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¿ Q u é e s e l m e r c u r io ,

s u s p r o p ie d a d e s y
c u a le s s o n s u s u s o s ?
¿Qué es el Mercurio?

Es un elemento químico, símbolo Hg.,


Número atómico 80 y peso atómico
200.59.

Es el único metal que es líquido a temperatura


ambiente.
Es un líquido blanco plateado
Punto de fusión es a -38.4ºC; hierve a 357 ºC
Propiedades

El Mercurio se encuentra bajo la


forma de:

• Sulfuro de mercurio (HgS), con frecuencia como rojo de


cinabrio y en menos abundancia como metacinabrio
negro.
• Cloruro de mercurio, que es un mineral menos común.
• A veces los minerales de mercurio contienen gotas
pequeñas de mercurio metálico.
Propiedades

El mercurio vapor:
Se condensa y con las lluvias y
contamina suelo y agua.
En época seca se desplaza con el
viento y contamina el medio
ambiente.

Es un metal noble, soluble sólo en soluciones


oxidantes.
Propiedades
El mercurio en el agua:
Se oxida y los micro-
organismos acuáticos lo
transforman en metil-
mercurio que es
absorbido por el
fitoplancton y se acumula
en toda la cadena
alimenticia.
Fuente : Tomado de Google Imágenes de Minamata

La luz ultravioleta puede oxidar el mercurio y


convertirlo en Hg2+ y Hg22+.
Propiedades

El mercurio forma soluciones


llamadas amalgamas con
algunos metales (por ejemplo,
oro, plata, platino, uranio,
cobre, plomo, sodio y potasio).
Usos del Mercurio
• En interruptores eléctricos como material
líquido de contacto,
• En bombas de vacío como fluido de trabajo

• En la fabricación de rectificadores de
corriente, termómetros, barómetros,
tacómetros y termostatos y de lámparas de
vapor de mercurio.

• En amalgamas de plata para empastes de


dientes.
La Amalgamación

En las minas artesanales la recuperación


del oro es baja debido a la deficiente
aplicación de la amalgamación.

El uso inadecuado del mercurio lleva a altas pérdidas,


tanto en forma de mercurio líquido durante el beneficio
del mineral, como en forma de vapor de mercurio y
compuestos inorgánicos durante la separación oro -
mercurio.
Uso de mercurio líquido en quimbalete

Problemas:
- Altas pérdidas de mercurio (± 1/2 kg/TM)
- Contaminación de suelo y agua con mercurio
El Mercurio y los riesgos para la salud

El mercurio y sus compuestos son muy


tóxicos.
Muchos adultos recuerdan haber frotado
monedas con mercurio, cuando eran
niños. Debido a esta práctica muchas
personas tienen graves secuelas; como
pasan muchos años, no se dan cuenta del
peligro de estar expuesto al mercurio
metálico. Es un "lobo disfrazado de oveja".
El Mercurio y los riesgos para la salud

El derrame de mercurio es un riesgo para


la salud, que aumenta con el paso del
tiempo, si no retiramos correctamente
todo el mercurio derramado.

El mercurio se evapora lentamente a las


temperatura del medio ambiente de nuestras casas.
Los vapores del mercurio son más pesados que el
aire y permanecen cerca del piso, o de la fuente
del mercurio, pero pueden entrar en el sistema de
ventilación y propagarse en toda nuestra vivienda.
El Mercurio y los daños en la salud
¿Los vapores de mercurio metálico,
cómo perjudican nuestra salud?

La exposición al vapor de mercurio, en niveles altos,


puede causar daños al cerebro, riñones, pulmones,
piel, ojos y también perjudicar seriamente al feto en
desarrollo
El sistema nervioso es muy sensible al mercurio metálico.

Daña las funciones del cerebro, y degrada la habilidad


para aprender; causa cambios en la personalidad,
temblores, cambios en la visión, sordera, incoordinación
de músculos y pérdida de la memoria.
El Mercurio y los daños en la salud
¿Los vapores de mercurio metálico,
cómo perjudican nuestra salud?
• Dañan los genes (cromosomas), es conocido que
causa el síndrome de Down (mongolismo).

• En el aparato respiratorio y renal los daños se


evidencian por tos, dolores en el pecho; aumento de la
presión arterial y ritmo cardíaco, por daño renal.

• En el aparato digestivo, provoca náuseas, vómitos,


diarrea; en la piel se evidencia erupciones y en los ojos
por irritación.
El Mercurio y los daños en la salud

• La exposición a niveles bajos de mercurio en el


aire, por tiempos prolongados, tiene efectos
también negativos en la salud:
irritabilidad, disturbios del sueño, temblores,
problemas de coordinación, cambios en la visión o
audición, y problemas de memoria, timidez excesiva.

• La mayoría de efectos de la exposición a niveles


bajos, son reversibles una vez que termine la
exposición y el mercurio haya salido del cuerpo.
Impactos Ambientales

• La transformación de mercurio a metilmercurio


• El material con altos niveles de mercurio
• Emisiones de vapores de mercurio metálico a
la atmósfera
• El drenaje ácido de minas
Transporte del Mercurio y los Posibles Receptores
en los Ecosistemas Terrestres

Volatización
a la
Atmósfera

Vegetación

Suelo
(Hg+²)

Mercurio Derramado Agua superficial


(Hg+²)

Al Diagrama
Conceptual Acuático
Transporte del Mercurio y los Posibles
Receptores en los Ecosistemas Acuáticos

Aves
Hombre

Agua Invertebrados
Superficial bénticos Cangrejo
Hg+2

Sedimentos Plancton / Pez


Hg+2 o HgCH3
Perifiton
Entierro / dilución Plantas
Vasculares
Vías de Ingreso al cuerpo humano y
el metabolismo del mercurio

Mercurio PULMONES CEREBRO


RESPIRACION
Vapor

SUDOR,
ORINA y
Metil ALIMENTACION HECES
Mercurio
PULMONES,
SANGRE CEREBRO,
RIÑON
Mercurio
PIEL
Líquido
El mercurio en el cuerpo humano

El mercurio una vez absorbido por el hombre pasa a la


sangre y atraviesa fácilmente las membranas celulares y
se acumula en el hígado, intestinos, riñones, tejido
nervioso y vísceras en general.

La exposición crónica al mercurio produce la enfermedad


profesional conocida como mercurialismo o hidrargirismo.
Efectos del Mercurio

•El vapor de mercurio metal


respirado atraviesa
membranas e ingresa al
cerebro y se deposita en
tejidos, ocasionando pérdida
de memoria, temblores y
afección a riñones.
•Metil-mercurio se ingiere
con pescado o granos
contaminados, ocasiona
daños al cerebro y fetos.
Es mejor evitar daños que padecerlos
Es mejor evitar daños especialmente en
nuestros niños
! Evitar los daños¡

Podemos hacerlo, conocemos


los peligros y daños, ……. Y
ya sabemos como evitarlos