha resultado fallida.
Congreso, sectores sociales progresistas, los grandes 6. A pesar de que los años electorales a la presidencia
medios de comunicación, y por una gran cantidad se han caracterizado por ser extremadamente
de personalidades, académicos, tanques pensantes, negativos para la política hacia Cuba (por solo
asociaciones religiosas y grupos empresariales, mencionar los más recientes, recordemos 1992,
interesados en el mercado cubano. 1996, 2004), los comicios de 2016 pueden resultar
3. En el discurso del Estado de la Unión de enero diferentes. El tema Cuba no debe convertirse en
del 2015, lo cual refleja su prioridad política, el centro de polémica, ni es asunto prioritario para
presidente Obama instó al Congreso a poner fin al los votantes a no ser para un sector específico de
«embargo». Esto ha sido apoyado por legisladores cubanoamericanos en el importante estado de la
de ambos partidos, que han presentado varios Florida por su peso en el Colegio Electoral. La
proyectos de ley para la eliminación total o parcial opinión pública nacional apoya el proceso, y si las
del bloqueo, en particular, la anulación de barreras diversas agrupaciones, grupos de interés y sectores,
para el comercio agrícola y la aprobación de créditos que alientan el proceso, emprenden acciones
privados (H.R. 274, H.R. 403, H.R. 738, H.R. 635, S. enérgicas de cabildeo, incluida la canalización de
491) y las restricciones de viajes a Cuba (H.R. 634; fondos, se elevan los costos políticos a quienes
H.R. 664, S. 299). Además, la representante Betty propongan la reversión. Sin dudas, los comicios
McCollum propuso un proyecto de ley para eliminar de 2016 tendrán una importancia singular en
las trasmisiones de Radio y TV Martí (H.R. 570). En las relaciones Cuba-Estados Unidos. En estos
el Senado, una coalición de demócratas y algunos momentos, cuando faltan aún más de dieciséis meses
republicanos, que representan poderosos intereses y reconociendo las complejidades y particularidades
empresariales estiman que pueden lograr el voto de las elecciones, resulta aventurado pronosticar los
para la aprobación de algunas de estas propuestas resultados. En el escenario de que Hillary Clinton
y se estima que el proyecto relativo a la libertad de u otro demócrata gane los comicios, el avance
viajes tiene mayores posibilidades. En la Cámara de hacia la «normalización», bajo la doctrina del
Representantes no existe tanta certeza. Smart Power, continuará. La propia exsecretaria de
4. Los sectores de negocios y empresariales de los estado Clinton, en su libro Hard Choices aconsejó
Estados Unidos pueden devenir un motor de al presidente Obama a levantar o relajar «el

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embargo, pues no estaba alcanzando sus metas». 1. La lucha contra el terrorismo.
Por otro lado, si gana uno u otro de los candidatos 2. La lucha contra el crimen trasnacional organizado,
republicanos, el proceso se puede complicar en particularmente:
algunos aspectos, dependiendo de quien resulte a. Tráfico de drogas ilícitas, estupefacientes y
electo. Sin embargo, y dado el pragmatismo que sustancias sicotrópicas y delitos conexos;
los caracteriza, si los republicanos se alzan con la b. lavado de dinero;
victoria presidencial, pero se logra elevar los costos c. trata de personas;
a quien se atreva a proponer la reversión, una vez d. tráfico ilegal de migrantes;
terminada la contienda electoral, el proceso de e. falsificación de dinero y documentos;
«normalización» debe continuar progresando, aun f. tráfico ilícito o el robo de obras de arte y de
cuando será más susceptible a límites y obstáculos patrimonio y sus delitos conexos.
políticos y de carácter judicial.
3. La lucha contra pandemias y enfermedades
7. En esta ecuación, la decisión del Departamento de
infecciosas a favor de la salud.
Justicia de presentar catorce cargos por corrupción
4. La prevención, protección y conservación ecológico-
y soborno contra el senador Robert Menéndez (NJ)
ambiental, de los mares comunes y ecosistemas
es trascendente, pues lo neutraliza. Menéndez ha
compartidos. En esta esfera se puede pensar en:
dejado, temporalmente, su cargo como demócrata
de mayor rango en el Comité de Relaciones a. La gestión de prevención, protección,
Exteriores. Al ser miembro del partido demócrata, conservación y manejo de crisis en la protección
su oposición al diálogo con Cuba era usualmente marítima y las zonas costeras de manera
interpretada como una posición bipartidista sostenible para reducir los riesgos y las
a favor de mantener la política de hostilidad y vulnerabilidades;
enfrentamiento en toda línea. b. la prevención, predicción y protección de la
8. Aún el presidente Obama tiene facultades ejecutivas población y los seres vivos en caso de eventos
para flexibilizar más el bloqueo y los viajes. sísmicos y meteorológicos severos, catástrofes
Entre otras, puede permitir el otorgamiento de naturales, accidentes para minimizar las
créditos privados, el uso del dólar en transacciones consecuencias nocivas y proteger y recuperar
financieras internacionales, los viajes individuales la infraestructura;
bajo la licencia «pueblo a pueblo», los viajes por c. la contribución conjunta en la ciencia y
vía marítima, etc. Además, puede eliminar la tecnología meteorológica y sísmica para apoyar
prohibición respecto a la adquisición por Cuba en las investigaciones;
otros mercados de equipos y tecnologías que tengan d. la prevención, preparación, protección y
más de 10% de componentes de los Estados Unidos, recuperación de los efectos de desastres
a las importaciones de mercancías que contengan naturales (huracanes, terremotos, etc.) y
materias primas cubanas, y autorizar a otros sectores accidentes (derrames de hidrocarburos de
de la economía de los Estados Unidos todo lo que tanqueros o plataformas de prospección y
se permite en el ámbito de las telecomunicaciones, explotación, químicos, etc.);
entre otras. e. la gestión de la pesca y la salvaguardia de las
9. Al mismo tiempo, las conversaciones y contactos aves marinas y migratorias;
no gubernamentales, familiares, interpersonales, f. la evaluación y protección de la calidad del
profesionales, culturales, académicos y científicos, agua y el tratamiento de aguas contaminadas
entre otros, se amplían, lo cual también beneficia y residuales en los mares comunes.
la mejoría de relaciones entre dos países que 5. Los efectos del cambio climático.
comparten no solo un espacio geográfico, sino 6. La seguridad de pasajeros y carga en puertos aéreos
también la historia y la cultura. y marítimos.
7. La ciberseguridad.
A la vez que amplifica el entendimiento, el entorno
permite un marco de cooperación para enfrentar Este complejo proceso tendrá como telón de fondo,
temas bilaterales y multilaterales de interés común en además, la implementación de las medidas ejecutivas
múltiples áreas, y entre los que destacan asuntos de en vigor desde enero y febrero de 2015, las cuales si
seguridad, vista de manera holística y no circunscrita bien están dirigidas al cambio de régimen cubano,
a la securitización, sino más bien con un enfoque al mismo tiempo constituyen indicadores esenciales
multidisciplinario y estratégico que haga énfasis en la para evaluar el alcance de los retos, pero también
prevención de las causas de incertidumbre. Destacan de las oportunidades que se le presentan a Cuba,
asuntos como: enfrascada en la actualización del modelo económico y

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 95


la descentralización de facultades desde los ministerios arqueológicas, culturales, ecológicas, educativas, de
hacia el sistema empresarial. preservación histórica, o deportivas. Los viajeros
A pesar del mantenimiento del bloqueo, la podrán, además, traerlos a Cuba.
posibilidad de un comercio restrictivo y prácticamente 6. Permite a los viajeros exportar temporalmente
unilateral en muy pocos sectores económicos a Cuba artículos para su uso en la investigación
(agroindustrial, medicinas y equipos médicos y las profesional a tiempo completo. Las actividades o
telecomunicaciones), y la intención de promover el la investigación no deben estar relacionadas con
cambio de régimen a través del apoyo a sectores de la elementos o artículos controlados en la Lista de
sociedad cubana, que considera motores a favor de Municiones o en la Lista de Control de Comercio
sus intereses, las regulaciones administrativas abren de los Estados Unidos.
ventanas de oportunidades y consiguientes retos. 7. Autoriza la exportación y reexportación de
Al mismo tiempo, deberán probarse en la vida artículos para el uso por parte del personal de los
práctica, y, por ahora, persisten altos niveles de medios de comunicación y agencias de noticias de
incertidumbre en cuanto a su alcance y forma concreta los Estados Unidos.
de implementación, todo lo cual deberá seguir siendo 8. Formaliza la posibilidad de que se presenten
estudiado. Las medidas refieren que el gobierno de los solicitudes para la exportación o reexportación de
Estados Unidos: bienes destinados a la protección del medio ambiente
1. Autoriza la exportación a Cuba de tecnología y al mejoramiento de la calidad internacional del
de telecomunicaciones e Internet y servicios aire, agua o costas, incluidos los que tributan a la
adicionales para las comunicaciones basadas en eficiencia energética.
Internet para el establecimiento de instalaciones 9. Permite a los ciudadanos y residentes de los
comerciales de telecomunicaciones entre Cuba y Estados Unidos viajar a Cuba, si califican entre
los Estados Unidos, de Cuba con terceros países las doce categorías existentes, mediante licencia
y en el interior de la Isla. general. Esto posibilita una ampliación sustancial
2. Aprueba la venta comercial de ciertos artículos de viajeros provenientes de los Estados Unidos y
que contribuyan a la capacidad del pueblo cubano de los ingresos asociados.
de comunicarse dentro de Cuba, con los Estados 10. Elimina los límites en la cantidad de dinero que los
Unidos y con el resto del mundo. estadounidenses pueden gastar a diario en Cuba,
3. Permite las ventas comerciales, así como las así como en el tipo de mercancías en que pueden
donaciones, la exportación y reexportación invertir su dinero.
de dispositivos de comunicaciones software, 11. Autoriza el uso de tarjetas de débito y crédito
aplicaciones, hardware, servicios y artículos para estadounidenses en la Isla.
el establecimiento y actualización de los sistemas 12. Permite a las instituciones estadounidenses abrir y
relacionados con las comunicaciones que permiten mantener cuentas de corresponsalía en entidades
el flujo de información, tales como computadoras financieras de Cuba para facilitar el procesamiento
personales, teléfonos móviles, televisores, de las transacciones autorizadas.
dispositivos de memoria, dispositivos de grabación 13. Aprueba que los estadounidenses que visiten Cuba
y programas de consumo. lleven a su retorno hasta 100 dólares en productos
4. Autoriza las exportaciones de: a) materiales
de alcohol y tabaco de un total de 400 dólares de
de construcción, equipos y herramientas para
bienes importados.
el uso del sector privado en la construcción o
14. Autoriza a que las agencias de viajes y las aerolíneas
renovación de los edificios de propiedad privada,
incluyendo residencias, empresas, lugares de de los Estados Unidos provean, respectivamente,
culto, y la construcción en el sector privado servicios de viajes y de transporte aéreo a Cuba sin
para uso social o recreativo; b) herramientas y necesidad de una licencia especial.
equipos para la actividad agrícola privada; y c) 15. Permite que los viajeros porten con ellos hasta diez
herramientas, equipos, suministros e instrumentos mil dólares por concepto de remesas familiares,
para uso del sector cuentapropista. Las regulaciones para instituciones, incluidas las religiosas, y para
no se refieren a la entidad importadora ni estudiantes de visita en Cuba (siempre que se
implementadora dentro del país, solo hacen alusión disponga de una licencia educativa).
a los destinatarios finales. 16. El límite en los envíos de remesas a nacionales
5. Establece la posibilidad de la exportación cubanos, salvo a ciertos funcionarios del gobierno
y reexportación de artículos donados y su y el Partido Comunista, se eleva de 2 000 a 8 000
exportación temporal, así como la reexportación dólares anuales (a razón de 2 000 cada trimestre,
de artículos para su uso en actividades científicas, en lugar de 500).

