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UNIDAD II CONTAMINACION Y SU AFECTACION AMBIENTAL

2.1 DEFINICION DE LA CONTAMINACION[1]

La contaminación no es más que la inclusión de elementos sólidos o cualquier tipo


de sustancia dentro de un entorno al cual no pertenece; abarcando
fundamentalmente el medio ambiente. Cuando se habla de contaminación, se
aborda lo que son componentes no aptos para su uso dentro de determinados
ecosistemas; lo que influye a mediano y largo plazo en el deterioro del área e
incluso en la vida de los seres vivos que en él habitan.

El medio contaminado puede ser no solo una zona ambiental, sino también un
medio físico e inclusive un ser vivo. Igualmente el objeto contaminante no solo
puede ser un elemento físico sino que también puede establecerse en
una sustancia química, o en energía ya sea sonidos, luz, calor o radiactividad.

No obstante, en todos los rasgos de contaminación, resulta un comportamiento


plenamente negativo que deja consecuencias y problemas en el medio
naturaloriginal y por tanto; sus consecuencias se intensifican de acuerdo al tipo de
impacto ambiental que se tenga.

Es por ello que la contaminación puede clasificarse no solo de acuerdo al lugar


que abarca; sino también según la naturaleza de la cual proviene; siendo de este
modo un objeto o sustancia que emite contaminación o bien un medio que
contamina.

Son muchos los agentes contaminantes que existen en la actualidad; desde las
sustancias químicas como el cianuro o los plaguicidas; hasta residuos
naturalescontaminantes como el petróleo o las radiaciones ionizantes, pero cada
una actuando en un ambiente determinado.
El medio ambiente puede afectarse de distintos modos.

Cada uno de los agentes contaminantes que hoy en día existen dañan todo el
ecosistema y en todas sus formas fisiológicas, pues así como existen elementos
contaminantes líquidos o sólidos; también los hay gaseosos que generan a veces,
mucho más daño que el resto debido a la complejidad de los fenómenos
atmosférico que llegan a interferir intensificando el daño a través de procesos
naturales como lo es la lluvia ácida, un indicativo de alta contaminación.

A pesar de esto, también existen miles de formas de combatir la contaminación


pero en esto hay que basarse en un mismo punto y es las ganas y la estimulación
de todos los habitantes del medio ambiente de querer cumplir con todas esas
posibilidades que existen para recuperar el planeta.
Por su parte, la contaminación se ha ido integrando con soluciones mediante el
desarrollo económico y social, creando políticas para la mejoría de los
ecosistemas; las cuales son regidas por organizaciones internacionales como la
ONU; las cuales buscan proteger el medio ambiente para la actualidad, así como
para las generaciones futuras.

La atención a la contaminación comenzó desde el año 1272; donde el rey Eduardo


prohibió la quema del carbón. Sin embargo con la evolución de la población
humana y todos los avances dados a nivel industrial, los daños han ido
progresando hasta abordar un problema que hoy en día es el centro de atención,
el calentamiento global como producto de la contaminación.

CLASES DE CONTAMINACION.

La contaminación no tiene predilección por un solo tipo de ambiente, sino que


puede afectar a cualquier medio dependiendo de las características y del tipo de
agente contaminante. Los tipos de contaminación según el medio ambiente que
hoy en día han sido parte del entorno son:

CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

Es la reconocida contaminación del aire, la cual por liberación de una gran


cantidad de sustancias en la superficie terrestre, estas son emanadas hasta la
atmósfera, consiguiendo alterar de diferentes modos la capa protectora del
planeta, haciendo que esto se traduzca en un riesgo para todos los seres vivos
que habitan en él, desde los humanos hasta la flora y las especies animales.

Se sabe que dentro de los gases contaminantes que llegan a la atmósfera se


incluyen el monóxido de carbono, así como el dióxido de azufre,
clorofluorocarbonos, óxidos de nitrógeno que son generados por las fábricas,
además de obtenerlos tras la combustión en los vehículos.

Las sustancias fotoquímicas con resulta el ozono y el esmog se incrementan


cuando están en el aire; debido a que los óxidos del nitrógeno y los hidrocarburos
van reaccionando a la luz solar. Por su parte; el material que ha sido particulado o
el polvo que ejerce la contaminación sobre la atmósfera se mide de acuerdo a su
tamaño en micrómetros; siendo visto generalmente en las erupciones de los
volcanes.

