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forma por pulimento, raspado o desgaste a otros

A materiales. Se clasifica en dos grupos: a)


Naturales (por ejemplo, el diamante, corindón
Abandono (industria minera)
Fase del Ciclo Minero durante la cual tiene (Al2O3, óxido de aluminio) y el esmeril (óxido de
lugar la disminución gradual de la producción, la aluminio con hierro, granate, feldespato, cal,
elaboración del plan de cierre de la mina, el creta, chert, sílice (arenisca y arena), pedernal y
retiro de los equipos mineros, la disposición de tierras de diatomeas); b) Sintéticos (carborundo,
activos y excedentes, el cierre y la restauración diamante sintético, el óxido de aluminio fundido,
de las excavaciones mineras, y las actividades carburo de boro). La dureza se mide por la
para la prevención y la mitigación de los escala de Mohs.
impactos ambientales por el cierre de la Absorción (mineralogía)
operación. Fenómeno observado cuando un mineral
Abanico aluvial pleocroico es rotado en un plano de luz
Cono o abanico aluvial en posición de terraza polarizada. En ciertas posiciones el mineral es
como consecuencia de un entalle fluvial más oscuro que en otras debido a la absorción
posterior, lo que hace que su forma superficial de la luz.
en su base se exprese tanto como un Accesos
cono/abanico, como una terraza, lo que hace Labores mineras subterráneas que comunican
difícil su separación. el cuerpo mineralizado con la superficie, para
Abanico aluvial (sedimentología) facilitar su explotación. Los accesos pueden ser:
Depósitos dejados por corrientes fluviales 1. Túneles de acceso (o socavones). 2.
cuando disminuyen la pendiente y la capacidad Chimeneas. 3. Rampas (o inclinados).
de carga de sedimentos. Generalmente tienen Accidente de trabajo
forma cónica o de abanico. Un lugar favorable 1. Todo suceso repentino que sobrevenga por
para su formación son los piedemontes. causa o con ocasión del trabajo, y que produzca
Abatimiento del nivel de agua en el trabajador una lesión orgánica, una
Descenso del nivel del agua subterránea perturbación funcional, una invalidez o la
observado en pozos de extracción, medido en muerte. 2. Es también accidente de trabajo
metros y centímetros en un tiempo dado. aquel que se produce durante la ejecución de
Abscisa órdenes del empleador o durante la ejecución
1. Coordenada correspondiente a la distancia de una labor bajo su autoridad, aun fuera del
al eje de ordenadas. 2. Una de las dos lugar de trabajo.
coordenadas que determinan un punto del plano Acción (finanzas)
en un sistema de coordenadas cartesianas. 3. 1. Título que representa los derechos de un
La coordenada de un punto, en un sistema socio sobre una parte del capital de una
plano de coordenadas cartesianas, obtenida por empresa organizada en forma de sociedad. La
la medida paralela al eje x (el valor de x). posesión de este documento le otorga al socio
Abrasión (equipos) capitalista el derecho a percibir una parte
1. Desgaste de brocas y equipos de proporcional de las ganancias anuales de la
perforación por fricción con el material rocoso sociedad. 2. Parte en que se divide el capital de
penetrado o por el contacto con los detritos una empresa. Título negociable emitido por las
producidos durante la perforación. 2. Tendencia sociedades anónimas y las sociedades en
de un material a corroerse o erosionarse. comandita por acciones. Desde la perspectiva
Abrasivo del emisor, las acciones representan el capital
1. Cualquier sustancia, natural o artificial, que social y pueden considerarse como una
puede ser usada para pulverizar, brillar, pulir, alternativa de financiamiento a plazo indefinido
corroer, fregar, limpiar o remover otros de las sociedades mencionadas. Desde el punto
materiales sólidos, generalmente mediante la de vista del inversionista, representan la
fricción, pero también mediante el impacto. Las propiedad sobre una fracción del patrimonio de
principales propiedades de los materiales la empresa.
abrasivos son su elevada dureza, resistencia, Aceptación bancaria
forma y tamaño de los granos, fractura, clivaje, Operación comercial en la cual el vendedor
pureza y uniformidad. 2. Material de extremada que se denomina "beneficiario" ve garantizado
dureza, algunas veces frágil, usado para dar por una entidad financiera, denominada
"aceptante", el pago de una letra de cambio

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girada por el comprador para pagar las destinados siempre al consumo intermedio de la
mercancías adquiridas. La entidad financiera propia entidad, en consecuencia, no se registran
está comprometida, en primera instancia, a de manera independiente.
pagar el 100% de la letra a su vencimiento. Actividades secundarias
Acero Son las actividades independientes, que
Es una aleación de hierro y carbono (0,03% a contribuyen en segundo nivel de importancia
1,7% de carbono). con el valor agregado o la producción bruta de
Acero al carbono una unidad estadística; generan productos
Acero de alta dureza cuyo principal elemento secundarios destinados en última instancia a
aleante es el carbono. terceros.
Ácido Activo
+
Sustancia que produce iones H en solución Conjunto de todos los bienes y derechos con
acuosa. Los ácidos se ionizan totalmente, o casi valor monetario que son propiedad de una
en su totalidad, en soluciones acuosas diluidas. empresa, institución o individuo, y que se
Acondicionador reflejan en su contabilidad.
Reactivo empleado para la creación de ciertas Actualización de un mapa geológico
condiciones óptimas (pH, principalmente) en Tarea de campo que tiene por objeto
una pulpa sometida a flotación. enriquecer el mapa geológico base, con un
Acopiar mayor detalle de representación y clasificación
Amontonar. Acción de apilar minerales, menas de las unidades litoestratigráficas, estructuras
o estériles en sitios previamente establecidos presentes, lineamientos y otros, en relación con
para ello. el proceso de mineralización regional. La
Acopio actualización de los mapas geológicos se hará
Se define como la acción y el efecto de acopiar en forma selectiva y en concordancia con el
o reunir. 2. Se entiende como el sitio donde se interés o importancia de prospección minera de
ubican los minerales que se extraen. la región.
Acotar Acuífero
Hacer o poner números o cotas en un croquis, 1. Formaciones rocosas que contienen agua
mapa topográfico, plano o cualquier otro. en cantidades recuperables. 2. Zona terrestre
Acre pie con rocas permeables capaces de retener
Cantidad de agua suficiente para cubrir una cantidades de agua que pueden ser explotables.
superficie del tamaño de 1 acre hasta la altura Si su parte superficial está en contacto con la
de 1 pie. Se calcula multiplicando el área atmósfera, se denomina acuífero libre; si está
superficial de un acre (43,560 pies cuadrados) cubierto por rocas impermeables y el agua
por un pie de profundidad. Un acre pie es retenida está a presión mayor que la
equivalente a 43,560 pies cúbicos (1.233 metros atmosférica, se denomina acuífero confinado.
cúbicos). Acuífero artesiano
Actividad Acuífero suprayacido por una capa poco
Proceso o grupo de operaciones que permeable cuya superficie piezométrica se
constituyen una unidad cuyo resultado es un encuentra por encima de su techo; no siempre
conjunto de bienes o servicios. Los bienes y por encima de la superficie del terreno.
servicios producidos pueden se característicos Acuífero lenticular
de esa u otra actividad. Acuífero de desarrollo local aislado y asociado
Actividad económica a un lente colgado en la zona no saturada y
Es la creación de valor agregado mediante la rodeado por sedimentos poco permeables.
producción de bienes y servicios en la que Acuífero no aprovechable
intervienen la tierra, el capital, el trabajo y los Agua subterránea cuyo aprovechamiento
insumos intermedios. económicamente no es favorable (cantidad o
Actividad principal calidad, grandes profundidades).
Actividad que más contribuye al valor Adecuación ambiental
agregado, a la producción bruta o que ocupa la Acción de manejo o corrección destinada a
mayor proporción de empleados en una unidad hacer compatible una actividad, obra o proyecto
estadística. con el ambiente, o para que no lo altere
Actividades auxiliares significativamente.
Son actividades que facilitan las actividades Administradora de Riesgos Profesionales
principales o secundarias y generan productos Entidad aseguradora de riesgos profesionales

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reglamentada por el Decreto 1772 de 1994 que 3. Depósito piroclástico compuesto de bombas
se refiere a la afiliación y a las cotizaciones al (material de diámetro mayor a 64 mm) que se
Sistema General de Riesgos Profesionales. solidifican principalmente durante el vuelo.
Aduana Agregación
Servicio gubernamental responsable de la Agrupar entidades de un conjunto para formar
valuación y la cobranza de los derechos e una sola entidad. Por ejemplo, cualquier atributo
impuestos por importaciones y exportaciones, y de datos es agrupado o resumido para dar
de la aplicación de otras leyes y reglamentos estadísticas de una nueva unidad espacial.
que se aplican a la importación, tránsito y Agregado (rocas sedimentarias)
exportación de artículos. En las rocas sedimentarias, pequeña masa
Aerobio más o menos lobulada, formada por la
1. Condición en la cual hay oxígeno. Se opone coalescencia de pelotillas (pellets), de granos o
a anaerobio. 2. Proceso químico físico que de partículas.
únicamente se produce en presencia de Agregados
oxígeno. 3. Organismo que necesita de la Son todos aquellos materiales líticos que
presencia de oxígeno libre para vivir. debidamente fragmentados y clasificados sirven
Generalmente, el oxígeno es usado en el para incorporarse a un hormigón (llámese
metabolismo de las células. 4. Dícese de los asfáltico o hidráulico) para efectos básicamente
microorganismos que utilizan el oxígeno de llenante o para ocupar un volumen; además,
atmosférico para respirar. tienen utilidad en otros usos ingenieriles debido
Afloramiento a sus características físicas como en enrocado
1. Lugar donde asoma a la superficie del de presas, obras de protección de costas y
terreno un mineral o una masa rocosa que se márgenes de ríos y mares. Hacen parte de los
encuentra en el subsuelo. 2. Parte del estrato de agregados las arenas, las gravas y los
roca, veta filón o capa que sobresale del terreno triturados.
o se encuentra recubierta de depósitos Agregados económicos
superficiales. 3. Parte de una formación o una Son variables resumen que se obtienen como
estructura geológica que se presenta en la resultado de la consolidación del Sistema de
superficie de la Tierra; también, el sustrato Cuentas Nacionales; se utilizan como
rocoso que está cubierto solamente por indicadores de la actividad económica general
depósitos superficiales, tales como un aluvión. de un país o una región en particular. Entre los
Agente lixiviante agregados económicos se encuentran el PIB y
Sustancia química (cianuro, tioúrea, ácido) que el Ingreso Nacional.
tiene la propiedad de disolver selectivamente Agregados pétreos
uno o más elementos presentes en una roca o Materiales de roca que debidamente
mineral. fragmentados y clasificados, se emplean en la
Agitación (metalurgia) industria de la construcción para la parte
En procesamiento de minerales y metalurgia estructural más comúnmente conocida como
se refiere a movimiento de un líquido o una “obra negra”; hacen parte de este grupo gravas,
pulpa generado por acción neumática o arenas, triturados y agregados livianos del
mecánica, algunas veces acompañado por la concreto.
introducción de aire comprimido. Agrupación
Aglomeración Proceso para agrupar datos distintos
Término general que describe la tendencia de (temáticos o espaciales), que produce una
las grandes moléculas o las partículas cantidad de datos menor que las originales.
coloidales a combinarse en masas, Agrupación topológica
especialmente en solución. En el caso de Agregación de polígonos en razón de algún
minerales, consiste en la formación de terrones atributo común, que produce como resultado
a partir del mineral fino mediante la acción de un una cobertura más simple.
aglomerante o por compactación. Agua capilar
Aglomerado (rocas sedimentarias) Agua que se mantiene por encima de la tabla
1. Sedimento clástico psefítico formado en su de agua o nivel freático, como consecuencia de
mayor parte por clastos con diámetro mayor a la atracción capilar.
256 mm. 2. Roca sedimentaria compuesta de Agua de drenaje de mina
elementos minerales diversos. Se diferencia del Aguas que se bombean de los frentes de
conglomerado por la escasez de cementación. trabajo de minería, bien sea a cielo abierto o

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subterráneas. Aguas mineromedicinales
Agua de formación (connata) Son aguas minerales utilizables como agentes
Aguas en las que están embebidos los terapéuticos o aguas minerales que dadas sus
sedimentos cuando se depositan y que se van características especiales se han acreditado
perdiendo en el proceso de compactación. oficialmente.
Agua fuerte Aguas negras
Ácido nítrico diluido. Residuo de agua, de composición variada,
Agua juvenil proveniente de un proceso de actividad
Agua proveniente del interior de la Tierra, que doméstica, en el cual su composición original ha
no ha existido antes en forma de agua sufrido una degradación. Las aguas negras
atmosférica o superficial. provienen de los baños, las aguas grises de
Agua magmática cocina y lavandería.
Agua impulsada hasta la superficie terrestre Aguas residuales
desde gran profundidad, por el movimiento Son las resultantes de actividades y procesos
ascendente de magma que origina rocas ígneas industriales, o de otro orden, que se vierten
intrusivas o extrusivas. como efluentes.
Agua meteórica Aguas residuales domésticas
Agua procedente de la atmósfera. Son las provenientes, principalmente, de
Agua regia viviendas, edificios comerciales, instituciones,
Mezcla de tres partes de ácido clorhídrico y etc. Pueden o no contener aguas subterráneas,
una parte de ácido nítrico. superficiales o pluviales.
Agua subterránea Aguas residuales industriales
El agua subterránea es el agua del subsuelo, 1. Aguas residuales derivadas de fuentes o
que ocupa la zona saturada. procesos industriales. 2. Elemento, sustancia o
Agua vadosa compuesto en estado líquido proveniente de
Cualquier agua que aparece en la zona no cualquier actividad que pueda afectar al recurso
saturada. agua, al suelo o al subsuelo en condiciones
Aguas ácidas naturales. Llamadas también Residuos
Se forman por meteorización de minerales Industriales Líquidos, Riles.
sulfurosos, simultáneamente a la acción Aguas servidas
catalizadora de bacterias. Aguas utilizadas o residuales provenientes de
Aguas en el diamante una comunidad, industria, granja u otro
Terminología empleada en joyería para la establecimiento, con contenido de materiales
clasificación de la calidad del diamante. Se disueltos y suspendidos.
distinguen cuatro categorías: Primera agua Aire (industria minera)
(primera calidad). Comprende las piedras En minas, el aire atmosférico al ingresar a la
perfectamente límpidas y carentes de defectos. mina sufre cambios en su composición. El N2
Segunda agua (segunda calidad). Comprende sube, el O2 baja, aumenta el CO2 y también se
las piedras perfectamente límpidas, pero con produce un aumento del vapor de agua, y existe
pequeños defectos, y las carentes de defectos, generación de otros gases y polvos que también
pero con ligera coloración amarillenta. Tercera se suman a esta nueva composición, debido a:
agua (tercera calidad). Comprende las piedras respiración de los hombres; equipos de
incoloras con defectos apreciables y las combustión interna; voladuras e incendios
carentes de defectos, pero con coloración (explosivos nitrosos, anfo); descomposición de
amarillenta. Cuarta agua (cuarta calidad). sustancias o materias minerales u orgánicas;
Comprende las piedras prácticamente incoloras presencia de aguas estancadas; operaciones
con defectos muy apreciables y las que tienen básicas de la explotación; empleo de lámparas
marcada coloración amarillenta. de carburo (C2H2); talleres de soldadura y otros
Aguas minerales naturales (humos nitrosos).
Son aguas de origen subterráneo, libre de Aire comprimido
contaminación bacteriológica, con Aire que es comprimido en volumen y es
mineralización mínima de 1 g de sólidos transportado a través de tuberías, usado como
disueltos por kg de agua o 250 mg de CO2 libre, energía motriz para equipos y herramientas. El
con propiedades favorables para la salud aire comprimido se utiliza, también, para enfriar
(Comité Coordinador de la FAO/OMS). el aire atmosférico en los frentes de trabajo.

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Ajuste chancado), flotación, entre otros. Como término
Proceso de intersección automática entre dos sinónimo, se utiliza en algunas partes del
líneas separadas. Acción de mover un elemento proceso la palabra cabeza (head).
para hacerlo coincidir exactamente con las Alinderación
coordenadas de otro, de acuerdo con una Establecimiento de polígonos, que demarcan
distancia de ajuste especificada. un área en el terreno, definidos a rumbo y
Ajuste de bordes distancia, y amarrados a un punto arcifinio
Un procedimiento de edición para asegurar georreferenciado.
que todas las características a lo largo de las Aljibe
planchas de mapas adyacentes tengan las Excavación poco profunda, de gran diámetro,
mismas localizaciones en la orilla. Los vínculos revestida y abierta en el fondo.
conectan las localizaciones adyacentes de las Aljófar
coberturas. Este procedimiento también es 1. Perla pequeña e irregular. 2. Conjunto de
conocido como empalme. perlas de esta clase.
Alargador Almacén
Componente de una trifilería de varillas Un lugar en superficie o subterráneo, donde se
cilíndricas utilizadas en la perforación con guardan suministros de uso en la operación
herramienta de diamante; es montado con minera.
diamantes y colocado entre la broca de Almadana
diamante y el tornillo del banco de barrilete de Herramienta para golpear que pesa 25 libras.
muestras con la finalidad de mantener el Martillo pesado, de hierro y con mango largo,
diámetro de la perforación. para romper piedras con que el barretero
Albitización perfora los tiros o barrenos (manualmente).
Introducción de albita en una roca o Alocroísmo
reemplazamiento de componentes por albita, En mineralogía, propiedad de algunos
producidos por metamorfismo regional en minerales de presentar en la superficie un color
condiciones intermedias de temperatura y que no es el propio.
presión o en el contacto más externo de la zona Alóctono
de metamorfismo. Formado o generado en un lugar distinto al
Alcalino lugar donde se encuentra. Cuando se habla de
Solución que tiene cualidades de base (pH rocas o depósitos se refiere a los constituyentes
>7). que no han sido formados in situ. El término
Aleación alóctono es ampliamente usado, por ejemplo,
Mezcla íntima de dos o más metales realizada para carbones o turbas que se originaron a
con el fin de obtener un material metálico que partir de materia vegetal transportada, bloques
posea propiedades mecánicas, físicas o alóctonos sobre una falla inversa de bajo
químicas mejoradas con respecto a los metales ángulo. El término alóctono es similar, en
individuales. significado, al término alogénico, el cual se
Alexandrita sintética refiere a los constituyentes más que a las
Corindones y espinelas sintéticos de formaciones en sí. Antónimo: autóctono.
coloración apropiada obtenidos con el fin de Aloquímico
imitar la variedad alexandrita del crisoberilo. Es Sedimento formado por precipitación química o
nombre impropio. bioquímica en una cuenca deposicional; incluye
Algoritmo intraclastos, oolitos, fósiles y pellets. 2. En rocas
Secuencia explícita y finita de operaciones que calizas, se hace referencia a un elemento
conduce a la solución de un problema aplicado constituyente de origen químico o bioquímico
a los SIG; suele tratarse de un conjunto de formado en la cuenca de sedimentación y que
operaciones de álgebra de mapas o sobre ha sufrido un cierto transporte.
bases de datos que permiten obtener un Alteración
resultado mediante combinación de información 1. Cambio en la composición química o
espacial y alfanumérica. mineralógica de una roca, producido
Alimentación (beneficio) generalmente por meteorización o por acción de
Masa de roca o partículas minerales que son soluciones hidrotermales. 2. En general, se
introducidas a una determinada planta de refiere a cambios físicos o químicos sufridos por
beneficio para someterla a un proceso rocas y minerales después de su formación,
determinado, por ejemplo, trituración (o promovidos por procesos exógenos tales como

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meteorización, o por procesos endógenos tales remoción de materiales, originados por la acción
como magmatismo o fallamiento. de fluidos hidrotermales, como silicificación. 3.
Alteración argílica Alteración de las rocas producida por fluidos
Tipo de alteración hidrotermal también calientes ricos en sales, que ascienden por
denominado argílica intermedia: caracterizada fracturas, generalmente alrededor de bocas o
por la presencia de caolinita o montmorillonita. conductos eruptivos y de cuerpos magmáticos
Alteración argílica avanzada intrusivos e hipoabisales, cuya acción origina el
Tipo de alteración hidrotermal caracterizado depósito de diversos minerales metálicos y
por la destrucción total de feldespatos en formación de arcillas.
condiciones de una hidrólisis muy fuerte, y que Alteración hidrotermal argílica
da lugar a la formación de caolinita o alunita. Desarrollo de minerales arcillosos, caolinita o
Alteración fílica montmorillonita, y minerales relacionados a
Tipo de alteración hidrotermal, también expensas de plagioclasas intermedias y
denominada cuarzo sericítica o simplemente cálcicas. También denominada argílica
sericítica: caracterizada por el desarrollo de intermedia.
sericita y cuarzo secundario. Es el resultado de Alteración hidrotermal argílica avanzada
una hidrólisis moderada a fuerte de los Alteración hidrotermal caracterizada por la
feldespatos, en un rango de temperatura de destrucción total de feldespatos en condiciones
300º - 400ºC. de una hidrólisis muy fuerte, y que da lugar a la
Alteración hidrotermal formación de caolinita o alunita.
La alteración hidrotermal es un término general Alteración hidrotermal fílica
que incluye la respuesta mineralógica, textural y Se caracteriza por la formación de sericita,
química de las rocas a un cambio ambiental, en cuarzo secundario y pirita, como producto de la
térmicos químicos y termales, es la presencia de hidrólisis moderada a fuerte de feldespato
agua caliente, vapor o gas. La alteración potásico y clorita en un rango de temperatura
hidrotermal ocurre a través de la transformación entre 300º - 400ºC. También se denomina
de fases minerales, crecimiento de nuevos cuarzo sericítica o sericítica.
minerales, disolución de minerales o Alteración hidrotermal por silicificación
precipitación, y reacciones de intercambio iónico avanzada
entre los minerales constituyentes de una roca y Alteración caracterizada por la destrucción
el fluido caliente que circuló por la misma. total de la mineralogía original y la roca queda
Aunque la composición litológica inicial tiene convertida en una masa silícea. Representa el
una influencia en la mineralogía secundaria mayor grado de hidrólisis posible, cabe anotar
(hidrotermal), su efecto es menor que el debido que los rellenos hidrotermales de espacios
a la permeabilidad, temperatura y composición abiertos por cuarzo "no son" una silicificación.
del fluido. En efecto, la temperatura del fluido y Alteración hidrotermal potásica
el pH del mismo son los factores más relevantes Alteración desarrollada en presencia de
en la asociación mineralógica resultante de los soluciones casi neutras y a altas temperaturas
procesos de alteración hidrotermal, más que la (400º - 600ºC), la cual se caracteriza por la
litología. La característica esencial de la formación de nuevos silicatos de potasio, tales
alteración hidrotermal es la conversión de un como feldespato potásico secundario o mica
conjunto mineral inicial en una nueva asociación (biotita) secundaria con posible presencia de
de minerales más estable bajo las condiciones anhidrita.
hidrotermales de temperatura, presión y sobre Alteración hidrotermal propilítica
todo de composición de fluidos. La textura Alteración hidrotermal generada por soluciones
original de la roca puede ser modificada casi neutras en un rango variable de
ligeramente o completamente obliterada por la temperaturas y caracterizada por la formación
alteración hidrotermal. (presencia) de clorita, albita (plagioclasa
Alteración hidrotermal (geoquímica) albitizada), epidota, carbonatos y otros
1. Cambios de fase, resultado de la interacción minerales incluidos sulfuros, particularmente en
de fluidos hidrotermales de los estados finales rocas andesíticas y relacionadas.
de la cristalización magmática (soluciones Alteración supergénica in situ
hidrotermales) con fases sólidas preexistentes, Alteración caracterizada por la formación de
como caolinitización de feldespatos y otros. 2. minerales y rocas que son producto de procesos
También se refiere a cambios químicos y de meteorización en el lugar donde se
mineralógicos en rocas producto de la adición o encuentran, y que produce una acumulación in

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situ característica. Los más extendidos son los selectivo de las superficies metálicas por el
regolitos y suelos, las lateritas y bauxitas, y los mercurio.
gossans. Amalgamación en circuito abierto
Altímetro Proceso de amalgamación en el que toda la
1. Aparato que se utiliza para medir la altitud carga (el material aurífero) se pone en contacto
de un punto con relación a un nivel de con mercurio en un flujo continuo de pulpa.
referencia que, habitualmente, es el nivel del Amalgamación en circuito cerrado
mar. Nota: según el sistema en el que esté Proceso de amalgamación en el que sólo una
basado se denomina barométrico, de radar, de pequeña parte del material tratado (un
ultrasonidos, entre otros. 2. Instrumento "concentrado", generalmente producido
destinado a la medida de diferencia de alturas gravimétricamente), se pone en contacto con el
sobre el nivel del mar. Fundamentalmente es un mercurio en un ambiente parcialmente o
barómetro aneroide con la escala graduada en totalmente cerrado.
metros. Se basa su funcionamiento en la Amalgamación in situ
relación inversa existente entre presión y altitud, Proceso de amalgamación que se aplica
expresada por la Fórmula h=67,5 x T x log Po/P, solamente en la minería aluvial. Ocurre cuando
donde T es la temperatura absoluta media del el mercurio es vaciado directamente a la poza
aire entre los puntos cuya diferencia de altura es de excavación, luego con el movimiento y el
h expresada en metros y cuyas presiones transporte de la carga, el oro libre existente se
respectivas son P y Po, medidas en tor. amalgama parcialmente. Esta técnica es
Altiplano utilizada frecuentemente en minas aluviales que
Etimológicamente, alto, llano; es decir, de tienen el sistema monitor - bomba de grava -
menor extensión que la meseta. Geoforma de canaleta (canalón).
origen erosivo. Ambiente
Altitud 1. Entorno en el que opera una organización,
1. En geografía, altura de un punto de la Tierra que incluye aire, suelo, agua, recursos
con relación al nivel del mar. naturales, seres humanos y su interrelación.
Alto horno Ambiente sedimentario
Es un horno de cuba, vertical y alto, empleado El conjunto de factores (cuenca, aporte de
principalmente para la producción de hierro, y sedimentos, entre otros), que permiten la
en el cual la carga sólida está constituida por deposición de sedimentos y que por procesos
mineral de hierro o chatarra, coque y fundentes posteriores dará como resultado un cuerpo de
que descienden lentamente mientras que los rocas definible.
gases reductores generados en la parte inferior Amojonar
ascienden rápidamente. Acción de alinderar o demarcar un terreno con
Altura de banco la colocación de mojones o marcas
Distancia vertical entre el punto más alto de un permanentes en sus extremos, generalmente
banco de explotación y el pie del mismo. por medio de un levantamiento topográfico a
Aluvial rumbo y distancia.
Dícese de las formaciones geológicas Amorfo
resultantes de procesos de depósito de 1. Sin forma definida; sin estructura cristalina.
aluviones. 2. Término aplicado a las rocas y los minerales
Aluvión sin estructura cristalina definida. 3. Se dice de
Depósitos dejados por las corrientes fluviales. un mineral no delimitado por caras cristalinas,
Ocurren cuando la corriente pierde capacidad sino por superficies de fractura o de exfoliación.
de carga de sedimentos y no los puede 4. Dícese de las sustancias con estructura no
transportar y los deposita. Cubre todos los cristalina. El estado amorfo es propio de los
tamaños de grano. La acumulación puede fluidos. Un caso especial de estado amorfo es el
ocurrir dentro o fuera del cauce. estado vítreo, en el cual los cuerpos no son más
Amalgama (beneficio) que sólidos semifundidos.
Una aleación o unión de mercurio con otro Amortización
metal. Reconocimiento contable de la pérdida gradual
Amalgamación de valor de un activo fijo a lo largo de su vida
Procedimiento de concentración en el que los física o económica. Los activos amortizables
metales nativos se separan de los minerales no permiten dar como gasto del ejercicio un
metálicos de la ganga mediante un mojado porcentaje de su valor.