96 Soraya M. Castro Mariño, Jorge Mario Sánchez Egozcue, Rafael Hernández


Se ha especulado sobre la reversibilidad o irreversibilidad de este proceso
[...] Quizás, lo más importante radica en lo que ocurra en Cuba: las
transformaciones económicas y sociales, las decisiones que se adopten en
materia de política interna y externa, incluidos el comercio exterior y el relevo
generacional de la dirección política del país a partir del 2018.

17. Permite, sin límite alguno y bajo una licencia 23. Redefine la interpretación ejecutiva de «efectivo
general, el envío de remesas a ciudadanos cubanos por adelantado» para el pago por la venta de
para proyectos humanitarios, de apoyo al pueblo productos agrícolas, que se mantiene como ley. El
cubano, o desarrollo de negocios privados. Estas Departamento de Tesoro cambió la regulación y de
remesas, según las regulaciones, deben estar «pago en efectivo antes del envío» pasa a ser «pago
direccionadas a proyectos humanitarios en Cuba en efectivo antes de la transferencia de titularidad
o en relación con el país, que hayan sido diseñados y control de la propiedad».
con el fin de 24. Autoriza, mediante licencia general, las transacciones
beneficiar directamente al pueblo cubano [...] relacionadas con Cuba por parte de empleados,
apoyar al pueblo de Cuba mediante actividades de beneficiarios y contratistas del gobierno de los
organizaciones reconocidas de derechos humanos, Estados Unidos, gobiernos extranjeros y ciertas
organizaciones independientes, dirigidas a promover organizaciones internacionales en sus capacidades
una transición rápida y pacífica a la democracia, a oficiales.
individuos y organizaciones no gubernamentales, que
promuevan la actividad independiente como forma 25. Actualiza un viejo listado (28 compañías, once
de fortalecer a la sociedad civil en la Isla, y a respaldar embarcaciones y seis individuos) y elimina de
el desarrollo de empresas privadas, incluidas las de la llamada lista de Nacionales Especialmente
pequeños agricultores. Designados (SDN) por OFAC, a grupos o individuos
Se autorizan proyectos de microfinanciamiento controlados o relacionados con países sometidos a
de  pequeños negocios y operaciones agrícolas sanciones y cuyos activos son bloqueados y se
privadas, así como de adiestramiento empresarial. les prohíbe negociar con los Estados Unidos. Sin
18. Permite a las instituciones bancarias, incluidos los embargo, más de trescientas entidades y personas
intermediarios o agentes de valores y transmisores relacionadas con Cuba se mantienen en la lista,
de dinero registrados en los Estados Unidos, desde la Empresa Naviera Mambisa, la corporación
procesar las remesas autorizadas a Cuba sin tener CIMEX, una sucursal en Londres del Banco Nacional
que solicitar una licencia específica. de Cuba, hasta decenas de sitios en Internet de viajes
19. Permite a las aseguradoras estadounidenses dar a Cuba y venta de tabaco cubano.
cobertura a las pólizas de seguro de viaje. Los 26. Permite que los estadounidenses importen
servicios relacionados con la salud y los seguros bienes producidos por los pequeños y medianos
continúan siendo permitidos para los residentes en empresarios cubanos con licencia de cuentapropista,
los Estados Unidos autorizados a viajar a Cuba. amén de que queda por resolver el asunto de las
20. Autoriza a las entidades de propiedad estadounidense, tarifas. Se incluyen artículos como perfumes,
o controladas por los Estados Unidos en terceros jabones, velas, productos fotográficos, bisutería,
países, incluidos los bancos, a proveer bienes y artesanía y productos de madera, algunos metales,
servicios a un nacional cubano o persona radicada piel, plástico o goma, algunos textiles, zapatos,
fuera de Cuba, siempre que la transacción no productos de cerámica y de vidrio, entre otros. Se
implique una exportación de bienes o servicios mantienen límites para la importación de productos
comerciales hacia o desde Cuba. de animales, vegetales, comidas preparadas,
21. La Oficina de Control de Activos Cubanos del minería, tabaco y alcohol (ya regulado solo para
Departamento del Tesoro (OFAC) autoriza, los viajeros autorizados), textiles de lana o seda,
mediante licencia general, las transacciones algunos metales, maquinaria y electrodomésticos,
relacionadas con conferencias y eventos en terceros equipos de transporte y armas de fuego, entre otros.
países, donde asistan nacionales cubanos. Las empresas o personas en los Estados Unidos
22. Autoriza, mediante licencia general, a los buques que importen productos hechos en Cuba deben
extranjeros que han participado en determinadas tener prueba de que la importación procede de
operaciones comerciales en Cuba a ingresar a los un cuentapropista y no de empresas estatales. Un
Estados Unidos en el transcurso de los 180 días estimado sobre los ingresos de estas importaciones
subsiguientes. no se ha realizado.

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27. Autoriza la importación de servicios prestados terceros países con negocios con Cuba, lo cual dificulta
por cuentapropistas en Cuba, y la persona o las transacciones financieras.
empresa estadounidense que importe servicios Las medidas de la administración de Barack Obama
desde Cuba debe mantener copia de la licencia del están tomando en cuenta el contexto doméstico cubano.
cuentapropista que le ofrece el servicio. En cuanto a la economía, es central el proceso de
Aunque no se cuenta aún con un estudio detallado actualización del modelo económico, en el cual resulta
del impacto de todas las medidas listadas, que las aborde estratégica la determinación de normalizar el pago del
de manera holística y multifactorial y determine con servicio de la deuda y aumentar los flujos financieros
precisión la sinergia que provocaría sobre la economía externos, especialmente la inversión extranjera directa.
cubana, sí es posible enunciar algunos elementos que Al mismo tiempo, la decisión del gobierno de Rusia
parecen elocuentes: de cancelar 90% de la deuda cubana (31 700 millones de
dólares), así como la renegociación con Japón, México
• Algunos cálculos preliminares, muy conservadores, y China sobre el particular son variables esenciales. En
que parten de la premisa de que no se establecerán esta ecuación, la Zona Especial de Desarrollo de Mariel
los vuelos regulares de inmediato, indican que para es clave. Todo esto debe incrementar la eficiencia de las
2015 las visitas provenientes de los Estados Unidos organizaciones productivas y del sistema económico
aumenten en 50 mil viajeros más que en 2014 en su conjunto. El éxito de este complejo proceso
(aproximadamente 477 767 cubanoamericanos y requiere también de una inyección tecnológica. La
estadounidenses), lo cual puede reportar ingresos
Ley de la Inversión Extranjera de 2014, los recursos
brutos entre 50 y 100 millones de dólares para el país.
legales que la materializan y la cartera de oportunidades
Por otro lado, si se restablecen los vuelos regulares
y se eliminan las prohibiciones de viajes, se espera deben conducir a estimular las inversiones de capital
un millón y medio de pasajeros estadounidenses provenientes del exterior, incluyendo la promoción
anuales. No existen estudios que arrojen un estimado del interés de potenciales inversionistas de los Estados
sobre el efecto de la medida que permite que cada Unidos, cuyos sectores económicos, con excepciones
viajero porte hasta 10 000 dólares por concepto de como el agroindustrial y las telecomunicaciones, tienen
remesas, pero esto significa un aumento de dinero prohibido participar por ley. Resulta demostrativo que
para instituciones en Cuba de distintos signos y el Moody’s Investors Service calificó en febrero de 2015
negocios privados, dirigidos tanto al consumo, la nota soberana de Cuba en «Caa2», muy adentro en la
al capital y a promover y apoyar acciones de categoría especulativa, como un panorama estable.
agrupaciones contrarias al gobierno cubano. El nuevo entorno de las relaciones Cuba-Estados
• Se ha estimado que el incremento de las remesas a Unidos, unido a la decisión de renegociación de
nacionales cubanos a 8 000 dólares anuales (antes era la deuda externa (Club de París, Club de Londres,
2 000) represente a corto plazo un ingreso de más Unión Europea, entre otros), y la atracción de capital
de 2 500 millones anuales, para consumo y capital. extranjero, hace más atractivo el mercado cubano
• El envío de remesas sin límites a ciudadanos cubanos para los inversionistas foráneos. La expectativa
para proyectos humanitarios, de apoyo al pueblo de un eventual levantamiento del bloqueo de los
cubano, o desarrollo de negocios privados es un reto Estados Unidos constituye, entre otros factores ya
para Cuba, en tanto está dirigido fundamentalmente mencionados, otra razón para el impulso de nuevas
a influir a su favor en la sociedad cubana. Aun cuando iniciativas de negocios por empresarios de otros países,
se pretende beneficiar a sectores que ellos consideran así como de instituciones como el Banco de Desarrollo
como motores del cambio político y económico en de América Latina (CAF), todo lo cual puede calificarse
Cuba, esta medida gestionada, convenientemente, como una suerte de «efecto demostración» de la nueva
pudiera proporcionar un aumento de capital a ser situación creada.
usado positivamente en la economía nacional por el Un estudio realizado en 2014 por Gary Hufbauer
sistema empresarial cubano. Este puede aprovechar y Barbara Kotschwar, del Instituto Peterson para la
a su favor estas oportunidades, de manera que se Economía Internacional, concluyó que si el bloqueo
combinen las ventajas de la empresa estatal socialista se eliminara, las exportaciones de los Estados Unidos
con las posibilidades del sector cuentapropista en a la Isla podrían alcanzar los 4 300 millones de dólares
el país. al año. Según este informe, titulado «Economic
Al mismo tiempo, el mantenimiento del bloqueo Normalization with Cuba: A Roadmap for U.S.
económico, comercial y financiero de los Estados Policymakers», las exportaciones cubanas podrían, a
Unidos y el vigor de las leyes sobre la base del cual se su vez, ser de 5 800 millones de dólares anuales.
asienta, permite un mayor escrutinio, persecución e El aspecto comercial, financiero e inversionista,
imposición de sanciones a entidades financieras de se cruza con otras interacciones donde destaca el