De igual modo, la contaminación atmosférica puede presenciar un carácter local,


en el momento que los efectos que estén ligados al punto de emisión alteran solo
las inmediaciones del sitio; así como también si tiene efecto global; una vez que
los agentes contaminantes alteren todo el equilibrio del planeta durante zonas muy
distantes conllevando a la lluvia ácida y por supuesto; a la máxima consecuencia,
el calentamiento global.
CONTAMINACIÓN HÍDRICA

La contaminación del agua tiene lugar tras la liberación de todos aquellos residuos
de basura o de cualquier índole extraña a esta; pues va drenando hacia los
cauces y con ello siguen la trayectoria de los riachuelos hasta llegar a
su desembocadura en cualquier mar o aguas subterráneas; utilizada en principio
para otros fines.

También se genera por derrames de aguas residuales o por el proceso de


descarga de basura el cual se aproxima a sus superficies y daña todo su recorrido,
contaminando la extensión de agua por completo.

Debido a la saturación y liberación prolongada de este tipo de sustancias


contaminantes; la afectación del agua es tal que en la actualidad abarca gran
proporción de sus mares y océanos además de los gases del efecto
invernadero que también van ejerciendo un punto importante dentro de este tipo
de contaminación ya que es el dióxido de carbono que absorbe el agua en la lluvia
ácida, el que conduce a la acidificación de los océanos.

Es así como los desechos marinos se involucran mayoritariamente con


los materiales plásticos; que son los que más suelen contaminar tanto los mares
oceánicos; como las costas, pues se van acumulando en alta mar, así como
también en una mancha de basura inmensa ubicada en el área del Pacífico Norte.

Igualmente, están los derrames de petróleo que llevan una gran proporción de
contaminación a nivel de los mares, dado a que conlleva al hundimiento del propio
elemento y conlleva a los derrames del pozo petrolero.

En principio las causas que van deteriorando el ambiente de la costa se centra en


la deforestación, los fertilizantes, los vertidos de petróleo y las aguas residuales,
pero no se deja de lado el aporte de otras sustancias extrañas a los mares como
parte de la contaminación.

CONTAMINACIÓN DEL SUELO

La contaminación del suelo, generalmente viene dada cuando cualquier tipo de


productos químicos es liberado ya sea por derrame; o a través de filtraciones por
los suelos y por debajo de ellos. Dentro de aquellos compuestos químicos que
denotan mayor gravedad para este tipo de contaminación están los hidrocarburos;
así como el petróleo y todos sus derivados.

También se encuentran los metales pesados que generalmente se desprenden de


las baterías; los herbicidas; así como los plaguicidas que se rocían en aquellos
cultivos industriales y que son enterrados directamente sobre los suelos fértiles.
CONTAMINACIÓN POR BASURA

Es una de las contaminaciones más comunes que existe en el planeta; pues con
las acumulaciones de los residuos dejados por todos los habitantes cada día se
vuelve un problema mayor; especialmente en las ciudades industrializadas o
aquellas que están en proceso de urbanización.

La acumulación de basura dejada en vertederos suele ser arrastrada por el viento


o por los ríos en caso de que se encuentren cerca de su cauce; lo que hace que la
basura se disperse por la superficie pudiendo llegar a los océanos y con ellos
aplicar ambos tipos de contaminaciones.
Este termina provocando problemas de contaminación ambiental.

CONTAMINACIÓN QUÍMICA

Es la contaminación más común; dada por aquellos compuestos químicos que se


introducen en cualquier zona del medio ambiente; siendo totalmente externa a ella
en todos sus ámbitos.

CONTAMINACIÓN TÉRMICA

Es aquella contaminación generada por la añadidura de calor a una cuenca;


siendo este derivado de una fuente artificial o no natural. La consecuencia de esta
contaminación radica en el incremento de la temperatura del agua; así como el
aumento en la rapidez de evaporación; conllevando a muchas más reacciones
químicas y metabólicas.
Actualmente, este es un inconveniente que afecta a predominio de los ríos y
estuarios ya que la fuente de calor suele ser medios como plantas generadoras de
electricidad mediante vapor.

