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¿Por qué son tan útiles nuestras

abejas en la polinización?
M.J. Calero Camino, J.M. Flores, F. Campano; Centro Andaluz de Apicultura Ecol gica

Foto 1: Cubrir el cuerpo de pelos favorece la recogida de polen.

A
unque todavía sea muy evitando la colmatación de grupo reducido de especies
ignorado a nivel gene- pantanos, produciendo semi- vegetales, y se llaman polini-
ral, entre los apicultores llas y frutos que, además de zadores oligotrópicos.
tenemos muy claro que el favorecer la perpetuación de Finalmente, están los poliniza-
principal beneficio que ofre- las especies de plantas, contri- dores politrópicos, capaces de
cen las abejas a la naturaleza buyen a la alimentación de los visitar y polinizar una enorme
y, en particular, al hombre, es animales, etc. Pero, ¿Qué hay variedad de especies de plan-
la polinización. De sobra es detrás de la enorme eficacia tas, y entre ellos, nuestra
conocido entre nosotros que de nuestras abejas en la poli- abeja es uno de los máximos
los beneficios de las abejas nización? exponentes. Desde la pers-
polinizando superan en veinte Nuestras abejas son pectiva de la polinización, los
veces a la suma del resto de politrópicas y a la vez fieles. polinizadores politrópicos
producciones de las colmenas, Hay polinizadores que sólo presentan la ventaja de que
y ello sin considerar el enor- visitan una especie de planta, allá donde vayan, serán
me valor ecológico que esta se denominan polinizadores muchas las especies que se
polinización tiene: conservan- monotrópicos, y su relación puedan beneficiar de sus ser-
do y recuperando la cubierta con esa especie vegetal es tan vicios.
vegetal y por ello evitando la exclusiva que la desaparición Pero, además, nuestra abeja
erosión, conservando hume- de uno suele conllevar la des- presenta la ventaja añadida
dad en el suelo, protegiendo aparición de la otra. de la fidelidad. Otros poliniza-
de las avenidas torrenciales, Otros polinizadores visitan un dores, durante sus vuelos de

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pecoreo, visitan de forma de otra especie, a la que será dores aparentemente seme-
alternativa las flores de dife- fiel durante ese vuelo. Por jantes, como pueden ser algu-
rentes especies, con lo que el otra parte, no todas las abejas nas de las avispas que fre-
polen que recogieron de unas de la colmena se tienen que cuentan las flores, la coevolu-
flores no será útil al visitar dedicar en exclusiva a una ción (evolución mutuamente
después las flores de otras especie vegetal. Diferentes influenciada) entre las plantas
especies de plantas diferen- abejas procedentes de la y nuestras abejas trajo consi-
tes, por ejemplo, pueden car- misma colmena pueden visi- go un nuevo y significativo
garse de polen de cantueso y tar diferentes especies de avance, es que estas últimas
visitar después flores de jaras, plantas. Una vez más el polen cubrieran su cuerpo de cerdas
por lo que ese polen no es recogido es un buen testigo (pelos)(Ver fotografía 1). Este
válido y la eficacia polinizado- de ello, encontrándonos en el logro supuso beneficios
ra desciende. Por el contrario, cajoncillo del cazapolen bolas mutuos, pues facilitó un
la fidelidad de nuestra abeja la de diferentes colores entre si importante incremento de la
lleva a visitar durante cada (ver fotografía 4). superficie para retener el
vuelo de pecoreo las flores de Cuando inspeccionamos los polen, a la vez que un sistema
una misma especie vegetal cazapólenes también obser- más eficaz. La consecuencia
(hasta 1000 flores), por lo que vamos que las preferencias para la abeja es un aumento
el aprovechamiento del polen cambian de las abejas de unas de la capacidad de recolectar
que transportan en su superfi- colmenas a las de otras y, aún polen para la alimentación. El
cie es máximo. El mejor testi- estando en el mismo colme- beneficio también es patente
go de esta fidelidad son las nar, unas visitan con más fre- para las plantas pues, de la
bolas de polen que cargan las cuencia las flores de una espe- misma manera, al retener
abejas hasta la colmena, de cie vegetal, mientras que las más polen en la superficie es
color homogéneo, reflejo de abejas de otras colmenas son más fácil que algunos granos
que ese polen pertenece a más afines a las flores de otras puedan alcanzar otras flores,
una única especie. especies de plantas. aumentando considerable-
Por supuesto, la fidelidad de mente el éxito en la poliniza-
la abeja no es un vínculo eter- Las abejas tienen el cuerpo ción, a lo que también cola-
no, y en la siguiente salida cubierto de pelo boran produciendo pólenes
puede dedicarse a las flores A diferencia de otros poliniza- más adherentes. El mecanis-