98 Soraya M. Castro Mariño, Jorge Mario Sánchez Egozcue, Rafael Hernández


proceso de negociación para un Acuerdo de Diálogo este cónclave de manera prioritaria, lo cual fue recogido
Político y de Cooperación entre la Unión Europea y en la Estrategia de Seguridad Nacional del 2015. El
Cuba, cuya culminación está prevista para finales de gobierno se afanó para que no se frustrara, en peligro si
2015. Esto posibilita la participación y cooperación no se emitía una invitación oficial al gobierno cubano.
de instituciones europeas comunitarias o nacionales. El cálculo era estratégico en tanto su política hacia Cuba
Conjuntamente, fortalece el ya mencionado «efecto había terminado aislándolos en el continente, pero su
demostración», por lo cual se prevé un aumento de las accionar errático hacia Venezuela y el apoyo continental
relaciones comerciales y de las inversiones en Cuba, contra su decisión dañó su interés nacional.
tanto del bloque comunitario como de sus países No obstante, la decisión de restablecer relaciones
miembros, lo cual se debe potenciar a raíz de la cumbre entre Cuba y los Estados Unidos fue valorada, de
Unión Europea-CELAC, en junio de 2015. manera unánime, por todos los países de la región
La visita del Papa Francisco a Cuba, camino a como algo extremadamente positivo, y constituye un
Washington, en septiembre de 2015, tanto desde el parteaguas en las relaciones interamericanas en las
punto de vista político como simbólico, y tomando cuales la región de América Latina y el Caribe en
en cuenta el papel del Vaticano durante la diplomacia su diversidad y pluralidad está reacomodando sus
secreta entre Cuba y los Estados Unidos, es de especial posiciones. Sumergida en la búsqueda de soluciones
significación como demostración de apoyo a un proceso a problemas acuciantes, ha creado espacios regionales
que debe inclinarse hacia la irreversibilidad. y subregionales de diferentes signos y con énfasis
Al mismo tiempo, tiene lugar un fortalecimiento diversos y prioridades muy diferentes a las esbozadas
de la participación de Cuba en procesos políticos, de por el tradicional sistema panamericano, liderado por
concertación e integración a escala global, continental Estados Unidos de América.
y en el área caribeña. Destacan en la región de América Por último, Cuba está llamada a implementar su
Latina y el Caribe, declarada zona de paz, los espacios nuevo diseño estratégico ante esta nueva coyuntura,
que proponen objetivos amplios de concertación y para aquellos internacionalistas que consideran a
como la CELAC, los de concertación con dinámicas Tucídides el padre del realismo político, ojalá que el
integracionistas como ALBA-TCP, los de cooperación, axioma de que el poderoso hace lo que quiere y el más
como Petrocaribe, y los esquemas integracionistas débil lo que puede, sea roto en esta nueva etapa.
como CARICOM, así como las relaciones estratégicas
de Cuba con MERCOSUR y UNASUR.
En este sentido, es legítimo valorar la triangulación
Cuba-Estados Unidos-Venezuela. Por un lado, la orden
Intercambios bilaterales y modelos
ejecutiva del presidente Barack Obama del 9 de marzo de relaciones Cuba-Estados Unidos:
de 2015, según la cual declara a Venezuela como una la dimensión económica
«amenaza extraordinaria e inusual para la seguridad Jorge Mario Sánchez Egozcue
nacional y política exterior estadounidense», escaló
Centro de Investigaciones de la Economía Internacional
innecesariamente las tensiones entre ambos países, y
con la mayoría de los países de la región, casi un mes (CIEI), Universidad de La Habana.
antes de la celebración de la Cumbre de las Américas
de Panamá (abril de 2015). La decisión resulta un Voy a enfocar dos aspectos. El primero se refiere
cálculo equivocado en la ecuación costo-beneficios y ha a las dinámicas derivadas de todo el proceso de
devenido bumerán. La determinación ejecutiva contra normalización de relaciones con los Estados Unidos,
Venezuela afectó su estrategia de arribar a Panamá caracterizada por una expansión de vínculos que no
con el anuncio del restablecimiento de relaciones cabían en los modelos precedentes; y sus implicaciones
diplomáticas con Cuba. Como resultado, Estados para la sociedad cubana. El segundo se refiere a algunos
Unidos no llegó a la Cumbre con la fortaleza prevista, mecanismos y prácticas establecidas por nuestra
sino más bien vulnerable, lo cual le restó iniciativa y parte, que no solo están siendo desbordados, sino que
capital político. generan nuevas vulnerabilidades. Trataré de hacerlo
Por otro, el manejo de crisis, previo a la magna cita de la manera más compacta posible.
por parte del equipo de política exterior y de seguridad En cuanto a las remesas, en los años 90 llegaron a
de Obama, fue deficiente, aun cuando en las horas constituir la tercera fuente de ingresos de la economía
anteriores al inicio de la Cumbre se tomaron medidas cubana. Según los estimados de diferentes estudios,
y se brindaron explicaciones y argumentaciones estos flujos se situaban en el entorno de los dos mil
que, finalmente, reconocían que Venezuela no millones de dólares. Su concentración reflejaba el patrón
era una amenaza. Los Estados Unidos trabajaron migratorio cubano hacia los Estados Unidos; es decir,
esmeradamente para «construir» un consenso y salvar mayoría de jóvenes, blancos, con nivel de calificación