CONTAMINACIÓN RADIACTIVA

Una contaminación que deriva totalmente de la dispersión de materiales


radiactivos; tales como son el uranio enriquecido que es usado generalmente en
las instalaciones tanto médicas como de investigación.

Igualmente hay otras fuentes contaminantes de esta naturaleza en los reactores


nucleares centrales de energía o en los elementos de munición blindada con metal
aleado con uranio. Los satélites artificiales y los submarinos constan de elementos
radiactivos que contribuyen con la contaminación; a través de sus residuos
deliberados.
CONTAMINACIÓN ACÚSTICA

El origen o naturaleza de este tipo de contaminación se determina de acuerdo al


ruido que provocan todas las actividades humanas; desde las industriales; hasta
aquellas actividades sociales o de transporte que a diario van afectando todas las
poblaciones.

Los efectos de esta contaminación conllevan a efectos fisiológicos; así como


también nocivos para cualquier habitante de la zona; sin dejar de lado que suele
perturbar muchas actividades comunitarias llegando a interferir en la comunicación
hablada entre dos o más personas; el sueño y la relajación de toda la sociedad;
acentuando más problemas psicosociales y del organismo; a pesar que se vea
como una condición muy exagerada.

CONTAMINACIÓN ELECTROMAGNÉTICA

La naturaleza de esta contaminación especial viene dada directamente por las


radiaciones de un espectro electromagnético; los cuales van afectando desde los
equipos electrónicos de todo el rededor hasta los seres vivos que se encuentran
dentro del hábitat constantemente contaminado.

CONTAMINACIÓN LUMÍNICA

Hace referencia a aquella en la que el brillo o la luz artificial hacen un reflejo


incandescente en el cielo nocturno, generando una difusión de la luz artificial
sobre los gases de la atmósfera y las partículas de aire; lo que significa que hay
un exceso de iluminación en todas las longitudes de onda del ambiente no
deseado.

CONTAMINACIÓN VISUAL

Esta tiene su causa en el abuso de una serie de elementos que son clasificados
como “no arquitectónicos”; lo que provoca la alteración de la estética y la imagen
de todo el medio ambiente; sea rural o urbano.

Esto va generando con frecuencia una sobreestimulación visual muy agresiva que
delimitan cambios invasivos en todo el ambiente y que confluye en el deterioro de
la salud de muchos seres humanos ya que la contaminación puede ser muy
variada tanto en entornos como en la naturaleza, delimitando tendencias negativas
en cualquier aspecto, incluso en edificios, paneles y vallas publicitarias.
CONTAMINACIÓN MICROBIOLÓGICA

Se refiere a aquella que es producida directamente por los microorganismos


variados que rodean el ambiente, desde bacterias hasta virus; parásitos y hongos.
Todos ellos son responsables de tener un ambiente en óptimas condiciones; libre
de ser contaminado a través de sus sustancias antihigiénicas y productoras de
grandes grupos de enfermedades.

Debido a que cotidianamente se exponen más en los mares y cualquier tipo de


aguas; las descargas de aguas servidas en el suelo puede ser la primera forma
contaminante a la cual los microbios estén en contacto con todos los seres vivos
de su alrededor.

Recuerda que con la higiene; las condiciones de vida y la conservación del


ambiente tiene una mejor prolongación de vida, pues es lo que ayuda no solo a
vivir bien sino también sanos, con un entorno apropiado y con características que
se identifican con los seres del principio de la vida.
Cuidar el ambiente es mejorar la vida para todos los habitantes del planeta,
tratando siempre de hacer que el entorno sea una buena fuente de
nutrición; desarrollo y sobre todo evolución para todas las especies que en él se
encuentran.
2.2 EVALUACION DE LA CONTAMINACION[2]

La contaminación del aire se produce cuando ciertos gases tóxicos entran en


contacto con las partículas de la atmósfera, perjudicando de forma seria la salud.
Los principales gases contaminantes son el óxido de azufre, monóxido/dióxido de
carbono, y óxido de nitrógeno mayoritariamente y sobre todo emisiones
producidas por automóviles e industria.