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Amortización lineal localización dentro de un polígono sea más
Política de amortización (contable o fiscal) en cercana a cualquier punto dentro de su
la que en cada ejercicio se asigna la misma polígono, que a los puntos de otro polígono.
cuota de amortización del bien entre su vida Análisis elemental
esperada. Análisis que permite determinar la composición
Anaerobio elemental de la sustancia orgánica del carbón
Condición en la cual no hay oxígeno. en términos del contenido de carbono,
Análisis hidrógeno, azufre y oxígeno, por diferencia.
Proceso de identificar una pregunta, modelar Análisis en base seca
un evento, investigar modelos, interpretar Análisis expresado sobre la base de una
resultados y dar recomendaciones. muestra de carbón con un contenido de
Análisis de carbones humedad en equilibrio aproximado con el aire al
Ensayos de laboratorio utilizados para cual fue expuesta la muestra.
determinar las propiedades físicoquímicas de Análisis en base seca libre de agua
carbones y poder definir su uso. Se dividen en Análisis expresado sobre la base de una
análisis básicos y específicos o tecnológicos. muestra de carbón a la cual se le ha extraído
Los análisis básicos incluyen humedad total, completamente su humedad.
humedad residual, humedad de equilibrio, Análisis espacial
material volátil, cenizas, carbono fijo (dif), poder Proceso de extraer o crear nueva información
calorífico, azufre total, índice de molienda HGI sobre conjuntos de elementos geográficos. Es
(humedad HGI), formas de azufre, índice de útil para evaluar la adaptabilidad y la capacidad;
hinchamiento, contenido de carbono, hidrógeno, para estimar y predecir; y, para interpretar y
nitrógeno, oxígeno. Los análisis específicos o entender ciertos fenómenos espaciales.
tecnológicos incluyen análisis mineralógico de Análisis granulométrico
cenizas, temperatura de fusión de cenizas, Análisis que permite medir la efectividad de las
contenido de cloro, álcalis solubles en agua, operaciones de conminución de minerales.
álcalis solubles en ácido, reactividad hacia Consiste en hacer pasar un peso conocido de
combustión, termogravimetría, relación una muestra a través de una serie de cribas
carbono/oxígeno, relación carbono fijo/material sucesivamente más finas y pesar la cantidad
volátil, dilatometría, plastometría, reflactancia retenida sobre cada una de ellas para
media de la vitrinita, análisis de macerales, determinar el porcentaje de peso en cada
determinación de fósforo en cenizas, ensayos fracción de tamaño y su distribución relativa con
de lavabilidad, reactividad, porosidad, respecto al peso original.
permeabilidad y elementos traza. Análisis inmediato
Análisis de conectividad En carbón, análisis expresado en términos de
Operaciones realizadas en un SIG para porcentaje de humedad, materia volátil, cenizas
determinar que elementos de un conjunto están y carbón fijo por diferencia.
conectados entre sí. Análisis matricial
Análisis de contigüidad Metodología utilizada para identificar los
Proceso para agrupar áreas geográficas en impactos ambientales generados por el
razón de un atributo común. Análisis para desarrollo de un proyecto, el cual consiste en
determinar si un conjunto de áreas poseen un elaborar un cuadro de doble entrada en cuyas
límite común. filas se colocan los elementos del medio
Análisis de laboratorio ambiente que se puedan modificar a causa del
Es el diagnóstico realizado por especialistas, proyecto, y en las columnas, las actividades del
con técnicas, instrumental y equipo de proyecto que puedan producir alteraciones en el
laboratorio, que se practica a muestras de un medio. Posteriormente, con base en la revisión
producto determinado (rocas, minerales y otros), de estudios ambientales de proyectos similares,
para establecer su composición y propiedades. la revisión de la literatura especializada y la
Análisis de proximidad experiencia del grupo que realiza el estudio de
Generación de polígonos Thiessen para un impacto ambiental, se realiza el ejercicio de
grupo determinado de elementos espaciales. identificación de los impactos ambientales y se
Consiste en generar polígonos alrededor de un señala en el cuadro o la matriz, la intersección
conjunto de puntos, de manera que el perímetro entre cada actividad y las posibles alteraciones
de los polígonos generados sea equidistante de que su desarrollo puede causar.
los puntos vecinos, es decir, que cada

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Análisis químico cualitativo como en terreno suelto.
En mineralogía, análisis químico que sirve para Anclajes de roca
determinar cuáles son los elementos y En minería mecanismo utilizado para el
entidades presentes en una muestra. sostenimiento de techos en galerías
Análisis químico cuantitativo subterráneas o de taludes a cielo abierto; se
En mineralogía, análisis químico que sirve para utilizan pernos de acero anclados en barrenos
determinar el contenido exacto de cada (hoyos) perforados especialmente con este fin.
elemento o entidad. ANFO
Análisis químico mineralógico 1. Acrónimo de nitrato de amonio y óleo
En mineralogía, estudio químico de la combustible (ammonium nitrate and fuel oil). 2.
composición y la estructura de los minerales. El Mezcla de nitrato de amonio y combustible
análisis químico permite conocer los elementos (aproximadamente 5,7%), el cual es mezclado
y entidades que forman parte de la sustancia normalmente en el sitio de trabajo. El ANFO no
mineral. El resultado de este estudio permite tiene resistencia al agua, tiene baja densidad,
obtener la fórmula química de la sustancia que baja potencia (potencia/volumen), baja
forma el mineral. Es importante señalar que los velocidad de detonación y no puede ser
caracteres analíticos no corresponden al explotado por un solo detonador normal; posee
conjunto de las entidades que forman la un mejor acoplamiento a la roca, completa el
sustancia, sino a cada una de ellas por llenado del barreno y posee un alto grado de
separado. Por ejemplo, el anión cloruro presenta seguridad.
las mismas características analíticas Angstrom
independientemente de la sustancia en que se Unidad de longitud equivalente a la
encuentre (salvo interferencias), pero los diezmillonésima parte de un milímetro.
distintos minerales que contienen cloruros no Ángulo de deslizamiento
deben presentar más caracteres analíticos La pendiente, medida desde la horizontal, en la cual
comunes. materiales sólidos sueltos o fragmentados
Análisis técnico comenzarán a deslizarse; es un ángulo un poco
Análisis que trata de prever el movimiento mayor que el ángulo de reposo.
futuro de los precios de los instrumentos Ángulo de reposo
financieros con base en series históricas de El ángulo máximo que forma con la horizontal, al
precios y volúmenes de negociación. Trata de cual un material permanecerá en una superficie,
identificar tendencias a partir de la sin deslizarse o rodarse.
representación de la evolución histórica en Anillo
gráficos, para así determinar el momento Estructura formada por un conjunto ordenado
indicado para invertir. de líneas que se cierra sobre sí mismo sin
Análogo cruces ni solapamientos. Un anillo define una
En el contexto de sensores remotos y mapeo, superficie poligonal y puede estar formado por
se refiere a información en formato gráfico o una única línea o por varias unidas
celdas. Generalmente, es una cantidad que se secuencialmente; en cualquier caso, los nodos
considera como variable continua. inicial y final de un anillo coinciden y queda
Anastomosado definida la propiedad topológica de interioridad
1. Red fluvial en la que la corriente principal es (dentro/fuera).
desordenada o irregular, con corrientes Anomalía
abandonadas. 2. Trenzado. Desviación de los valores teóricos respecto a
Ancho mínimo para explotación los reales medidos en un punto concreto. Esto
Es el ancho mínimo horizontal que permite significa que no sólo los valores altos se
explotar una veta, de acuerdo con el equipo que consideran anómalos, sino también la ausencia
se utiliza. En este caso, el ancho de la veta es o el bajo valor de los parámetros medidos. La
menor que el ancho mínimo de minado, por lo existencia de anomalías geoquímicas o
que durante la explotación el tajo geofísicas tiene gran interés en la búsqueda de
correspondiente tiene que ampliarse a este yacimientos minerales. Estas zonas anómalas
ancho, entonces necesariamente tiene que son determinadas en los trabajos de
haber una dilución. prospección y exploración mediante
Ancla interpretación de resultados de las diferentes
Es un elemento metálico resistente, que se técnicas o métodos geofísicos o geoquímicos.
emplea para estabilizar taludes tanto en roca

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Anomalía geoquímica primaria de elementos se expresan en forma
1. Desviación de los patrones geoquímicos que relativamente clara, aun cuando son
son normales para un área o ambiente modificados por diferentes procesos
determinado; manifestada como desviación superficiales.
positiva o negativa de los patrones normales de Anomalías epigenéticas
concentración de uno o más elementos en Anomalías geoquímicas cuyo origen está en
materiales naturales (suelos, rocas, aguas, ambientes profundos y en donde los elementos
sedimentos, materiales bióticos y otros) en un anómalos fueron introducidos al interior de una
área o región geográfica dada. 2. Variación de roca preexistente o en donde fueron
la distribución geoquímica normal para un área modificadas la mineralogía u otras propiedades
o un ambiente determinado. de la roca original; indican un origen posterior al
Anomalía no significante de la roca encajante. El desarrollo más
Se refiere a anomalías geoquímicas originadas extensivo de anomalías epigenéticas se observa
por procesos geológicos o geoquímicos no cerca de depósitos hidrotermales, en canales de
relacionados con la presencia de mineralización; transporte de fluidos, en fracturas u otras
por el contrario, aquellas anomalías estructuras superimpuestas, dado el papel que
relacionadas con un depósito mineral y que juegan dichas estructuras como control de la
pueden ser utilizadas como guías para introducción de material.
depósitos minerales son denominadas Anomalías significantes
anomalías geoquímicas significativas. En geoquímica, son las anomalías
Anomalías en aguas relacionadas con un depósito mineral, que se
Anomalía geoquímica presente en aguas pueden usar como guías para el depósito
naturales (superficiales y subterráneas). Las mineral.
anomalías hidrogeoquímicas, especialmente en Anotación
aguas superficiales, pueden ser de origen Texto descriptivo usado para identificar
complejo y muestran una fuerte dependencia de características de una cobertura. La información
cambios climáticos (precipitación, escorrentía y almacenada para anotaciones incluye texto,
otros), hechos que dificultan su uso en localización donde debe ser mostrada, color,
prospección de minerales. tipo de letra, tamaño, entre otras.
Anomalías en gossan Anticlinal
Anomalía geoquímica presente en capas de 1. Pliegue de capas de roca que es convexo
limonita residual y otros productos de hacia arriba, con forma de cresta de ola o arco.
meteorización de sulfuros de Fe. Son guías de Antracosis
mineralización, útiles en áreas caracterizadas 1. Neumoconiosis producida por el polvo del
por intensa meteorización y presencia de carbón. Clasificada como enfermedad
grandes cubiertas residuales, sin embargo, profesional. 2. Enfermedad respiratoria causada
pueden confundirse con anomalías de al inhalar el polvo del carbón por períodos
productos de meteorización de rocas comunes. prolongados (del orden de años). La
Anomalías en sedimentos neumoconiosis de los trabajadores del carbón
Anomalía geoquímica presente en sedimentos se presenta en dos formas: simple y complicada
de drenaje (sedimentos de manantiales, (fibrosis masiva progresiva). El riesgo de
manaderos - percolados, llanura de inundación, desarrollar la enfermedad se relaciona con la
activos de corriente y lagos). Los sedimentos duración y la magnitud de exposición al polvo
activos de corrientes incluyen material clástico e del carbón.
hidromórfico de diverso origen, son un medio Antrópico
utilizado para reconocimiento geoquímico Relacionado con la actividad humana.
general porque desarrollan anomalías que Ocasionado o creado por el hombre.
pueden extenderse varios kilómetros de su Apertura de vías
fuente. Adecuamiento o construcción de
Anomalías en suelos residuales infraestructura vial (carreteras o carreteables),
Anomalía geoquímica presente en suelos para tener acceso al sitio donde se adelanta la
formados por la desintegración y la explotación.
descomposición de las rocas sobre la cual están Apófisis
presentes y por la meteorización de sus Parte saliente y alargada de un batolito.
minerales. En los suelos residuales
generalmente los patrones de distribución

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Aprovechamiento ilícito de recursos Arcillolita
mineros Roca sedimentaria de origen detrítico. Es una
Consiste en el beneficio, el comercio o la roca compacta, sin fisilidad que está formada
adquisición, a cualquier título, de minerales por partículas del tamaño de la arcilla.
extraídos de áreas no amparadas por un título Arco
minero vigente. Una cadena ordenada de vértices que inicia en
Arancel una localización y termina en otra. La conexión
Impuesto o derecho que se cobra a los bienes de los vértices del arco crean una línea.
de importación. Generalmente, el término Arco sobrante
"derecho arancelario" indica la clasificación Un arco que tiene el mismo polígono en sus
exacta de la mercancía y por ende la tasa que lados izquierdo y derecho, y tiene por lo menos
debe pagar una mercancía por entrar o salir de un nodo que no se conecta con otro arco.
un país. Por su parte, la palabra "arancel" es Usualmente es el resultado de un error durante
utilizada para denotar la lista de mercancías con la digitalización.
sus respectivos derechos aduanales, que serán Arcos de bordes
pagados al gobierno por parte de los Arcos que forman la orilla exterior de una
importadores de los productos. cobertura de polígonos y crea sus límites.
ARC/INFO Arcosa
Software de Sistemas de Información Arenisca feldespática (rica en feldespatos), de
Geográfica desarrollado por el Enviromental tono rojizo, rosado o grisáceo. Su composición
Research Institute Systems (ESRI). mineralógica es parecida a la de un granito; los
Arcaico granos son mal redondeados y de diámetro de
Primer eón en la tabla del tiempo geológico. 0,02 y 2 mm. La roca se constituye de cuarzo,
Algunos autores lo utilizan como sinónimo de feldespato potásico (más de 25% de los
Precámbrico. Comprende el tiempo desde la fragmentos), mica y de plagioclasa y en poca
formación de la Tierra, hace unos 4.500 millones cantidad una matriz de grano fino y cemento de
de años, hasta hace 2.500 millones de años. cuarzo o de calcita. La mayoría de las arcosas
Archivo de proyección se forman a partir de rocas de composición
Archivo que almacena los parámetros de las granítica (magmatitas o neises). En general, los
proyecciones, de mapas y sistemas de componentes de la arcosa fueron transportados
coordenadas de un conjunto de datos brevemente por ríos. El tono rojizo se debe a
geográficos, que son usados para convertir capas delgadas de hematita alrededor de los
datos geográficos entre sistemas. granos y puede indicar una sedimentación
Archivo log continental.
Archivo de historia de una capa de información Área
que contiene una lista de todos los comandos Una figura cerrada (polígono). Un área
usados durante el procesamiento de estos homogénea limitada por uno o más arcos.
elementos. Estos son archivos del software Ejemplos de áreas son: departamentos, lagos,
ARC/INFO. áreas de uso de la tierra, entre otros.
Archivo scratch Área libre
Archivo temporal que contiene cálculos Área disponible o no adjudicada, que podrá ser
intermedios, por ejemplo: cuando se calculan otorgada a un solicitante.
intersecciones de arcos, se construye topología, Áreas excluidas
entre otros. Estos son archivos del software En un modelo digital del terreno (MDT, DEM),
ARC/INFO. superficies excluidas de las operaciones de
Arcilla interpolación.
1. La palabra arcilla se emplea para hacer Arena (industria minera)
referencia a rocas sedimentarias y, en general, Agregado fino natural, que incluyen tamaños
a un material terroso de grano fino que se hace de grano de 1/16 a 64 mm (arenas y guijos,
plástico al ser mezclado con una cantidad según la clasificación geológica de sedimentos
limitada de agua. Las arcillas son siempre de por tamaño de grano). Los agregados finos
grano muy fino, el límite superior en el tamaño naturales se diferencian de los agregados finos
de los granos corresponde, por lo general, a un fabricados en que el material fabricado es
diámetro de 0,004 mm (menores de 4 micras). triturado y tamizado para obtener los tamaños
En mineralogía y petrografía se conocen como requeridos, mientras que el material natural
arcillolitas. solamente tiene que ser tamizado. Las arenas

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son usadas como agregados, principalmente en Armonización
la industria de la construcción, en la obtención Proceso para facilitar la integración de partes
de concretos, para el relleno de estructuras en de un mismo todo.
obras civiles y edificaciones, la construcción de Arqueología
vías y otros. La arqueología es una ciencia que se basa en
Arena (rocas sedimentarias) los documentos escritos, monumentos,
El término arena es un término textural y sirve utensilios y restos hallados en las excavaciones.
para designar materiales o partículas, producto Se inició en el renacimiento al revalorizarse la
de la desintegración natural o artificial de rocas antigüedad clásica. Las modernas técnicas
preexistentes cuyo tamaño oscila entre 0,0625 y arqueológicas de datación como el carbono 14 o
2 mm de diámetro. del potasio - argón ofrecen dataciones más
Arena calcárea precisas.
Arena integrada principalmente por granos de Arquitectura de información
material calcáreo. El estudio de la organización de la información
Arena coralina con el objetivo de permitir al usuario encontrar
Arena compuesta por restos de corales. su vía de navegación hacia el conocimiento y la
Arenisca comprensión de la información.
Roca sedimentaria detrítica terrígena Arrabio
compuesta de mínimo un 85% de materiales Hierro impuro; principal producto del alto horno
tamaño arena, generalmente granos de cuarzo y precursor del acero.
más o menos redondeados, con tamaños entre Arranque
0,0625 y 2 mm. Son rocas comunes, y se Se define como arranque de un mineral a la
constituyen en componente esencial de fragmentación del macizo rocoso hasta llevarlo
numerosas series estratigráficas, en capas a un tamaño que permita su manipulación para
regulares o no, y también en lentejones. Estas ser cargado y transportado. El arranque puede
rocas son de color blanco a gris claro o ser realizado con métodos mecánicos (forma
diversamente coloreadas, según la naturaleza continua y discontinua) y también por medio de
del cemento, como rojo (óxidos de hierro), verde la perforación con sustancias explosivas (forma
(glauconita) y otros. Las variedades se discontinua).
distinguen por el tamaño del grano, la Arranque con máquina
naturaleza del cemento o la presencia de Consiste en desprender el mineral del frente
elementos particulares. Minerales esenciales: de explotación, con una máquina o equipo. Este
cuarzo. Minerales accesorios: feldespato, micas. arranque funciona en donde la resistencia in situ
Cemento silíceo, de óxidos de hierro y de de la roca es de media a baja, o en rocas que
calcita. A veces contiene minerales pesados tienen una alta resistencia, pero antes han sido
(como rutilo y otros). Textura: grano medio y fracturadas con voladura.
redondeado; distribución homogénea y pocas Arranque continuo
veces contienen fósiles. Se realiza por medio de la interacción
Arenisca abigarrada mecánica de una herramienta, máquina o pieza
Arenisca en la que entran en su composición sobre la roca para superar su resistencia y
diversas sustancias que le dan distintos colores; cohesión, y que permite una extracción y un
el rojo se debe a la hematites, el amarillo a la transporte en forma continua como, por ejemplo:
limonita, el verde a la glauconita. rozadora, rotopalas, minadores, dragas, entre
Arenisca cuarzosa otros.
Contiene granos de cuarzo de distintos Arranque discontinuo
tamaños unidos por un cemento silíceo; En este tipo de arranque hay unos
contiene también óxidos de hierro que le dan procedimientos cíclicos e iterativos donde las
coloraciones muy variadas y, además, hojuelas técnicas más comunes son las siguientes:
de mica y otros minerales. Por metamorfismo aplicaciones mecánicas, eléctricas, la energía
llega a convertirse en cuarcita. química (explosivos), el láser, el calor, la
Arenita energía hidráulica.
1. Depósito consolidado o litificado que está Arranque mecánico
compuesto de granos detríticos tamaño arena. En este tipo de arranque se usan máquinas
2. Roca consolidada de composición que utilizan los impactos, el rozado, la fuerza
predominantemente silícea. hidráulica, el ripiado o la excavación para
desprender el mineral. Para el caso de la

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minería subterránea, se usan máquinas de doce, seis o cuatro rayos. Generalmente se
impactos tales como: martillo hidráulico, martillo observan en el corindón (rubí estrella y zafiro
eléctrico y martillo neumático. estrella), con seis o doce rayos, y en el cuarzo
Arrecife coralino rosa, generalmente con seis rayos. Algunos
1. Estructura conformada por residuos granates también las presentan con cuatro
cementados, resultado del desarrollo y el rayos y, tallados en determinadas direcciones,
crecimiento de coral sobre terrazas marinas con seis. En el corindón sintético, tratado
sumergidas, en aguas claras y poco profundas. especialmente, puede darse el mismo
Conforma sistemas de estructuras arrecifales, fenómeno.
de formas irregulares, compuestas por corales Atmogeoquímica
generalmente vivos sumergidos entre uno y Geoquímica de gases, especialmente los
siete metros. Sus formaciones arrecifales presentes en la atmósfera.
corresponden con un nivel de terraza marina Atmósfera
actual de origen coralino. Pueden formar Capa gaseosa homogénea que envuelve el
lagunas, atolones o grandes formaciones globo terráqueo.
alejadas de la costa, por ejemplo, el Arrecife de Atributo
la Gran Barrera en Australia. 2. Afloramiento de Una característica de un elemento geográfico
corales en el mar, muchas veces lo descrita por números o caracteres, almacenada
suficientemente grande como para proteger la en una base de datos (por ejemplo, atributos de
costa del efecto del oleaje. 3. Biohermo rígido, pozo: localización, profundidad, entre otros).
resistente al oleaje. Auditores ambientales
Artesa oscilante Son las personas que evalúan los estudios
Un artefacto para lavar sedimentos que técnicos a que hace referencia el Artículo 321
contienen oro, para su recuperación. de la Ley 685 de 2001.
Asbestosis Auditores ambientales externos
Es una enfermedad respiratoria producida por Son profesionales con reconocida idoneidad
la inhalación de fibras de asbesto. La inhalación inscritos en el Registro Único de Auditores que
de fibras de asbesto puede producir hacen la auditoria y el seguimiento de la manera
cicatrización de los tejidos (fibrosis) en el interior como se cumplen las obligaciones ambientales
del pulmón y el tejido pulmonar cicatrizado no se en los correspondientes contratos de concesión
expande ni se contrae en forma normal y pierde y de los títulos y solicitudes de áreas mineras.
su elasticidad. La severidad de esta enfermedad Dichos profesionales y firmas serán sólo
respiratoria depende del tiempo de exposición y auxiliares de la autioridad ambiental.
de la cantidad inhalada. La exposición a este Auditoría ambiental
elemento ocurre en las minas de asbesto, 1. Herramienta de gestión que consiste en la
fábricas de láminas, en construcción, fabricación verificación del cumplimiento, por parte del
de refractarios y otras industrias. En las familias titular de derechos mineros o de un proyecto, de
de las personas que trabajan con el asbesto, la las medidas ambientales propuestas en el plan
exposición puede ocurrir también debido a las de manejo y de las obligaciones establecidas en
partículas que llevan en su ropa a la casa. El la normatividad vigente. 2. Proceso sistemático
tabaquismo incrementa el riesgo de de evaluación de una actividad, obra o proyecto,
desarrollarla. La incidencia es de 4 por cada para determinar sus impactos en el ambiente;
10.000 personas. comparar el grado de cumplimiento de las
ASCII normas ambientales y determinar criterios de
Código de 7 bits que representa un carácter. aplicación de la legislación ambiental. Puede ser
Es utilizado frecuentemente como formato de obligatoria o voluntaria, según lo establezca la
intercambio de información entre distintos reglamentación.
programas. Auditoría minera externa
Asistencia técnica Proceso por medio del cual profesionales y
Hace referencia a las entidades o personas firmas de reconocida y comprobada idoneidad
particulares o gubernamentales que brindan en el establecimiento y desarrollo de proyectos
conceptos técnicos a la unidad de explotación. mineros, podrán, previamente autorizados por la
Asterias autoridad minera contratante y a petición y costa
Piedras que, cuando están talladas en del titular minero, evaluar los estudios técnicos
cabujón, y según las direcciones por él presentados, para dar cuenta de la forma
cristalográficas, presentan estrellas de luz de como se ejecutan las obras y labores del

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proyecto minero y de cómo da cumplimiento a técnica, fomento, fiscalización y vigilancia de las
sus obligaciones. Dichos profesionales y firmas obligaciones emanadas de los títulos y
serán sólo auxiliares de la autoridad minera, que solicitudes de áreas mineras..
para estos efectos conservará su autonomía y Avance
facultad decisoria. Longitud de una labor (frente de trabajo como
Auger guías, tambores, cruzadas, entre otros) en una
Aparato manual de perforación rotatoria que mina, elaborada o abierta en un período
utiliza mecanismo de tornillo para penetrar, determinado (jornada, día, semana u otro). El
romper y llevar a superficie el material que ha avance mide el rendimiento de la operación
sido perforado. Frecuentemente utilizado en la minera.
exploración de carbón. Azimut
Aureola de contacto 1. Dirección de una línea medida en sentido de
Zona de alteración o metamorfismo de las las agujas del reloj referida a un sistema de
rocas que se encuentran en contacto con una referencia, usualmente la red de meridianos. 2.
intrusión ígnea o una masa candente, de forma Ángulo medido en el sentido de las agujas del
que tienen lugar una serie de cambios reloj a partir del Norte, su valor está
mineralógicos complejos como consecuencia de comprendido entre 0 y 360 grados
las altas temperaturas. Puede delimitarse sexagesimales (400 grados centesimales). Se
alrededor de los bordes de un batolito y se halla denomina "rumbo" si se mide con respecto al
generalmente relacionada con la presencia de Norte magnético, mientras que se emplea el
yacimientos minerales. término azimut geográfico si se mide con
Autoclave respecto al Norte geográfico. 3. Ángulo que con
Es el equipo usado en un proceso de oxidación el meridiano forma el círculo vertical que pasa
en el cual se aplican altas temperaturas y por un punto de la esfera celeste o del globo
presiones para convertir mineralizaciones de terráqueo.
sulfuro refractario en una mena de óxido Azimut magnético
beneficiable. Arco del horizonte comprendido entre el
Autóctono meridiano de un punto y el meridiano magnético,
Formado o generado en el lugar donde es el cual determina la declinación de la aguja
encontrado (in situ). Cuando se habla de rocas o imantada.
depósitos se refiere a los constituyentes
formados in situ, por ejemplo, rocas salinas,
carbón autóctono.
Autoridad ambiental
Es la autoridad que tiene a su cargo fiscalizar
los recursos naturales renovables, aprobar
estudios de impacto ambiental, adoptar términos
y guías, aprobar la Licencia Ambiental, delimitar
geográficamente las reservas forestales,
sancionar de acuerdo con las normas
ambientales, no autorizar la licencia ambiental
de acuerdo con el Artículo 195 de la Ley 685 de
2001, recibir los avisos de iniciación y
terminación de las explotaciones mineras.
Autoridad minera
Es el Ministerio de Minas y Energía o, en su
defecto, la autoridad nacional, que de
conformidad con la organización de la
administración pública y la distribución de
funciones entre los entes que la integran, tienen
a su cargo la administración de los recursos
mineros, la promoción de los aspectos atinentes
a la industria minera, la administración del
recaudo y distribución de las contraprestaciones
económicas, con el fin de desarrollar las
funciones de titulación, registro, asistencia

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transportado por éste como carga de fondo. Se
B forman dentro del cauce o en posición lateral y
son generalmente de forma alargada. Los
Baffle
Guía que se coloca en un horno, un bancos pueden o no ser temporales y móviles,
contenedor, un tanque o un canal para mejorar lo cual depende del régimen hídrico del río y de
la agitación o el movimiento de los sólidos. la carga de sedimentos y emergen en épocas de
Balance aguas bajas y medias.
Registro contable que muestra los activos y Banda transportadora
pasivos de una empresa o entidad. En minería, sistema de transporte de
Balanza cambiaria productos de la mina (mena, estéril, triturados,
Instrumento de descripción a corto plazo del entre otros) y en algunas ocasiones personal,
sector externo. Se puede definir como el registro compuesto de una cabeza motriz que arrastra
de las transacciones del Banco de la República una cinta (banda de caucho, generalmente)
con los activos de reservas internacionales, y sinfín cuyos desplazamientos superior e inferior
otros pasivos y activos externos de corto y son soportados por unos rodillos sobre una
mediano plazo. Puesto que estos valores estructura metálica. En longitudes grandes se
constituyen la disponibilidad de liquidez en necesitan tambores que ejercen un estiramiento
moneda extranjera del banco central, puede permanente para mantenerlas en la tensión
decirse también que la balanza cambiaria es la necesaria.
contabilidad de caja en moneda extranjera de Barequeo
dicha institución. El barequeo se entiende que es la actividad
Balanza de pagos que se contrae al lavado de arenas por medios
Contabilización sistemática de todas las manuales sin ninguna ayuda de maquinaria o
transacciones económicas efectuadas en el país medios mecánicos y con el objeto de separar y
durante un período determinado, por regla recoger metales preciosos contenidos en dichas
general, un año, entre entidades nacionales y arenas. Igualmente es permitida la recolección
extranjeras. de piedras preciosas y semipreciosas por
Balanza de servicios medios similares.
Registro sistemático de la entrada y la salida Barómetro
de divisas de un país por concepto de Instrumento que se usa para medir la presión
prestación de servicios de los residentes del atmosférica. Entre los más utilizados se
país a los extranjeros, y de éstos a los encuentran el barómetro aneroide y el
nacionales. La Balanza de Servicios hace parte barómetro de mercurio.
de la Cuenta Corriente, y en ella se incluyen Barra de canal
como servicios los ingresos netos procedentes Depósito de arena o grava, de forma más o
del exterior (embarques, viajes, dividendos e menos alargada, situado en el curso de una
intereses provenientes de inversiones directas o corriente, especialmente de tipo anastomosado.
de cartera, entre otros). Barrena
Banca de Inversión 1. Herramienta que se usa para perforar. 2.
Es la actividad desarrollada por un La parte de una herramienta de perforación que
intermediario del mercado financiero que puede corta la roca.
incluir el diagnóstico de empresas, la Barreno
organización de potenciales compradores, la Agujero practicado en una roca, que se
asesoría de inversionistas en la creación de rellena de pólvora u otro explosivo, para hacerla
nuevas empresas e inclusive la consecución de volar.
recursos para tales operaciones. Barrera de polvo
Banco En minería, un depósito de polvo inerte, que
1. Escalón o unidad de explotación sobre la se ubica en forma inestable en el techo de una
que se desarrolla el trabajo de extracción en las vía subterránea, en sitios estratégicos. Tienen
minas a cielo abierto. 2. Niveles en que se como objeto formar una nube incombustible en
divide una explotación a cielo abierto para el momento de ser alcanzados por un golpe de
facilitar el trabajo de los equipos de perforación, polvo o una explosión de grisú y contribuye a
cargue y transporte. frenar la propagación de éstos.
Banco aluvial Barretero
Acumulación inestable de material de gravas, Minero que con una barrena y una maceta,
cantos o arenas en el lecho menor de un río y una porra o un martillo pesado abren orificios