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 99


profesional universitaria o técnica, generalmente internacional, es decir, los que impulsan el crecimiento
provenientes de familias urbanas. Alrededor de 60% y el desarrollo en las economías.
de las remesas, entonces, las recibían los dos deciles de la Para este último estudio, en particular, no se
población cubana de mayores ingresos. Por lo tanto, utilizaron los datos del desempeño real de Cuba, en su
se manifestaba un factor de exclusión territorial y lugar se hizo una simulación, que utilizaba a tres países
racial que no podía ser resuelto desde el marco vigente de la región, que al agruparse daban un perfil compuesto
de políticas sociales homogéneas. Estos eran rasgos muy similar al cubano, y permitían identificar referentes
dominantes en la década de los 90, cuando las remesas, sobre las respuestas esperadas sin las restricciones del
casi en su totalidad, complementaban el consumo bloqueo. Primer punto a destacar: la efectividad de las
de las familias que las recibían, y ayudaban a paliar simulaciones (cuando se examina el contraste entre
la escasez y los efectos derivados de la aguda crisis el desempeño real cubano y el de esta simulación),
que siguió al desplome del campo socialista. Estaban exceptuando el impacto asociado a las exportaciones
concentradas en ese entorno sociodemográfico y de la producción azucarera —que después del desplome
asociadas a un proceso incipiente de re-estratificación socialista realmente nunca se ha recuperado—, en
socioeconómica. el resto de las áreas de comercio se constata que
A partir del año 2000, cambia drásticamente ese la capacidad de ajuste es notablemente cercana al
perfil, se amplia y diversifica en cuanto a destinos y desempeño real. Solo hay otro factor de discrepancia
estructura social. Se aprecia entonces un aumento asociado a las exportaciones de manufacturas, ya que
en la cantidad de profesionales calificados que van en Centroamérica hay un elemento de diferenciación
hacia Europa, América Latina o Angola. Las remesas importante, vinculado a los programas especiales de
no se limitan a compensar el consumo directo de la acceso a inversiones y al mercado norteamericano
familia; aparecen nuevos usos y actores, ahora como de tecnologías de la información, área en la que Cuba
capital de inversión en micro-escala, para apoyar no tiene ninguna presencia actual ni posibilidades
negocios privados, el incipiente mercado inmobiliario, reales a corto plazo, debido al atraso tecnológico de la
operaciones comerciales rudimentarias, o proveedores matriz productiva y otras insuficiencias. De manera
de insumos y bienes para el creciente sector privado. que en los precedentes utilizados ahora para construir
A manera de muestra: en los últimos dieciocho meses, escenarios, debe considerarse que el margen de error no
abrieron trescientos noventa y tantos restaurantes solo es tan desafinado como algunos tienden a asumir.
en ciudad de La Habana, de los cuales se ha estimado Otro elemento clave sobre las percepciones y
que al menos 65% del capital de inicio proviene de reacciones generadas acerca de futuras negociaciones
la emigración. Por lo tanto, es un hecho que, antes entre los dos países es el bloqueo. Su núcleo duro son
de los anuncios del 17 de diciembre, ya estaba en cuatro instrumentos legales, además de muchísimas
marcha esta reorientación hacia la micro-inversión y normativas y otros instrumentos —como ya señaló
el capital de inicio de negocios, como respuesta a los antes Soraya. Limitándonos a las atribuciones del
cambios internos. Las nuevas medidas adoptadas por Congreso, son cuatro las leyes que comprenden
Obama en este terreno (extensión de los límites de el núcleo principal: la Ley de Control de Activos
remesas permitidos, de 500 dólares norteamericanos Extranjeros, de 1963; la Ley Torricelli, de 1992; la Helms-
por persona, cada trimestre, a 2000, no restringidas Burton, de 1996, y la que permite las exportaciones de
a cubanoamericanos, sino incluyendo a los otros alimentos, desde los Estados Unidos hacia Cuba, de
ciudadanos norteamericanos) han contribuido a 2000. Lo esencial —en términos de proyectar con
acelerar y profundizar estos procesos, con su efecto realismo opciones viables— es que no son lo mismo
colateral en la polarización de ingresos y la re- las iniciativas o normas de agencias gubernamentales,
estratificación social. que las políticas o las leyes. Lo más importante en el
Otro tópico se refiere a las estimaciones y entramado legal, de acuerdo con lo que aseveran los
proyecciones, según algunos ejercicios de simulación, expertos norteamericanos en jurisprudencia, es que no
que construyen escenarios de relaciones económicas hay precedentes políticos ni técnicos en el Congreso
entre los dos países, basadas en la apreciación técnica, para remover completamente una ley. Lo que se ha
algunas más realistas que otras, a partir de supuestos hecho con leyes ya institucionalizadas es modificar
y enfoque diversos. Desde la década de los 90 ya se o transferir secciones o partes de su contenido, en
comenzó a presentar trabajos como los del Banco lugar de una acción drástica de desmantelamiento
Interamericano de Desarrollo y del Centro de Estudios total; menos aún de cuatro leyes. Se trata de una
Estratégicos de Washington, que caracterizan las restricción a corto y mediano plazo, lo que significa
fortalezas y amenazas latentes para una reinserción que ahora resulta determinante lo que se puede
cubana, comparándolas con las áreas de productos avanzar en las conversaciones entre los dos gobiernos,
principales y los sectores más dinámicos en el comercio sobre temas específicos, antes de que se desarrolle la

100 Soraya M. Castro Mariño, Jorge Mario Sánchez Egozcue, Rafael Hernández
campaña presidencial. Por lo pronto, está muy claro en apoyaba el cambio de la política, 62% entre los latinos
el documento donde se formaliza el anuncio oficial de la y 63% en la Florida; pero lo más significativo era que
Casa Blanca sobre los cambios; es decir, de la interpretación tres cuartos de la población norteamericana apoyaba
o aplicación de la ley por la vía de la autoridad ejecutiva, procesos de concertación en temas de seguridad como
ya que no se ha tratado aún de modificar la legislación, el narcotráfico, el tráfico de personas y la protección
que sigue intacta. medioambiental. Esos temas ya tenían, desde antes de
Estamos hablando de más de 1 200 normativas y desatarse el proceso, plena aceptación. Como es lógico,
regulaciones entrecruzadas. Una sola, «Restricciones tras el anuncio se produce un efecto de reforzamiento
de viajes», cruza cuatro leyes, por lo menos en dos o y podemos ver en las encuestas sucesivas cómo estos
tres capítulos, y varias secciones. Ahí hay un trabajo valores ascienden.
pendiente por parte de la academia cubana —no solo Respecto a las sanciones financieras aplicadas a los
juristas, sino economistas, politólogos— sobre este bancos internacionales que se relacionen con Cuba, no
aspecto, del cual se conoce muy poco. ha habido ningún relajamiento. Está el caso del Banco
Si tomamos el tema de los derechos de propiedad de Comercio de Alemania, multado recientemente. El
intelectual, por ejemplo, tenemos el caso de Habana más conocido ha sido el de la multa aplicada al Banco
Club. Una de las leyes establece que ninguna institución BNP Paribas de Francia, la más alta en la historia de las
o ciudadano cubano tiene derecho a presentarse en sanciones financieras internacionales: ocho mil millones
los tribunales de los Estados Unidos para reclamar de dólares, tras haberse negociado, pues inicialmente se
sus derechos. En la sección 211 de la ley de 1999 demandaban diez mil millones. Si seguimos el rastro
(Omnibus Consolidated and Emergency Supplemental desde una perspectiva más amplia, todos los bancos
Appropriations Act) se niega a los reclamantes influyentes en las relaciones Europa-América Latina,
extranjeros la posibilidad de registrar o renovar o triangulares, entre los Estados Unidos y América
derechos sobre marcas si estas están asociadas a Latina, que hayan tenido algún vínculo con la Isla, ya
propiedades nacionalizadas por el gobierno cubano; han sido amenazados o sancionados. De manera que
mientras que en la notificación de julio de 2008 de la no importa cuánto turismo o inversión venga por otras
Oficina de Activos Extranjeros (OFAC), se prohíbe a vías, este es un factor corrosivo, un ácido que hace
los dueños de las reclamaciones certificadas vender muy difícil la reparación de daños, hasta tanto no se
o transferir estas a compradores extranjeros sin un desmonte su fundamento político-legal.
permiso especial. En cuanto a los estudios de potencial de relaciones
Quizás sea útil explorar los mecanismos de solución económicas bilaterales, hay algunos que vale la pena
puestos en práctica por los mexicanos, caribeños referir muy brevemente. La Universidad de Harvard
y otras naciones, que han sido muy efectivos para publicó uno a inicios de 2000, hecho desde una
resolver algunos de esos problemas, entre los cuales perspectiva mixta, combinando la proyección bilateral
están la propiedad intelectual y los derechos de uso, con algunas consideraciones sobre los efectos en la
exhibición y distribución. Se trata de un asunto con región del Caribe. Después, los únicos dos estudios
otras derivaciones, que involucra desde la televisión oficiales —encargados por el Congreso de los Estados
cubana hasta las aplicaciones médicas. En la TV, Unidos a la Comisión Internacional de Comercio
la utilización de segmentos o programas enteros (USITC)—convergieron en esos resultados. El más
norteamericanos, como ocurre en espacios tan reciente es el del Instituto Peterson en Washington,
populares como «Pasaje a lo desconocido», y en otros «La normalización de relaciones económicas con Cuba:
muchos, se verá el alcance del problema. Por otro lado, una guía para los decisores de política», una de cuyas
es necesario proteger las marcas y patentes cubanas, autoras, Barbara Kotschwar ,participó en el taller del
desde la biotecnología hasta los productos culturales, CIPI en 2014. El epígrafe de ese estudio titulado «Una
porque de hecho resultan depredados. Para poner un guía para los decisores de política» es, en mi opinión,
ejemplo cercano, cuando especialistas cubanos hacen una muestra de la tendencia aún prevaleciente hacia
presentaciones a los grupos de norteamericanos que la simplificación. Aunque se trata de un estudio
vienen de visita, muchas veces han sido filmados sin técnicamente impecable, está fundado en supuestos y
pedir consentimiento, y los encontramos luego en elementos políticos de referencia ajenos a la realidad
Youtube y otros medios; en algunos casos los mismos cubana, que reflejan un contacto muy limitado con los
contenidos son presentados bajo otro nombre. Para procesos de cambios internos, de manera que opera
proteger esta propiedad intelectual no se dispone de más con ideas llamadas en inglés wishful-thinking,
amparo financiero ni legal. es decir, poco realistas. Sin interacción local resulta
En cuanto a las percepciones y las encuestas, una de difícil comprender realmente lo que está pasando en
las pioneras es la del Consejo Atlántico. Mucho antes del Cuba, para poder adecuar apreciaciones sobre límites
17 de diciembre, 56% de la población norteamericana y opciones.

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 101
En las encuestas [...] la razón del éxito de la visita [de los norteamericanos
a Cuba] es la interacción con los cubanos, en lugar del paseo, la playa o la
música; el diálogo directo con los conferencistas, con la gente en la calle. Esta
experiencia cambia drásticamente la percepción de qué es Cuba en un sentido
muy favorable, pues sin desmontar mitos y estereotipos es imposible esperar
que se establezca un diálogo fructífero.