“La evaluación de la calidad del aire se define como cualquier método utilizado
para medir, calcular, predecir o estimar las concentraciones de un contaminante
en el aire ambiente o su depósito en superficies en un momento determinado.”

Los objetivos de la Evaluación de la calidad del aire son:

 Obtener información comparable sobre la situación de la calidad del aire en


todo el territorio nacional
 Suministrar información sobre las medidas a tomar y su efecto
 Ofrecer información al público y a la Comisión Europea.
La obtención de datos se realiza mediante mediciones, realizando un muestreo en
cada zona que puede estar apoyado con técnicas como la modelización o
estimación objetiva entre otras.

Con fecha de 12 diciembre de 2011 se aprobó la Decisión 2011/850/UE, relativa al


intercambio recíproco de información y la notificación sobre la calidad del aire
ambiente a la Comisión europea, establece que los Estados miembros facilitarán
la información sobre el sistema de evaluación que debe aplicarse en el año civil
siguiente respecto a cada contaminante en zonas y aglomeraciones, aplicada
desde el 1 de enero de 2014.

La evaluación siempre suele medir los siguientes compuestos: dióxido de azufre,


dióxido de nitrógeno, PM10, PM2.5, plomo, benceno, monóxido de carbono,
ozono, arsénico, cadmio, níquel, venzo(a)pireno. Éstos datos oficiales se publican
en el informe correspondiente a cada año y por ciudades o comunidades
autónomas, puede ser consultado y descargado por cualquiera, como os presento
el de 2014.

A nivel autonómico existen Redes Autonómicas de Calidad de Aire, formada por


estaciones de medida de la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del
Territorio, bien de otras instituciones o bien de empresas privadas, situadas
logísticamente para obtener la máxima representación de los datos para poder
informar sobre la calidad del aire, que sirva de intercambio de información entre
comunidades, para investigación, observar la evolución o comprobar los límites
con respecto a la normativa vigente.
2.3 EFECTOS DIRECTOS[3]

La contaminación ha provocado daños en el ecosistema, en la vida del hombre, de


los animales y plantas. La acción del hombre, el progreso y la intención de mejorar
las condiciones de vida son las causas principales de la contaminación ambiental
que está sufriendo el planeta. A su vez, los efectos de esta acción la padece el
mismo hombre.

Los contaminantes pueden producir efectos nocivos e irreversibles para la salud a


determinados niveles de concentración. Los efectos dependen de la dosis y de la
frecuencia de exposición a ese contaminante.

EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN EN EL SER HUMANO:

Según algunos expertos, muchos de los efectos de la contaminación se


relacionan, de forma directa, con el nivel social y económico en que se encuentren
las comunidades afectadas.
La pobreza, la falta de acceso a agua potable y de vivienda junto a la combustión
de leña y carbón influye de manera significativa sobre la salud de las comunidades
más vulnerables que habitan el planeta.
La parte de la población más afectada por la contaminación ambiental son: los
ancianos, los niños, las embarazadas y los enfermos con problemas respiratorios.

EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN EN LOS ANIMALES:

La fauna que vive en la tierra es la que más ha sufrido la contaminación. A causa


de acciones contaminantes, intencionadas o no, muchas especies están en peligro
de extinción.
Por ejemplo, la contaminación acústica en el mar y los océanos ha afectado en la
salud y en el comportamiento de numerosas especies submarinas, como delfines,
ballenas, algunos invertebrados y otros animales marinos.
La contaminación química también daña a los habitantes del mar. Muchos
investigadores encontraron restos de metales y de sustancias muy contaminantes
como el mercurio, el cadmio, el cobre y el plomo en especies acuáticas.
La contaminación lumínica cambia el comportamiento de muchos animales.
Algunos expertos y ecólogos observaron que los murciélagos han logrado
adaptarse a la vida en la ciudad porque, su alimento principal, las polillas se han
trasladado, atraídas por la luz de las farolas. Por el contrario, otros animales,
necesitados de oscuridad, al intentar alejarse de la luz terminaron en el mar,
donde es difícil conseguir alimentos.