Foto 2: Algunas plantas ofrecen a los polinizadores gran cantidad de polen como recompensa.
Foto 3: Abeja visitando una flor de azahar.

mo se demuestra tan eficien- poco más que los azúcares de evolucionadas en este senti-
te que permite a estas plantas la savia concentrados en unos do, como pueden ser las jaras,
asegurar su perpetuación, a la órganos concretos llamados explotadas por su enorme
vez que reducen notable- nectarios, mientras que pro- producción de polen (Ver
mente la cantidad de polen ducir polen implica tener que fotografía 2), frente a otras
que producen. fabricar la gran cantidad de más evolucionadas y que
Evidentemente, la reducción proteínas que forman parte aprovechamos para la pro-
de la cantidad de polen que de él, y que son mucho más ducción de miel, como puede
producen las plantas más costosas de elaborar que los ser el romero.
evolucionadas ha de ser rem- azúcares (siempre hablando Las abejas forman colonias
plazada por otra recompensa desde la perspectiva biológi- que reúnen grandes colectivi-
que mantenga el interés de ca). dades, fáciles de desplazar y
los polinizadores en general y La dualidad néctar/polen de multiplicar.
las abejas en nuestro caso, como posibles recompensas La propiedad de formar colo-
que es el néctar. para los polinizadores que se nias estructuradas y con cas-
También está claro que las acercan hasta las flores, es lo tas (hembras y machos repro-
abejas se benefician de su que hace que hablemos de ductores y obreras) no es una
recolección, pero el provecho plantas usadas mayoritaria- característica exclusiva de
también aumenta para las mente para aprovechar uno u nuestra abeja de la miel (Apis
plantas, pues el néctar es otro, y de especies menos mellifera), existen otras espe-

Evidentemente, la reducci n de la canti


de polen que producen las plantas mÆs
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de manejo necesarias para multiplicar las
poblaciones de abejas, ya sea en cantidad
de individuos como en nœmero de
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cies de abejas, abejorros y con el aumento de la pobla- ración del peral ya está inicia-
avispas, capaces de hacerlo, ción, la proporción de abejas da y saturando el cultivo de
llegando a estar constituidas pecoreadoras y, por lo tanto abejas, nos permitirá vencer
por una población más o polinizadoras, es mayor a la el inconveniente de ser una
menos numerosa de indivi- que cabría esperar de una especie poco atractiva a los
duos, incluso varios miles proporcionalidad. Dicho en polinizadores, debido a la baja
como es el caso de algunas otras palabras, si incrementa- producción de néctar y azúca-
especies de avispas del géne- mos al doble las abejas de una res de sus flores.
ro Vespula, que construyen colonia implica que serían Por otra parte, la apicultura
los temidos nidos bajo tierra. más del doble de ellas las que actual dispone de las técnicas
Además, hormigas o termitas se dedicarían a pecorear. de manejo necesarias para
también constituyen colonias El elevado número de polini- multiplicar las poblaciones de
estructuradas en castas, aun- zadores que se pueden reunir abejas, ya sea en cantidad de
que carecen de interés polini- en una colmena de abejas individuos como en número
zador en nuestro entorno. implica, además, la ventaja de colmenas. Un buen mane-
Pero, una vez más, nuestras añadida de poder ser despla- jo de la alimentación, adminis-
abejas nos ofrecen como ven- zados al lugar en el que se las trando las reservas, suminis-
taja el gran número de indivi- necesita, en el momento trando alimentos estimulantes
duos que pueden llegar a for- oportuno y en el número ade- o, si es necesario, trashuman-
mar cada colonia, alcanzando cuado, garantizando la efica- do a zonas más cálidas o tem-
con facilidad las cuarenta, cin- cia polinizadora. Un buen pranas, nos permitirá dispo-
cuenta o sesenta mil abejas y, ejemplo puede ser la poliniza- ner de la adecuada población
frecuentemente superando ción del peral. La introducción de abejas para que las colme-
estas cifras. Añadiendo que de las colmenas cuando la flo- nas estén muy pobladas,

Foto 4: Bolas de polen recogidas en un cazapolen.


Foto 5: Colmenar.