Respecto a la matriz de referencia para proyectar no parcial, como tenemos ahora, con apenas solo doce
percepciones de nuestro lado, veintinueve años después categorías autorizadas después del anuncio de Obama),
del colapso del Consejo de Ayuda Mutua Económica unos 850 mil visitantes. Los estudios de la Comisión
(CAME), la inserción internacional cubana es otra. Internacional de Comercio —el único estudio oficial
La primera reorientación fue hacia Canadá y la Unión encargado por el Congreso hasta ahora— dan como
Europea como socios claves, con el turismo y las remesas proyección la cifra de un millón cien mil visitantes para
como soporte de la economía; esta etapa se extendió el primer año, con un incremento mínimo anual entre
catorce años. A partir de 2004 se entró en una nueva doscientos setenta mil y trescientos cincuenta y ocho
etapa, en la que, en lugar de relaciones comerciales mil , lo que representa, sin mucho esfuerzo, un tercio
y de inversión basadas en el mercado internacional, del mercado cubano.
se pasó a una matriz diferente, centrada en acuerdos Por consiguiente, la primera cuestión es la
de gobierno a gobierno con China y Venezuela como capacidad de absorción; y la segunda, cómo conectar
socios principales; esta duró otros diez años. esta posibilidad, en las nuevas condiciones, con la
Por otra parte, la población cubana ha seguido estrategia de desarrollo cubana. Una visión extrema es
cambiando. Hoy, 82% de ella nunca conoció las preguntarse si es conveniente que todo el mundo, o al
relaciones diplomáticas con los Estados Unidos; solo menos una buena parte de la población, se convierta
18% —mayores de 60 años— podría recordar que antes bajo esta proyección en «servidores de mojitos y
había ferries que iban en la mañana hacia Miami, para tocadores de “La Guantanamera”». Estos escenarios
regresar en la tarde. De manera que las percepciones tienen profundas implicaciones sociopolíticas en el
de qué debe ser normal entre los dos gobiernos, entre proceso cubano de transformaciones, que no puedo
las naciones y los pueblos, es una construcción, desde abordar aquí en detalle.
lo institucional hasta lo subjetivo en la mente de los A nivel de percepción, en la sociedad norteamericana
ciudadanos, que requiere un proceso de adecuaciones el hecho de que el comediante Conan O’Brien hiciera
recíprocas. Lo mismo ocurre del lado de los Estados un programa en Cuba, o de que Paris Hilton o Rihana
Unidos. vinieran de visita, parecen tonterías, pero el derrame
En el caso del turismo, que es, junto a las remesas, que tiene hacia el ciudadano promedio, en términos
uno de los canales más importantes que nos conecta de percepción y de cambios en la narrativa, es
actualmente, la capacidad total cubana se ha reportado fundamental. Quiero resaltar algunos de esos puntos
en tres millones de visitantes. Comentaré algunos mencionados.
datos, aunque son del semestre pasado, pues recién Primero, la dinámica del diálogo y los visitantes
salió el reporte anual, pero los cambios se mantienen que ahora recibimos. Ya no es, en modo alguno, la
sobre la tendencia apuntada. El primer mercado del turista naif. Cada vez vienen más empresarios,
emisor de turismo para Cuba es Canadá, por encima hombres de negocios, personas educadas e informadas,
de setecientos mil visitantes. El segundo es el de los con vínculos activos con organismos internacionales,
cubanos residentes en el exterior, poco más de ciento organizaciones de todo tipo y gente del Congreso
setenta mil. Les siguen en importancia alemanes, norteamericano; además, la demanda de diálogo ha
ingleses, italianos, franceses, y los norteamericanos subido mucho entre la población en general. Todo esto
en el séptimo puesto. El año pasado, cuando aún tiene un efecto considerable.
no se veía venir este proceso, nos visitaron más de La mejor ilustración es la demanda de información
cien mil norteamericanos y unos trescientos mil sobre Cuba en los Estados Unidos, reflejada en Google.
cubanoamericanos; esto representó alrededor de 25% En el momento del anuncio de Raúl Castro y Obama
de la capacidad de aeropuerto en la Habana, sin hablar sobre el inicio del acercamiento, las búsquedas sobre
de los derrames hacia otros sectores. Según estimados Cuba en los Estados Unidos tuvieron un pico brutal.
mínimos oficiales de agencias de los Estados Unidos, Pero inmediatamente después, cuando las personas
por ejemplo, la Asociación de Agencias de Viajes, para empezaron a buscar cómo hacer el contrato de
el primer año (en condiciones de normalización plena, hospedaje o la reserva del vuelo, lo único que recibieron

102 Soraya M. Castro Mariño, Jorge Mario Sánchez Egozcue, Rafael Hernández
fue un correo electrónico o debieron esperar a que Hay una compañía de cruceros que está ahora
la agencia los atendiera. Se aprecia cómo la caída proponiendo contratos. Según explicó hace poco, en
inmediata de interés refleja el bache entre demanda y un taller sobre el tema, el colega José Luis Perelló, de la
capacidad de respuesta por las insuficiencias internas Facultad de Turismo, ese crucero tiene una capacidad
de infraestructura. A pesar de esas limitaciones, de cinco mil pasajeros, más casi dos mil tripulantes, lo
entramos en una zona que yo llamé «el estrés hotelero» que equivale a diecisiete aviones 747, que aterrizaran
(overbooking o sobreventas), que se hizo visible poco al mismo tiempo en la plaza de San Francisco. Hay
después. El impacto de esa demanda sobresaturó un efecto inmediato, a corto plazo, que no se debe
la capacidad de los principales hoteles, con sus minimizar. La capacidad de absorción cubana está
derivaciones inevitables en términos de habitaciones, severamente limitada por otros motivos, en particular
transporte, guías, sector cooperativo y privado además el transporte, los almacenes y suministros.
del incentivo asociado hacia todos los proveedores Pasando a otro ángulo, la dinámica del sector
mayoristas y los planes de desarrollo. de negocios y su actitud ante el Congreso cambió
La característica que atraviesa a todas las agencias drásticamente. Hasta el momento del anuncio, los
que están trayendo visitantes es que en las encuestas que empresarios no necesitaban hacer lobby, lo que
les hacen cuando regresan a los Estados Unidos, la buscaban se podía lograr mediante la concesión de
motivación más importante o la razón del éxito de una licencia temporal para comerciar con Cuba, y una
la visita es la interacción con los cubanos, en lugar del vez concedida, había beneficios singulares asociados.
paseo, la playa o la música; el diálogo directo con los Uno de ellos era que el bloqueo los protegía de la
conferencistas, con la gente en la calle. Esta experiencia competencia de las otras empresas norteamericanas sin
cambia drásticamente la percepción de qué es Cuba, en licencia, además de que operaban sin riesgo financiero,
un sentido muy favorable, pues sin desmontar mitos y debido al requerimiento de pagos adelantados en
estereotipos es imposible esperar que se establezca un efectivo por el 100% del valor de los envíos. Finalmente,
diálogo fructífero. el acceso a mercado era sencillo, una vez firmado el
El atractivo y el impedimento se ven claramente contrato, el Estado cubano garantizaba la demanda en
en el caso del mercado de reservación de viviendas un paquete único, sin las complicaciones de tener que
conocido como Airbnb. En tanto Airbnb está lidiar con múltiples empresas y procesos legales.
conectado automáticamente con la tienda virtual A partir de ahora se desata una situación
Amazon.com, una vez difundido el anuncio y la completamente nueva: surge la percepción de que
aprobación acerca de las visitas a Cuba bajo licencia, el que llega último pierde en el proceso; se produce,
cuando el cliente potencial va a Amazon y toca el literalmente, una avalancha de propuestas y de visitantes
botón que dice Cuba resulta que está desactivado; y, cada semana, que refleja muy bien esa visión cambiada;
si estuviera activado, se enteraría de que la regulación y aparece con fuerza el factor de la competencia entre
sobre transacciones financieras le impide pagar ellos por el acceso a Cuba.
online, porque es ilegal. Airbnb buscó una solución Por último, un área de mayor importancia es la
alternativa, mediante servicios intermedios de bancos de las telecomunicaciones. Internet es uno de los
y notificaciones por correo electrónico; pero eso es elementos que tiene una profunda implicación social,
solo un parche transitorio; funciona, pero no es lo económica y política. Iroel Sánchez y Raúl Garcés
que debería ser. publicaron dos excelentes artículos sobre el tema que
Lo que está autorizado ahora es la expansión del me ahorran mucho de lo que se puede decir al respecto,
límite de remesas, que los ciudadanos norteamericanos aunque no concuerdo en todo lo que exponen.
puedan usar sus tarjetas de débito y crédito, y que Es un hecho que la velocidad de descarga de Cuba
algunos bancos abran cuentas. Sin embargo, salvo en es la más baja del Caribe; y la tasa de cobertura, según
el caso del Stonegate, de Florida, que está respaldando cifras oficiales de la Oficina Nacional de Estadísticas,
las operaciones consulares cubanas de Washington, es de 23%, una de las más bajas a nivel global. A
el resto aún no está implementado. De manera que es reserva de los aspectos tecnológicos, políticos y de
necesario esperar a que el proceso avance un poquito ciberseguridad, en la actualidad el aislamiento en
más para emitir una opinión, porque todavía es el uso de internet resulta suicida, pues casi no hay
demasiado temprano. Aunque reconozco que no es esfera de la actividad humana que quede fuera de su
correcto presentar la imagen reduccionista de «mojitos y alcance, sea sociocultural, sanitaria, medioambiental,
Guantanamera», es cierto que persiste en el imaginario, educativa, etc. Este déficit se ha reconocido, y está en
junto a los autos viejos, como una de las motivaciones vías de implementación una política estatal que vaya
más importantes en la publicidad y la prensa, pero proveyendo gradualmente infraestructura y acceso
en la práctica está claro que no es eso lo que capta el en los próximos años, hasta llegar a los niveles de
reconocimiento. cobertura señalados por el sistema de Naciones Unidas.