Efectos DE LA CONTAMINACIÓN EN LAS PLANTAS:

La polución afecta al crecimiento de las plantas y provoca la desaparición de


muchas especies. La escasez de lluvias y la contaminación de agua, aire y suelo
han traído como consecuencia la desertificación. Esta situación perjudica de
manera seria a agricultores porque sus plantas y sus cosechas no podrán crecer
no recolectarse.

La contaminación del aire es una de las causas principales del calentamiento


global. Según algunos científicos, el CO2, uno de los gases más contaminantes
del aire, el cual calentará la tierra en 4 o 6 grados más, para finales del siglo 21. El
calentamiento de la atmósfera del planeta no sólo alienta que vivamos un clima
extremo, sino que ha provocado que haya más inundaciones, huracanes, sequías
y que aumente el nivel del mar. El ascenso de los niveles de mares y océanos es
la causa de la salinización de enormes superficies de tierra, destinadas para el
cultivo u otras actividades productivas.
Como resultado del aumento de la temperatura, a nivel global, es la proliferación
de enfermedades exclusivas de ambientes cálidos como gastroenteritis, dengue,
paludismo y otras enfermedades parasitarias.
Los efectos de la contaminación se ven agravados por la falta de acción por parte
del Estado y de las instituciones encargadas de prevenir y de paliar las
consecuencias sobre la salud de la población.
2.4 EFECTOS COLATERALES Y CONTAMINANTES ASOCIADOS

Los efectos de la contaminación atmosférica recaen sobre animales, cosechas,


ciudades, bosques y ecosistemas acuáticos.

El aire contaminado que flota en la superficie de la tierra es arrastrado por el


viento y la lluvia hacia otras zonas. Las nubes y las altas temperaturas también
contribuyen a que la contaminación se disperse y llegue a grandes distancias,
alejado del punto de origen.
La exposición continúa a estos contaminantes del aire puede llegar a provocar
afecciones cardiovasculares como el infarto. Algunos científicos afirman que existe
una relación directa entre el aumento de las partículas contaminantes de las
ciudades y el engrosamiento de la pared interna de las arterias. La contaminación
atmosférica perjudica de forma grave a la salud cardiovascular, siendo uno
indicador comprobado de la arteriosclerosis.

Las comunidades más vulnerables frente a la contaminación atmosférica son los


niños, los ancianos, las embarazadas y los enfermos de las vías respiratorias.

Estudios confirman que los grupos de personas que viven cerca de zonas
urbanas, con mucho tráfico, presentan más síntomas de enfermedades
respiratorias y altas posibilidades de sufrir infartos. Los casos de niños con
bronquitis y lento crecimiento pulmonar se han encontrado entre los que habitan
en grandes ciudades. Estos estudios han descubierto que algunas mujeres
embarazadas, que viven en zonas contaminadas, tuvieron bebés con menos peso
de lo esperado.

Efectos a corto plazo: irritación de ojos, nariz y garganta, infecciones respiratorias,


ataques de asma, cambios en el bombeo del corazón.
Efectos a largo plazo: desarrollo pulmonar en niños muy lento, enfermedades
respiratorias crónicas, enfermedades del corazón, cáncer de pulmón.

Efectos de la contaminación atmosférica en invierno y en verano

En invierno, la contaminación atmosférica se produce por estancamiento del aire.


Este fenómeno ocurre cuando los contaminantes, procedentes de la combustión
como el SO2, una d elas causas del clima extremo, y otras partículas en
suspensión, se acumulan en la atmósfera.
En verano, la contaminación del aire afecta sobre manera en los días calurosos y
soleados. Durante estos días se producen reacciones fotoquímicas de gases
como el óxido de nitrógeno y los hidrocarburos. Ellos contribuyen a la formación
de un contaminante muy perjudicial para salud como es el ozono y de otras
sustancias tóxicas.

¿Sabías que algunos contaminantes pueden calentar el planeta y otros enfriarlo?

Los gases de efecto invernadero son los responsables del aumento la temperatura
de la tierra porque capturan la radiación solar en la atmósfera. Estos vapores son
producto del tránsito de coches, del humo de fábricas y la actividad de plantas de
energía. Uno de los efectos de la contaminación atmosférica es el cambio
climático. Estos gases de efecto invernadero disminuyen la cantidad de partículas
de ozono presentes en la estratósfera, lo que permite que los rayos ultravioletas
lleguen a la atmósfera y ascienda la temperatura global.