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(barrenos) que se llenan de pólvora Base topográfica
(explosivos), la cual, al estallar, suelta los Mapa base que contiene información
minerales de la roca. topográfica, utilizable para referenciar
Barril de amalgamación localizaciones de otros elementos, y la
Un molino de carga, cilíndrico, de pequeñas elaboración de mapas temáticos (mapas
dimensiones, usado para pulverizar geológicos, estructurales, de uso de tierras,
concentrados auríferos, al cual se le adiciona entre otros).
una pequeña cantidad de mercurio. Básico (química)
Basamento Carácter de los compuestos que en solución
1. Masa de rocas formadas por material acuosa presentan un pH mayor de 7.
subyacente o más antiguo. 2. Nombre, por lo Batea
general, aplicado a las rocas ígneas o Recipiente de madera o metálico en forma
metamórficas que se encuentran debajo de una cónica que se usa para lavar cascajo y arena, o
secuencia sedimentaria. 3. Rocas ígneas y muestras de roca molida, a fin de separar el oro
metamórficas del Precámbrico, que pueden (o materiales de densidades extremas) y otros
estar cubiertas por rocas más jóvenes. metales preciosos.
Base Bateo
- Operación manual de lavar las arenas
Sustancia que produce iones OH en
superficiales de los lechos y playas de los ríos y
soluciones acuosas. Las bases fuertes solubles corrientes de uso público y, en general, en otros
se disuelven en agua y se disocian en su terrenos aluviales para separar y recoger los
totalidad. metales preciosos que contienen. Se conoce
Base de datos también como barequeo, mazamorreo o
Conjunto de datos estructurado para permitir lavadero de pobres. De acuerdo con el Código
su almacenamiento, consulta y actualización en de Minas, el bateo es por naturaleza una
un sistema informático. actividad permitida como un medio popular de
Base de datos alfanumérica subsistencia de los habitantes de las regiones
Base de datos que contiene atributos de los auríferas; el cual sólo puede practicarse en las
objetos espaciales. áreas que señale el Ministerio de Minas y
Base de datos geográfica Energía, y previa inscripción ante la
Es una representación o modelo de la correspondiente alcaldía.
realidad territorial. Colección de datos Batolito
espaciales y datos descriptivos organizados Masa de roca ígnea, de carácter intrusivo, de
para un eficiente almacenamiento y 2
grandes dimensiones (más de 100 km de área)
recuperación por parte de los usuarios. Contiene con la parte superior en forma de bóveda,
datos sobre posición, atributos descriptivos, generalmente de carácter ácido y con gran
relaciones espaciales y tiempo de las entidades desarrollo en profundidad. Los batolitos sufren el
geográficas, las cuales son representadas proceso de enfriamiento o cristalización en
mediante el uso de puntos, líneas, polígonos y profundidad y posteriormente pueden quedar
volúmenes. expuestos debido a los procesos tectónicos u
Base de datos relacional orogénicos y a la erosión de las rocas que los
Tipo de base de datos en que la información cubren. Las masas pequeñas de rocas ígneas
se almacena en tablas, y es posible establecer se denominan stocks y lacolitos.
conexiones entre las mismas a través de un Bauxita
campo común. Las bases de datos relacionales Roca formada por óxidos de aluminio y de
son un caso concreto de bases de datos, en el hierro hidratados, fórmula Al2O3xH2O, que suele
que la información se organiza en relaciones presentar aspecto terroso, arcilloso o pisolítico y
(llamadas más frecuentemente "tablas") que son con colores del blanco sucio al pardo, con zonas
conjuntos de tuplas ("registros") cada una de las más oscuras. Es la única mena, comercial, de
cuales integra información de un elemento en un aluminio. Su composición química es variable en
conjunto de campos (uno por atributo del el detalle, y define su calidad industrial. En
elemento); si dos tablas comparten un campo especial su relación Al2O3/SiO2 y su contenido
con valores dentro del mismo dominio, puede en Fe2O3 permiten su clasificación detallada y
aplicarse una operación de unión mediante la comercial. Especial interés tiene el parámetro
cual las tuplas se enlazan en función de los ALFA, cuya fórmula es la siguiente: ALFA =
valores del campo de enlace. [0,85 (%SiO2-(%Al2O3)]/%Al2O3; este parámetro

19
define aproximadamente el exceso o déficit de Material que puede ser descompuesto o
alúmina de un material respecto a una caolinita, sujeto a putrefacción por bacterias u otros
afectado por un signo negativo, y permite agentes naturales.
clasificar los materiales bauxíticos en las Biodegradación
siguientes categorías: Bauxitas: ALFA entre -1 Destrucción de materiales orgánicos por
y -0,75 microorganismos, suelos aguas naturales o
Bauxitas arcillosas: ALFA entre -0,75 y -0,50 sistemas de tratamiento de aguas residuales.
Arcillas bauxíticas: ALFA entre -0,50 y -0,25 Bioestratigrafía
Arcillas poco bauxíticas: ALFA entre -0,25 y Es la rama de la estratigrafía que estudia la
0,00 distribución de los fósiles en el registro
Materiales arcillosos: ALFA entre 0,00 y 0,25 estratigráfico y la clasificación de los cuerpos de
Materiales detríticos: ALFA 0,25 roca, o material de roca, dentro de unidades
Las bauxitas se explotan para la extracción bioestratigráficas con base en su contenido fósil.
metalúrgica del aluminio, del que son la única Biogeoquímica
mena. Los principales yacimientos de bauxitas Geoquímica de la materia viva (geoquímica
se localizan en Australia, Brasil, Guayana y orgánica), incluidos sus productos fósiles.
Surinam. Biolixiviación
Beneficiario de un título minero Proceso de lixiviación en el cual la disolución
Es la persona titular de un derecho minero del metal de interés es promovida por la acción
que se beneficia de los derechos y adquiere de un microorganismo viviente presente en el
también obligaciones. medio acuoso.
Beneficio de los minerales Biomasa
El beneficio de los minerales consiste en el Conjunto de sustancias orgánicas contenidas
proceso de separación, molienda, trituración, en todos los organismos vivos.
lavado, concentración y otras operaciones Biósfera
similares, a que se somete el mineral extraído 1. Parte de la Tierra que contiene seres
para su posterior utilización o transformación. vivos. Zona de transición entre la Tierra y la
Beneficio de minerales atmósfera dentro de la que se encuentran casi
Conjunto de operaciones empleadas para el todas las formas de vida terrestre. Se considera
tratamiento de menas y minerales por medios como la porción externa de la geósfera y la
físicos y mecánicos con el fin de separar los porción interna o inferior de la atmósfera. 2.
componentes valiosos de los constituyentes no Todos los organismos vivos de la Tierra. Reúne,
deseados con el uso de las diferencias en sus por tanto, a todas las comunidades.
propiedades. Biota
Berma Conjunto de todos los seres vivos de un área
Cara superior de un escalón (banco) de una determinada (animales, plantas,
explotación a cielo abierto construido para ser microorganismos).
utilizado como vía de acceso, como barrera para Biótico
detener rocas o material suelto desprendido o Relativo a los seres vivos.
para mejorar la estabilidad del talud. Bioturbación
Bienes finales Alteraciones físicas causadas en los
Bienes y servicios que conforman la sedimentos por organismos que viven sobre o
Demanda Final y son aquellos cuyo proceso de dentro de éstos.
producción se ha concluido en el período y Birrefringencia
están disponibles para su utilización; la mayor Doble refracción; se mide por la diferencia
parte ha sido técnicamente terminada, es decir, entre los índices máximo y mínimo de refracción
no serán objeto de una nueva transformación en de un mineral anisótropo.
el período. BF. Bituminización
Bienes intermedios La alteración de materia vegetal o animal
Bienes que se utilizan para producir otros que implica un incremento del porcentaje de
bienes y servicios. carbono fijo y una disminución de volátiles.
Bioclástico Bituminoso
Término aplicado a las rocas formadas por Dícese de las rocas que contienen
acumulación de restos de organismos. compuestos orgánicos hidrocarburados, que les
confieren color negro, tacto grasiento y olor
Biodegradable frecuentemente fétido.

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Bloque (industria minera) Bomba hidráulica
Productos de explotación de una cantera. Bomba impulsada por agua corriente. La
Son bloques de areniscas de gran tamaño bomba hidráulica utiliza la energía de una gran
utilizados para enchape y fachadas. cantidad de agua que corre desde una pequeña
Boart altura, para bombear una limitada (10%)
Forma criptocristalina del diamante, cantidad de agua a una gran altura.
translúcido a opaco, de tono oscuro y, a veces, Botón
con estructura radial. A diferencia del diamante Se refiere a un glóbulo de metal precioso
ballas, posee planos de exfoliación. Se producido mediante el ensayo al fuego para la
encuentra en África y, en menor proporción, en determinación del contenido de oro y plata en
Brasil, Venezuela y Guayana Inglesa. Los un mineral.
diamantes cristalizados imperfectamente, faltos Brazo
de fuerte cohesión, policristalinos, 1. Curso difluente de un río, que bien puede
fragmentados, entre otros, de diferentes o no reunirse con éste después de cierta
tamaños y colores, inservibles como gemas, se distancia. 2. Ramal de corta longitud separado
denominan boart o crushing-boart y se utilizan, de otro(s) por islas de poca extensión; en tal
después de ser pulverizados, como base para la caso no hay difluencia, sino división del cauce.
fabricación del polvo de diamante. Brea
Bocamina Residuo sólido de color negro que proviene
1. La entrada a una mina, generalmente un de la destilación del alquitrán.
túnel horizontal. 2. Sitio en superficie por donde Brecha
se accede a un yacimiento mineral. Roca clástica compuesta por elementos de
Bolsa de valores diversos tamaños, pero de forma angulosa,
Es en Colombia una sociedad anónima que dispuestos irregularmente y cementados por
tiene por objeto fomentar y controlar el mercado una masa microcristalina o amorfa. Las brechas
de títulos valores entre los comisionistas de se distinguen de los conglomerados en la forma
Bolsa, quienes obran en representación de sus de los componentes de un diámetro mayor de 2
propietarios y con base en el juego de la libre mm. En las brechas los componentes son
oferta y la demanda. Así pues, los precios de los angulares a subangulares en los conglomerados
diferentes valores o títulos que se negocian en son redondeados a subredondeados. Sus
ella son resultado del grado de aceptación o demás aspectos son iguales a los de los
rechazo del respectivo título en el momento de conglomerados.
su compra o venta. Su organización y operación Brecha de falla
obedece a normas muy severas que le Roca fracturada que se encuentra
aseguran confianza y respetabilidad por parte relacionada espacialmente con la falla que la
de quienes a través de ella realizan sus causó.
negocios. El papel que desempeñan las bolsas Brecha sedimentaria
es de singular importancia en la promoción y la Roca formada por un 50%, al menos, de
canalización a la inversión del ahorro social, y fragmentos angulosos con diámetro superior a 2
permite así la participación de dicho ahorro en el mm, unidos por un cemento o una matriz.
desarrollo económico del país. Brillo
Bomba (equipos) El brillo es una propiedad relacionada con la
1. Máquina para evacuar agua u otro líquido, reflexión de la luz que incide sobre la superficie
accionada eléctrica o neumáticamente. 2. del mineral y que no depende esencialmente del
Aparato mecánico utilizado para transferir color. El tipo y la intensidad de brillo de una
líquidos o gases de un lugar a otro, por ejemplo, sustancia depende de la relación entre la luz
la bomba de Cornalles (tipo de bomba absorbida y la luz reflejada, así como del índice
desarrollada en Cornalles (Inglaterra) utilizada de refracción. Se sabe que el brillo está
en minas profundas del siglo XIX para elevar relacionado con la naturaleza química de la
agua subterránea) o la bomba de Trasiego. 3. materia, de tal modo que éste es más intenso en
Aparato mecánico para comprimir o atenuar sustancias que poseen enlaces metálicos,
gases. mientras que es menor en las que poseen
Bomba draguer enlaces iónicos o covalentes. El brillo de los
Bomba de fuelle. Instrumento para examinar minerales puede tener distintos grados de
el contenido de gases tóxicos de la atmósfera intensidad: fuerte o esplendoroso, si la
con tubos detectores. superficie refleja la luz como un espejo; lustroso,

21
si la superficie refleja la luz de manera difusa;
poco brillante, cuando la cantidad de luz
reflejada es débil; apagado, cuando refleja muy
poco la luz o prácticamente no la refleja.
Briqueta (industria metalúrgica)
Bloque de polvo de carbón, usado como
combustible, que se obtiene por la
compactación de carbones finos no aglutinantes
o de desechos de carbón, con uso de
aglomerantes.
Broca
1. Aparato o herramienta para el corte de
suelos y rocas utilizado en perforaciones o
sondeos del subsuelo, que se ensambla en la
parte final de la sarta de perforación.
Brújula
Instrumento para determinar direcciones
consistente de una "aguja" o barra liviana
imantada que gira libremente sobre un pivote y
apunta al Norte magnético. Indica la orientación
con respecto al Norte magnético.
Bruno
Una de las clasificaciones del color del
diamante de calidad gema.
Bullión
Metal precioso en barras o lingotes.
Buzamiento (geología general)
Ángulo de inclinación que forma un filón,
estructura o capa rocosa con un plano
horizontal, medido perpendicularmente a la
dirección o rumbo del filón.
Bye
Diamantes con tinte amarillo. Es término
inglés. Se clasifican como first bye (primer bye)
o second bye (segundo bye) según la intensidad
de su color amarillo.

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del mortero de albañilería.
C Calcáreo
Material que está conformado o contiene
Cabezal portagemas
Cabezal vertical, situado al lado del disco de carbonato de calcio.
pulir, con agujeros en los que se coloca el final Calcina
del portagemas y distribuidos de manera que es Producto de la calcinación. Proceso de
posible regular el ángulo a que se desea tallar la calentamiento mediante el cual se elimina el
faceta. agua y los carbonatos de los minerales; en el
Cable aéreo caso de los minerales de hierro se puede
Un cable elevado (aéreo) con una polea de presentar cierto grado de reducción.
gran tamaño que mueve un contenedor o un Calcinación (industria metalúrgica)
vagón, que puede ser bajado o subido en Proceso que tiene por objeto remover el agua,
cualquier punto deseado, usado para el el dióxido de carbono y otros gases que se
transporte de mineral. Especialmente a través encuentran químicamente unidos a un mineral
de zonas con cañones profundos. dado. Cuando el proceso se realiza en
Cable anclado atmósfera reductora, se puede presentar
Cable de acero de alta resistencia capaz de también una prerreducción de algunos
soportar decenas de toneladas, el cual es elementos químicos del mineral (caso de los
instalado y luego cementado dentro de un minerales de hierro).
barreno, que se utiliza como medio de Calibrador de diamantes
sostenimiento en galerías en macizos Artificio para averiguar el peso de un diamante
fracturados. engarzado.
Cal Calibrador de diamantes Moe
Es el producto que se obtiene de la Calibrador de diamantes fundado en el
calcinación de la piedra caliza por debajo de la principio del compás de puntas y mediante el
temperatura de descomposición del óxido de cual se mide el diámetro transversal de la piedra
calcio. La caliza, al calentarla a 900ºC, pierde el y su altura, con cuyos valores, y el empleo de
CO2 y se convierte en cal viva. El CaO unas tablas de doble entrada, es posible estimar
mezclado con agua forma el hidrato cálcico (Cal el peso de la gema.
apagada - Ca(OH)2), se hincha, produce mucho Calicata
calor y se endurece o, como corrientemente se Trinchera o apique abierto para estudiar en
dice, fragua. La cal viva mezclada con agua forma detallada el perfil de un suelo o de una
forma el mortero corriente. La cal viva sometida formación superficial.
al tratamiento con agua, se llama cal apagada Caliza
(hidróxido de calcio). Roca sedimentaria (generalmente de origen
Cal hidratada orgánico) carbonatada que contiene al menos
Se conoce con el nombre comercial de cal un 50% de calcita (CaCO3), y que puede estar
hidratada a la especie química de hidróxido de acompañada de dolomita, aragonito y siderita;
calcio, la cual es una base fuerte formada por el de color blanco, gris, amarilla, rojiza, negra; y
metal calcio unido a dos grupos hidróxidos. El textura granular fina a gruesa, bandeada o
óxido de calcio al combinarse con el agua se compacta, a veces contiene fósiles. Minerales
transforma en hidróxido de calcio. esenciales: calcita (más del 50%). Minerales
Cal hidráulica accesorios: dolomita, cuarzo, goethita (limonita),
Cal compuesta principalmente de hidróxido de materia orgánica. Las calizas tienen poca
calcio, sílica (SiO2) y alúmina Al2O3) o mezclas dureza y en frío reportan efervescencia
sintéticas de composición similar. Tiene la (desprendimiento burbujeante de CO2) bajo la
propiedad de fraguar y endurecer incluso debajo acción de un ácido diluido. Contienen
del agua. frecuentemente fósiles, por lo que son de gran
Cal viva importancia en estratigrafía, así como diversas
Material obtenido de la calcinación de la caliza aplicaciones industriales. Usos: el mayor
que al desprender anhídrido carbónico, se consumo de caliza se efectúa en la fabricación
transforma en óxido de calcio. La cal viva debe de cementos; es materia prima de la industria
ser capaz de combinarse con el agua, para química (grandes masas de caliza se utilizan
transformarse de óxido a hidróxido y una vez anualmente como fundentes en la extracción de
apagada (hidratada), se aplique en la diversas menas metálicas). La caliza de grano
construcción, principalmente en la elaboración fino se emplea en litografía y se denomina caliza

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litográfica. Calizas de distintos tipos se emplean En minería, operario que tiene a su cargo el
en construcción, tanto como piedra estructural, arreglo de las líneas por donde transitan los
como para fachadas y recubrimientos sobre coches, vagonetas y locomotoras.
paredes de cemento, y como piedra de acabado Campamento
para la ornamentación interior. También se usa En minería, 1. Una colonia de mineros
en la producción de azúcar y en la industria del asentados temporalmente cerca de una mina o
vidrio. a un distrito minero. 2. Término impropiamente
Calor aplicado a cualquier pueblo minero. 3.
Tipo de energía que se traslada entre dos Instalaciones donde pernocta el personal que
sistemas en virtud a una diferencia en labora en una mina.
temperatura. La primera ley de la termodinámica Campo geomagnético
demuestra que el calor absorbido por un Espacio en el que la Tierra ejerce influencia de
sistema puede ser usado por éste para realizar atracción sobre cualquier cuerpo o fenómeno
un trabajo o para elevar el nivel de su energía que posea propiedades magnéticas o eléctricas.
interna. Canal
Calor específico Cauce natural o artificial a través del cual se
Cantidad de calor requerida para elevar la produce en forma ocasional o continua el flujo
temperatura de una unidad de peso de una de materiales, tales como, el agua, sedimentos,
sustancia en 1 grado; usualmente expresada entre otros.
como calorías/gramos, o Btu/libra . Canales de comercialización
Caloría Conjunto de compañías o individuos que
Cal. Cantidad de calor necesario para elevar adquieren derechos, o ayuda a transferirlos,
la temperatura de un gramo de agua en un respecto de un bien o servicio en su paso del
grado centígrado (de 15º a 16º Celsius). Es productor al consumidor o usuario industrial.
equivalente a 0,00396832 Btu o a 4,184 julios. Canalón
Cámara (industria minera) Conducto o cuenca para transportar pulpa,
1. Corte. Sector de una mina subterránea agua o mineral en polvo bien molido. Son
donde se lleva a cabo la explotación gradual del equipos de concentración muy simples, que
depósito. El término, generalmente, se aplica a datan de épocas antiquísimas. Constan de un
la explotación de depósitos constituidos por canal inclinado, de fondo plano, sobre el cual
capas o vetas inclinadas. 2. Cualquier van rifles o barras fijados transversalmente a la
excavación de una mina subterránea, diferente corriente. Su tamaño varía entre 0,3 y 0,6 m de
de las labores de desarrollo (guías, cruzadas, ancho y su largo entre 10 y 30 m. El ancho
entre otros) y preparación (tambores, puede ser mayor a un metro si el canal está bien
diagonales, sobreguías y otros) elaborada con el nivelado. Su principio de operación se basa en
fin de extraer un mineral. la creación, por medio de los rifles, de un
Cámbrico asentamiento obstaculizado por la turbulencia
Primer período de la era Paleozoica, que se en la pulpa. Existe una gran variedad de barras
extiende desde hace 540 hasta hace 500 y de cubiertas de fondo del canal que afectan de
millones de años. Durante este período, la vida algún modo la recuperación de partículas de oro
animal estaba confinada por completo a los fino y minerales pesados.
mares. Al final del períiodo, todos los filos Canasta
(categoría máxima en taxonomía) del reino En minería, pedazos (trozos) de madera
animal ya existían, excepto los vertebrados. Los entrecruzados con rellenos de roca, elaborados
animales característicos de este período fueron para asegurar un frente o zona inestable dentro
los trilobites, unas formas primitivas de de una mina subterránea.
artrópodos, que alcanzaron su máximo Canon superficiario
desarrollo en este período y que comenzaron a Es una contraprestación que cobra la entidad
extinguirse al final de la era paleozoica. contratante sobre la totalidad del área de la
Aparecen los primeros caracoles, así como los concesión durante la exploración, el montaje y la
moluscos cefalópodos. Otros grupos animales construcción o sobre las extensiones de las
representativos del Cámbrico fueron los mismas que el contratista retenga para explorar
braquiópodos, briozoos y foraminíferos. En el durante el período de explotación, sin
reino vegetal las plantas predominantes eran las consideración a quien tenga la propiedad o
algas en los océanos y los líquenes en la Tierra. posesión de los terrenos de ubicación del
Caminero contrato.

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Cantera Caolinitización
Se entiende por cantera el sistema de 1. Reemplazamiento de minerales alúmino
explotación a cielo abierto para extraer de él silicatados por caolinita. 2. Formación de
rocas o minerales no disgregados, utilizados caolinita por procesos hidrotermales.
como material de construcción. Capa (sistemas de información geográfica)
Canteras de formación de aluvión Conjunto de datos espaciales, integrados y
Llamadas también canteras fluviales. distribuidos. Usualmente representan instancias
Corresponden a las canteras situadas en las de una entidad en un tema o tienen atributos
laderas de ríos, donde éstos, como agentes comunes con otros objetos espaciales y son
naturales de erosión, transportan durante almacenados en una librería. Organizan la
grandes recorridos las rocas y aprovechan su librería por tema (tierras, caminos, etc.) y se
energía cinética para depositarlas en zonas de extienden por el área geográfica definida por un
menor potencialidad para formar grandes índice espacial.
depósitos de estos materiales entre los cuales Capa de información
se encuentran desde cantos rodados y gravas Conjunto de datos espaciales asociados
hasta arena, limos y arcillas. Dentro del entorno lógicamente en función de un contenido
ambiental una cantera de aluvión tiene mayor temático común. Representación geográfica a
aceptación en terrazas alejadas del área de modo de cobertura (coverage). Los
influencia del cauce que directamente sobre él. componentes principales de una capa (layer)
En las canteras de río, los materiales granulares son: título (title), resolución (resolution),
que se encuentran son muy competentes en orientación (orientation) y zonas (zones).
obras civiles, debido a que el continuo paso y Capa guía
transporte del agua desgasta los materiales y al Unidad litoestratigráfica formal, caracterizada
final quedan aquellos que tienen mayor dureza por ser delgada y constituir una roca distintiva
y, además, con características geométricas que tiene distribución amplia, y puede servir
típicas como sus aristas redondeadas. Estos como referencia estratigráfica o para ser trazada
materiales son extraídos con palas mecánicas y a largas distancias.
cargadores de las riberas y cauces de los ríos. Capacidad (industria minera)
Canteras de roca Aplicado a minas, plantas de beneficio y
Más conocidas como canteras de peña, las fundiciones, es la máxima cantidad de producto
cuales tienen su origen en la formación que puede producirse por unidad de tiempo,
geológica de una zona determinada, donde durante una operación normal. Determinada
pueden ser sedimentarias, ígneas o según las características físicas de los equipos,
metamórficas; estas canteras, por su condición el recurso humano, los materiales, el
estática, no presentan esa característica de mantenimiento de equipos y el tipo de energía
autoabastecimiento, lo cual las hace fuentes utilizada.
limitadas de materiales. Las canteras de peña Capacidad legal
están ubicadas en formaciones rocosas, Es la capacidad para formular propuesta de
montañas, con materiales de menor dureza, concesión minera y para celebrar el
generalmente, que los materiales de ríos debido correspondiente contrato, se regula por las
a que no sufren ningún proceso de clasificación; disposiciones generales sobre contratación
sus características físicas dependen de la estatal.
historia geológica de la región y permiten Capacidad minera instalada
producir agregados susceptibles para su Es la máxima cantidad de producción que una
utilización industrial; estas canteras se explotan mina ha sido diseñada para producir.
mediante cortes o excavaciones en los Cap-Cut
depósitos. Nombre inglés que se da a las piedras talladas
Caño defectuosamente (con facetas irregulares).
Pequeña corriente que suele formarse cuando Cape
un río desborda hacia una ciénaga y que Una clasificación del diamante en joyería.
construye su cauce por acumulación de Capital
sedimentos dentro de ésta. El agua con 1. Stock de recursos disponibles en un
sedimentos del caño puede tener doble sentido momento determinado para la satisfacción de
de circulación: en aguas altas fluyen del río a las necesidades futuras. Es decir, es el patrimonio
ciénagas, y en aguas bajas de la ciénaga al río poseído susceptible de generar una renta.
y regula así los caudales. Constituye uno de los tres principales elementos

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que se requieren para producir un bien o un carbonizadas, durante el tiempo geológico. Las
servicio. 2. Es la suma de todos los recursos, diferencias en los materiales de las plantas
bienes y valores movilizados para la constitución (tipo), el grado de metamorfismo (rango) y la
y la puesta en marcha de una empresa. cantidad de impurezas (grado) son
Capital a corto plazo características del carbón y se usan en su
Operaciones con activos y pasivos financieros, clasificación. En general, su principal uso es en
cuyos términos de vencimiento son inferiores a la producción de energía, pero el carbón
un año. El capital a corto plazo del sector también tiene aplicaciones industriales: es
privado comprende el endeudamiento comercial usado en calderas en la fabricación del
externo directo y los movimientos de las cuentas cemento, papel, ladrillos, cerámica, vidrio,
corrientes en el extranjero de las empresas caucho; industria metalúrgica; ingenios de
nacionales. Y en el sector público se incluyen, azúcar, entre otros, y como materia prima para
entre otros, los movimientos de compensación y la fabricación de pilas, lámparas de arco,
los cambios en la posición financiera de algunas aparatos eléctricos y carbón activado.
entidades descentralizadas. Carbón bituminoso
Capital a largo plazo Carbón de alto rango, entre carbón sub-
Comprende las operaciones con activos y bituminoso y antracita, pardo oscuro y humeante
pasivos financieros, cuyo vencimiento original es cuando se quema. Contiene más de 14% en
superior a un año, desagregadas en inversión volátiles y un poder calorífico de más de 11.500
directa, inversión de cartera y otros capitales. Btu/lb (26,7 MJ/kg) (húmedo y sin cenizas) o
Capital de inversión más de 10.500 Btu/lb (24,4 MJ/kg) si es
Es la suma de todos los recursos, bienes y aglomerante.
valores movilizados para la constitución y la Carbón cannel
puesta en marcha de una empresa. Es su razón 1. Término usado para carbones sapropélicos
económica. Cantidad invertida en una empresa que contienen esporas, en contraste con los
por los propietarios, socios o accionistas. sapropélicos que contienen algas y son
Capital de trabajo llamados boghead. Microscópicamente, los
Es la cantidad de recursos de corto plazo que carbones cannel no muestran estratificación.
requiere una empresa para la realización de las Por lo general, son opaco, de lustre ceroso, muy
actividades. Es equivalente a la diferencia entre compactos y su fractura es concoidea. Existen
el activo y el pasivo corriente. transiciones entre los carbones cannel y
Capital humano boghead, por lo que su distinción microscópica
Conjunto de cualificaciones que poseen los no siempre es posible. Los carbones cannel se
trabajadores de una economía. presentan en delgadas capas o lentes de hasta
Captador de polvo varios centímetros de espesor. 2. Variedad de
En minería, dispositivos instalados en las carbones bituminosos o sub-bituminosos con
áreas de operación con el fin de captar el polvo textura compacta de grano fino, sin
suspendido en el aire de la mina (limpiar el aire bandeamiento, de color gris oscuro a negro, con
durante la recirculación). Pare ello se utilizan: lustre graso y fractura concoidea. Son no
ciclones, filtros de mangas y precipitadores aglomerantes, contienen un alto porcentaje de
electrostáticos como el "Cotrell". Se incluyen materia volátil, prenden fácilmente y producen
aquí las máscaras antipolvo, también una llama luminosa cuando se quema.
denominadas respiradores. Carbón en pulpa
Carácter alfanumérico Método de recuperación de oro y plata
Cualquier letra, número o signo de puntuación. mediante soluciones saturadas de cianuro que
Caracterización mineralógica absorbe los metales preciosos a gránulos de
Análisis que permite conocer los diferentes carbón activado con apariencia de cáscara de
minerales que entran a la fase de beneficio. coco triturada.
Carbón Carbón húmico
Roca sedimentaria, de color negro a negro Carbón que ha sido formado a partir de la
pardo, de fácil combustión, que contiene más acumulación de restos vegetales que han
del 50% en peso y más del 70% en volumen de conservado su estructura morfológica. La
material carbonoso incluida la humedad mayoría de los carbones húmicos son
inherente. Formada a partir de la compactación bandeados y tienden a desarrollar superficies de
y el endurecimiento por calor y presión, de clivaje. Las variedades bituminosas están
restos de plantas químicamente alteradas y incluidas dentro de este grupo.