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 103
Sin embargo, en lo inmediato, la brecha actual puede asociar con el capital extranjero ni realizar operaciones
inducir una apreciación que subvalore algunas reservas con él. Comparto su idea de reconocerlas, y resolver su
insuficientemente utilizadas. En el caso de Cuba, modalidad de relación con el inversionista extranjero,
debido a que hay muchos profesionales especializados pues como él decía, 18% de los trabajadores por cuenta
por una enorme inversión previa en capital humano, propia son empleados de otros cuentapropistas, es
lo que prevalece como rasgo es una alta capacidad decir, son pequeñas empresas.
para filtrar y manejar la información, asociada con Al respecto, quiero apuntar que la cuestión del sector
un efecto de derrame enorme. De manera que ese privado fue en su momento una discusión. En la Ley de
23% es, en cierto sentido, un «falso negativo». Por Inversiones Extranjeras cubana, solo las cooperativas
ejemplo, la difusión que alcanza el «paquete» y otras tienen derecho de asociación. Está pendiente esa
modalidades de acceso al mercado digital y audiovisual. discusión doméstica, que es política y social. En
La percepción de que facilitar el acceso a Internet mi opinión personal, con toda modestia, algunas
provoca automáticamente un «efecto Primavera», o dinámicas aquí ya desbordaron los Lineamientos.
de fomento de alternativas políticas alineadas con las En ese diálogo interno, los académicos tenemos una
visiones de cambio norteamericanas, ignora algunos función que desempeñar, consistente en concientizar y
hechos en pleno desarrollo. participar en una reevaluación de esos retos. No es que
En primer lugar, el dato de los trescientos mil tengamos la razón de nuestra parte, sino que debemos
cubanos que vinieron en 2014 procedentes del exterior, ser parte del diálogo.
y de los que siguen yendo y viniendo, e invirtiendo en En cuanto al tema de la deuda externa, en particular
negocios o apoyándolos. En segundo, el acceso a la con el grupo de países incluidos en el Club de París, el
información, desde las películas hasta las publicaciones, efecto de estampida, tras la cancelación de los rusos,
ya está legalizado en las calles cubanas, sin necesitar fue impresionante, porque se vio enseguida cómo se
como prerrequisito la inversión en Internet de Netflix. fueron desbloqueando y resolviéndose otras deudas
El verdadero fermento para los cambios en el país no heredadas con los mexicanos, los japoneses, alemanes
depende del acceso a la red, sino del consenso social y demás. Sin embargo, yo estoy mirando más la
que sostiene sus formulaciones políticas. No digo que evolución, por ejemplo, del mercado secundario, y
la situación actual deba sostenerse, apenas apunto una los llamados bonos Batista, con los que hay ya una
observación acerca de las lecturas simplificadas sobre sobre-especulación. Ese es un factor que sí puede ser
ella, pues es evidente que al cambiar las condiciones muy dañino para Cuba a mediano plazo, mucho más
actuales, los temas y los medios de estructuración de que la negociación de la deuda anterior, en la que ya
corrientes de opinión y consenso se multiplicarán, estaban fijados los términos y era un poco más realista,
para bien. En este sentido, hay que considerar los en el sentido de fijar hasta dónde llegamos, y cuándo
componentes de una poderosa cultura estadocentrista pagamos. Pero en los mercados internacionales Cuba
heredada, que también está en fase de reestructuración, tiene cero influencia. La parte del mercado secundario y
hacia una mayor horizontalidad y multiplicidad de los bonos sobre Cuba que se están revendiendo, quiénes
formas y actores. los están comprando, y en qué términos, representan
Parte de las nuevas medidas comprende la un daño potencial muy alto.
flexibilización de las condiciones para que compañías Para concluir, entre los desafíos más importantes que
norteamericanas del sector de las telecomunicaciones Cuba enfrenta se encuentran los siguientes: primero,
puedan vender bienes y servicios. En la prensa se han es necesario un proceso de reevaluación del consenso
reportado los primeros pasos por parte de Netflix, interno en algunas áreas de políticas en los Lineamientos,
Google y otras empresas. En el Congreso ya se presentó donde la práctica ha demostrado que se han quedado
una propuesta de ley al respecto, conocida como Cuba cortos; segundo, hay vulnerabilidades recién surgidas,
DATA Act. Y estos son apenas los primeros pasos. que no se limitan a la capacidad de absorción, sino
Es evidente que una sección importante de que incluyen los mecanismos con los que se manejan
estos nuevos desarrollos no formaba parte de las y vinculan las interacciones sociales, académicas,
proyecciones sobre las cuales se confeccionaron y culturales y de otros campos con los Estados Unidos.
aprobaron los Lineamientos, que es la agenda estratégica Por último, el cambio evidente en la naturaleza y el
para las transformaciones en curso en el país. De hecho, contenido del diálogo. Sobre este punto, Rafael y otros
varios de estos procesos ya desbordan los mecanismos colegas hemos advertido muchas veces. Los visitantes
y las concepciones precedentes. no son ya como los que venían a disfrutar del clima y
Concuerdo con lo que ha planteado José Luis la cultura, tomarse un trago y pasear un poquito. Han
Rodríguez en el debate de este taller, respecto a que crecido visiblemente los empresarios, académicos,
Cuba no reconoce las pequeñas empresas dentro del funcionarios, gente con información, cultura y
trabajo por cuenta propia, de manera que no se pueden experiencia internacional, que además de aprender

104 Soraya M. Castro Mariño, Jorge Mario Sánchez Egozcue, Rafael Hernández
cómo somos y cuáles son nuestros problemas y visiones, La política del Buen Vecino tuvo su test-case por
aportan otras perspectivas a nuestras discusiones; y que excelencia durante la Revolución del 30 en Cuba, entre
cuando regresan, llaman a su congresista, porque son los años 33 y 35, cuando el otro Roosevelt (no el del Big
vecinos, o tienen una interacción mucho más cercana Stick) demostró que no iba a desembarcar los marines,
y efectiva que la existente antes, por décadas. Esa sino a cambiar su política, para seguir interviniendo,
dinámica nueva, no es solo el diálogo político de los pero de una manera sustancialmente diferente. Como
funcionarios y la Cancillería, o el de los técnicos de algunos dirían hoy, sus fines eran los mismos, solo
los dos lados: ocurre ahora a nivel de la sociedad, con cambió los medios.
una porosidad, un nivel de intercambio muy fuerte. Y por último, Cuba en la política de los Estados
Esa dinámica se va a incrementar, lo que plantea Unidos hacia la América Latina y el Caribe de la época
la necesidad de otros mecanismos y enfoques más de la Guerra fría, de la Alianza para el Progreso y la
abiertos para potenciarlos. contrainsurgencia. Tampoco es posible exagerar el peso
de Cuba en su definición, pues esta no sería otra cosa
sino la respuesta ante la Revolución cubana.
Siete tesis en torno a la normalización La segunda área, a menudo soslayada, es la del
diálogo, la negociación y la cooperación en el marco
entre Cuba y los Estados Unidos del conflicto. La negociación no empieza ahora;
Rafael Hernández siempre ha estado ahí, pues el conflicto tiene una
Politólogo. Revista Temas. estructura multidimensional. Las arenas en que se
ha dirimido van más allá de Playa Girón, han sido
Me quiero referir a siete áreas de problemas, que no se tricontinentales, desde Bolivia hasta el suroeste de
analizan a fondo o simplemente se soslayan cuando se África, las revoluciones centroamericanas, además
aborda el presente y el futuro inmediato de nuestras de teatro de enfrentamiento global termonuclear con
relaciones con los Estados Unidos. la URSS. Así como también han sido diversos los
La primera es que Cuba ha tenido siempre un instrumentos que los Estados Unidos han aplicado
lugar desproporcionado en la historia y la política frente a Cuba durante todos estos años. Es un caso
norteamericanas, desde que la Florida se gobernaba ejemplar de diversas políticas aplicadas al mismo
desde La Habana, y especialmente desde el siglo xix. tiempo. Esta compleja estructura que ha caracterizado
Esta isla ha sido en muchas ocasiones un tema de su el conflicto de intereses nacionales (ajena a la lógica
política doméstica, e incluso un test case de las corrientes lineal de un simple diferendo bilateral), ha permitido
que la han animado. Cuba fue parte del conflicto entre numerosos escenarios donde Cuba ha negociado con
el Norte y el Sur de la Unión, cuando era imaginada el gobierno norteamericano, una y otra vez. Para una
como un estado plantador más de la confederación visión calificada sobre el talento negociador cubano,
esclavista, que se iba a anexar de alguna manera. No recomiendo las memorias del ex-subsecretario de
es posible exagerar el impacto que tuvo aquí el fin de Estado para Asuntos Africanos, Chester Crocker (High
la Guerra Civil y su desenlace a favor del Norte, el Noon in Southern Africa, 1993), quien describe su
nacimiento de la gran potencia, la intervención en impresión ante el desempeño de la delegación cubana
los últimos dos meses y pico de nuestra Guerra de en las conversaciones multilaterales para poner fin al
independencia, en 1898. La política del Big Stick conflicto del suroeste de África —Angola, Namibia,
empezó por aquí, antes de extenderse sobre la Cuenca Sudáfrica, Cuba y los Estados Unidos.
del Caribe. Y las inversiones en Cuba fueron el inicio, La tercera área, también sesgada en muchos enfoques,
la prueba de la exportación de capital norteamericano se refiere al factor desencadenante de la normalización
hacia el mundo, no solo hacia América Latina. y a su naturaleza. Ante todo, es necesario apreciar el
Se olvida a menudo que, durante la Prohibición cambio fundamental en las circunstancias, veinticinco
o Ley Seca, la isla fue una fuente principal de años después del fin de la Guerra fría. La situación a
acumulación originaria para un sector del gran capital fines de 2014 estaba madura como nunca antes, gracias
que se constituyó precisamente durante esa etapa. Los a la coincidencia única de factores favorables, que no
bares clandestinos conocidos como speak-easies de concurrieron ni en época de Carter ni en ningún otro
aquellos rugientes años 20 no se enriquecieron gracias momento anterior o posterior: el contexto interno de
al contrabando de vino chileno, sino de millones la opinión pública norteamericana, de los gobiernos
de litros de ron cubano. Así que la mafia hizo su latinoamericanos y del resto del hemisferio, de la Unión
acumulación originaria, lo que le permitió convertirse Europea, de la mayor parte de los cubanoamericanos; y
luego en un sector respetable de la industria turística finalmente, del proceso de cambio en pleno desarrollo
y el entretenimiento, gracias a las roneras de esta isla, en la propia isla. Nunca habían concurrido antes tantas
que le quedaban a la mano. circunstancias propiciatorias. .