garantizando el éxito en la periodos invernales desfavo- Fruto del carácter permanen-


polinización. rables, cuando generan nue- te de las colonias de abejas de
vos individuos destinados a la la miel, no sólo nos beneficia-
Nuestras abejas de la miel reproducción (hembras y mos del privilegio de usarlas
constituyen colonias perma- machos). Las nuevas reinas se en épocas en las que otros
nentes. fecundan y se preparan para polinizadores son insuficien-
Las colonias que forman los afrontar individualmente el tes, también es la base de que
abejorros y las avispas son invierno, a la espera de la podamos obtener otros pro-
estacionales, iniciándose cada nueva primavera, en la que se ductos, como la miel, almace-
año a partir de una hembra reiniciará el ciclo, partiendo nada por las abejas en gran-
reproductora nacida al final desde cero y sin aprovechar lo des cantidades para sobrevivir
de la temporada anterior y que pudieran tener construi- en los periodos de escasez, o
que sobrevive al invierno de do de temporadas anteriores. el polen que retiramos con el
forma independiente. En contraste con lo anterior, cazapolen y cuyo fin no es
Inicialmente esta reina se las colonias que forman nues- otro que abastecer de proteí-
encargará de todas las tareas, tras abejas son permanentes, nas a las colmenas con vistas a
construyendo el panal, o lo que es lo mismo, se man- estos mismos periodos de
poniendo huevos, buscando el tienen vivas a lo largo de todo necesidad.
alimento y criando a las lar- el año y año tras año, lo que El otro gran reto al que se han
vas; hasta que las primeras nos ofrece una importante tenido que enfrentar nuestras
hijas nacidas pueden asumir ventaja polinizadora, pudien- abejas para vencer la estacio-
todas las funciones propias de do disponer de ellas en cual- nalidad son las temperaturas.
las obreras y relegar a la quier momento del año. Claro Difícilmente se podrían man-
reina, fundamentalmente, a la está que, para usarlas en los tener colonias activas en los
tarea de la puesta de huevos. periodos más desfavorables, periodos más fríos (a veces
De esta manera, las colonias hemos de practicar un ade- con más y otras con menos
estacionales se desarrollan a cuado manejo destinado a actividad) si no existiera algún
lo largo de la temporada, preparar las colmenas para grado de regulación de estas
hasta que se avecinan los estas ocasiones. temperaturas. Actualmente,

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Al igual que para nuestros cultivos, para la
flora silvestre es fundamental el papel que
desarrolla la abeja en la polinizaci n.De
forma natural, los enjambres silvestres
han significado el principal recurso para
garantizar la polinizaci n.
la capacidad de mantener la néctar, expresamente produ- enfermedades asociadas a
temperatura relativamente cido para atraerla a ella y este parásito, mermando las
constante sólo lo consegui- otros polinizadores, y el colmenas silvestres y gene-
mos los mamíferos y las aves. polen, que si bien también se rando un enorme déficit de
Análogamente, las abejas lo trata de un componente polinización. En esta situación,
han conseguido no como indi- necesario, está claro que las el papel que juega la apicultu-
viduos, sino como colectivo, abejas favorece enormemen- ra es primordial, repoblando
logrando mantener una tem- te más a las plantas al retirar- las poblaciones naturales a
peratura en torno a los 35ºC lo y transportarlo que el per- partir de los enjambres que
en la zona central de cría, gra- juicio que pudiera provocar. escapan de nuestros colmena-
cias al doble mecanismo de Por todo ello nos atrevemos a res. No obstante, las nuevas
calentar haciendo vibrar sus hablar de una ganadería nada colonias se siguen enfrentan-
músculos y apiñándose, o perjudicial para el manteni- do a un reto, y es la continua
enfriar, transportando agua a miento de los vegetales. exposición a las mismas
la colmena y favoreciendo su Una reflexión en voz alta enfermedades. Quizá, la libe-
evaporación, a semejanza de sobre una función que puede ración de enjambres proce-
como se enfría el agua en un desempeñar la apicultura en dentes de colonias selecciona-
botijo. la conservación de las espe- das por ser más tolerantes a
cies silvestres. las enfermedades, podría
Una ganadería sana para las Al igual que para nuestros cul- suponer un apoyo a este pro-
plantas tivos, para la flora silvestre ceso de recolonización de la
Habitualmente, el aprovecha- también es fundamental el naturaleza por nuestras abe-
miento vegetal por los anima- papel que desarrolla la abeja jas.
les implica la extracción de en la polinización. De forma
partes útiles para la supervi- natural, los enjambres silves-
vencia de las plantas. La vaca, tres han significado el princi-
la cabra, la oveja, el cerdo y pal recurso para garantizar la Agradecimiento
otras especies, cuando las polinización. Incluso, tradicio- s.
criamos en el campo en gene- nalmente, ha sido frecuente Queremos agradecer el
ral y, en zonas protegidas, que los apicultores nos prove- apoyo que recibimos de insti-
degradadas, etc., en particu- yéramos de algunos enjam- tuciones como la Universidad
lar, comen las hojas, los tallos, bres procedentes de colme- de Córdoba, el INIA o la
las raíces y las semillas, siendo nas silvestres. Diputación de Córdoba y, lo
todos ellos bienes útiles para Desgraciadamente, el manejo que es más importante, los
la continuidad de la planta o la internacional de la apicultura apicultores.
especie. Por el contrario, la provocó la aparición de
abeja retira de la planta el varroa y la extensión de otras

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