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Carbonatización Equipo para remoción y movimiento de
1. Proceso mediante el cual se introduce materiales. Los cargadores con descarga frontal
dióxido de carbono al agua. 2. Proceso de son los más usuales de todos. Estos voltean el
meteorización química mediante el cual se cucharón o el bote hacia la parte delantera del
reemplazan minerales por carbonatos. tractor y la accionan por medio de gatos
Carbonífero hidráulicos. Su acción es a base de
Quinto período de la era Paleozoica, que se desplazamientos cortos y se usa para
extiende desde 355 hasta hace 295 millones de excavaciones en sótanos a cielo abierto, para la
años. Se divide en Pensilvaniano y Misisipiano. manipulación de materiales suaves o
Las condiciones presentes en el Carbonífero fracturados, en los bancos de arena, grava,
permitieron y favorecieron el desarrollo de arcilla, y otros. También se usan con frecuencia
vegetación y de organismos marinos, a partir de en rellenos de zanjas y en alimentación de
los cuales se formarían el carbón, el gas y el agregados a plantas dosificadoras o
petróleo. Se conocen más de 2.000 especies trituradoras.
pertenecientes a este período, en su mayor Cargador con descarga lateral
parte plantas sin flor que se reproducían por Equipo para remoción y movimiento de
medio de esporas. Existían grandes bosques y materiales. Los cargadores de descarga lateral
fueron comunes los helechos y los equisetos. tienen un gato adicional que acciona al bote y lo
Aparecen los insectos alados. Un ejemplo es voltean hacia uno de los costados del cargador.
una forma gigante de libélula. Este tipo de cargador se usa en condiciones
Carbonización especiales de trabajo, por ejemplo, en sitios
1. En el proceso de formación (génesis) del donde no hay muchos espacios para maniobras,
carbón, la carbonización caracteriza el cambio como el rezago de túneles de sección estrecha,
progresivo de la materia orgánica preservada y o en cortes largos de camino, ferrocarriles o
los productos de descomposición bioquímica canales.
desde la muerte de la planta o el animal y el Cargador con descarga trasera
estado de reducción completa a carbón, in situ. Equipo para remoción y movimiento de
2. Decaimiento lento de materia orgánica, materiales. Los cargadores de descarga trasera
plantas o animales en ambiente acuático, que se diseñaron con la intención de evitar
da como resultado la concentración de carbón maniobras del cargador. En éstos, el cucharón
en forma de una capa que preserva en algún ya cargado pasa sobre la cabeza del operador y
grado la textura del tejido original. 3. Proceso de descarga hacia atrás directamente al camión o a
conversión a carbón por remoción de otros bandas transportadoras o a tolvas, u otros.
componentes. Algunos de estos equipos han sido diseñados
Carbono fijo con una cabina especial de protección, pero
Valor calculado que se obtiene de sustraer de esto resta eficiencia a la máquina, porque
cien la suma de porcentajes de humedad, de reducen la visibilidad, además de que añade
cenizas y de materia volátil, todos los cuales peso al cargador. En realidad han sido
deben estar en la misma base de referencia. desechados para excavaciones a cielo abierto y
Carbunclo sólo se usan en la rezaga de túneles, cuya
Granate almandino tallado en cabujón. sección no es suficientemente amplia para usar
Antiguamente se designaban con este nombre otro tipo de cargador. A este equipo de
todas las piedras rojas talladas en cabujón. descarga trasera diseñado especialmente para
Cárcava excavaciones de túneles, se les llama
Se denomina cárcava al estado más avanzado rezagadoras y hay algunas fábricas que se han
de la erosión en surcos. Agrietamiento dedicado especialmente a perfeccionarlos por lo
producido por la erosión de las lluvias en las que en muchas ocasiones resulta ser el equipo
laderas arcillosas. adecuado para cargar el producto de la
Carga circulante excavación dentro de túneles. Vienen montados
Pedazos grandes de mineral que retornan al generalmente sobre orugas, aunque algunos
fondo de un circuito cerrado de molienda, antes pequeños vienen sobre ruedas metálicas que
de entrar a la etapa siguiente del tratamiento. ruedan sobre una vía previamente instalada
Carga de fondo dentro del túnel. Es muy raro encontrar este
Sedimentos transportados por arrastre sobre equipo montado sobre llantas.
el fondo del cauce.
Cargador con descarga frontal Cargue

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Es una operación que se realiza después del Es un sistema de información de tierras. Base
arranque y que consiste en colocar el material para la administración de tierras, la planificación
en un medio de transporte, ya sea manual o urbana y rural, el ordenamiento territorial, el
mecánico. manejo ambiental y el desarrollo sostenible.
Carre Catastro Minero Nacional
Diamante de tamaño muy pequeño: en un Conformación física en documentos
quilate entran de 60 a 150. Poseen un grado tal cartográficos de todas las alinderaciones de las
de brillantez que permite utilizarlos, sin pulido áreas que son objeto de Títulos Mineros o
previo, para ornamentación en joyería de poco solicitudes para explorar o explotar minerales,
precio. Una parte de este material se usa así como las áreas de reserva para utilidad
industrialmente. No debe confundirse con el pública, parques naturales, zonas de protección
polvo de diamante. ecológica, agrícola o ganadera, perímetros
Carst urbanos, entre otros.
Macizo calcáreo afectado por modelado Categoría
cárstico, entendido éste como tipo de relieve Conjunto de objetos agrupados normalmente
debido a la disolución de las rocas por las aguas con un criterio de máxima homogeneidad. En el
meteóricas cargadas de gas carbónico. caso de la Clasificación Industrial Internacional
Cárstico Uniforme, CIIU, los elementos clasificados son
Se dice de la región, del terreno o de la roca las actividades económicas y las categorías son
caliza erosionada y disuelta por acción de las jerárquicas: una sección contiene una o mas
aguas carbónicas. divisiones; una división, uno o más grupos; un
Cartografía grupo una o más clases; una clase, una o más
Ciencia que tiene por objeto la realización de actividades económicas.
mapas, y comprende el conjunto de estudios y Cauce
técnicas que intervienen en su elaboración. Canal por donde normalmente discurren las
Cartografía automatizada aguas de un río. El cauce es continuamente
Proceso de elaboración de cartografía modificado por el caudal, la velocidad, la
mediante software informático de edición y pendiente, la carga de sedimentos y el nivel de
maquetación. base local del río.
Cartografía geológica Cauce colmatado
Arte de construir mapas bajo la ciencia de la Aquel cauce de río en el cual los sedimentos
geología. han reducido la sección hidráulica, y que le
Cartucho de explosivo impide desalojar aguas correspondientes a
1. Explosivo debidamente forrado con papel crecidas extremas con período de retorno de
especial y de dimensiones específicas. 2. Carga diez años.
cilíndrica de explosivos (indugel, fexagel y Cauce mayor
otros). Espacio ocupado o que ha sido ocupado por
Cataclasis las aguas altas de una corriente fluvial. Es
Efectos resultantes sobre las rocas como inundable periódicamente o alcanzado
resultado de la actividad de una falla que causa únicamente por crecidas excepcionales. Incluye
metamorfismo dinámico. el cauce menor, los diques, las cubetas de
Cataclasita inundación y los lechos de divagación. Es
Roca resultante de la cataclasis. La roca posible asimilarlo a la llanura de inundación
original puede resultar cambiada en sus ordinaria.
características físicas y mineralógicas. Cauce menor
Catalizador Canal ocupado por las aguas
Una sustancia que ayuda o promueve una correspondientes a los mínimos caudales de
reacción química sin formar parte del producto estiaje. Se encuentra delimitado por las orillas e
final. Hace que la reacción tenga lugar más incluye los bancos aluviales activos cuyo
rápidamente o a menor temperatura, y material se desplaza durante las crecidas.
permanece sin cambio al final de la reacción. En Caución
procesos industriales, sin embargo, el Expresión equivalente a fianza, por cuanto
catalizador debe ser cambiado periódicamente garantiza, con relación a uno mismo o a otra
para mantener una producción económica. persona, el cumplimiento de una obligación. En
materia minera, la caución es el pago que se fija
Catastro a los propietarios de predios por la prospección

28
y la servidumbre minera; puede ser real, calcio) para usos refractarios. 12. Cemento para
bancaria o de una compañía de seguros. albañilería, contiene tierra fina de caliza y otros
Cebo ingredientes, usado para trabajos de albañilería.
Carga de explosivo de alta potencia y 13. Cemento portland de escoria de alto horno,
sensibilidad, en la que se sitúa el detonante que producido por ciertas cantidades de esmerilado,
sirve para aumentar el rendimiento de otros escoria adecuada de alto horno con cemento
explosivos. clinker portland. 14. Cemento de escoria, hecho
Celda de flotación de escoria granulada de alto horno y cal
Equipo en donde se efectúa el proceso de hidratada.
separación o concentración de minerales y que Cenozoico
consta de un tanque y un agitador especial. El El Cenozoico o era Cenozoica, que en griego
agitador está montado en un eje hueco para significa "animales nuevos", comenzó hace 65
permitir el ingreso del aire. millones de años y se extiende hasta el
Celdas de electro - deposición presente. Es posterior al período Cretácico del
Equipo compuesto de un tanque y dos Mesozoico y comprende el Paleógeno, el
electrodos (ánodo y cátodo) utilizado en la Neógeno y el Cuaternario. Es la más corta de
recuperación electrolítica de metales disueltos las eras geológicas.
en una solución (electrolito). Esto se logra Centígrado
mediante el paso de un flujo de corriente entre ºC. Escala de temperatura en la cual "0" (cero)
los electrodos, lo que causa que los metales se grados es la temperatura en que el agua se
precipiten y depositen en el cátodo. congela y 100 grados C la temperatura a la cual
Cemento (industria) ebulle. Equivalencias: ºC = [ºF-32] 5/9. Su uso
El cemento es un material aglutinante con es generalizado en países que utilizan el
finura similar al talco que tiene a la caliza como sistema métrico decimal como patrón.
materia prima base, formado por diversos Centil (sedimentología)
cristales y vidrios que al mezclarse con el agua Parámetro estadístico relativo al tamaño de
producen una jalea de hidrosilicatos de calcio, grano que indica que el 1% de los granos son
excelente pegadura capaz de unir fragmentos mayores a su valor y el 99% de los granos son
pétreos para formar un conglomerado más pequeños.
moldeable, durable, resistente e impermeable a Centipoise
voluntad, adaptable a diversos usos. Tipos: 1. Unidad de medida de viscosidad equivalente a
Tipo I, cemento de "tipo general", calificado para un centésimo de un poise, se simboliza por cp.
un amplio rango de usos, principalmente para la En unidades métricas un cp equivale a un
construcción. 2. Tipo II, cemento calificado para milipascal-seg. Un centipoise equivale a 0,01
la construcción de concreto en general, el cual centistokes.
requiere moderada resistencia a los sulfatos y Centroide
moderado calor de hidratación. 3. Tipo III, Centro geométrico de un polígono. La
cemento desarrollado principalmente para usos ubicación de un centroide puede calcularse
de resistencia elevada. 4. Tipo IV, cemento como la localización media de todos los vértices
desarrollado para usos en los que el bajo calor que definen el polígono.
de hidratación es deseado en forma particular. Charnela
5. Tipo V, cemento desarrollado para usos que Zona de máxima curvatura de un pliegue, la
requieren alta resistencia a los sulfatos. Otros cual muchas veces coincide con la cresta del
tipos de cemento son: 7. Cemento natural, pliegue.
fundido a más bajas temperaturas que el Chert
cemento portland y manufactura bajo 1. Término inglés empleado originalmente por
especificaciones menos rígidas. 8. Cemento los canteros para designar todos los nódulos
para pozos petroleros, diseñado para usarse en silíceos más antiguos que los sílex de la creta.
condiciones altas de temperatura y presión. 9. 2. En sentido restringido (Cayeux, 1929), formas
Cemento blanco, elaborado por materias primas arriñonadas y masivas silíceas en el seno de
con bajo contenido de hierro. 10. Cemento rocas silíceas ricas en espículas de esponjas. 3.
portland puzolánico, contiene una adición de Una roca sedimentaria microcristalina o
material silíceo activo el cual se combina con criptocristalina, dura, extremadamente densa o
Ca(OH)2, liberado durante la hidratación del compacta, opaca a semivítrea, consistente
cemento. 11. Cemento plástico y a prueba de dominantemente de cristales de cuarzo
calcio (predominantemente mono aluminato de entrelazados menores de 30 micrones

29
(0,000030 m) de diámetro, puede contener sílice "Plan Nacional de Desarrollo Minero" del
amorfa (ópalo). En ocasiones contiene Ministerio de Minas y Energía, que abarcan
impurezas tales como calcita, óxido de hierro y desde la gestación de un proyecto hasta su
otros organismos. Tiene una fuerte fractura cierre. El Ciclo minero tiene las siguientes cinco
astillosa a concoidea y puede ser blanco o (5) fases: Gestación del proyecto, Exploración,
variadamente coloreado de gris, verde, azul, Desarrollo Minero, Producción y
rosado, amarillo, pardo y negro. El chert ocurre Desmantelamiento.
principalmente como segregaciones nodulares o Ciclo sedimentario
concrecionales (chert en nódulos) en calizas y Proceso por el cual los sedimentos son
dolomitas y menos comúnmente como grandes transportados y acumulados, para formar
depósitos estratificados (chert estratificado); posteriormente una roca sedimentaria, que
puede ser un precipitado original orgánico o luego, en general, con otras formaciones
inorgánico, o un producto de reemplazamiento. rocosas que son expuestas a los agentes del
Ver Flint. clima, se meteorizan y vuelven a ser
Chimenea transportados, en forma de sedimentos, para
1. Una entrada vertical a una mina hecha sedimentarse nuevamente en algún otro lugar.
hacia abajo desde la superficie. 2. Excavación Ciénaga litoral
vertical o inclinada que desemboca Laguna, albufera, cuerpo de agua permanente
directamente en la superficie y está destinada a que bordea la costa, de extensión variable, que
la extracción del mineral, al descenso y al se encuentra separado del mar por una barra
ascenso del mineral y los materiales. En la litoral, en la cual se encuentra una abertura o
chimenea van canalizados los cables eléctricos, canal a través del cual mantiene un flujo y reflujo
las tuberías de conducción de agua y aire de agua en función de la marea, el oleaje o el
comprimido; a través de la chimenea se efectúa nivel de la ciénaga, cuando ésta se encuentra
la ventilación de todas las labores subterráneas. conectada con un sistema fluvial.
Cianuración Ciencia
Método para extraer oro o plata a partir de un 1. Conjunto de conocimientos obtenidos
mineral triturado o molido, mediante disolución mediante la observación y el razonamiento,
en una solución de cianuro de sodio o potasio. sistemáticamente estructurados y de los que se
Cianuro de sodio deducen principios y leyes generales. 2.
Compuesto químico ampliamente usado en Conjunto de conocimientos relativos a las
las plantas de tratamiento de minerales de oro ciencias exactas, fisicoquímicas y naturales.
para disolver oro y plata. Cierre
Ciclo de combustible nuclear 1. Terminación de actividades mineras o
Es el conjunto de etapas de tratamiento y desmantelamiento del proyecto originado en
transformación a que se someten los minerales renuncia total, caducidad o extinción de los
radioactivos, así como el de los desechos derechos del titular minero. Es la última etapa
resultantes de dichas etapas y el uso mismo de del desarrollo de una mina y se presenta cuando
este combustible. los márgenes de rentabilidad no son los
Ciclo geoquímico adecuados por los bajos tenores o agotamiento
1. Secuencia de etapas que se producen en el de las reservas que no la hacen competitiva con
proceso de migración de elementos durante la otras minas. 2. Acto de cerrar cualquier labor
ocurrencia de cambios geológicos y que minera, generalmente subterránea, cuando
comprende dos ciclos (mayor y menor). El ciclo finalizan las labores extractivas, con el fin de
mayor se considera que parte del magma hacia evitar riesgos de accidentes y facilitar la
la formación de rocas ígneas, de sedimentos, de recuperación de los terrenos.
rocas sedimentarias, de rocas metamórficas y CIF
posiblemente por medio de migmatitas se Abreviatura usada en algunos contratos
retorna al magma; y el ciclo menor o exógeno internacionales de venta, cuando el precio de la
que procede desde los sedimentos hasta la misma incluye "costos, seguros y fletes" de los
formación de rocas sedimentarias, de material artículos vendidos. Esto significa que el
meteorizado y se retorna nuevamente a los vendedor costea todos los gastos relacionados
sedimentos. con el envío de la mercancía desde su punto de
Ciclo minero exportación hasta cualquier punto de
Diferentes fases que ocurren durante el importación. En Colombia, las importaciones se
desarrollo de un proyecto minero, definidas en el calculan a precios CIF.

30
Cinerita Clasificación (beneficio)
Material piroclástico formado por acumulación Operación de separación de los componentes
de cenizas volcánicas en medio continental. El de una mezcla de partículas de minerales en
tamaño de grano es medio o fino. dos o más fracciones de acuerdo con su
Circado tamaño, forma y densidad. Cuando se realiza en
Método de explotación utilizado para la medio húmedo, la operación también depende
extracción de depósitos de vetas. Cuando la de las propiedades del fluido en el que se
veta es muy angosta, se explota selectivamente, encuentran las partículas, y de las
de modo que en una primera voladura se extrae características reológicas de la pulpa.
el material estéril y luego en una segunda Clasificación ASTM de carbones
voladura, la veta. Generalmente se emplea en el Sistema de clasificación de carbones basado
caso de vetas muy delgadas y de alta ley. Se en el análisis próximo, en el cual los carbones
obtiene mineral más limpio (menos diluido) que con menos del 31% de materia volátil (con base
cuando el mineral y la roca son rotos a un ancho en el análisis libre de materia mineral) se
mínimo en la misma voladura. clasifican sólo con base en el porcentaje de
Circuito cerrado carbono fijo. Los carbones se clasifican con el
Proceso donde una fracción seleccionada del fin de identificar su uso final y también para
producto de un equipo es retornada a la proporcionar datos útiles que ayuden a
alimentación de éste, para lograr las especificar y seleccionar el equipo para
especificaciones requeridas. Esta técnica es quemado y manejo de carbón, así como para
comúnmente empleada en circuitos de molienda diseñar y distribuir las superficies de
y clasificación de minerales. transferencia de calor.
Cizalla Clasificación Central de Productos
Deformación resultante del esfuerzo que Clasificación utilizada en todas las estadísticas
causa o tiende a causar que partes contiguas de que requieran información sobre productos y
un cuerpo se deslicen relativamente una con que sirve como marco de comparación
otra en una dirección paralela a su plano de internacional. La CCP está basada en el
contacto. Este es el modo de falla de un cuerpo Sistema Armonizado de Productos para el
en el cual la porción de masa sobre un lado de Comercio Internacional (SA).
un plano o superficie se desliza y pasa sobre el Clasificación cronoestratigráfica
lado opuesto. Este término también se usa para Es la organización de las rocas en unidades,
referirse a superficies y zonas de falla por con base en su edad o época de origen. El
cizalla, y a superficies a lo largo de las cuales propósito de la clasificación cronoestratigráfica
han ocurrido movimientos diferenciales. es organizar sistemáticamente las rocas que
Cizallamiento (tectónica) conforman la corteza terrestre en unidades
Deformación de rocas por movimiento lateral a definidas (unidades cronoestratigráficas) que
lo largo de innumerables planos paralelos; correspondan a intervalos del tiempo geológico
generalmente, esa deformación es provocada (unidades geocronológicas), y que sirvan como
por presión y produce estructuras metamórficas, base para la correlación de tiempo, y como un
como el clivaje y la esquistosidad. sistema de referencia para registrar eventos de
Clarificación la historia geológica.
Proceso de clarificar el agua sucia con la Clasificación de las canteras
remoción de los materiales suspendidos. Las canteras se pueden clasificar: 1. Según el
Clarificador (hidrología) tipo de explotación: a. Canteras a cielo abierto
Un tanque, cubeta o cuenca en los que se (canteras en laderas, cuando la roca se arranca
mantiene por un período de tiempo agua de en la falda de un cerro); b. Canteras en corte,
desecho; durante este tiempo los sólidos más cuando la roca se extrae de cierta profundidad
pesados se asientan en el fondo y el material en el terreno (pit)). 2. Según el material a
más liviano flota hacia la superficie del agua. explotar: a. Canteras de materiales
Clarificador (industria minera) consolidados o roca; b. Canteras de materiales
Tanque de sedimentación, centrífuga u otro no consolidados como suelos, saprolito,
equipo utilizado para separar la materia sólida agregados, terrazas aluviales y arcillas. 3.
suspendida a partir de un líquido. Según su origen: a. Canteras de formación de
Clase de elemento aluvión o fluviales; b. Canteras de roca o peña.
Tipo de elemento representado en una
cobertura. Clasificación de puertos carboníferos

31
En Colombia se clasifican los puertos en: gran Fragmento de un cristal, de una roca, de un
calado y pequeño calado. Son de gran calado fósil o de otro material que conforma depósitos o
los puertos en donde atracan embarcaciones rocas sedimentarias detríticas.
con capacidad mayor de 10.000 ton de registro Clausura
neto o con calado igual o superior a 15 pies, o Acto de cerrar cualquier labor minera,
en los que se movilice una carga superior a generalmente subterránea, cuando finalizan las
1.000.000 de toneladas por año. labores extractivas, con el fin de evitar riesgos
Clasificación hidráulica de accidentes y facilitar la recuperación de
Es un medio de clasificación de material en el terrenos.
cual el agua es usada para lavar los materiales Clavada
sobre el tope de mallas de clasificación. Excavación vertical o inclinada ejecutada en la
Canaletas dobles y triples son ejemplos de roca con la finalidad de permitir el acceso a un
sistemas de clasificación hidráulica. yacimiento o conectar niveles de explotación.
Clasificación Internacional Uniforme de las Normalmente está equipada con un malacate en
Actividades Económicas la parte superior que permite bajar y levantar un
Organización destinada a clasificar las dispositivo para transportar los mineros y los
actividades económicas. Es ampliamente materiales.
utilizada tanto en el plano nacional como Clavo
internacional. La última versión de esta En minería, clavo que sujeta los rieles (carriles
nomenclatura es la Rev. 3 de 1990. En esta de una vía férrea) adheridos a los durmientes
versión se establecen varios niveles de (polines, traviesas de la vía férrea) en las vías
clasificación, el más agregado categoría, por donde circulan las locomotoras, las
división, grupo y clase. vagonetas y los coches.
Clasificación litoestratigráfica Clinkerización
Es la organización de los cuerpos de roca en Es el producto de la cocción, a altas
unidades con base en sus propiedades temperaturas, de carbonatos, silicatos y óxidos
litológicas y sus relaciones estratigráficas. de hierro y de alúmina que al ser molidos
Clasificación magnetoestratigráfica finamente con otros materiales genera
Es la organización de los cuerpos de roca en cementos portland, especiales y blancos.
unidades, con base en las diferencias de sus Clip
características magnéticas. La extracción espacial de aquellos elementos
Clasificación manual de una cobertura que residen completamente
Selección manual de material en concentrados dentro de un límite definido por características
o preconcentrados antes de ser llevados a la en otra cobertura.
planta de beneficio. La selección puede ser, en Clivaje
el caso de menas de oro, negativa (eliminación Propiedad de varios minerales con capacidad
de material de ganga) o positiva (selección de de separarlos fácilmente a lo largo de planos
granos gruesos de oro); en ambos casos se cristalográficos.
reduce la carga de material que va a la planta Cloración oxidante
de beneficio. Método de pretratamiento mineral que tiene
Clasificador (beneficio) como objetivo principal atacar los compuestos
Equipo utilizado en procesamiento de carbonosos y oxidar los sulfuros por medio de la
minerales, utilizado para separar los minerales acción del cloro.
de acuerdo con sus diferencias de tamaño, Cloritización
forma y densidad. Tipo de alteración hidrotermal que consiste en
Clasificador hidráulico el remplazamiento de minerales
Tanque en el cual es vaciada la "pulpa" de la ferromagnesianos por clorita.
mena, para ser clasificada mediante una Close goods
corriente de agua que asciende a una rata Nombre inglés dado a los cristales de
controlada. El clasificador hidráulico separa la diamante que no presentan imperfecciones.
carga en tres o más fracciones, además de una Coated stones
fracción de finos mediante una cámara Nombre inglés dado a los cristales de
clasificadora con subdivisiones (paredes) de diamante recubiertos por una capa superficial
diferente altura. coloreada de verde, pardo o amarillo, que puede
eliminarse al tallarlos.
Clasto Cobertura

32
Un conjunto de datos asociados Código que contiene las normas sobre los
temáticamente y considerados como una distintos procesos en materia procesal civil,
unidad. Una cobertura usualmente representa mediante las cuales se hacen efectivos
un tema único, o corresponde a una capa de derechos sustanciales, civiles, agrarios y
información tal como suelos, ríos, caminos, uso comerciales.
de la tierra, entre otros. Coeficiente exportador
Cobertura de polígonos Proporción de la producción que se exporta. El
Archivo que contiene información de entidades indicador se calcula como el valor de las
geográficas representadas por polígonos y exportaciones sobre la producción.
atributos asociados. Coeficiente importador
Cobertura de puntos También conocido como Índice de
Archivo que contiene información de entidades Penetración de Importaciones, es la proporción
geográficas representadas por puntos y con del consumo doméstico que se importa. Este
atributos asociados. indicador se calcula como el valor de las
Cobertura modelo importaciones sobre la suma de la producción
Una cobertura que contiene límites comunes doméstica más importaciones menos
como límites entre tierra - agua, para usar como exportaciones.
lugar inicial para automatizar otras coberturas. Colas
Cobre blister Material resultante de procesos de lixiviación y
Producto del horno convertidor usado en concentración de minerales que contiene muy
fundición de cobre. Es una forma cruda de cobre poco metal valioso. Pueden ser nuevamente
que contiene cerca del 99% de metal y requiere tratadas o desechadas.
una refinación adicional antes de que pueda ser Colector
usado en aplicaciones industriales. Compuesto orgánico utilizado en la flotación
Cocción de minerales, el cual se adsorbe sobre las
Quema de los ladrillos o materiales cerámicos partículas y las hace hidrofóbicas.
en hornos. Se inicia a 600 - 700°C hasta Collar
alcanzar temperaturas entre 800 y 1.100°C, a Término que se aplica al enmaderado o al
las cuales ocurre la recristalización de la arcilla. concreto que rodea la boca de un pozo de
Cochero acceso (chimenea) a la mina. También se usa
Obrero que carga y transporta el carbón o el este término para describir el tope o la boca del
mineral en coches a los patios de acopio o hueco de un molino.
tolvas. Coches Colmatación
En minería, carros de madera o hierro para Relleno de una depresión con depósitos
transportar el carbón o el mineral a la superficie. limosos. Por extensión, relleno de las fisuras de
El término "coche" se utiliza especialmente en una roca compacta por depósitos finos.
las labores mineras donde el transporte es Colmatar
manual (tracción humana). 1. Rellenarse un terreno con sedimentos
Codificación arrastrados por las aguas. 2. Rellenarse una
Asignación de símbolos alfanuméricos para cuenca o un vaso reservorio con materiales
identificar las distintas categorías de una sólidos.
clasificación. Clasificación Internacional Color (mineralogía)
Uniforme de las Actividades Económicas En mineralogía, resultado de la combinación
(Clasificación CIIU). de las longitudes de onda que transmite una
Código de Minas sustancia. Todas las sustancias interaccionan
1. Normas que regulan las relaciones entre los con la luz, absorben una parte de la energía que
organismos y entidades del Estado, y de los reciben y transmiten el resto. Según la
particulares entre sí, sobre las actividades de naturaleza del color, las sustancias pueden
prospección, exploración, explotación, beneficio, clasificarse en dos tipos: isocromáticas y
transporte, aprovechamiento y comercialización halocromáticas.
de los recursos no renovables que se Colorimetría
encuentren en el suelo o subsuelo, así sean de Método analítico usado en prospección
propiedad de la nación o privada. Todas estas geoquímica. La colorimetría se basa en la
normas están contenidas en la Ley 685 de formación de compuestos coloridos en solución
2001, Código de Minas vigente. debido a la reacción química de un elemento
Código de Procedimiento Civil con un reactivo químico específico. Si la