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 105
Estamos acostumbrados a ejercer una estrategia, o apenas una táctica defensiva
[...]para evitar que el enemigo nos tome la trinchera con algunos movimientos
colaterales. No existe una dirigida a encaminarnos hacia la trinchera del otro
—si es que se tratara de tomar trincheras. En este nuevo contexto, hay que
desarrollar políticas proactivas, en vez de responder a las iniciativas de los
otros.

Soraya mencionaba el intercambio de prisioneros a negociación. Los que subestiman el significado del
como factor desencadenante. En efecto, al decidirse cambio en los medios parecen olvidar que la política
la negociación de los presos, ¿qué costo marginal consiste precisamente en ellos, tan diferentes como
se requería para sacar a Cuba de la lista de países pueden serlo las bombas y el diálogo.
patrocinadores del terrorismo? Imaginemos a ¿Qué es lo nuevo en esta dinámica? Aunque se
Obama como un empresario, que está invirtiendo ha negociado y cooperado antes muchas veces, el eje
el escaso capital político que le queda, después de articulador de las relaciones había sido la continuidad
haber intentado muchas inversiones que no han del conflicto, mediante recursos como la coacción, el
logrado cuajar. Paradójicamente, la opción de invertir forcejeo y la unilateralidad. A partir de diciembre 2014,
en Cuba podía ser mucho más rentable, porque al ese eje se desplaza hacia la negociación y la búsqueda
final podía llevarse el gato al agua y producir un de acuerdos. Podrán mantenerse los objetivos de cada
resultado exitoso, lo que no ha sido frecuente en su uno, e incluso el uso eventual de presiones, palancas
mandato. Piénsese en su proyecto de plan de salud económicas y estratégicas, esgrimas diplomáticas,
o de reforma migratoria, en sus promesas de salir escarceos ideológicos; pero la lógica general de la
airosamente de los conflictos en el Asia central. Si relación tiende a hacer prevalecer el diálogo, y en última
se mira como una inversión, el costo marginal de instancia, a identificar el acuerdo acerca del desacuerdo,
agregarle a la negociación de presos con el gobierno en lugar del diálogo de sordos y la incomunicación.
cubano la decisión de sacarlo de la lista negra de En contraste con la larga historia de negociaciones
estados terroristas, era mínimo, comparativamente ocultas que nos describen Bill LeoGrande y Peter
hablando. Razonando en estos términos, pudo haber Kornbluh en Back Channel (2014), ahora estas tienen
aplicado lo que aconseja Maquiavelo en El Príncipe: lugar en un front channel. Su contenido no se revela
«Un cambio siempre deja el camino abierto para el totalmente, desde luego; pero el diálogo mismo no
establecimiento de otros.» Y si se ha decidido actuar, se realiza a escondidas. Esto lo cambia todo, pues las
lo mejor es hacerlo con determinación y de una vez, expone al escrutinio público, de tirios y troyanos.
no step by step. O para decirlo en términos de póker, Algunos elementos de esta nueva relación han
sin darle tiempo a pensar a los contrarios, poner todas sido mencionados por Soraya y Jorge Mario en este
las fichas en el medio de la mesa, y «subir la parada», panel. El más importante de todos para mí es que
como se dice aquí. existe una voluntad política de avanzar. La decisión de
La cuarta área de problemas, la más amplia, implementar esa nueva política desde la Casa Blanca,
caracterizada por el cúmulo de trampas ópticas, correspondida desde la Plaza de la Revolución, cambia
ideologemas, y predicciones insustanciales, se refiere sustancialmente el campo de fuerzas previamente
a la mecánica y complejidades de la nueva relación existente. Esta convoca a intereses que no estaban
inaugurada por el 17D. Algunos, dentro y fuera de presentes en ese campo, y que ahora inciden sobre
Cuba, la confunden con otra partida del mismo juego, su configuración estratégica respecto a Cuba. Este
porque solo miran a la supuesta meta –prevalecer nuevo juego ocurre dentro de un cierto marco, cuya
sobre el otro—, sin advertir que las diferencias son variable más obvia es el tiempo, lo que ellos llaman
tan grandes como las que median entre el boxeo y el el time-frame. En el ajedrez, no se trata de noquear
ajedrez. al otro en tres rounds, pero sí se requiere hacer cierto
La verdad de que el cambio mantiene los mismos número de movidas en determinado tiempo, para llegar
objetivos, haciendo uso solo de diferentes medios, a la jugada cuarenta y uno, antes de sellar la partida.
resulta tan autoevidente y simple que apenas nos sirve Hay un número de meses desde ahora a la jugada
para entender lo esencial de este proceso. ¿Alguien cuarenta y uno, fecha del cambio de administración
suponía que los Estados Unidos iban a cambiar en los Estados Unidos, durante los cuales es necesario
su naturaleza e intereses por sentarse a negociar avanzar, sin pausa y sin precipitación, pero con sentido
con la Isla? Sería como esperar que los propósitos del tiempo, que como se sabe, en política tiene un valor
fundamentales de la política cubana se iban a someter muy especial.

106 Soraya M. Castro Mariño, Jorge Mario Sánchez Egozcue, Rafael Hernández
Como parte de una nueva mecánica de relaciones, de seguridad nacional durante más de medio siglo, es
pasamos de lo que podríamos llamar un canal que se llevan mejor, en ese terreno, que otros países de
mono a uno estéreo. En primer lugar, el contacto la región con el Norte. Actores preeminentes, como
intergubernamental no se limita a las dos cancillerías, los militares, mantienen un diálogo fluido, incluso en
sino involucra a un número creciente de instituciones sitios impensables en la Guerra fría, como el enclave
estatales y políticas de ambas partes. En segundo, se de la base naval de Guantánamo.
desborda la relación política entre los dos gobiernos, y Otros sujetos políticos no gubernamentales también
se extiende a la comunicación entre los dos países. participan de este acercamiento, muy especialmente los
Ese intercambio people-to-people no se inició el 17D, gobiernos estatales. Entre los cincuenta estados de la
pues venía ocurriendo desde el fin de la Guerra fría. Unión, están especialmente los que tienen industrias
En los últimos años han estado descendiendo sobre la como la agrícola, farmacéutica, turística, o con costas
Isla desde los Estados Unidos más de trescientos mil en el área del Golfo de México, con intereses portuarios
cubanoamericanos y casi cien mil norteamericanos y de transporte marítimo, que los trae a La Habana en
cada año. La diferencia es que, a partir del día de San misiones de exploración, a pesar del bloqueo.
Lázaro, la gravitación entre los dos gobiernos facilita En efecto, al margen de estados y gobiernos,
este flujo, que tiende a convertirse ahora en una marea. los principales interlocutores de Cuba son los
En los primeros meses después de los anuncios, la tasa empresarios, que constituyen legión: industria turística,
de visitas se ha disparado, duplicando el estimado de biomédica, farmacéutica, transporte aéreo y marítimo,
muchos expertos. entretenimiento, béisbol, tecnologías de informática y
La diferencia esencial con los flujos anteriores telecomunicaciones, educación superior, salud, arte
es que, si bien durante los últimos veinte años han y cultura. Finalmente, ONG, como las universidades,
crecido las relaciones sociedad-sociedad, ahora las fundaciones, iglesias, y otros grupos y asociaciones de
políticas respectivas no deberían ignorarlas, como ha interés especial.
ocurrido hasta hoy, sino asumirlas, como parte de su Finalmente, una gama de actores no gubernamentales,
construcción y de sus premisas. Por ejemplo, la política con lazos e intereses creados en ambos lados, es la
cubana debería asumir la realidad de las remesas, no sociedad cubanoamericana, cuya heterogeneidad
solo por su altísima escala, sino porque no tienden y cambio de rotación política crecientes resultan
a fluctuar tanto como el ciclo turístico, el precio del inseparables de la nueva relación.
níquel, o los escenarios de cooperación internacional. Mi quinta área se refiere a las agendas mutuas y
Asumirlas significa tomarlas en cuenta en el diseño su viabilidad. Esta exige entender la dinámica real
de políticas. de la normalización, no como conjunto de normas
Lo mismo ocurre con el intercambio en la diplomáticas y papeleos interburocráticos, sino en sus
educación superior o la cultura. Carecemos de una contenidos reales.
política, diseñada sobre la base de intereses específicos Se trata de un proceso político, que lidia con
y objetivos, que lo fomente. Las instituciones cubanas problemas e intereses mutuos, que se ventilan en un
se limitan a aceptar o rechazar propuestas del otro ejercicio negociador real, no con simples ecuaciones
lado, no a generar iniciativas. Estamos acostumbrados jurídicas y paquetes de reglas.
a ejercer una estrategia, o apenas una táctica defensiva, De otra manera, nos podemos perder en un
limitada a permanecer con el escudo y la espada laberinto de modelos formales. ¿Vamos a ser normales
para evitar que el enemigo nos tome la trinchera como quiénes? ¿Como éramos antes de enero de 1961?
con algunos de los movimientos colaterales de ¿Con la normalidad de la relación de Estados Unidos
sus tropas. No existe una dirigida a encaminarnos con Canadá, con México, con Rusia, con China, con
hacia la trinchera del otro —si es que se tratara de Venezuela, con Chile? ¿Cuál es el patrón de lo normal
tomar trincheras. En este nuevo contexto, hay que con Cuba? Más importante que definir los requisitos
desarrollar políticas proactivas, en vez de responder formales de una relación normal con los Estados
a las iniciativas de los otros. Unidos, de establecer el momento en que alcanzaremos
Resulta difícil exagerar lo mucho que este cambio ese cristalino instante de la normalización (que quizás
cualitativo transforma la naturaleza de las relaciones solo existe como utopía, en la imaginación de cada
entre Cuba y los Estados Unidos en los últimos cual), resulta poder caracterizar la dinámica de cambio
cincuenta años. Se trata de un nuevo marco de en esas relaciones.
comunicación bilateral, incluida una presencia de ¿En qué áreas de problemas podría avanzar esta
actores no gubernamentales muy superior en cantidad, nueva relación negociadora? En comercio y finanzas,
y diferente en calidad, de la que ha existido nunca. la más fluida en la relación de los Estados Unidos
La gran paradoja entre Cuba y los Estados Unidos, con América Latina y el Caribe, es donde más se
dos regímenes que se han mirado como un problema requiere trabajar para reducir el patrón de exclusión y