Existen otros contaminantes que bloquean la radiación solar provocando un


enfriamiento temporal del aire. Estos gases llamados aerosoles provienen del
humo de los coches, de chimeneas y de las partículas que despiden volcanes e
incendios forestales.El aumento de las precipitaciones y las heladas en Perú han
provocado las migraciones de muchas comunidades afectadas ante la falta de
medios de vida.

El cambio climático es uno de los males que la humanidad debe afrontar. Las
poblaciones más pobres no tienen medios suficientes para enfrentar el
calentamiento global.
2.4.1 PREVENCION Y CONTROL

La prevención o control de entrada de contaminación a un lugar, es realizar alguna


acción que reduzca o elimine la producción de contaminantes al cambiar
compuestos químicos o usar procesos poco nocivos

La prevención de la contaminación une a los propósitos económicos con los


ambientales en forma de que el comportamiento empresarial sea compatible con
el desarrollo sustentable al integrar el crecimiento económico con el mejoramiento
del desempeño ambiental de las empresas.

Además, existen una mejora en la eficiencia de los procesos a través de un mejor


uso de las materias primas que deriva en beneficios económicos para la empresa.

Esto es un aspecto importante para la sustentabilidad ya que un programa de


prevención de la contaminación bien establecido representa un estimulo para
mejorar, ya que la industria se vuelve más limpia, eficiente y competitiva.

Algunas acciones para prevenir la contaminación son las siguientes:

- No quemar ni talar plantas.


- No tirar basura en lugares inapropiados.
- Crear vías de desagües para las industrias que no lleguen a los mares ni
ríos utilizados para el servicio o consumo del ser humano ni animales .
- Controlar los derrames accidentales de petróleo.
- Controlar los revaldes mineros.

La prevención de la contaminación no es una actividad estatica ni ligada al avance


tecnológico.

La prevención de la contaminación es una actividad constante y no se limita a la


puesta en marcha de algunas medidas benéficas para el ambiente, sino que
implica la revisión constante de las prácticas para mejorar continuamente.

CONTROL DE LA CONTAMINACION

Controlar es minimizar o revertir el daño que los contaminantes causan. Puede ser
que haga mediante el reciclado, la disposición adecuada de residuos.

Con estas alternativas muchas veces el problema se sigue presentado, pero en


menor proporción .
No es fácil encargarse de los contaminantes ya producidos .

La contaminación se puede evitar o reproducir con las siguientes acciones de la


utilización de recursos:

- Rechazar, es decir, no utilizar.


- Reducir.
- Reutilizar.
- Reciclar.

La realización de controles de la contaminación en forma periodica tiene mucha


importancia en las actividades industriales y económicas, ya que suelen ser
invasivas por la utilización de materias primas provenientes de la naturaleza,
requeriendo una jerarquización de controles, como prevenir la contaminación y
minimizar los residuos.

Minimizar los residuos, junto a una reducción en las emisiones, asignar nuevos
ciclos de vida a los desechos mediante un correcto tratamiento también ayuda a
reducir el impacto ambiental de la actividad económica realizada.

Estas medidas dependen exclusivamente del agente contaminante a tratar, ya que


no se puede dar el mismo a cada uno.

Lo importante del control, esta en la educación y la iniciativa personal que cada


persona debe tomar, afrontando las consecuencias de cada acción y notando que
cada residuo desechado en forma indebida puede generar daños irreparables en
un lapso de tiempo variable.
FUENTES DE INFORMACIÓN

[1] www.cumbrepuebloscop20.org/medio-ambiente/contaminación

[2] www.revistadigital.inesem.es/gestión-integrada/calidad-del-aire

[3] www.inspiraction.org/cambio-climatico/contaminacion/efectos-de-la-
contaminacion

[4] www.inspiraction.org/cambio-climatico/contaminacion/efectos-de-la-
contaminacion-atmosferica

[5] www.es.slideshare.net/alfredoandrezvitemar/medidas-de-prevencin-y-control-
de-la-contaminacin-32380793