33
intensidad del color es proporcional a la región en particular, organizadas de tal manera
concentración del compuesto, se obtiene una que muestren las relaciones entre las
estimación cuantitativa del elemento. La subdivisiones del tiempo geológico y la posición
intensidad del color se mide a través de la relativa respecto a las unidades infra y
absorción de luz de un intervalo estrecho de suprayacentes. 2. Arreglo cronológico o vertical
longitudes de onda. Como la mayoría de los de una secuencia de rocas en una columna.
reactivos coloríficos reaccionan con varios Coluvión
elementos, se debe excluir la interferencia de Acumulación suelta e incoherente de
otros elementos, por ejemplo, por separación. fragmentos en los pies de las pendientes. El
Comúnmente el complejo colorido es extraído transporte de los fragmentos es gobernado por
de la solución acuosa y transferido hacia un la gravedad.
solvente orgánico de tal manera que lo Combustión completa
concentra y lo separa de numerosas Reacción química entre el oxígeno u otros
interferencias. Las ventajas de la colorimetría elementos y un material oxidable (combustible),
son su sencillez, sus bajos costos y el acompañada casi siempre de desprendimiento
equipamiento portátil. Además, la realización de de energía en forma de incandescencia o llama,
la colorimetría no exige profesionales de alta que lleva a la formación de productos con un
experiencia. Las desventajas son la sensibilidad máximo grado de oxidación (combustión
de muchos reactivos respecto a interferencias y completa); si el proceso es incompleto, se
respecto a condiciones químicas aberrantes y el forman productos de grados inferiores de
hecho que con un análisis solamente se puede oxidación.
determinar un elemento. Combustión espontánea
Colorímetro de Shipley 1. La combustión espontánea es una
Instrumento para apreciar la gama de color de propiedad que tiene el carbón recién puesto al
los diamantes. descubierto de absorber una determinada
Colorímetro para diamantes cantidad de oxígeno al aire y reaccionar
Instrumento americano para determinar el químicamente con él. 2. Prácticamente todas las
grado de color de los diamantes. El diamolite es sustancias orgánicas y muchas metálicas,
un instrumento similar al citado. expuestas a la atmósfera, si son capaces de
Coloriscopio combinarse con el oxígeno, se oxidan a cierta
Instrumento suizo para apreciar el grado de temperatura crítica, con desprendimiento de
color de los diamantes. calor. La tasa de oxidación a temperaturas
Columna de difusión normales es generalmente tan baja que el calor
Tubo que contiene dos líquidos pesados, de que se desprende se transfiere al entorno
diferente densidad, y que permite difundirlos con inmediato a medida que se genera, con el
el resultado de obtener un líquido cuya densidad resultado que no existe aumento de temperatura
varía desde la parte alta del tubo hasta el fondo. en el material combustible sujeto a oxidación.
Las piedras que posean estos pesos específicos Sin embargo, esto no es válido siempre, pues la
comprendidos entre los límites de este líquido naturaleza del producto, su grado de
quedarán situadas a distintos niveles, una vez disgregación y su geometría pueden dar lugar a
sumergidas en la columna. Es un método que que se produzca la combustión espontánea.
se utiliza para determinar rápidamente la Comercialización
densidad de piedras cuyo peso específico (PE) En minería, compraventa de minerales o de
es poco diferente, por ejemplo, piedras cualquier producto resultante de la actividad
pertenecientes a la misma especie, pero de minera.
diferentes colores. Comercialización directa
Columna estratigráfica Se habla de este tipo de comercialización,
Carta que muestra en una columna vertical la cuando el dueño de la mina vende el producto al
secuencia y los espesores de los estratos de un sitio donde será consumido. Es decir, aquí el
área dada con su contenido litológico, fosilífero y intermediario no tiene incidencia sobre el trato
otra información de relevancia. comercial entre los dos primeros.
Columna geológica Comercialización endógena
1. Un diagrama compuesto que muestra, en La producción y el consumo se dan dentro de
una sola columna, las subdivisiones de parte o la misma estructura empresarial.
todo el tiempo geológico y la secuencia de las
unidades estratigráficas de una localidad o Comercialización indirecta

34
En este tipo de comercialización, el productor compactación se mide en las arenas por la
no tiene ninguna incidencia sobre el sitio de porosidad y en arcillas por el contenido en agua.
consumo final, éste es determinado por un Los factores que controlan la compactación son:
intermediario. Ejemplo de ello son los la selección; la composición; la presión vertical
transportadores o volqueteros de materiales de de carga con el enterramiento; el tiempo y la
construcción. temperatura. La compactación puede ser
Comisión Nacional de Regalías química (sobre todo por presión - disolución) o
La Comisión Nacional de Regalías es una mecánica (rotura, deformación de granos).
unidad administrativa especial, sin personería Compensación (impacto ambiental)
jurídica, adscrita al Ministerio de Minas y Actividad para neutralizar determinados
Energía, cuyo fin es, de acuerdo con los impactos ambientales y restablecer de la
términos y parámetros establecidos en la Ley manera más óptima las condiciones iniciales.
141 de 1994, controlar y vigilar la correcta Complejo
utilización de los recursos naturales no Unidad litoestratigráfica compuesta por
renovables de propiedad del Estado y la diversos tipos de roca (sedimentarias, ígneas o
administración de los recursos del Fondo metamórficas) y caracterizada por ser una
Nacional de Regalías. mezcla irregular de litologías o por tener
Comité de Higiene y Seguridad relaciones estructurales altamente complicadas.
1. Es un organismo técnico de participación Complejo volcánico
conjunta y armónica con la empresa y los Sitio geográfico en el cual ha habido actividad
trabajadores, creado administrativamente para volcánica recurrente en el tiempo y en el
que se detecten y evalúen los riesgos de espacio y que se caracteriza por la presencia de
accidentes y enfermedades profesionales rocas volcánicas extrusivas, explosivas e
inherentes a los procesos, equipos e intrusiones relacionadas.
instalaciones particulares de cada empresa, y se Compostación
adopten acuerdos razonables respecto a las Proceso mediante el cual los residuos o
medidas técnicas y administrativas factibles de basuras de origen orgánico son reducidas a
aplicar para su eliminación y su control. 2. Es través de una acción bacteriológica a un
una estructura de sostén especializada, que material denominado compost, que es utilizado
estando dispensada de la responsabilidad para mejorar los suelos con actividades
operacional directa, puede ocuparse de sugerir agrícolas. La compostación es la manera más
las mejoras y recomendaciones que hagan a la común de procesamiento de los residuos
aplicación práctica de las medidas de control de orgánicos urbanos.
riesgos. Compresión (Sistemas de Información
Compactación (geomorfología) Geográfica)
En geomorfología, atenuación e incluso Técnica de reducción del número de bits
pérdida de las propiedades físicas de macro y necesario para almacenar o transmitir una
microporosidad del suelo, con la consecuente información concreta. Existen técnicas de
disminución del volumen, la permeabilidad y la compresión sin pérdida de la información
aireación, aumento de la densidad, alteración de original (por ejemplo, ".gif" en la compresión de
la estructura y limitaciones para el desarrollo de imágenes digitales) o con pérdida controlada de
las raíces. Las principales causas de la información (por ejemplo, ".jpg" en el mismo
compactación son las prácticas agrícolas caso).
inapropiadas, la deforestación, la pérdida de la Compresor
cobertura vegetal y la materia orgánica, el Máquina para producir aire comprimido, con
sobrepastoreo y la mecanización excesiva. una presión mayor a la atmosférica, mediante la
Compactación (rocas sedimentarias) elevación de la presión del aire al valor de
En petrología, fase de la diagénesis de una trabajo deseado. El aire comprimido pasa de la
roca que consiste en la pérdida de volumen del estación compresora y llega a las instalaciones
sedimento, debido a la carga suprayacente y a a través de tuberías. Se distinguen dos tipos
la reordenación de los granos. La consolidación básicos de compresores. El primero trabaja
es la adquisición de competencia estructural por según el principio de desplazamiento. La
parte de un sedimento debido a la reducción en compresión se obtiene por la admisión del aire
volumen por endurecimiento, cementación, en un recinto hermético, donde se reduce luego
entre otros. Para algunos es equivalente a el volumen. Se utiliza en el compresor de
litificación, pero no es lo mismo. La émbolo (oscilante o rotativo). El otro trabaja

35
según el principio de la dinámica de los fluidos. Método de concentración que aprovecha la
El aire es aspirado por un lado y comprimido diferencia en el peso específico entre los
como consecuencia de la aceleración de la minerales a separar.
masa (turbina). Concentración mecánica
Comunidad étnica Tratamiento del mineral bruto por
Grupos de personas definidos a partir de un procedimientos físicos que aumentan su riqueza
conjunto de rasgos culturales, transmitidos a al eliminar una parte mayor o menor del material
partir del aprendizaje, no por la herencia estéril, tales como: lavado, clasificación,
genética. En la definición de tales grupos tiene trituración, molienda, dimensionado y pulido de
tanta importancia la autopercepción (su rocas.
sentimiento de conformar un grupo específico y Concentración mecánica (geología
diferenciado) como la forma en que son económica)
percibidos por los otros. Entre estas Proceso físico de selección y acumulación de
percepciones pueden ocupar un papel los partículas minerales por diferencias en los
rasgos físico biológicos, pero éstos sólo cobran pesos específicos de los materiales estudiados
sentido en la medida en que son culturalmente o involucrados.
considerados como relevantes. Las Concentración por medios densos
características que suelen identificar a una Método de concentración que se basa en la
comunidad étnica son básicamente el origen diferencia de densidades entre el fluido
nacional, el idioma, la religión o ciertos rasgos empleado para la operación y los minerales a
físicos. La construcción de las fronteras entre separar. Durante el proceso, las partículas más
distintos grupos no es algo inmutable, densas que el fluido se hunden, mientras las
condicionado por algunos elementos esenciales livianas flotan.
o invariables; por el contrario, es el resultado de Concentración residual
procesos sociales, de las estrategias políticas y Acumulación de minerales in situ como
económicas de los distintos componentes de resultado de procesos de meteorización de las
una sociedad. rocas. Las lateritas se producen por este tipo de
Comunidades negras procesos.
1. Es el conjunto de familias de ascendencia Concentrado
afrocolombiana que poseen una cultura propia, Es el producto enriquecido de las operaciones
comparten una historia y tienen sus propias de concentración de minerales.
tradiciones y costumbres dentro de la relación Concentrado bulk
como poblado, que revelan y conservan Concentrado que contiene más de un metal
identidad que las distinguen de otros grupos con valor comercial.
étnicos. 2. Grupo humano de raza negra Concentrador (industria minera)
(afroamericano), cuyas condiciones sociales, 1. Planta donde la mena es separada en
culturales y económicas lo distinguen de otros "material de valor" (concentrados) y "material de
sectores de la colectividad nacional, que está desecho" (colas). 2. Un aparato de la planta de
regido total o parcialmente por sus propias concentración, como las celdas de flotación,
costumbres o tradiciones, o por una legislación jigs, electromagnetos, mesa vibratoria, entre
especial y que, cualquiera sea su situación otros. 3. Aparato en el que, mediante aire, agua
jurídica, conserva sus propias instituciones o gravedad, se lleva a cabo la concentración
sociales, económicas, culturales y políticas o mecánica de una mena.
parte de ellas, por ejemplo, las comunidades Concentrador centrífugo
afroamericanas, en la zona de Tumaco en el Son equipos que utilizan la fuerza centrífuga
Pacífico. generada por la rotación a alta velocidad del
Concentración (beneficio) depósito al que se alimenta el mineral en forma
Operación unitaria en la cual se busca eliminar de pulpa. Uno de estos equipos es el
el material que no es de interés económico con concentrador Knelson.
el fin de disminuir el volumen de mineral a Concentrador de espiral
procesar. Para esta separación se pueden Concentrador conformado por cinco o seis
utilizar propiedades físicas (diferencia de espirales, cerrados, en los cuales se efectúa la
densidad, atracción de campos magnéticos, separación por efecto de la fuerza centrífuga. El
eléctricos) o físico químicas de los minerales. funcionamiento de un concentrador de espiral
está basado en el principio de concentración a
Concentración gravimétrica través de un flujo laminar. Este fenómeno se

36
fundamenta en el hecho que una partícula que contacto con otra (sin movimiento macroscópico
se desliza en un canal circular a través de una de partículas) y ocasionada por un gradiente de
película de fluido está sujeta, por lo menos, a temperatura.
cuatro fuerzas: 1. Fuerza gravitacional, 2. Conducción de calor
Fuerza centrífuga; 3. Empuje del líquido, y 4. (q). Es el transporte de energía entre los
Roce contra el fondo del canal. cuerpos en virtud de su diferencia de
Concentrador Knelson temperatura. Este proceso es función del
Concentrador centrífugo que cuenta con un gradiente térmico (dT/dy) y de la conductividad
cono invertido, dotado en su interior con una térmica de los materiales (k). La expresión
serie de rebordes circulares. La rotación del básica de esta función es conocida como Ley de
cono desarrolla fuerzas del orden de 60 veces la Fourier, se enuncia: q = -k (dT/dy). Por lo tanto,
fuerza de la gravedad. Al alimentar la pulpa se las unidades de flujo de calor por conducción
2
establece un lecho o zona de concentración son W/m .
donde las partículas más pesadas quedan Conductividad eléctrica (ciencias básicas)
atrapadas en el lecho. A través de unas En carbones, se refiere al ensayo que permite
perforaciones existentes en la pared del cono se determinar la capacidad del carbón para
inyecta agua para evitar la compactación del conducir la corriente eléctrica.
lecho y crear cierta fluidez que permita Conductividad eléctrica (física)
concentrar las partículas de mayor densidad. Medida de la facilidad con la que una corriente
Los equipos más grandes de este tipo pueden de conducción puede fluir a través de un
tratar hasta 90 tm/día. material, bajo la influencia de un campo
Concentrados de batea eléctrico. Es la medida recíproca de la
Fracción pesada de un sedimento que se resistividad y se mide en ohms por metro. La
obtiene por separación mecánica mediante conductividad eléctrica de las sustancias
movimiento circular de la batea para determinar depende de la dirección en que se mida sobre el
el contenido de minerales metálicos o de alto cristal. Por ejemplo, los cristales de oligisto
peso específico. presentan una conductividad menor en la
Concesión de aguas dirección del eje principal que en las direcciones
Es el derecho de aprovechamiento o facultad perpendiculares a él, y está relacionada con los
de usar las aguas de uso público, sean éstas enlaces químicos presentes en la sustancia. La
superficiales, lluvias o subterráneas, que la presencia de enlaces de tipo metálico
Autoridad Ambiental otorga mediante acto proporciona una gran conductividad, la cual es
administrativo a una persona natural o jurídica característica de ciertos metales y aleaciones.
que lo solicita. Conforme al Artículo 36 del Pero la mayor parte de las sustancias minerales
Decreto 1541 de 1978, reglamentario del se encuentran formadas por enlaces iónicos y
Código Nacional de los Recursos Naturales, covalentes, y son más escasas las sustancias
toda persona natural o jurídica sin excepción, de naturaleza metálica. Según el
requiere concesión para obtener derecho al comportamiento eléctrico, las sustancias se
aprovechamiento de las aguas para los fines allí clasifican en: conductoras; dieléctricas, aislantes
señalados, que incluyen: 1. Generación térmica o no conductores; piroeléctrica; piezoeléctrico y
o nuclear de electricidad; 2. Explotación minera triboeléctricas.
y tratamiento de minerales; 3. Explotación Conductividad hidráulica
petrolera; 4. Inyección para generación Propiedad combinada de un medio poroso
geotérmica; 5. Generación hidroeléctrica; 6. saturado y del fluido que lo atraviesa, que
Generación cinética directa; 7. Flotación de determina la relación, llamada la Ley Darcy,
maderas; 8. Transporte de minerales y entre el caudal específico y el gradiente
sustancias tóxicas, entre otros. hidráulico que lo origina.
Concordancia Conductividad térmica
Relación geométrica entre dos unidades Es una propiedad termodinámica, inversa al
estratigráficas superpuestas en las que existe gradiente térmico, la cual depende de la
paralelismo entre los materiales infra y naturaleza de los materiales (estructura atómica
suprayacentes. y molecular), densidad y la porosidad. Por ser
Conducción una propiedad termodinámica, también depende
En termodinámica, transferencia del calor a de la presión, cuya influencia es significativa
través de una sustancia que ocurre por acción para líquidos y gases. Las unidades de la
molecular o cuando una sustancia entra en conductividad térmica son W/mºC.

37
Conducto de extracción Consulta (base de datos)
Pozo abierto del cual se extrae el mineral; en Conjunto de condiciones y preguntas
particular, el lugar en que el mineral detonado realizadas para recuperar información de una
es pasado hacia una labor subterránea antes de base de datos.
ser sacado al exterior. Consulta de mapa
Conectividad Proceso de obtener información desde un GIS
La identificación topológica de arcos que se mediante preguntas sobre datos geográficos.
conectan con nodos. Dentro de una red lineal, Las consultas pueden ser espaciales (por
los números de arcos desde un nodo a otro ejemplo, seleccionar elementos que disten 200
definen la conectividad. En otras palabras, los km de otro) o lógicas (por ejemplo, seleccionar
arcos que comparten un nodo común están todos los polígonos cuya área sea mayor de 10).
conectados. Consulta espacial
Confinado Interrogación que incluye criterios espaciales
Dícese de los medios o ambientes en los que de selección de elementos.
los procesos que tienen lugar se producen sin Consumidor
transferencia de materia o energía con él. Persona o empresa que compra productos de
Sinónimo de encerrado, aislado. consumo. En minería, se habla de consumidor,
Conglomerado con referencia al sector donde el producto que
Roca sedimentaria compuesta por fragmentos sale de la mina, será utilizado.
redondeados de tamaño grava, comprendido Consumo
entre 2 – 76 mm. Bienes y servicios comprados por los
Conminución consumidores.
Serie de operaciones unitarias durante las Consumo Final
cuales un mineral es sometido a reducción de Bien o servicio que se emplea para satisfacer
tamaño mediante trituración y molienda. directamente necesidades individuales o
Cono (geomorfología) colectivas, mediante uso, consumo o
Relieve volcánico con una base ancha que se destrucción de los productos. CF.
adelgaza hacia la cumbre. Consumo Intermedio
Consejo Asesor de Política Minera Bienes y servicios que se utilizan en un
Organismo con funciones de carácter proceso productivo, que se consumen,
consultivo, integrado por: 1. El Ministro de Minas transforman o incorporan en un producto más
y Energía, quien lo presidirá. 2. El Ministro del elaborado. CI.
Medio Ambiente. 3. El presidente de la Empresa Contaminación
Nacional Minera, Minercol Ltda., o quien haga 1. Cualquier alteración física, química o
sus veces. 4. Dos representantes del sector biológica del aire, el agua o la tierra que
empresarial minero. 5. Un representante del produce daños a los organismos vivos. 2.
sector social minero definido en el Capítulo Descarga artificial de sustancias o energía en
XXIV del Código de Minas. 6. Un representante una concentración tal que produce efectos
del sector académico. Además, el Gobierno perjudiciales sobre el medio, incluido el hombre.
establece las listas de los sectores empresarial Puede tener origen natural, pero, por lo general,
y social minero y académico entre los cuales se es antrópico. Como producto de la actividad
cooptan sus representantes. agrícola se puede presentar como residuos de
Consorcios mineros pesticidas o sus metabolitos o acumulación de
Es la facultad que confiere la ley para formar fertilizantes. Otras actividades industriales y
consorcios de personas naturales o jurídicas urbanas promueven la acumulación de metales
para presentar propuestas y celebrar contratos pesados, residuos radiactivos y de
de concesión o para adelantar trabajos de hidrocarburos. Su presencia en el suelo implica
exploración y explotación por cuenta de los la probabilidad de ser fijados por las plantas y
concesionarios. de penetrar la cadena trófica, hasta llegar al
Construcción y montaje hombre.
Consiste en la preparación de los frentes Contaminación ambiental
mineros y en la instalación de obras, servicios, Acción que resulta de la introducción por el
equipos y maquinaria fija, necesarios para iniciar hombre, directa o indirectamente, en el medio
y adelantar la extracción o la captación de los ambiente, de contaminantes, que tanto por su
minerales, su acopio, su transporte interno y su concentración, al superar los niveles máximos
beneficio. permisibles establecidos, como por el tiempo de

38
permanencia, hagan que el medio receptor entre regiones de diferente temperatura.
adquiera características diferentes a las Conversión
originales, perjudiciales o nocivas a la Proceso de purificación, destinado a eliminar
naturaleza, a la salud y a la propiedad. el azufre y el hierro de los sulfuros que forman
Contigüidad parte del eje del cobre.
La identificación topológica de polígonos Conversión de datos
adyacentes teniendo en cuenta los polígonos Es la transformación de datos de un formato a
izquierdo y derecho de cada arco. otro. La conversión de datos ocurre cuando un
Contracielo dato es transferido de un sistema a otro. Arc/Info
Excavación subterránea vertical o inclinada soporta formatos de datos como DLG, TIGER,
que fue realizada desde el fondo hacia arriba. DXF y DEM.
Contrato Convertidor
1. Pacto o convenio, oral o escrito, entre Horno metalúrgico en el cual se realiza la
partes que se obligan mutuamente sobre una refinación de un metal fundido (generalmente
materia o cosa determinada, y a cuyo hierro o cobre) mediante la aplicación de alta
cumplimiento pueden ser compelidas o temperatura, aire enriquecido con oxígeno y
comprometidas. 2. Documento que recoge las algunas veces, con inyección de un fundente.
condiciones de este convenio. Coordenadas
Contrato de concesión 1. Cada n-tupla de valores que definen
Son contratos administrativos celebrados unívocamente a un punto en un sistema n-
entre el Estado (Ministerio de Minas y Energía, dimensional de referencia (sistema de
como representante de la Nación) y un particular coordenadas). Las coordenadas representan la
(persona natural o jurídica) para efectuar, por localización de un objeto en la superficie de la
cuenta y riesgo de éste, los estudios, trabajos y Tierra. 2. Una localización (x, y) en un sistema
obras de exploración de minerales de propiedad de coordenadas cartesianas o una localización
estatal que puedan encontrarse dentro de una (x, y, z) en un sistema de coordenadas
zona determinada y para explotarlos en los tridimensional.
términos y condiciones establecidos en la Coordenadas geográficas o geodésicas
legislación vigente al momento de su Sistema de referencia esférico usado para
celebración. Comprende dentro de su objeto las localizar un punto sobre la superficie de la
fases de exploración técnica, explotación Tierra. Se establece a partir de la medida de dos
económica, beneficio de los minerales y cierre o ángulos diedros que se conocen como latitud y
abandono de los trabajos y obras longitud. La latitud es el ángulo formado por el
correspondientes. plano ecuatorial (sobre el cual se encuentra el
Contratos especiales de concesión eje del elipsoide de revolución que es la forma
Son aquellos contratos que desarrollan todas de la Tierra) y un plano normal a él que pasa por
las acciones a que se refiere el Proyecto Minero el punto a localizar. La longitud corresponde al
Especial, cuyos términos y características son ángulo diedro formado por un meridiano de
señalados por el Gobierno. referencia, que es el Meridiano 0 ó Meridiano de
Control de aguas o desagüe (industria Greenwich y el meridiano que pasa por el punto
minera) a localizar. Los dos se toman en unidades de
En minería, se refiere a las acciones y obras arco: grados, minutos, segundos y fracción de
para la evacuación de aguas de desecho, como segundos. Como la geodesia bidimensional
sistemas técnicos para la evacuación de aguas ofrece algunas insuficiencias, se asegura la
en forma de cunetas, estaciones de bombeo, localización del punto sobre la superficie,
entre otros. mediante la medida de altitud, la cual
Control de polvos corresponde a la distancia horizontal medida en
Conjunto de medidas adecuadas para metros, desde el elipsoide hasta el punto a
mantener las emanaciones de polvo respirable, localizar. Se obtiene así la llamada altura
dentro de la norma vigente, tanto dentro del elipsóidica (h). En Colombia, las posiciones
área de trabajo del tajo abierto o cantera, como geodésicas se definen sobre el Elipsoide
en el ambiente circundante. Internacional de 1924 o de Hayford, cuyas
Convección de calor dimensiones son: a= 6 378 388 m (semieje
Es el transporte de energía térmica mediante mayor) y f=1/297 (aplanamiento). Estas
la corriente de fluidos, generada por diferencias posiciones han sido establecidas en el país
de presión y densidad, los cuales se mueven tomando como punto de partida el Observatorio

39
Astronómico de Bogotá, cuyas coordenadas estopines) o por medio de la energía
astronómicas se asumieron como elipsoidales, detonadora de algún explosivo de alta potencia.
para lo cual se partió del supuesto que en este Su velocidad de detonación es de 6.700 metros
sitio el elipsoide y el geoide (forma real de la por segundo. La fuerza con que estalla es
Tierra) coinciden perfectamente. suficiente para hacer detonar explosivos
Copela violentos continuos dentro de un barreno, de
Pequeño crisol hecho con cenizas de huesos modo que si se coloca en el barreno, actúa
calcinados, para ensayar y purificar los como agente iniciador a lo largo de la carga
minerales de oro y plata. explosiva. El cordón detonante se usa para
Copelación disparar múltiples barrenos grandes en la
Proceso para liberar a la plata, el oro u otros superficie ya sea verticales u horizontales, el
metales no oxidables, de metales base que número de barrenos que pueden dispararse de
pueden ser oxidados. El metal base se oxida y esta forma es limitado. Presentación comercial:
los óxidos quedan absorbidos en la copela, y cordón detonante de 1,5 g/M de pentrita, cordón
deja la plata y el oro metálicos susceptibles de detonante de 3 g/M de pentrita, cordón
ser decantados. detonante de 6 g/M de pentrita, cordón
Coque detonante de 12 g/M de pentrita, cordón
1. Material resistente y poroso, producto de la detonante de 20 g/M de pentrita, cordón
destilación seca destructiva del carbón mineral, detonante de 40 g/M de pentrita, cordón
realizada a alta temperatura en ausencia de detonante submarino de pentrita y cordón
aire. 2. Residuo sólido producto de la destilación detonante submarino reforzado.
seca (entre 500 y 1.000ºC) del carbón. El coque Corona (gemología)
se puede volver a usar como combustible, pues Parte situada por encima del filetín en una
todavía contiene más de 90% de carbono. piedra tallada. En la talla en brillante está
Coque de alta temperatura formada por la tabla y por las 32 facetas que la
Residuo sólido, poroso, que se obtiene rodean. En España se la denomina asimismo
mediante la pirólisis del carbón a temperaturas pabellón; debe tenerse presente que en la
superiores a los 900ºC, con el correspondiente mayor parte de los países de Europa se
desprendimiento de materia volátil. denomina pabellón a la parte inferior de la
Coque de baja temperatura piedra, mientras que en América se utiliza esta
Residuo sólido obtenido mediante la pirólisis denominación para la parte superior. Por ello
del carbón a temperaturas inferiores a 700ºC, conviene precisar, cuando se utilice el término
para producir rendimientos máximos de pabellón, que se hace referencia a la parte
alquitrán, aceite y gas de alto poder calorífico. superior de la piedra.
Coquina Corredor
Es una roca de origen y composición similar a Zona de una distancia específica alrededor de
la creta, pero se diferencia porque sus restos un elemento de una cobertura. Los corredores
esqueletarios son mayores, que con valvas, de amplitud constante o variable pueden ser
conchas, y otros. generados por un conjunto de características
Coquización basadas en valores de atributos del elemento.
1. Proceso pirometalúrgico mediante el cual se Tienen forma de polígonos.
obtiene coque a partir del carbón, a través de Correlación
una combustión incompleta de este último. 2. Establecimiento de correspondencia en
Destilación destructiva del carbón en ausencia carácter y posición estratigráfica entre dos
de oxígeno. unidades geológicas.
Corazonamiento Correlativa
Obtención del registro litológico del subsuelo Correspondencia o relación recíproca entre
mediante perforación rotatoria sin destrucción categorías de distintas clasificaciones.
del núcleo. Corte con sierra
Cordón detonante Proceso mediante el cual un diamante se
El cordón detonante se puede describir como divide en dos o más partes que siguen
una cuerda flexible, formada por varias capas direcciones distintas de las de exfoliación o
protectoras y un núcleo del explosivo conocido clivaje. Se utiliza en la operación una sierra de
como pentrita, que es muy difícil de encender, diamante y un disco de bronce al fósforo, con su
pero tiene la sensibilidad suficiente para iniciar borde impregnado de polvo de diamante y
la explosión con detonadores (fulminantes o aceite de oliva, que gira aproximadamente a

40
5.000 revoluciones por minuto. Para cortar Costo equivalente a los intereses
piedras de menor dureza se utiliza el mismo correspondientes al capital invertido en una
procedimiento. maquinaria, equipo o en cualquier actividad que
Corte geológico conlleve a una mejora en la producción.
1. Perfil de un corte natural de roca. 2. Costo de operación
Representación de un corte natural de roca en Es el total que se deriva de las erogaciones
un esquema o dibujo. 3. Sección vertical que hace el contratista por concepto del pago
interpretativa de parte de la corteza terrestre de salarios al personal y de todos los otros
basada en información superficial o de gastos relacionados con el desarrollo de la
subsuelo, generalmente a lo largo de una línea operación.
recta. 3. Una vista en perfil de una interpretación Costo horario de operación
de una sección vertical o de la corteza mediante El costo horario por equipo, es el que se
métodos geofísicos o geológicos. deriva del uso correcto de las máquinas
Cortes adecuadas y necesarias para la ejecución de los
Fragmentos de piedra provenientes del corte conceptos de trabajo. La práctica de muchos
con herramientas de diamante para perforación años ha enseñado la conveniencia de
en un agujero abierto en la roca; a veces son estructurar todos los análisis de costos sobre la
usados para análisis. base del costo de operación por hora de las
Corteza máquinas y demás elementos que concurren a
Capa exterior de la Tierra que corresponde a la ejecución de un trabajo, ya que a su vez los
la parte superior de la litosfera. La corteza rendimientos de las máquinas siempre se
continental es de composición silícica, de unos expresan en función de cada hora de trabajo.
35 km de espesor. La corteza oceánica es de Costo por depreciación
composición basáltica, de unos 10 km de Es el que resulta por la disminución en el valor
espesor. original de la maquinaria, como consecuencia
Cosmogeoquímica de su uso durante el tiempo de su vida
Geoquímica de los materiales extraterrestres. económica. Existen varias formas para valorar
Costo (finanzas) este concepto, pero el más empleado es el
1. En un sentido amplio, es la medida de lo sistema lineal, es decir, que la maquinaria se
que se debe dar o sacrificar para obtener o deprecia la misma cantidad por unidad de
producir algo. 2. Es un gasto, una erogación o tiempo.
un desembolso en dinero o especie, acciones Costo por mantenimiento
de capital o servicios, hecho a cambio de recibir Costos originados por todas las erogaciones
un activo. El efecto tributario del término costo necesarias para conservar la maquinaria en
(o gasto) es el de disminuir los ingresos para buenas condiciones, a efecto de que trabaje con
obtener la renta. 3. La transformación o la rendimiento normal durante su vida económica.
destrucción de valor en el transcurso de Se dividen en mayor y menor. En el
actividades onerosas destinadas a la producción mantenimiento mayor se consideran todas las
de bienes o utilidad. erogaciones necesarias para efectuar
Costo ambiental reparaciones a la maquinaria en talleres
Son los gastos necesarios para la protección, especializados, o aquellas que deban realizarse
la conservación, el mejoramiento y la en el campo, con personal especializado, y que
rehabilitación del medio ambiente. Es el valor requiera retirar la maquinaria de los frentes de
económico que se le asigna a los efectos trabajo por un tiempo considerable, incluye
negativos de una actividad productiva para la mano de obra, repuestos y renovación de partes
sociedad. de la maquinaria, así como otros materiales
Costo de conversión necesarios. En el mantenimiento menor se
Equivale a los recursos invertidos en procesar consideran todas las erogaciones necesarias
el mineral de una etapa a otra del beneficio. para efectuar los ajustes rutinarios, reparaciones
Ejemplo, para propósitos de análisis se pueden y cambios de repuestos que se efectúan en las
identificar individualmente los costos de propias obras; así como cambios de líquidos
conversión de mineral de hierro en metal hidráulicos, aceites de transmisión, filtros,
caliente o de limpieza por baño químico de grasas y estopas. Incluye el personal y el equipo
rollos laminados en caliente. auxiliar que realizan estas operaciones de
mantenimiento, los repuestos y otros materiales
Costo de inversión que sean necesarios.