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 107
enfrentamiento, que representa el bloqueo. En materia practicable como un proceso paulatino de liberación
de seguridad, sin embargo, en migración y narcotráfico, de restricciones, que como un acto instantáneo. La
donde, como ya apunté, existen los puntos de fricción libertad de viajar ha sido su eslabón políticamente
más grandes en esa misma relación hemisférica Norte- más débil, porque implica una limitación al ejercicio
Sur, es precisamente donde Cuba y los Estados Unidos de la libertad preconizada por la primera enmienda de
cooperan mejor. Lo que esta paradoja hemisférica la Constitución norteamericana. La extensión de las
expresa es que, en esta nueva ecuación de las relaciones, licencias para viajar y para transacciones comerciales
si se redujera el peso de la variable del bloqueo, la de la en áreas específicas, al alcance del poder del presidente,
seguridad se beneficiaría. lo faculta para debilitar el funcionamiento real del
En cualquier caso, además de seguridad, en áreas embargo multilateral, antes de que el Congreso lo
como salud, medio ambiente, educación y cultura, considere. Esta capacidad puede ejercer un efecto
comunicaciones, es posible avanzar, aun antes de que disuasivo de carácter práctico sobre los sectores de la
el Congreso considere eliminar la Ley Helms-Burton. derecha que se resisten a levantarlo.
De hecho, ya hay negociaciones en curso en estas áreas, En el plano estrictamente diplomático, las
incluido el tema más polémico, el de los derechos negociaciones deberían facilitar el camino no solo
humanos, sobre el cual ya se ha instalado una Comisión para el levantamiento progresivo del bloqueo, la
bilateral, que ha empezado a reunirse formalmente. administración de la política migratoria de «pies
Al momento de realizarse este panel, Cuba negocia secos/pies mojados», la interrupción del Cuban
con los Estados Unidos no solo el tema de las embajadas, Medical Professional Parole Program (dirigido a sacar
sino el buen funcionamiento del acuerdo migratorio, a profesionales de salud de la Isla), las normas de
así como las coordinaciones entre guardacostas y funcionamiento de las embajadas, entre otros asuntos
guardafronteras en operaciones de búsqueda y rescate puntuales.
y en intercepción de narcotráfico. Pero también avanza Quizás la fuente de mayor desavenencia y eventual
en otras casi vírgenes, como la cooperación en áreas conflicto entre las partes es lo que Cuba identifica
marinas protegidas, control sanitario, cartas marítimas como doble rasero (double standard). Este determina
e hidrográficas, vuelos regulares, correo directo, control que la reacción gubernamental norteamericana ante
de tráfico de personas, de fraude migratorio lo que llama «violaciones masivas de los derechos
De manera que este cambio de relaciones no humanos en Cuba» no se corresponda con su actitud
empezará cuando se quiten los letreros «Sección de ante acontecimientos como Ayotzinapa, la desaparición
Intereses» y en su lugar se coloquen los de «Embajada», de periodistas, dirigentes sindicales y activistas en
en La Habana y Washington DC. No debe olvidarse numerosos países de la región, o incluso la violencia
que la misión extranjera con más personal diplomático policial en las ciudades estadunidenses.
acreditada en Cuba se llama «Sección de Intereses de los Aunque en su discurso del 17D el presidente
Estados Unidos». Sin subestimar la importancia de este Obama apela al argumento de China y Viet Nam,
paso formal y simbólico, las embajadas no han sido una para fundamentar el cambio hacia Cuba, lo cierto es
precondición para avanzar en el proceso negociador, que, típicamente, los Estados Unidos se comportan
ni un mecanismo que, como tal, determine el curso de una manera mucho más normal con esos dos
del proceso de comunicación diplomática entre los gobiernos comunistas asiáticos que con la isla.
gobiernos. En muchos aspectos, incluida la diplomacia Mantienen su propósito de influir en sus sistemas
políticos, pero de manera distinta a la política de
pública y el discurso mutuo, los dos han empezado
cambio de régimen, no financiando, organizando y
a tratarse como estados soberanos con relaciones
promoviendo internacionalmente a la disidencia
diplomáticas plenas.
antisocialista, sino mediante los recursos de la
Lo anterior evidencia que la cuestión de la
política llamada peaceful evolution. Pasar del regime
normalización rebasa con mucho el simple
change a la evolución pacífica sería, sin embargo, un
restablecimiento de relaciones diplomáticas, la paso en la superación del doble rasero, consistente
constitución de un régimen formal, o la firma de con la lógica de la normalización. En efecto, como
un grupo de acuerdos. Se trata de un proceso de apunté antes, la «promesa de libertad y democracia»
comunicación, entendimiento y cooperación de que el Estado norteamericano construyó como
carácter político, económico, social y cultural, más justificación ideológica de su relación con el exilio
complejo, policéntrico y de mayor alcance, entre los cubano —ese núcleo duro que ya no representa a la
dos gobiernos y sociedades. emigración cubana actual en su territorio— y a la
En la agenda cubana, el tema número uno en la disidencia en la isla resulta cada vez más disfuncional
escala de turbulencia es, como se sabe, el mantenimiento a los requerimientos del proceso político de la
del bloqueo. Su levantamiento resultaría más normalización.

108 Soraya M. Castro Mariño, Jorge Mario Sánchez Egozcue, Rafael Hernández
La sexta área, casi siempre ignorada o relegada en hubo muchos cambios en Cuba desde los 90, que no
el análisis del acercamiento bilateral, y ausente en los repercutieron sobre la política norteamericana hacia
discursos respectivos, es la de la cultura compartida, la isla.
espacio de encuentro que contribuye a dimensionar Se avecinan transformaciones de alto impacto
a Cuba en el contexto norteamericano, y viceversa. para la sociedad y el sistema cubano en los próximos
En sentido estricto, la isla es un lugar histórico de tres años. La agenda ya anunciada incluye llevar
los Estados Unidos, donde radican la Loma de San a término la descentralización, la actualización
Juan, Bahía de Cochinos, el teatro de la Crisis de los legislativa aún pendiente de los Lineamientos (2011),
Misiles, parte también de la historia del hemisferio y la autonomización de los poderes locales, la renovación
del mundo. De la misma manera que Tampa, Cayo del sistema electoral, el balance de un quinquenio con
Hueso, New York y otras ciudades son sitios de la numerosas tareas inacabadas, la extensión del sector
lucha por la independencia, José Martí, el Partido no estatal, la reforma constitucional, el relevo de la
Revolucionario Cubano, la industria del tabaco habano, generación histórica en los puestos clave del Estado
los exilios revolucionarios de los 30 y los 50, la historia y el Partido. Ahora, gracias al espacio abierto por la
de nuestra música y nuestro béisbol, y no por último normalización, ese cambiante contexto doméstico
menos importante, el país adonde han emigrado, cubano debe irradiar más dentro de los Estados
antes y después de 1959, centenares de miles, y en que Unidos.
viven más de millón y medio que se llaman a sí mismo Por primera vez, en la campaña electoral de 2016,
cubanos. Cuba no será un tema maltratado por todo el mundo.
A pesar del conflicto y de la polaridad ideológica, Nunca antes ocurrió algo así, desde 1960, cuando
Cuba es un país donde se puede tropezar con la Nixon y Kennedy se enzarzaron en un intercambio
huella cultural estadounidense a cada paso, no solo de golpes políticos, en torno a la «tragedia de Cuba»
en términos simbólicos, sino físicos, como revela la convertida en «cabeza de playa soviética», y un
arquitectura de La Habana, Cienfuegos, Holguín, los candidato demócrata tuvo la oportunidad de decirle,
bateyes de los ingenios azucareros sobrevivientes, nada menos que a un halcón republicano, que había
las logias masónicas, las iglesias protestantes, los sido débil con el comunismo. Desde entonces, las
automóviles norteamericanos viejos (almendrones campañas electorales han sido fatales para Cuba, así
o Yank tanks) que se han fundido con la identidad como para otros países de América Latina y el Caribe.
urbana de la isla. El año próximo, al menos el candidato demócrata
Las obras de Louis Perez (On Becoming Cuban, abogará por la relación y la cooperación con el gobierno
Imagining Cuba) documentan esta relación vaso de la isla, mediante un trato diferente al que esta ha
comunicante entre las dos culturas, obvia en estado acostumbrada en más de medio siglo.
instituciones de la identidad, como el béisbol y el jazz, el
son y la salsa, el aprecio por la modernidad incorporada
al confort doméstico y a la admiración ante la eficiencia , 2015
empresarial, la afición al bilingüismo, los patrones de
gusto por la cinematografía, la familiaridad con las
personalidades de la cultura popular, los hábitos de
higiene, la imagen sobrerrepresentada de la isla en
las pantallas, las letras de las canciones, la presencia
de ídolos cubanos en los halls de la fama deportiva y
las luchas por la igualdad racial, la figura icónica del
Che Guevara como símbolo transcultural, y hasta la
fascinación con Fidel Castro, cuya condición mítica y
legendaria ha ido desplazando a la de némesis de los
Estados Unidos imperante en la Guerra fría. No por
gusto muchos visitantes de la oleada people-to-people
confiesan al llegar a Cuba que «querían visitar la isla
antes de que muriera Castro, y el país se llenara de
McDonalds».
Termino entonces con la séptima área, que Soraya
y Jorge Mario mencionaron: nuestro proceso de
transición en curso, lo que está pasando en Cuba como
factor que impacta dentro de los Estados Unidos, de
una manera que no había ocurrido antes. En efecto,

La política de los Estados Unidos hacia Cuba: formación, factores y fantasmas 109