41
Costo por seguros quedan arriba y las más pesadas se acumulan
Se entiende como costo por seguros, la en la parte baja. 2. Máquina concentradora de
cantidad necesaria para cubrir los riesgos a que minerales que actúa por diferencia de pesos
está sujeta la maquinaria de construcción específicos de los individuos, por medio de
durante su vida económica y por accidentes que golpes verticales de un diafragma en un medio
sufra. Este cargo existe tanto en el caso de que líquido. 3. Una pieza del equipo del molino
la maquinaria se asegure con una compañía de usada para concentrar la mena en una zaranda
seguros, como en el caso de que la empresa sumergida en agua, tanto por el movimiento
constructora decida hacer frente, con sus reciprocante de la zaranda como por la
propios recursos, a los posibles riesgos de la pulsación del agua a través de ella.
maquinaria (autoaseguramiento). Cribado
Costos de mercadeo Es una operación de clasificación que permite
Se refiere a los costos ocasionados por la hacer una separación por tamaños de un
comercialización de los minerales. mineral mediante una criba, la cual deja pasar
Crédito los granos de dimensiones inferiores a su
Transacción que implica una transferencia de abertura, mientras los granos de dimensiones
dinero con el compromiso de que será superiores son retenidos y evacuados
reembolsado transcurrido un determinado separadamente.
tiempo. Generalmente incluye el pago de una Crinkles
remuneración en forma de intereses. El que Término inglés aplicado a diamantes que
transfiere el dinero se convierte en acreedor y el tienen aspecto negro, estriado o escamoso por
que lo recibe en deudor. las sucesivas capas delgadas que los forman,
Cresta cada una de ellas ligeramente más pequeña
En geología estructural, el punto más elevado que la situada debajo. Tienen la apariencia de
en un pliegue. crecimientos operados sobre la cara del
Creta diamante.
Roca sedimentaria, marina, calcárea, de grano Crisol
muy fino, blanca, porosa, blanda y friable, que Vaso para fundir metales. Cavidad de los
deja traza. Está formada por calcita de origen hornos en que se recoge el metal fundido.
bioquímico en forma de esqueletos de animales Cristalización
microscópicos o restos de plantas Formación de porciones de materia con
entremezclados con calcita de grano fino. estructura cristalina, y en ciertos casos con
Cretácico formas poliédricas, a partir de una solución o de
Tercer y último período de la era Mesozoica, un líquido, gas o sólido amorfo; cuando los
que se extiende desde 135 hasta hace 65 átomos asumen una posición definitiva en la red
millones de años. El nombre Cretácico procede cristalina, esto es lo que sucede cuando un
de la palabra latina creta, que significa tiza. metal líquido se solidifica. (Nota: la fatiga o falla
Constituyó el final de la era Mesozoica y de los metales debido a esfuerzos repetitivos es,
concluye con la extinción de numerosas algunas veces, erradamente atribuida a la
especies, entre las que figuran los dinosaurios, cristalización).
los ammonites y varios tipos de corales. Cristalización por difusión en fase fundida
Criba Método de obtención de piedras sintéticas en
Enrejado con una abertura determinada el que los componentes del cristal que se quiere
construido de alambres de acero, colocado obtener se disuelven en una masa fundida, de
generalmente en la parte alta de un contenedor tal modo que para cada componente se
con el propósito de separar las piezas grandes produzcan distintos gradientes de concentración
de rocas o minerales. en el seno de dicha masa. Las partículas de
Criba giratoria cada componente se moverán según sus
Un tambor giratorio y criba de trabajo pesado, gradientes respectivos y producirán la
utilizado para lavado y separación por tamaños cristalización en aquellos lugares en que la
de los materiales extraídos. concentración de los componentes es
Criba pulsante suficientemente alta.
1. Es un aparato en el cual una columna de Cristalografía
agua pulsada verticalmente es manipulada para Ciencia, parte de la mineralogía, que estudia
estratificar mena triturada y obtener una la materia cristalina y, por tanto, los cristales, su
distribución tal que las partículas más livianas estructura y propiedades; y las formas de

42
cristalización de los minerales teniendo en desaparición, por denudación, de los materiales
cuenta las leyes fisicoquímicas de cada uno de circundantes, o por una erupción volcánica ser
los sistemas de cristalización. Esta ciencia expulsado.
clasifica las diferentes formas cristalinas de
acuerdo con parámetros geométricos, analiza su Cuenta Corriente
óptica y su origen. Cuenta perteneciente a la Balanza de Pagos,
Crocus donde se registran sistemáticamente la entrada
Polvo para pulir, constituido por óxido de y la salida de divisas de un país con el exterior,
hierro. por concepto de compra y venta de mercancías
Cronoestratigrafía y servicios. Además, en ella se consignan las
El campo de la estratigrafía que tiene que ver utilidades obtenidas de operaciones extranjeras,
con las relaciones de tiempo relativo y la edad intereses y pagos de transferencia. La Cuenta
de los cuerpos de roca. Corriente está conformada por la Balanza
Cruzada Comercial, la Balanza de Servicios y las
Son labores horizontales, perpendiculares al Transferencias.
rumbo del cuerpo mineralizado. Cuentas nacionales
Cuadrángulo (SIG) Técnica de síntesis estadística cuyo objetivo
Se refiere a un mapa publicado que forma es suministrar una representación cuantificada
parte de una serie de mapas. de la economía de un país. Descripción global
Cuadrilla de rescate que busca presentar el conjunto de los
En minería, un equipo de mineros, cinco por lo fenómenos económicos en un cuadro contable
general, que han sido entrenados en el uso de coherente. Es la coherencia del marco contable
equipo, aparatos y técnicas de salvamento y la de las cifras presentadas lo que hace de la
minero, los cuales están capacitados para contabilidad nacional un instrumento útil para el
ingresar a una mina o labor minera después que análisis macroeconómico.
ha ocurrido una explosión de gases (metano) o Cuerpo intrusivo
derrumbe (colapso de una galería) o para Roca ígnea o plutónica que aflora o
combatir un fuego. permanece en el subsuelo. Por ejemplo, granito,
Cuadrillero diorita y gabro.
1. Minero, trabajador especializado en el Culet
avance de las galerías. 2. Jefe de una cuadrilla En la talla de brillantes, pequeña faceta tallada
de rescate. en la base de la culata y paralela a la tabla o
Cuarteador faceta principal. Su función principal es evitar
Es un instrumento utilizado para separar que la piedra se astille. En la talla moderna es
muestras, en el cual la muestra alimentada cae omitida a menudo. En España se denominan
a través de varios espacios (o agujeros) piedras con la culata abierta aquellas que
paralelos, de ancho igual o uniforme, y se poseen esta diminuta faceta.
produce su división en dos partes de Curva de lavabilidad
aproximadamente el mismo peso, una de las Curva o gráfica que muestra los resultados de
cuales se retiene y la otra se descarta. una serie de análisis densimétricos. Las curvas
Cuaternario de lavabilidad son esenciales para el diseño de
El Cuaternario es el último de los períodos del una planta de lavado de carbón o mineral.
tiempo geológico, que se extiende desde hace Existen cuatro tipos de curvas de lavabilidad:
1,75 millones de años hasta el presente. Su curva de cenizas, curva cumulada de flotación,
límite inferior marca el comienzo de las curva cumulada de hundimiento y curva
glaciaciones, aunque también se le ha atribuido densimétrica o de gravedad específica.
el origen del hombre o las migraciones de Curva de nivel
grandes mamíferos. El Cuaternario se divide en Línea imaginaria dibujada sobre un mapa, que
dos épocas: Pleistoceno y Holoceno. une todos los puntos de un terreno que tienen la
Cuatro puntas misma elevación sobre el nivel del mar.
Faceta principal o tabla de un diamante tallado
paralela a una cara de cubo.
Cuello volcánico
Masa de lava solidificada que obstruye la
chimenea o abertura de un volcán; puede aflorar
posteriormente a consecuencia de la

43
Decibel
D Unidad adimensional, definida como la
relación logarítmica entre una cantidad medida y
Dársena
Parte resguardada artificialmente, en aguas una cantidad de referencia. El decibelio se
navegables, para surgidero o para la cómoda utiliza para describir niveles de intensidad, de
descarga de embarcaciones. potencia y de presión sonora (dB).
Datación Declinación magnética
Acción de determinar la edad de una capa de El ángulo agudo medido entre la dirección de
rocas, un fósil, una estructura geológica o un la componente horizontal del campo magnético
evento geológico. terrestre N-S y el meridiano geográfico, Norte
Dato geográfico. La dirección del Norte magnético
Hecho verificable sobre la realidad; un dato varía en función del lugar y de la fecha de
puede ser una medida, una ecuación o determinación. Cada año la declinación
cualquier tipo de información que pueda ser disminuye entre 0,09 y 0,12 grados según el
verificada (en caso contrario se trataría de una lugar.
creencia). Defecto
Dato espacial Valor asignado a un parámetro o variable por
Información sobre la localización, la forma y el sistema.
las relaciones entre elementos geográficos Delta
usualmente almacenados como coordenadas y Geoforma generada por la acumulación de
topología. sedimentos de origen aluvial formada cuando
Datos continuos una corriente de agua entra al mar. Sus formas
Una superficie en la cual cada localización variables dependen de la interacción entre el río,
tiene un valor. Comúnmente se representa por las olas y la marea. Los deltas constituyen un
una red irregular triangulada (tin) o un látice (por complejo de geoformas producto de la
ejemplo, elevación de la superficie). interacción de los procesos fluviales y marinos,
Datos digitales en los cuales se conjugan principalmente los
Información representada en formato sedimentos aluviales aportados por los ríos que
manejable por computadoras. interactúan con el oleaje y la marea. Las
Datos geográficos mayores geoformas deltaicas incluyen cordones
Localizaciones y descripciones de elementos litorales, marismas, diques aluviales y llanuras
geográficos que normalmente se refieren a de desborde.
datos relacionados con la Tierra. Demanda
Datum Precio al que el mercado está dispuesto a
1. Un nivel de referencia arbitrario a partir del comprar (dinero). 2. Es la manifestación de la
cual se asumen y se corrigen las medidas voluntad de comprar un número de unidades de
relacionadas. El nivel de referencia para las un título valor a un precio dado en el mercado
medidas de elevación, usualmente el nivel de valores, expresada por un comisionista
medio del mar. 2. Sistema geodésico de según órdenes recibidas de algún cliente.
definición local construido históricamente a partir Demanda Bioquímica de Oxígeno (D.B.O.)
de un punto. Índice de contaminación del agua que
Datum Bogotá representa el contenido en el agua de
Materialización del Elipsoide Internacional en sustancias bioquímicamente degradables.
el territorio colombiano. Localizado en el Demanda Bioquímica de Oxígeno en 5 días
Observatorio Astronómico de Bogotá, cuyas Cantidad de oxígeno que necesitan los
coordenadas astronómicas se asumieron como microorganismos para descomponer las
elipsoidales, con la suposición que en este sitio sustancias orgánicas en cinco días a veinte
el elipsoide y el geoide (forma real de la Tierra) grados centígrados de temperatura. Es una
coinciden perfectamente. medida de la capacidad contaminante de un
Decantación agua residual que indica la cantidad de oxígeno
Separación espontánea de un elemento consumido en 5 días por los microorganismos
sólido de otro líquido, por efecto de la fuerza de en la degradación aeróbica de la materia
gravedad. Este proceso se puede acelerar por orgánica que contiene.
medio de la centrifugación. Demanda de bienes interiores
Demanda de bienes interiores por parte de
las personas, las empresas y el Estado tanto

44
interiores como extranjeros. Igual a la demanda ensayo que consiste en la determinación de la
interior de bienes más las exportaciones netas. masa de agua desplazada por una cantidad
Demanda Química de Oxígeno (D.Q.O.) conocida de trozos (polvo) de carbón seco, por
Concentración en masa de oxígeno peso de carbón seco y húmedo.
equivalente a la cantidad de un oxidante Densidad de encartuchado
específico consumido por materias en disolución Característica de un explosivo. La densidad
o en suspensión cuando se trata de una de empaque de los explosivos se expresa como
muestra de agua con este oxidante bajo el número de cartuchos por caja de 25
condiciones definidas. kilogramos. Hay que tener en cuenta que el
Densidad número de cartuchos es aproximado y puede
1. Masa de una sustancia por unidad de haber una variación del 3%.
volumen. 2. Distribución de una cantidad (como Densidad de pulpa
masa, electricidad o energía) por, generalmente, Se define como la relación entre el peso total
unidad de espacio (como área, longitud o de una pulpa (sólido más líquido) y el volumen
volumen), por ejemplo, densidad de muestreo. que ocupa.
3. Peso de una sustancia en gramos por Densidad real
centímetro cúbico (a una temperatura 1. Densidad de una partícula, calculada
específica). En el caso de líquidos y sólidos, es dividiendo su masa (m) por su volumen (v)
equivalente a la gravedad específica. 4. En excluidos sus poros. 2. En carbones, se refiere
mecánica de suelos, el término es comúnmente al ensayo que permite determinar la masa de
usado como unidad de peso. 5. En mineralogía, agua desplazada por una cantidad conocida de
es una propiedad de la materia que está muy carbón seco, previamente pulverizado.
relacionada con el tipo y la disposición de los Denudación
átomos en el retículo cristalino. La densidad 1. La suma de los procesos que dan como
expresa la relación entre la masa de una resultado el desgaste o la progresiva
sustancia y el volumen que ocupa. Suele disminución de la superficie de la corteza
medirse en g/cc, pero lo normal es expresar la terrestre por la acción de varios agentes
densidad relativa a la del agua a 4ºC naturales, los cuales incluyen meteorización,
(aproximadamente 1 gr/cc) y el valor será erosión, remoción en masa y transporte;
adimensional (sin unidades). Debido a que los también los efectos combinados destructivos de
minerales suelen contener impurezas, y a que la estos procesos. El término denudación es más
fórmula química teórica puede variar dentro de amplio en su alcance que erosión, aunque
ciertos límites, generalmente se considera que comúnmente son usados como sinónimos.
puede existir un entorno alrededor del valor También es usado como sinónimo de
teórico o del calculado a partir de la sustancia degradación, aunque algunas autoridades
pura que forma el mineral. Teniendo en cuenta toman "denudación" como los procesos reales y
la relación existente entre la naturaleza de una "degradación" como los resultados producidos.
sustancia y su densidad, se puede comprender 2. Estrictamente, es el destape, el
que, en algunos casos, la evaluación, aunque descubrimiento o la exposición de la roca o de
sea aproximada, de densidades muy extremas una formación de roca determinada por medio
puede constituir un dato sobre su posible de remover el material sobrepuesto por erosión.
composición. Así, por ejemplo, los minerales de Este es el significado original y
plomo y de wolframio, son bastante densos. etimológicamente correcto del término
Pero esto no debe considerarse más que una denudación, el cual a menudo fue aplicado en
indicación, sin llegar a ser determinante, para su un sentido catastrófico, por ejemplo, la "Gran
posible identificación. Para la medida de la Denudación" resultante del diluvio universal.
densidad se emplean varios métodos, tales Depósito de placer
como balanzas especiales, picnómetros o 1. Depósito mineral detrítico formado por la
líquidos densos (bromoformo, diyodometano, acción de agua corriente o viento. Los depósitos
Licor de Clerici, tetrabromoetano, Licor de más comunes son de oro, diamante y casiterita.
Thoulet, Licor de Rohrbach, entre otros). 2. Masa de grava, arena o material similar que
Densidad aparente contiene minerales valiosos; oro, plata, platino,
1. Peso (W) de un objeto o material dividido estaño, entre otros, que han sido "liberados" de
por su volumen exterior (Ve ) menos el volumen rocas y vetas. 3. Depósitos de minerales que
de sus poros abiertos (Vp ). Densidad aparente han sido arrastrados por los ríos y se
= W/(Ve - Vp ). 2. En carbones, se refiere al encuentran en sus lechos secos.

45
Depósito de skarn Depósito mineral
Tipo de yacimiento que se ha formado por la Concentración natural de sustancias
interacción entre fluidos derivados de granitos y, minerales útiles, la cual bajo circunstancias
principalmente, rocas carbonatadas (calizas o favorables puede ser extraído con beneficio
dolomías) que producen transferencia de económico.
elementos, como Si, Al, Ca, Mg, Fe, y de Depósito singenético
sustancias como agua y anhídrido carbónico. Se Depósito mineral formado al mismo tiempo
forman así unas rocas de mineralogía especial, que la roca encajante.
ricas en silicatos cálcicos (epidota, anfíboles y Depósito tipo pórfido
piroxenos cálcicos, granates cálcicos), y que Depósito mineral o mena diseminada de gran
pueden contener concentraciones de minerales tamaño, pero de bajo contenido de cobre,
metálicos de interés económico: scheelita, molibdeno o estaño, caracterizado por la
casiterita, fluorita, calcopirita, blenda, galena, ocurrencia diseminada, en granos y venillas, de
magnetita, hematites. Por lo general constituyen cobre - hierro, sulfuros de cobre - molibdeno u
masas irregulares en la zona de contacto entre óxidos de estaño dentro de un gran volumen de
las rocas intrusitas y las encajantes. Su roca ígnea con textura porfídica.
morfología es irregular, aunque se encuentra Depósito zonado
condicionada por la zona de contacto entre Depósito mineral caracterizado por dos o más
ambas rocas. Su textura es característica de aureolas o halos, más o menos concéntricas,
sistemas de reemplazamiento, con sustituciones consistentes de menas de diferente estructura,
seudomórficas, diseminaciones irregulares, composición, contenido mineral o metálico.
relleno de fracturillas, entre otras. Depósitos fluviovolcánicos
Depósito de sulfuros masivos Resultado de flujos viscosos de lodo
Tipo de depósito formado por procesos volcánico que siguen el drenaje a partir de los
exhalativos o volcanogénicos sedimentarios o volcanes. Estos tipos de depósitos son
yacimientos volcanogénicos de sulfuros formados por movimientos en masa de los
masivos: el término volcanogénico indica su depósitos volcánicos sobresaturados, situación
asociación genética a vulcanismo o procesos frecuentemente generado por las lluvias
volcánicos y el de masivo a su textura y tropicales o el deshielo repentino durante una
estructura de la mineralización compuesta casi erupción volcánica (Murcia, 1982). Este tipo de
totalmente por sulfuros (pirita, pirrotina, blenda, depósito comúnmente presenta forma tabular,
galena y calcopirita). Oro y plata son bien consolidado y compuesto por fragmentos
acompañantes menores, a veces recuperables de diferente composición y tamaño dentro de
económicamente. una matriz.
Depósito diseminado Depósitos piroclásticos
1. Depósito formado por cristalización Corresponden a fragmentos expulsados por
dispersa de valores minerales sin concentración la actividad explosiva de los volcanes y que
local. 2. Mena que contiene pequeñas partículas suavizan la topografía preexistente con mantos
de minerales valiosos, diseminados en forma de caída de ceniza volcánica de espesor
más o menos uniforme dentro de material variable.
estéril; diferente de la mena masiva, en la que Depresante
los minerales valiosos ocurren en forma casi En flotación de minerales, es un reactivo que
sólida con muy poco material estéril incluido. actúa de manera opuesta al activador y
Depósito epigenético contrarresta la acción del colector que hace
Depósito mineral formado en un tiempo hidrofílica la superficie del mineral.
posterior al de la roca encajante. Derecho a explorar minerales
Depósito hipotermal Es el derecho que se les confiere a los
Depósito hidrotermal de minerales formados beneficiarios de títulos mineros a realizar, dentro
a grandes profundidades (entre 3.000 - 15.000 de una zona determinada, trabajos dirigidos a
m) y altas condiciones de presión y temperatura establecer la existencia de depósitos y
(300 a 600°C), por soluciones calientes yacimientos de minerales, la geometría del
ascendentes derivadas de un magma (adentro o depósito, la viabilidad técnica de extraerlos, sus
cerca de cuerpos plutónicos profundos), reservas en calidad y cantidad comercialmente
caracterizados por rellenos de vetas o explotable y el impacto que sobre el medio
sustituciones, acompañados por ambiente y el entorno social puedan causar
impregnaciones. estos trabajos.

46
Derecho a explotar explotación, la selección de zonas para
Es el derecho que tiene el beneficiario de un botaderos y manejo de estériles, la compra de
título minero para realizar un conjunto de equipos y materiales, la preparación de
operaciones que tiene por objeto la extracción presupuestos y la financiación del proyecto,
o la captación de los minerales yacentes en el entre otros. Su duración varía de acuerdo con
suelo o el subsuelo dentro de un área las características y el tamaño del proyecto,
determinada. desde varios meses a 2 ó 3 años. El objetivo
Derrumbe principal del desarrollo es llevar la mina hasta el
1. Hundimiento de un tajo o un corte nivel máximo de operación con el mínimo de
(cámara). 2. Colapso de labores mineras. inversión.
Desabombar Desarrollo productivo (minería
Actividad que consiste en detectar y forzar la subterránea)
caída, controlada, de fragmentos de roca El avance horizontal que se realiza con
relativamente grandes o "planchones" (o extracción de mineral (elaboración de guías), se
"petacas", fragmentos de roca) que se utiliza comúnmente donde la mena o el depósito
encuentren fracturados y ligeramente son relativamente más blandos que el estéril, y
desprendidos del techo o los costados de una las capas o vetas son de potencia media.
galería o labor minera subterránea y que Desarrollo sostenible
puedan caer de improviso. Esta actividad es 1. Desarrollo que conduce al crecimiento
obligatoria y periódica en las zonas agrietadas. económico, a la elevación de la calidad de vida,
Desanche a la productividad de las personas y al bienestar
Método de retirar mineral para formar una social, sin agotar la base de los recursos
cavidad o una cámara subterránea en un naturales renovables en que se sustenta, ni
depósito de filones estrechos; primero es volada deteriorar el medio ambiente o el derecho de las
la roca de respaldo a un lado del filón y después generaciones futuras a utilizarlo para la
el mineral. satisfacción de sus propias necesidades, es
Desarrollo (minería subterránea) decir, fundado en medidas apropiadas para la
1. Preparación de una propiedad o área preservación de la integridad de los
minera, susceptible de ser explotada por ecosistemas, la protección del ambiente y el
métodos de minería subterránea, de tal forma aprovechamiento de los elementos naturales, de
que el depósito pueda ser analizado y estimar manera que no se comprometa la satisfacción
sus reservas. El desarrollo es una etapa de las necesidades de las generaciones futuras.
intermedia entre la exploración y la extracción 2. Es el mejoramiento de la calidad de vida
propiamente dicha y comprende las labores humana dentro de la capacidad de carga de los
mineras encaminadas a crear los accesos y vías ecosistemas; implican la satisfacción de las
internas dentro del depósito con el fin de necesidades actuales sin comprometer la
preparar la extracción y el transporte del mismo. satisfacción de las necesidades de las futuras
Los desarrollos pueden ser: desarrollo generaciones.
productivo o desarrollo improductivo. Desbaste
Desarrollo improductivo (minería Operación de la talla del diamante realizada
subterránea) mediante frotamiento con otro diamante. Sólo se
Cuando el avance se realiza en estéril recurre a este método de trabajo cuando se
(cruzadas). desea rebajar la piedra rápidamente y no se
Desarrollo minero requiere un buen acabado, ya que las facetas
Fase del Ciclo Minero que empieza desde la obtenidas no aparecen límpidas, sino
confirmación de la existencia de los depósitos empañadas. Antiguamente era una operación
minerales hasta el comienzo de su explotación. manual muy laboriosa; actualmente se realiza
Comprende el conjunto de actividades que en una especie de torno eléctrico excéntrico.
permiten el acceso al yacimiento y el Descapote
establecimiento de la infraestructura del En minería a cielo abierto, etapa en la cual se
proyecto para asegurar la rentabilidad de la remueve la capa vegetal, el suelo o el "estéril"
mina en concordancia con la legislación vigente. (mineral o roca que no representa beneficio
Incluye la adquisición de derechos y permisos económico para la empresa minera) que cubre
para iniciar la explotación, el diseño detallado y un yacimiento, para dejar descubierto el mineral
la construcción de las obras de infraestructura, de interés económico. Operación que se realiza
el diseño y el planeamiento detallado de la durante la fase de preparación. El material del

47
descapote debe ser dispuesto adecuadamente Desulfurización
para su posterior reutilización en procesos de Proceso por el cual las oxisales,
restauración o recuperación ambiental. particularmente los sulfatos, son atacadas por
Descarpe microorganismos anaeróbicos para obtener
Limpieza del material de arrastre o rodado en oxígeno. Una reacción típica es la formación de
la parte superior de una veta, para iniciar la calcita y de sulfato de hidrógeno de la materia
labor. orgánica y del sulfato de calcio.
Desecho (impacto ambiental) Desviación estándar
Denominación genérica de cualquier tipo de Raíz cuadrada del promedio de los cuadrados
productos residuales o basuras procedentes de de las desviaciones (diferencia aritmética) de las
las actividades humanas o bien producto que no observaciones individuales respecto a su media
cumple especificaciones. aritmética.
Deshidratación Detonador
Proceso o reacción que puede observarse Dispositivo que contiene una pequeña
durante el calentamiento de sustancias cantidad de carga detonante usada para
minerales, caracterizado por el desprendimiento accionar o iniciar un explosivo, por ejemplo,
de sustancias que contienen volátiles o estopines, fulminantes, detonadores
entidades capaces de generarlos. Estos instantáneos, detonadores eléctricos de
volátiles pueden ser anhídrido carbónico microrretardo, entre otros.
(procedente de carbonatos), agua, halógenos, Detonador eléctrico
mercurio, entre otros. El estudio cuidadoso de Fulminantes elaborados de tal manera que
los procesos de deshidratación es importante, pueden hacerse detonar cuando una corriente
no sólo para averiguar la cantidad de agua eléctrica pasa por los hilos de conexión. Se
retenida en una sustancia, sino que constituye componen de tres partes colocadas dentro de
un dato decisivo en el estudio estructural, ya un casquillo metálico de aluminio o cobre (que
que no basta con conocer cuánta agua es el usado en las minas de carbón). Estas tres
contiene, sino que también hay que saber cómo partes son: la parte eléctrica, la retardadora y la
se encuentra. explosiva. La parte eléctrica, colocada en la
Deslizamiento parte superior, está formada por el inflamador o
Es un movimiento abrupto del suelo y las la cerilla y por los hilos de conexión que son de
rocas subyacentes en una ladera muy pendiente distintos colores según el tipo de detonador. La
en repuesta a la fuerza de gravedad. Los parte retardadora sólo existe en los detonadores
deslizamientos pueden ser ocasionados por un de tiempo, retardo o microrretardo, los
terremoto u otro fenómeno natural. instantáneos no la llevan y va colocada en la
Desmonte zona intermedia, entre el inflamador y la parte
Consiste en la remoción de vegetación en un explosiva. Con ellos pueden iniciarse al mismo
área previa delimitada. Durante el desarrollo de tiempo varias cargas de explosivos de gran
esta actividad se debe dar un manejo adecuado potencia, y se puede controlar con precisión el
a la vegetación removida. momento de la detonación.
Destilación (beneficio) Detonador instantáneo
Proceso utilizado en la separación del Detonador eléctrico que no lleva retardo y en
mercurio de la amalgama para obtener el oro el cual la explosión de la carga primaria es
que es enviado a la fundición. Para el proceso, instantánea. Los estopines eléctricos
la amalgama a ser separada se coloca en la instantáneos tienen una carga de ignición, una
retorta que, por lo general, debe estar cubierta carga primaria y una carga detonante. Su
de papel, cuyas cenizas formarán una película casquillo es de aluminio y tienen dos alambres
intermedia no adherente entre el oro y la pared de cobre calibre 20 ó 22, generalmente uno rojo
de la retorta. Luego se cierra la retorta y se y el otro amarillo. Estos dos colores distintos son
calienta a temperaturas superiores a 400°C, de gran ayuda al hacer las conexiones.
punto en el cual la amalgama se separa en sus Detrítico
elementos y ocurre la evaporación del mercurio. Materiales sedimentarios conformados por
Al pasar el mercurio gaseoso por un fragmentos de rocas preexistentes.
condensador, el vapor precipita en el tubo y Detrito
gotea hacia un recipiente cubierto con agua, Ver clasto.
ubicado en un extremo. Deuda
Instrumento que constituye una obligación de

48
pagar una suma de dinero a un plazo acción en términos técnicos, socioeconómicos y
determinado y bajo ciertas condiciones según geográficos e identificación de los ecosistemas
un acuerdo preestablecido. sensibles, críticos y de importancia ambiental y
Devónico social, 3. Identificación, estimación y análisis
Cuarto período de la era Paleozoica, que se comparativo de posibles impactos, riesgos y
extiende desde 410 hasta hace 355 millones efectos derivables de la acción, y 4. Descripción
años. Las formas de vida animal predominantes de las posibles estrategias de prevención y
en este período fueron varios tipos de peces, control ambiental, para cada una de las
que abarcaban tiburones, dipnoos, peces alternativas.
acorazados y una forma primitiva de peces Diagrama de operaciones (beneficio)
ganoideos (con escamas duras), de los cuales (Diagrama de flujo). Es una representación
evolucionaron probablemente los ancestros de gráfica de la secuencia de operaciones
los anfibios. Algunos restos fósiles encontrados realizadas durante el procesamiento de un
en Pensilvania y Groenlandia indican que los mineral.
primeros anfibios existían ya en este período. Diamagnético
También había corales, estrellas de mar, Sustancia caracterizada por tener
esponjas y trilobites. El primer insecto conocido susceptibilidad magnética negativa, lo que
se ha encontrado en rocas devónicas. significa que la imantación inducida en ella está
Diaclasa orientada en sentido opuesta con respecto al
Fractura en las rocas. No existe campo externo aplicado. Las susceptibilidades
desplazamiento de sus componentes sobre el magnéticas de la mayoría de los materiales
plano resultante. diamagnéticos no dependen de la temperatura.
Diafanidad Sólo las susceptibilidades magnéticas de
Grado en que un cristal deja pasar la luz a su antimonio y bismuto varían a T = -180ºC.
través. Posee tres categorías cualitativas: Materiales diamagnéticos son, entre otros, las
transparente, translúcido y opaco. Entre estas sales, la anhidrita, el cuarzo, el feldespato y el
tres categorías pueden existir matices que grafito. El diamagnetismo se basa en el
pueden servir para afinar más una determinada movimiento de un electrón alrededor de su
situación, como, por ejemplo, semitransparente núcleo y que genera una corriente de poca
o semiopaco. Pero por comodidad y para fines intensidad. El momento magnético (o espín) es
cualitativos se emplean muy poco. Esta un vector que en presencia de un campo
propiedad puede medirse de forma cuantitativa magnético externo toma un movimiento de
por espectrofotometría. precesión alrededor de este campo externo.
Diagénesis (rocas sedimentarias) Este movimiento periódico adicional del electrón
Conjunto de procesos químicos, bioquímicos produce un momento magnético orientado en
y físicos que afectan a un depósito sedimentario sentido opuesto con respecto al campo
y lo transforman progresivamente en una roca aplicado. El diamagnetismo puro sólo aparece si
compacta. La diagénesis comienza con el los momentos magnéticos de los átomos son
depósito sedimentario y es poco preciso su nulos en ausencia de un campo exterior como
límite con el metamorfismo. La diagénesis se en los átomos o iones que poseen capas
acaba cuando no hay fluidos y empiezan las electrónicas completas.
reacciones en sólido. Son igualmente difíciles de Diamante de fantasía
establecer sus límites con los fenómenos Diamante con color natural de un tono
epigenéticos o metasomáticos que afectan a las definido: amarillo, verde, azul, rojo, rosa, pardo,
rocas sedimentarias ya consolidadas. malva, entre otros. Los diamantes verdes
Diagnóstico Ambiental de Alternativas pueden haber sido tratados. Se les llama
DAA. Estudio elaborado con el fin de diamantes coloreados.
suministrar la información requerida para Diamante de Sajonia
evaluar y comparar las diferentes opciones bajo Topacio incoloro. Es nombre impropio.
las cuales sea posible desarrollar un proyecto, Diamante empañado
una obra o una actividad, con el fin de optimizar Cristal de diamante recubierto por una ligera
y racionalizar el uso de los recursos ambientales pátina que le da una apariencia de cristal
y evitar o minimizar los riesgos, efectos e empañado, como si se hubiera helado, aunque
impactos negativos. El contenido del DAA es: 1. dicha pátina no es tan intensa como en los
Presentación del objetivo de la acción, 2. diamantes denominados coated. En
Descripción de diferentes alternativas de la terminología inglesa se le denomina frosted

49
diamond o diamante frosted. tiempo. Esta coloración es provocada por el
Diamante en punta bombardeo del cristal por partículas alfa de
Forma más antigua de talla del diamante, que radio. Los diamantes así tratados son
consistía únicamente en pulir las caras de radiactivos y se distinguen de los naturales de
octaedro hasta lograr una forma completamente color verde porque impresionan las películas
regular. fotográficas.
Diamante Excelsior Diamolite
Diamante africano que pesó en bruto 995,2 Instrumento que se utiliza para determinar el
quilates métricos. La piedra fue tallada en grado de color (grading) de los diamantes.
veintiún brillantes. Diamondscope
Diamante Jourado Instrumento consistente en un microscopio
Piedras de imitación incoloras. Es nombre binocular provisto de iluminador especial de
incorrecto, originario de Estados Unidos. Su campo oscuro. Se utiliza para la observación de
origen se remonta al término inglés, de 1935, las imperfecciones internas de los diamantes y
Diamond Scare, que se aplicaba a la espinela de las piedras coloreadas.
sintética incolora y también completamente Diapirismo
incorrecto. 1. Traslado de material rocoso liviano y móvil
Diamante Laxey a través o dentro de una secuencia de rocas
Nombre comercial de los diamantes suprayacentes. El diapirismo puede envolver sal
aplanados. de roca y evaporitas asociadas, arcillas
Diamante Matura subcompactas y magmas. 2. Movimiento de las
Circón incoloro, con fuego. Es nombre masas salinas a lo largo de series sedimentarias
impropio. para dar origen a los denominados diapiros.
Diamante negro Este fenómeno está relacionado con dos
Diamante cristalino negro y casi opaco que características típicas de estos materiales: a. Su
algunas veces es tallado como gema. baja densidad, y b. Su comportamiento
Diamantes bombardeados por electrones mecánico, de carácter viscoso.
Diamantes coloreados de azul aguamarina Diapiro
por bombardeo con electrones acelerados a Un diapiro es una masa rocosa de
gran velocidad con un generador Van de Graaf. características plásticas que, comprimida o a
La coloración es sólo superficial. Las piedras no causa de su menor densidad, rompe los estratos
son radiactivas ni conductoras de la electricidad. que tiene encima y se extiende sobre ellos.
Diamantes irradiados Tiene forma de columna o domo y generalmente
Diamantes artificialmente coloreados por está constituida por una masa de sales (sal
bombardeo con neutrones o rayos gamma, gema, anhidrita, yeso).
llamados también diamantes atómicos. Diario Oficial
Diamantes tratados con ciclotrón Es el periódico de aparición diaria, dirigido
Diamantes coloreados de verde por por el Ministerio de Gobierno, en el cual se
bombardeo con neutrones acelerados a gran deben publicar: actos legislativos, leyes,
velocidad por un ciclotrón. Por tratamiento decretos de gobierno, resoluciones ejecutivas,
térmico posterior se vuelven amarillos o pardos. contratos en que sea parte la Nación, actos de
Su coloración es solamente de superficie y no gobierno, de ministerios, de departamentos
presentan radiactividad. administrativos, de superintendencias y de
Diamantes tratados con pilas atómicas juntas directivas.
Diamantes coloreados por bombardeo con Diasterismo
neutrones procedentes de una pila atómica Efecto de estrella que presentan algunas
(reactor atómico). Igual que en los diamantes piedras cuando la luz se transmite a través de
tratados con ciclotrón, los colores son verdes y ellas. Tienen esta propiedad la mica, la flogopita
pasan a ser pardos al ser tratados y algunos cuarzos rosa.
térmicamente. Estos diamantes no son Diatomitas
radiactivos y su coloración se extiende a toda la Roca sedimentaria de origen orgánico, de
masa. color blanco, ligera, porosa y aspecto harinoso,
Diamantes tratados por radio formada casi completamente por diatomeas.
Diamantes irradiados con una sal de radio, Diccionario de datos
corrientemente el bromuro, que adquieren Archivo que contiene información acerca de
coloración verde persistente durante mucho los datos almacenados en una base de datos

50
(nombres y características de las capas nitroglicol). La resistencia al agua es
geográficas, de las tablas asociadas, símbolos satisfactoria porque los cartuchos son
cartográficos, parámetros de las proyecciones y protegidos por una capa de cera fundida.
coordenadas utilizadas), así como sus Usualmente, como el valor del porcentaje se
relaciones. incrementa, el explosivo se convierte en el más
Dieléctrico resistente al agua. Las dinamitas son usadas en
Propiedad que tiene un material de aislar las cargas de fondo y con frecuencia en bajo
eléctricamente hablando. Un buen dieléctrico es porcentaje en las cargas de las columnas. Otro
un pésimo conductor, y viceversa. Debido a uso puede ser encontrado en trabajos de
ciertas propiedades intrínsecas de la materia (a smooth-blasting y precorte en la forma de
nivel subatómico), los buenos conductores cargas prefabricadas.
eléctricos lo son también del calor, y los no Dinamitero
conductores (dieléctricos) son malos Persona capacitada y autorizada por el jefe
conductores de calor también. Así, la plata, el de mina para el uso y el manejo de sustancias
cobre, el oro, son excelentes conductores explosivas y elementos de ignición (detonación
eléctricos y de calor. La mica, el vidrio, el aire o iniciación) de explosivos.
son malos conductores. La mayor parte de las Dióxido de azufre
sustancias son aislantes. Compuesto gaseoso que es liberado durante
Digitalización el calentamiento hasta una temperatura
Conversión de un documento en formato determinada de las especies minerales que
analógico (mapa, fotografía, gráfico) a contienen azufre.
representación digital (numérico), directamente Dique
manejable por una computadora. Cuerpo tabular de roca ígnea intrusiva,
Digitalizador relativamente largo y delgado, que rellena una
Dispositivo para digitalizar información fisura o una fractura profunda en rocas más
espacial. Los dos principales tipos son la tableta antiguas, y las corta discordantemente (que
digitalizadora y el escáner. La tableta consiste corta a la estratificación de las capas). A veces
en una superficie plana (tablero) y un cursor pueden aparecer varios diques dispuestos
móvil que capta coordenadas de los elementos paralelamente entre sí. Cuando son afectados
de un mapa. El escáner convierte por erosión pueden dar lugar a relieves
automáticamente documentos analógicos en descalzados, al ser los materiales del dique más
archivos digitales en formato “raster” resistentes que los circundantes, o formar una
Digitalizar depresión en forma de fosa en el caso contrario.
Codificar características de un mapa como Dique aluvial
coordenadas x, y, en un formato digital con una Acumulación dominantemente de
tableta digitalizadora. composición arenosa en forma de camellón o
Dilución albardón alargado, convexo, que bordea de
Residuos de roca de bajo grado, manera relativamente continua las orillas de un
inevitablemente retirados con el material en el río. Se origina en zonas con bajas pendientes
proceso de minería, que contribuyen a bajar el por la sedimentación durante el desbordamiento
grado del mineral explotado. Hace referencia al del río por exceso de carga de la corriente. El
porcentaje de material estéril o de baja ley que dique contiene al caudal del río y si lo sobrepasa
se mezcla con el mineral producido por el se desarrolla una inundación. El ancho del dique
método de explotación utilizado, y las se relaciona directamente con la magnitud del
operaciones complementarias. río.
Dilución de pulpa Directorio
Razón del peso de líquido al peso del sólido Estructura jerárquica que contiene el índice
presentes en una pulpa. de los archivos almacenados en un disco o
Dinamitas parte de él.
Las dinamitas son mezclas explosivas que Discontinuidad
contienen nitroglicerina y nitroglicol coagulado. Cambio abrupto en las propiedades físicas de
Contienen también nitrato de amonio y pasta de materiales adyacentes en el interior de la Tierra.
madera. La cantidad de nitroglicerina y Discordancia
nitroglicol en la mezcla determina la fuerza de Es una superficie de erosión entre dos
las dinamitas (por ejemplo, 35% de dinamita cuerpos de roca y que representa un hiato o
contiene 35% de una mezcla de nitroglicerina y espacio significativo en la sucesión

51
estratigráfica. mineros locales. Para la definición de un distrito
Discordancia angular minero, no existe límite de su extensión
Es una discordancia en la cual los planos de territorial y sus linderos se pueden cambiar
estratificación, arriba y abajo de la discordancia, siempre y cuando no se interfieran otros
se encuentran en una relación angular el uno derechos.
con el otro. Dividendo
Diseño de información 1. Pago que efectúa una compañía a sus
Arte de la representación de información accionistas como participación de las utilidades
relevante de forma que se optimice la generadas por la misma en un determinado
posibilidad de comprensión del receptor. período. El pago puede efectuarse en efectivo,
Disolución de Clerici acciones o en especie. 2. Beneficio distribuido
Disolución acuosa de malonato y formiato de entre cada una de las acciones de la empresa.
talio, de densidad elevada (peso específico Divisa
4,15), que se utiliza para determinar el peso Moneda extranjera; toda moneda distinta de
específico de las gemas. la moneda nacional de un determinado país.
Disolución de Klein División de muestra
Disolución acuosa de borotungstato de Proceso mediante el cual se disminuye la
cadmio, de densidad elevada, peso específico cantidad en peso de una muestra, con
3,28, que se utiliza para determinar el peso cuarteadores o divisores, sin cambiar el tamaño
específico de las gemas. de las partículas, a fin de obtener una muestra
Disolución de Rohrbach representativa de una muestra bruta.
Disolución acuosa de ioduro de mercurio y DLG
bario, de peso específico 3,58. Archivos de la U. S. Geological Survey
Disolver (Servicio Geológico de los Estados Unidos) que
1. Proceso de unión de dos o más polígonos incluyen datos de categorías como transporte,
mediante la eliminación de los lados comunes. hidrografía, contornos y límites de tierras
La disolución suele realizarse para generalizar públicas. Formato estándar para intercambio de
información temática, con la unión de los archivos cartográficos.
polígonos vecinos que comparten valores Doblete de ópalo
iguales para alguno de sus atributos. 2. El Piedra compuesta por una lámina delgada de
proceso de remover límites entre polígonos ópalo lechoso montada sobre una pieza de ónix
adyacentes que tienen los mismos valores para negro o de un vidrio negro especial llamado
un atributo específico. opalita.
Dispersión Dolina
Es el proceso que causa la distribución y la Cavidad de forma más o menos circular
redistribución de elementos por agentes físicos originada por la disolución de rocas calcáreas.
y químicos. Es una forma característica de morfologías
Distal cársticas. Sus medidas son muy variables, su
Parte de una unidad deposicional o de una diámetro puede llegar a 1.000 metros y su
cuenca sedimentaria, más alejada del área profundidad a 300 metros.
fuente. Dolomitización
Distanciómetro 1. Proceso por el cual la calcita es convertida
Instrumento digital o computarizado utilizado en dolomita, mediante la sustitución de una
para medición electrónica de distancias (MED o porción del carbonato de calcio original por
EDM). Está basado en las propiedades de una carbonato de magnesio. 2. Reemplazamiento de
onda electromagnética propagada en el medio calcita por dolomita que da como resultado la
atmosférico, y en la medición de su fase. En obtención de una roca calcárea dolomitizada o
estaciones totales, el distanciómetro de una dolomita secundaria.
generalmente va acoplado o incorporado dentro Dominio
de la estación, junto al anteojo. Identifica los valores válidos para un
Distrito minero elemento de datos.
Porción o área de terreno de un país, Domo volcánico
generalmente designada con un nombre, cuyos Estructura geológica de sección horizontal
límites han sido descritos y dentro de la cual circular o elíptica que culmina en un punto o en
existen minerales que son extraídos según las una línea breve, a partir del cual sus materiales
reglas y regulaciones establecidas por los descienden periclinalmente. Se forman a partir

52
de lava viscosa, generalmente cercanos a las o están cubiertos.
partes más altas de los edificios volcánicos y Dragar
cuyo crecimiento es el resultado de Consiste en la excavación bajo el agua de un
acumulaciones sucesivas de magma próximas a depósito aluvial grande en extensión y espesor .
la superficie. Estas geoformas pueden formarse Puede ser una corriente activa o extinta del
en los cráteres, sobre los flancos o lecho del río.
independiente de los edificios volcánicos. Dreanaje Ácido de Mina (geoquímica)
Doré Un DAM es un agua de pH bajo, enriquecida
Mezcla impura y sin refinar de oro metálico y en sulfatos y con grandes concentraciones de
plata. Se produce mediante la fundición de acidez. La acidez de los DAM es producida por
concentrados de oro y plata, arenas o oxidación e hidrólisis de minerales de sulfuros y
precipitados. Las impurezas típicas incluyen está representada por acidez mineral (hierro,
metales no nobles. El doré se refina hasta aluminio, manganeso y otros metales, que
obtener oro casi puro en una fundición o depende de la geología del depósito) y acidez
refinería. 2. Aleación de oro y plata, que del ion hidrógeno.
contiene un 10% y un 90% de esos metales, Drenaje (geotecnia)
respectivamente. Medida de corrección en la estabilidad de un
Draga de cangilones talud o en un túnel que tiene por objeto reducir
Draga compuesta de dos barcazas, en medio la presión intersticial y de esta forma aumentar
de las cuales pasa una cadena de cubos su resistencia y disminuir el peso total del talud.
(baldes) para excavar y levantar gravas y Dentro de las diferentes formas de drenar un
material del fondo de un estanque (en un río, talud se tienen: drenajes horizontales, pozos
lago u otro) sobre el cual la draga flota, para verticales, zanjas o cunetas.
depositarlo en los equipos de procesamiento Drenaje natural
(concentración u otros) ubicados en la cubierta. Vías naturales que toman los cuerpos de
Draga de succión agua superficiales acorde con la topografía del
1. Embarcación a motor, tipo planchón, que terreno.
se puede desplazar a diferentes sitios de Drusa
extracción en el cauce, la playa o la llanura de 1. Dícese de los agregados o asociaciones de
inundación de un río. Posee una bomba de cristales, iguales o diferentes, donde los
succión a la cual se le ha conectado una tubería cristales recubren superficies del mismo o de
que extrae material del lecho del río. 2. Cuando otro mineral, por ejemplo, la calcita. 2. Sinónimo
se utiliza en minería de oro, en este equipo, el de geoda. Cavidad esférica en cuyo interior se
sistema de extracción (bomba de sólidos) y el forman cristales.
de recuperación (canaletas) están montados DTF (finanzas)
sobre el planchón. El método consiste en Depósitos a Término Fijo. Tasa de interés
succionar el material aurífero con una manguera calculada como un promedio ponderado
plastificada, generalmente de 6" de diámetro, semanal por monto, de las tasas promedios de
que es manipulada en el fondo por un buzo que captación diarias de los CDTs a 90 días,
recibe aire desde la superficie por una pagadas por los bancos, corporaciones
comprensora. El buzo se encarga de financieras, de ahorro y vivienda, y compañías
seleccionar el material que será succionado de financiamiento comercial. La calcula el Banco
para ser procesado en las canaletas de de la República con la información provista por
recuperación. Este método presenta una serie la Superintendencia Bancaria hasta el día
de dificultades por trabajar a ciegas o bajo al anterior. La DTF tiene vigencia de una semana.
agua y estar expuestos a las fluctuaciones del Duna
nivel del río que puede obligar a las dragas a 1. Monte de arena que ha sido transportado
apearse en las orillas. por el viento. 2. Colina asimétrica de depósito de
Dragalina arena originado por el viento.
Sistema de excavación, compuesto por un Durabilidad
cubo excavador (balde), una pluma larga (cable) Resistencia que ofrece una piedra a la
y un dispositivo que lanza el cubo hacia destrucción de su brillo y pulido por agentes
adelante y lo arrastra hacia atrás (hacia la físicos o químicos.
máquina), por medio de un cable de acero; Dureno
permite la recuperación de sedimentos y rocas Litotipo constituido por bandas opacas en
de trincheras, canales y apiques que contienen carbones húmicos de tono mate, gris a negro

53
pardusco, y lustre grasoso. Su reflexión es
difusa, presenta menos fisuras que las bandas
de vitreno y sus superficies de fractura son
rugosas. Está compuesto principalmente por
durita y trimacerita.
Dureza
1. Resistencia que ofrece un material a ser
rayado. Actualmente se mide por la resistencia
que opone a la penetración de una punta de
diamante. 2. Resistencia de un mineral a la
destrucción mecánica de su estructura; en la
práctica, se dice que un mineral es más duro
que otro si raya a este último. Esta resistencia
depende de la dirección por la que discurra la
raya, ya que es una propiedad muy relacionada
con la estructura. Generalmente los minerales
presentan un intervalo de dureza que incluye
todas las posibilidades en cuanto a la
orientación de la raya. Las durezas están
clasificadas con respecto a las propias de 10
minerales patrones o escala de Mohs, existen
otras escalas de dureza usadas en metalografía
y en otras áreas, pero que raramente se
emplean en mineralogía (Vickers, Rosiwal,
Knoop, Brinell, Rockwell). Para realizar la
medida de dureza se utiliza un dispositivo
denominado esclerómetro. La dureza es una
propiedad importante cuando se trata de piedras
preciosas (gemas), puesto que una de las
características que han de poseer las gemas, es
la de mostrar una dureza mayor o igual que 7,
en la Escala de Mohs.
DXF
Formato para almacenar datos tipo vector en
ASCII o en archivos binarios. Usado por
Autocad, otros productos CAD y convertibles a
coberturas de Arc/Info.

54
representan conceptos de alto nivel que no
E pueden ser representados por elementos
individuales.
Edáfico
Relativo al suelo, especialmente en lo que Elemento guía (pathfinder).
refiere a los organismos propios de este medio. Elemento químico que generalmente
Efluente aparece como trazas que se encuentra asociado
Vertido sólido o líquido producido sobre una a un tipo de mena específico y que es más fácil
masa de agua, constituido por sustancias o de detectar o de determinar que los elementos o
productos perjudiciales para el medio ambiente. minerales de mena y que, cuando aparece, se
Efluente industrial convierte en claro indicador del depósito
Residuos provenientes de la industria; mineral. En el caso del oro, los elementos guía
pueden ser clasificados ampliamente de son plata, arsénico, antimonio, boro, bario,
acuerdo con sus propiedades físicas y químicas, bismuto, cadmio, cobre, mercurio, plomo, telurio,
por su comportamiento en las aguas receptoras titanio y cinc que aparecen en casi todos los
y en la forma como éstos afectan el medio tipos de depósitos de oro y que tienen mayor
ambiente acuático, generalmente contienen concentración promedio en la corteza terrestre.
sustancias orgánicas disueltas que incluyen Elemento indicador
tóxicos, materiales biodegradables y Elemento químico medido o evaluado con el
persistentes, sustancias inorgánicas disueltas fin de detectar un cuerpo mineralizado
que incluyen nutrientes, sustancias orgánicas determinado, en cuyo caso se trata de un
insolubles y solubles. componente valioso y principal de dicha
Egresos Corrientes de la Balanza mineralización.
Cambiaria Elemento individual
Son los egresos relacionados directamente Un ítem de datos lógicamente indivisible.
con las transacciones de bienes y servicios de la Elemento litófilo
Balanza Cambiaria. Están compuestos por la Elemento enriquecido en la corteza silicatada
importación de bienes, por los pagos en moneda y con gran energía libre de oxidación, por
extranjera efectuados por Ecopetrol para atomogramo de oxígeno; se concentra en la
adquirir petróleo nacional y gas, de las materia rocosa o corteza, como óxidos y
compañías extranjeras que operan en el país y oxisales, especialmente silicatos.
por la importación de servicios, por ejemplo, Elemento menor
fletes, intereses por deudas externas, y Elemento químico presente en la corteza
dividendos girados al exterior, entre otros. terrestre en concentraciones menores al 1%.
Electrólisis (separación) Elemento siderófilo
Es el proceso en el cual una corriente Aplicado a elementos con relativamente débil
eléctrica es pasada a través de una solución afinidad por oxígeno y azufre, caracterizados
que contiene metales disueltos, y hace que el por ser altamente solubles en hierro fundido, y,
metal se deposite en el cátodo. por tanto, por estar concentrados en meteoritos
Electrometalurgia férricos y probablemente en el núcleo férrico de
Rama de la metalurgia extractiva que estudia la Tierra.
los procesos de disolución, precipitación o Elemento traza
refinación de metales mediante el uso de Elemento presente, en materiales naturales
corriente eléctrica. de la corteza terrestre, en concentraciones muy
Electrorrefinación pequeñas, convencionalmente se consideran
Proceso de refinación de un material concentraciones menores de 0,1% o 100 pm y
metálico mediante la aplicación de corriente con frecuencia menores de 0,001%.
eléctrica. Elementos de ignición
Elemento calcófilo Dispositivos requeridos en la iniciación de la
1. Elemento que exhiben gran afinidad por explosión de los explosivos (dinamitas u otros);
azufre y que se encuentra soluble en tales dispositivos son, entre otros, cable de
monosulfuros de hierro fundidos. 2. Elemento ignición, espoleta (detonador eléctrico), mecha
comúnmente encontrado en cuerpos lenta (mecha de seguridad), fulminantes, yesca.
mineralizados de sulfuros. Elementos de líneas
Elemento compuesto Elementos geográficos que pueden ser
Un grupo de elementos de datos y otros representados por una línea o conjuntos de
elementos compuestos. Estos elementos líneas como ríos, caminos, entre otros. Estos

55
elementos de líneas son representados en Es el calor contenido en el interior de la
Arc/Info por arcos o por clases de sistemas de Tierra.
rutas. Enfermedad profesional
Elipsoide Todo estado patológico permanente o
Sólido utilizado habitualmente para temporal que sobrevenga a un trabajador como
representar la forma de la Tierra, cuyas consecuencia obligada y directa de la clase de
secciones planas son elipses o círculos. Su trabajo o del medio en que se ha visto obligado
forma se aproxima mucho a un geoide. En SIG, a laborar, y que haya sido determinada como
un elipsoide hace referencia a un cuerpo Enfermedad Profesional por el Gobierno
tridimensional que permite localizar puntos Nacional. En minería, los riesgos causales de
mediante pares de coordenadas. enfermedades profesionales se deben en la
Elutriación mayoría de los casos al manejo inadecuado de
Es una operación de clasificación de los desagües, exposición de material particulado
partículas por medio de una corriente (polvo, gases), pisos planos inclinados y a la
ascendente de un fluido, generalmente agua o falta de buena ventilación.
aire. Es un proceso inverso a la sedimentación Enlace
por gravedad. Clase de elemento de una cobertura. Los
Eluvio enlaces o vínculos son segmentos de dos
Material residual superficial que resulta de la puntos que representan localizaciones iniciales
meteorización y el consiguiente lavado de las y finales para el proceso de ajuste de las
sustancias más solubles de las rocas. planchas de los mapas. Una conexión
Emplazamiento topológica entre dos nodos.
1. Intrusión de magma (roca fundida) dentro Enmascarar
de una roca preexistente. 2. Cuerpo de rocas Exclusión de parte de una imagen o un mapa
ígneas de poca profundidad que rellena las como resultado de un proceso previo.
grietas u oquedades dentro de las rocas Enriquecimiento supergénico
preexistentes. 3. Desarrollo de depósitos Proceso de concentración mineral de tipo
minerales en sitios particulares. secundario que consiste en la redeposición de
Empresa minerales de un depósito mineral que han sido
Unidad institucional o combinación más removidos de la zona de lixiviación por
pequeña de unidades productivas institucionales soluciones acuosas y gaseosas.
que abarca y controla, directa o indirectamente, Ensanche (minería subterránea)
todas las funciones necesarias para realizar sus Ampliación de la sección de una labor minera
actividades de producción. Depende de una (galerías, tambores, diagonales u otros).
sola entidad propietaria o de control; puede, sin Entalpía
embargo, ser heterogénea en cuanto a su (H). Es una combinación de propiedades
actividad económica, así como a su termodinámicas, energía interna (U) (energía a
emplazamiento. Para Colombia, corresponde a nivel molecular de los cuerpos), presión (P) y
la persona jurídica. volumen (V), de un sistema, hallada con mucha
Empresa minera extractiva - beneficiadora frecuencia. Está definida por la expresión
Se trata de aquella en la cual el mineral H=U+PV. Los recursos geotérmicos desde el
procedente de la mina sufre un proceso de punto de vista energético son de alta y baja
beneficio cualquiera para darle valor agregado. entalpía. En general, los recursos de alta
Empresa minera extractiva - beneficio - entalpía están asociados a fuentes de calor
transformadora magmática y los de baja, a la energía generada
Es aquella empresa minera que tiene por la dinámica de fallas. Para hablar de la
procesos integrados de producción. Por entalpía de agua o vapor geotérmicos, se utiliza
ejemplo, una cementera, ladrillera, fábrica de la entalpía específica, es decir, relativa a la
vidrios, entre otros. masa. Por lo tanto, las unidades son J/g.
Empresa minera extractiva únicamente Entibado (minería subterránea)
Se habla de aquella empresa minera en la 1. Acciones y dispositivos aislados o
que todo lo que sale de la mina (mina a cielo estructuras de cualquier naturaleza que sirven
abierto o subterránea) va directamente al para mantener abiertos los espacios de la mina
consumidor. con una sección suficiente para la circulación
del personal, del aire y el tráfico de equipos. La
Energía geotérmica fortificación, además, tiene por finalidad impedir

56
el derrumbe de los techos, mantener la cohesión Efecto estrella que presentan algunas
de los terrenos y evitar la caída de trozos de piedras talladas en cabujón y que es debido a
roca de cualquier dimensión. 2. Se refiere al uso reflexiones de la luz en inclusiones orientadas
estructural de ciertos elementos para controlar que se producen en la superficie de la piedra. El
la deformación o la caída de la roca de techo en asterismo del corindón estrella es de este tipo.
las labores subterráneas. Equilibrio
Entibar (minería subterránea) Igualdad de la demanda y la oferta.
Apuntalar o fijar las labores mineras Era
(galerías, tambores, diagonales, entre otros) que 1. Unidad geocronológica de rango mayor.
se van abriendo. En la tabla del tiempo geológico, divisiones de
Entidad (Bases de Datos - Sistemas de eones, definidas a partir de grandes
Información Geográfica) discordancias que señalan el inicio de distintos
En las bases de datos relacionales, un ciclos orogénicos. Así, el eón Fanerozoico lo
objeto, sus relaciones y atributos. Una entidad integran tres eras geológicas que son: 1.
es una "cosa" u "objeto" en el mundo real que Paleozoico, 2. Mesozoico, 3. Cenozoico. Las
es distinguible de todos los demás objetos. Es denominaciones son zoológicas, en realidad
aquel objeto acerca del cual queremos biológicas, que coinciden con el carácter de los
almacenar información en la Base de Datos; por fósiles encontrados en los estratos de estas
ejemplo, la persona llamada "Eduardo eras.
Villanueva" es vista como una entidad donde Erosión
sus características son, entre otras, el nombre 1. Fenómeno de descomposición y
(eduardo) y el apellido (villanueva). Tenemos desintegración de materiales de la corteza
que una serie de entidades que comparten terrestre por acciones mecánicas o químicas. 2.
elementos característicos comunes se conoce Pérdida física de suelo transportado por el agua
como un conjunto de entidades. Estos conjuntos o por el viento, causada principalmente por
son por definición de número ilimitado, pero de deforestación, laboreo del suelo en zonas no
atributos limitados o limitables. adecuadas, en momentos no oportunos, con las
Eoceno herramientas impropias o utilizadas en exceso,
Segunda época del período Paleógeno, que especialmente en zonas de ladera, con
abarca desde 53 hasta hace 33,7 millones de impactos adversos tan importantes sobre el
años. Tiempo en que aparecen los primeros recurso como la pérdida de la capa o del
mamíferos adaptados a la vida marina. Durante horizonte superficial con sus contenidos y
esta época hay un gran desarrollo de los calidades de materiales orgánicos, fuente de
mamíferos predadores. El Eoceno fue definido nutrientes y cementantes que mantienen una
en el siglo XIX por el geólogo británico Charles buena estructura y, por lo tanto, un buen paso
Lyell sobre la base del porcentaje de especies del agua y el aire. En la minería la erosión
modernas de moluscos y crustáceos presentes hídrica es la más importante y puede ser
en los estratos rocosos del Cenozoico. laminar, en regueros o surcos y en barrancos o
Eón cárcavas. 3. Conjunto de procesos externos
El eón es la unidad geocronológica de mayor (exógenos) que mediante acciones físicas y
intervalo en la escala de tiempo geológico. Se químicas (como agua, hielo, viento), degradan
distinguen tres eones: 1. Arcaico; 2. las formas creadas por los procesos endógenos.
Proterozoico, y 3. Fanerozoico. Los eones se Erosión lateral
dividen en eras, definidas a partir de grandes Cuando se habla de corrientes de agua, la
discordancias que señalan el inicio de distintos erosión lateral se refiere a la capacidad que
ciclos orogénicos. Así, el Fanerozoico lo tiene un río para erodar de lado a lado dentro de
integran tres eras geológicas que son: su valle. Los meandros y lagos formados por
Paleozoico; Mesozoico y Cenozoico. meandros abandonados, son rasgos
Epigenético característicos de un río en el que predomina la
1. Formado posteriormente que las rocas erosión lateral sobre la vertical.
circundantes, por lo tanto, bajo condiciones Erosión vertical
diferentes. 2. Cuerpo de minerales formado por Al referirse a corrientes de agua, la
fluidos y gases hidrotermales que provienen de profundización del cauce de un río por la acción
otros lugares y fueron introducidos en las rocas erosiva de éste. Cuando la erosión vertical
huéspedes o encajadas. predomina sobre la lateral, el río profundiza su
Eplasterismo valle.

57
Error topológico ocasionado por los humos de combustión que
Inconsistencias en la geometría de un mapa son emitidos a la atmósfera a través de un ducto
definidas conforme a un software específico. o chimenea.
Escala Escala de un mapa
Relación entre la distancia lineal en un mapa, Valor de la reducción necesaria para
plancha o carta topográfica, globo, modelo o desplegar una representación de la superficie
fotografía, y la correspondiente distancia sobre de la Tierra en un mapa. Convención 1:x que
la superficie que está siendo mapeada. La significa, que una unidad de distancia en el
escala puede ser expresada en términos mapa representa x unidades de distancia en el
directos o verbales mediante diferentes mundo real. 2. Relación de magnitud entre las
unidades (por ejemplo, 1/25.000 o 1: 25.000, distancias en un mapa y las distancias reales
que significa que una unidad sobre el mapa sobre la superficie terrestre. Relación o
representa 25.000 unidades idénticas sobre el proporción entre medidas comparables de un
terreno) o una medida gráfica (como una barra o mapa y las áreas que representan. La distancia
línea demarcada en metros, kilómetros, etc.). en un mapa se expresa siempre como unidad,
Tipos de escalas: 1. Escala de normales: mientras que la escala puede expresarse de
relación entre la longitud o el grosor de las varias formas: como ESCALA NUMÉRICA
normales y la pendiente que representan. 2. (fracción o razón), EXPRESIÓN TEXTUAL
Escala de tintas hipsométricas: gama de colores (distancia en el mapa en relación con la
utilizada para la representación de las franjas distancia sobre la Tierra), ESCALA GRÁFICA
altitudinales. 3. Escala del símbolo: relación LINEAL (línea subdivida en segmentos que
entre las dimensiones de un símbolo y el valor indica la correspondencia entre unidades del
de los hechos y los fenómenos que representa. mapa y unidades reales) y como ESCALA
4. Escala gráfica: escala expresada en forma de PARA SUPERFICIES (razón entre superficie del
un segmento de línea recta que representa una mapa y la correspondiente de la Tierra).
distancia determinada sobre el terreno. 5. Escala de Valores del Oro
Escala horizontal: escala que se refiere a la Escala utilizada para medir la pureza del oro,
dimensión horizontal de un perfil, un corte cuya unidad es el quilate. Posee un rango de 1
topográfico o cualquier otra representación a 24 quilates, y el oro de mayor pureza es
cartográfica y que suele ser la escala del mapa calificado con 24 quilates. Si una pieza tiene 12
de referencia. 6. Escala intermedia: escala que quilates, quiere decir que la aleación con la que
se usa en el desarrollo de un trabajo está fabricada tiene 50% de oro.
cartográfico y que se encuentra entre la escala Escalas de minería
del mapa base y la escala del mapa definitivo. 7. Escala de clasificación que toma como base
Escala numérica: escala representada en forma fundamental el volumen o el tonelaje de
de número quebrado o en forma decimal. Nota: materiales útiles y estériles extraídos de una
Puede representarse escribiendo 1:500.000 o mina durante un determinado período de
bien 1/500.000. A veces se expresa tiempo. De la capacidad instalada de extracción
verbalmente mediante una equivalencia de de materiales dependen las inversiones, el valor
unidades (por ejemplo, 1 centímetro del mapa de la producción, el empleo, el grado de
equivale a 5 kilómetros del terreno). 8. Escala mecanización de la mina y demás aspectos de
vertical: escala que se refiere a la dimensión orden técnico, económico y social. Los rangos
vertical de las alturas y que se utiliza de producción dependen del mineral o material
especialmente en los perfiles y cortes que se explote.
topográficos. Nota: suele tener un valor diferente Escáner
a la escala horizontal con el objeto de realzar la Sensor óptico acoplado a un dispositivo de
representación de la altura. barrido para la digitalización de documentos;
Escala de medida con un escáner se recorre un documento
Sistema de cuantificación de las mediante un sensor óptico que mide la
observaciones de acuerdo con reglas reflectancia general (tonos de gris) o la de cada
preestablecidas, que define el grado de color primario (RGB) para formar una imagen
precisión de los datos (nominal, ordinal, digital; procedente del inglés scanner, el
intervalo y ratio). neologismo ha sido aceptado por la RAE
Escala de Ringelmann aunque con una definición compleja y poco
Gama de índices utilizados para determinar afortunada.
por comparación el grado de opacidad Escarpe

58
1. Cualquier cara rocosa alta, de muy Esmeralda Soudé
pendiente a perpendicular o en voladizo. El Piedra compuesta para imitar la esmeralda.
escarpe es usualmente producido por erosión y Se construye con pabellón y culata de berilo
menos comúnmente se encuentran producidos pálido, con una capa de vidrio o gelatina verde
por fallamiento. 2. Línea que refleja una en el plano del filetín.
cortadura o cambio de pendiente brusca en la Espacios marinos
topografía. Borde superior de una zona abrupta. De conformidad con los ordenamientos
3. Talud de fuerte pendiente causado por el internacionales, los espacios marinos son el mar
oleaje. territorial, la zona contigua, la plataforma
Escarpe de falla continental y la zona económica exclusiva.
Escarpe producido por los movimientos Esparraguina
verticales sobre un plano de falla. Variedad de apatito utilizada en joyería.
Escarpe de terraza Especie
Talud subvertical o vertical formado en medio Agrupación de individuos con una cierta
o en el límite de una terraza aluvial como afinidad y características comunes y cuyos
consecuencia del entalle o profundización del descendientes las mantienen en cada una de
río en los sedimentos. sus generaciones.
Escombrera Especie endémica
1. Depósito donde se disponen de manera Se denomina especie endémica a aquella
ordenada los materiales o residuos no planta o animal cuya área de distribución es
2
aprovechables (estériles) procedentes de las menor a 50.000 km , y que por razones de
labores de extracción minera. 2. Lugar hábitat u otras, no le es posible crecer en ningún
seleccionado para depositar la capa vegetal, otro lugar.
estériles y otros desechos sólidos provenientes Especie nativa
de la explotación o el beneficio de los minerales. 1. Especie originaria de un país o un área
Escombros (industria minera) determinada. 2. Son todas las especies de
1. Material o roca que fueron rotos mediante plantas y animales que habitan naturalmente en
la voladura. 2. Material de suelo, arena, arcilla o el territorio nacional y que lo han hecho en el
limo, inconsolidados, encontrados como material transcurso de la historia geológica.
de recubrimiento en las operaciones de minería Especies amenazadas
a cielo abierto. 3. Material estéril producido en Son especies o subespecies de fauna y de
una mina. flora, o sus poblaciones, con probabilidades de
Escoria convertirse en especies en peligro de extinción
Masa vítrea de baja densidad resultante de en el futuro previsible, en todas o parte de sus
los procesos de fusión y refinación de metales, áreas de distribución, si los factores que causan
que contiene la mayor parte de las impurezas de su disminución numérica o la degradación de
la materia prima. sus hábitat, continúan presentándose; o que son
Esmeralda sintética raras porque se encuentran generalmente
1. Berilo verde obtenido artificialmente, de localizadas en áreas o hábitat geográficamente
color semejante al de la esmeralda. 2. Nombre limitados, o muy diseminadas en áreas de
impropio que se da al corindón o a la espinela distribución más extensas y están en
sintética de color verde. 3. Nombre impropio posibilidades reales o potenciales de verse
dado al doblete verde de cuarzo formado por sujetas a una disminución y posible peligro de
dos piezas de cristal de roca con una capa de extinción o a la extinción de la misma.
vidrio o gelatina verde en el plano del filetín. 4. Espectrometría de absorción atómica
Nombre impropio dado al doblete verde de Técnica analítica utilizada para determinar la
espinela sintética formado por dos piezas de concentración de elementos químicos presentes
espinela sintética incolora con una capa de como átomos libres en una solución. Los
vidrio o gelatina verde en el plano del filetín. electrones externos del analito absorben
Esmeralda sintética Chatham energía para pasar de su estado basal o de
Esmeralda sintética obtenida por el químico mínima energía a su estado “exitado”, la cual es
Carroll F. Chatham, de San Francisco de particular de cada elemento, es cuantificable y
California, mediante proceso hidrotermal. proporcional a la concentración de los átomos
Esmeralda sintética Gilson presentes en la solución. La emisión atómica,
Esmeralda sintética obtenida en Pas de por el contrario, es producida cuando el electrón
Calais, Francia, por Gilson. de su estado exitado, inestable, regresa a su

59
estado basal y emite el quantum de energía que Reactivo orgánico agregado a la pulpa
había absorbido. durante la flotación de minerales, cuya función
Espejo de falla es promover la formación de una espuma
Estriación sobre las rocas que conforman los estable que luego es removida conjuntamente
planos de una falla. Se forman como con las partículas flotadas adheridas a las
consecuencia de la fricción producida por el burbujas.
movimiento de la falla. Esquirlas de roca
Espesador (chips sample). Muestra formada por
Tanque o aparato utilizado para reducir la fragmentos de roca que se toma en
proporción de agua contenida en una pulpa, afloramientos rocosos donde existen indicios de
mediante sedimentación. Usado en una etapa mineralización.
de las operaciones del molino para separar los Esquisto augen
sólidos de los líquidos. Generalmente, es un Una roca metamórfica caracterizada por
tanque redondo, grande y bajo, en el que el minerales recristalizados que ocurren en filas de
fluido claro rebosa y es reconducido para su ojos o lentes paralelas a, y que alternan con,
tratamiento, mientras que las partículas sólidas bandas o cintas esquistosas.
se hunden hacia el fondo y son enviadas a la Esquisto verde
laguna de colas. Denominación de rocas metamórficas
Espesamiento esquistosas, de color verde, constituidas
Procedimiento de eliminación del agua principalmente por clorita, tremolita, actinolita o
presente en una pulpa mediante el epidota.
asentamiento de las partículas sólidas y Estabilidad (geotecnia)
decantación del líquido, en tanques cilíndricos Resistencia de una estructura, un talud o un
especiales denominados espesadores. muro de contención, a la falla por deslizamiento
Espesor o colapso bajo condiciones normales, para las
Ancho o grosor de una veta, estrato u otros; que fue diseñado.
medido perpendicularmente o normal al Estabilidad del talud
buzamiento y el rumbo. El espesor real es 1. Es la resistencia de cualquier superficie
siempre el ancho de la veta, estrato u otro, en inclinada, como las paredes de una mina a cielo
su punto más delgado. El espesor real de una abierto o los cortes de taludes, a fallar. 2. Es la
veta muestreada puede hallarse según la resistencia de una pendiente natural o artificial,
fórmula e = h X sená, donde h = espesor o cualquiera otra superficie inclinada a fallar.
Estabilidad química de un explosivo
horizontal, e = espesor real, y á = ángulo de Característica de un explosivo. Aptitud que
buzamiento. En esta fórmula, el ángulo "á" se posee un explosivo para mantenerse
sabe por mediciones previas, y el ancho químicamente inalterado durante un tiempo
horizontal puede medirse con un nivel. Es relativamente corto. Las pérdidas de estas
importante que el ancho horizontal sea medido a aptitudes se suelen dar por relativamente largos
ángulo recto con respecto al rumbo. almacenamientos en lugares con poca
Espesor aparente ventilación.
Es el espesor de una vena o cualquiera otra Estabilización de taludes
formación tabular determinado por intercepción 1. Medidas de precaución y obras
de pozos perforados. Este espesor siempre será correctoras que se le hacen a los taludes que
mayor que el espesor verdadero si el pozo que están o fueron explotados en operaciones
se perfora intercepta la vena o el estrato en una mineras a cielo abierto, para evitar
dirección diferente a la perpendicular a la deslizamientos o caídas de piedras, o que los
superficie de la vena. taludes se derrumben, y al mismo tiempo dejar
Espilitización estructuras que permitan la siembra y la
Albitización hidrotermal de un basalto para plantación; las obras que se usan son, por
formar una espilita (un basalto alterado). ejemplo, muros de contención, gaviones.
Espinela de Arizona Establecimiento
Granate rojo. Es nombre impropio. Empresa o parte de una empresa que, de
Esponjamiento manera independiente, se dedica exclusiva o
Aumento del volumen de la roca después de predominantemente a un tipo de actividad
volada, en comparación con su volumen in situ. económica en un emplazamiento o desde un
Espumante emplazamiento o dentro de una zona

60
geográfica, y respecto de la cual, como unidad Estandarización
estadística de observación, existen o pueden Propiedad que garantiza la uniformidad en
recopilarse con alguna precisión datos que los métodos de capturar, representar, almacenar
permiten calcular la producción y sus costos. y documentar la información. La estandarización
Estación subterránea (minería es, hoy por hoy, un objetivo, ya que no existen
subterránea) normas universalmente aceptadas para casi
1. Ensanche de un sector en una labor ningún tipo de información.
minera (generalmente una guía o cruzada) con Estereoscopio
el fin de utilizarla para almacenar, manipular Instrumento compuesto por dos lentes
equipos, para vaciar jaulas, recibir y descargar montadas a una distancia equivalente a la de
vagones, personal o para cavar galerías a los ojos de una persona, utilizado para obtener
determinada elevación. 2. Cualquier sitio, bajo la visión en tres dimensiones del terreno, a partir
tierra, donde se instalan equipos eléctricos para de un par de fotografías de la misma zona,
generación de energía; incluidos cuartos de tomadas desde dos ángulos distintos con zona
bombas, cuartos de compresores, cuartos de de superposición.
malacates, cuartos de cargue de baterías, entre Estereoscopio de espejos
otros. Instrumento usado para la interpretación de
Estación total fotos aéreas. El estereoscopio de espejos se
La estación total es un instrumento constituye de un sistema de dos lentes, de dos
topográfico de última generación, que integra en prismas reflectores y de dos espejos
un solo equipo de medición electrónica de relativamente grandes. Las lentes están
distancias y ángulos, comunicaciones internas alineadas en una distancia de 6,5 cm entre sí a
que permiten la transferencia de datos a un lo largo de un arco, cuyo soporte lleva los dos
procesador interno o externo y que es capaz de espejos y los dos prismas reflectores están
realizar múltiples tareas de medición, guardado alineados a lo largo del eje óptico debajo de las
de datos y cálculos en tiempo real. Además, lentes. Los espejos y los prismas están
dispone de los elementos ópticos y mecánicos alineados en diagonal en la dirección visual y
imprescindibles en todos los taquímetros. Una forman un ángulo de 45º entre sí. De tal modo
estación total posee básicamente tres se obtiene la proyección de un encuadre de dos
componentes: 1. Mecánico: el limbo, los ejes y fotos aéreas, cuyo ancho es mayor que la
tornillos, el nivel, la base nivelante. 2. Óptico: el distancia entre las lentes o entre los ojos del
anteojo y la plomada óptica. 3. Electrónico: el observador entre sí (mayor de 6,5 cm). Las
distanciómetro, los lectores de limbos, el lentes del estereoscopio son planoconvexas y
software y la memoria. Los componentes óptico corrigen la distancia de imagen mayor de 6,5 cm
y mecánico no difieren de los que llevan los obtenida por el desvío, que corren los rayos de
teodolitos y taquímetros clásicos de uso en luz y son reflejados por los espejos, y pasan por
topografía. La gran ventaja de la estación total los prismas. Además, el estereoscopio de
es la componente electrónica en cuanto a espejos está equipado con lupas binoculares,
memoria interna para almacenar datos de normalmente de aumento 6 ó 8 veces.
campo, que la hace más versátil y rápida que Estereoscopio de lentes
los instrumentos clásicos. Instrumento usado para la interpretación de
Estadística fotos aéreas. En el estereoscopio de lentes, las
Estudio de los datos cuantitativos de la lentes se encargan de la acomodación de los
población, de los recursos naturales e ojos para la observación de un objeto cercano.
industriales, del tráfico o de cualquier otra El estereoscopio de lentes del bolsillo se
manifestación de las sociedades humanas. compone de dos lentes de aumento 2 ó 3 veces
Rama de la matemática que utiliza grandes puestas en la distancia visual normal de 6,5 cm
conjuntos de datos numéricos para obtener en un arco, que está conectado con un soporte
inferencias basadas en el cálculo de abatible de dos pies. El estereoscopio se coloca
probabilidades. en la distancia focal de las lentes encima de un
Estallido de roca par de fotos aéreas alineadas y de cierta
Ruptura repentina y violenta, de una masa distancia entre sí. Debido a la distancia fija de
de roca, de las paredes de un túnel, galería, 6,5 cm entre las dos lentes solamente se puede
mina o cantera profunda; ocasionada por una observar encuadres de imagen de este mismo
falla repentina y liberación instantánea de la ancho tridimensionalmente. El estereoscopio de
energía acumulada en el macizo de roca. arco es una variación del estereoscópico de

61
lentes, en que la distancia entre las dos lentes atributos que la distinguen de las capas
es variable y ajustable a la distancia individual adyacentes.
de cada observador; además, se puede Estratoconfinado
desplazar el par de lentes a lo largo del arco Forma de distribución de la mineralización
para observar continuamente varios pares de que aparece restringida a un conjunto de capas
fotos aéreas. La ventaja del estereoscopio de de roca, que se pueden reconocer
lentes es su manejabilidad, sus desventajas son regionalmente.
el ancho de encuadre visible Estratotipo
tridimensionalmente limitado a 6,5cm y su Es el afloramiento designado de una unidad
distorsión óptica hacia los márgenes del estratigráfica definida o límite estratigráfico que
encuadre, que se opone a una interpretación sirve como un estándar o referencia. Un
cuantitativa. estratotipo es la secuencia estratigráfica
Estéril específica usada para la definición o
1. Se dice de la roca o del material de vena caracterización de la unidad estratigráfica o
que prácticamente no contiene minerales de límite a ser definido.
valor recuperables, que acompañan a los Estructura bandeada
minerales de valor y que es necesario remover Estructura de rocas ígneas y metamórficas
durante la operación minera para extraer el causadas por una alternancia de capas, bandas
mineral útil. 2. En carbones, del estrato sin o lentes planos de diferente composición
carbón, o que contiene mantos de carbón muy mineralógica o estructura.
delgados para ser minados. 3. En depósitos Estructura cristalina
minerales lixiviados, se dice de una solución de Corresponde a un ordenamiento interno de
la cual los minerales de valor disueltos han sido los átomos o moléculas, basado en los enlaces.
removidos por precipitación, intercambio de Según la simetría que tengan éstos se clasifican
iones, o por extracción por solventes. 4. en 32 clases cristalográficas.
Escombros que se forman cuando se explotan Estructura de datos
las minas. En las explotaciones mineras se Organización de datos simples (tipos de
utiliza el mineral aprovechable, pero el resto del datos) representable directamente por una
material que acompaña al mineral y no es útil computadora (en árboles, listas).
(ganga) se deja acumulado cerca de las galerías Estructura de datos espaciales
o explotaciones mineras en forma de derrubios. Tipo de organización de datos diseñado para
5. Material sin valor económico que cubre o es gestionar información espacial.
adyacente a un depósito de mineral y que debe Estructura de datos raster
ser removido antes de extraer el mineral. 1. Organización de datos espaciales en que
Estratificación la unidad básica de almacenamiento de la
1. Estructuración o arreglo en capas de una información es el pixel, por ejemplo, "árbol
roca determinada. 2. Proceso de arreglo de las cuaternario". 2. Estructura de datos celular
rocas sedimentarias, originado por algún cambio compuesta de filas y columnas. Los grupos de
en la naturaleza de los materiales que están celdas representan elementos. El valor de cada
siendo depositados o en las condiciones del celda representa el valor de un elemento.
ambiente de sedimentación. Estructura de datos vectorial
Estratiforme Organización de datos espaciales que
Geometría de cuerpos rocosos mineralizados representa la información en modo de vectores.
en forma de capas o estratos. Los elementos básicos de esta estructura son:
Estratigrafía puntos (codificados mediante pares de
Es la descripción de todos los cuerpos de coordenadas) y líneas (codificadas como series
roca que conforman la corteza terrestre y su de puntos) organizadas como cadenas, arcos o
organización en unidades mapeables, distintivas polígonos.
y útiles, con base en sus atributos o Estuario
propiedades inherentes, para establecer su 1. Entrada o brazo de mar. Ancha boca de
distribución y relaciones espaciales, y su río donde la depresión del cauce permite que el
sucesión temporal, y para interpretar la historia mar penetre, sobre todo con la marea alta. 2.
geológica. Lugar estrecho de la costa por donde entra y se
Estrato retira el mar en su flujo y reflujo.
Capa de roca caracterizada por sus
propiedades litológicas particulares y los Estudio de factibilidad

62
Comprende toda la información con la que se Es una evaluación preliminar sobre la idea
realiza la evaluación de un proyecto, que de un proyecto. Es la definición de un plan
habilita para tomar la decisión definitiva sobre la sobre el cual trabajar, con cálculo de los costos,
realización o sobre el proyecto mismo. El basado en datos físicos y experimentales
estudio de factibilidad debe suministrar una limitados. En términos generales, este tipo de
base técnica económica y comercial para tomar estudio consiste en realizar una evaluación más
la decisión sobre inversiones a realizarse en un profunda de las alternativas encontradas viables
proyecto minero industrial, lo mismo que sobre y en determinar la bondad de ellas. Su principal
sus condiciones operativas y procedimientos finalidad es tomar la decisión sobre la viabilidad
asociados. o no del proyecto, o sobre la necesidad de
Estudio de factibilidad minera análisis más detallados.
Estudio en el cual se recopila la información Estudio geotécnico
geológico minera obtenida desde el Es el conjunto de actividades que
reconocimiento hasta la exploración detallada, comprenden: la investigación del subsuelo, los
se modela el yacimiento, se diseña las ensayos de laboratorio y pruebas in situ que
explotación, se determina el volumen de llevan a unas recomendaciones de ingeniería,
reservas recuperables, se evalúa la calidad con el fin de garantizar el adecuado
técnica y la viabilidad económica del proyecto comportamiento de la construcción de una
de explotación minera. Este estudio permite estructura.
verificar todas las informaciones geológicas, Estudios de línea base
técnicas, ambientales, jurídicas y económicas Programa de mediciones destinadas a
relativas al proyecto, lleva a la toma de establecer una descripción válida de las
decisiones en materia de inversiones y condiciones ambientales importantes para la
constituye un documento aceptable por los toma de decisiones sobre la actividad, antes del
bancos para las gestiones de financiación de un desarrollo del programa o proyecto propuesto,
proyecto. por ejemplo, análisis de calidad del agua,
Estudio de Impacto Ambiental (E.I.A.) estudios geológicos, fauna, vegetación, estudios
1. Documento técnico que debe presentar el socioeconómicos.
titular del proyecto del cual se efectuará la Estudios geológicos
declaración de impacto ambiental, que es Recopilación de información geológica de un
recopilado antes de iniciar un proyecto; este área o una región, con un objetivo primordial
estudio examina los efectos que tendrán las (minería, exploración minera, obras civiles, entre
actividades del proyecto sobre las áreas otros). Un estudio geológico provee información
circundantes naturales de un terreno. 2. sobre litología, estructuras, ocurrencias
Instrumento de planificación ambiental para la minerales, entre otros. Un estudio geológico
toma de decisiones con respecto al desarrollo puede ser general o detallado, por ejemplo, en
de acciones o proyectos, exigido por la el caso de túneles para obras civiles, un estudio
autoridad ambiental, carácter preventivo, cuyo geológico suministra información de la zona a
propósito es identificar, valorar y definir las perforar metro a metro, con detalles de la
medidas de preservación, mitigación, control, estructura, permeabilidad, niveles freáticos,
corrección y compensación de los impactos o dureza de las distintas unidades rocosas y otros,
consecuencias, y efectos ambientales que las para contar con la solución a los problemas que
acciones de un proyecto, obra o actividad se van a encontrar antes de que la perforación
pueden causar sobre la calidad de vida del alcance las zonas donde existan estos posibles
hombre y su entorno. El contenido del E.I.A. es: problemas, para salvar de esta manera tiempo,
a) Resumen del E.I.A., b) Descripción del dinero y hasta vidas humanas.
proyecto, c) Descripción de los procesos y las Etiqueta de punto
operaciones, d) Delimitación, caracterización y Clase de elemento de una cobertura
diagnóstico de las condiciones ambientales de almacenado como una localización "x, y" usado
las áreas de influencia, e) Estimación y para representar características de punto (pozo,
evaluación de impactos ambientales, f) Plan de pico montaña) o para asignar identificaciones a
manejo ambiental para prevenir, mitigar, corregir los polígonos.
y compensar posibles impactos. Debe incluir Eutrófico
plan de seguimiento y monitoreo, y plan de Lago o pantano con abundancia de
contingencia. nutrientes que favorecen el crecimiento de las
Estudio de prefactibilidad algas y otros organismos. El resultado es que

63
cuando mueren van al fondo y en su Excavación y nivelación
putrefacción se consume el oxígeno y se En construcción, remoción mecánica de
generan malos olores y se degrada el agua. materiales hasta las cotas y los niveles definidos
Eutrofización en los correspondientes diseños de obra. El
Incremento de sustancias nutritivas en aguas volumen a excavar depende de la forma del
dulces de lagos y embalses, que provoca un terreno y del diseño del proyecto.
exceso de fitoplancton. Excavadora de cables
Evaluación ambiental Cable que ha sido adecuado con un
Identificación y calificación de los impactos cucharón o un cangilón especialmente diseñado
que genera cada actividad de un determinado para excavar.
proyecto. Exploración
Evaluación de impacto ambiental Búsqueda de depósitos minerales mediante
1. Estudio técnico de carácter labores realizadas para proporcionar o
multidisciplinario, encaminado a predecir, establecer presencia, cantidad y calidad de un
identificar, valorar y corregir los efectos o depósito mineral en un área específica. La
impactos ambientales que sobre el medio exploración regional es la etapa primaria de un
producen determinadas obras, instalaciones y proyecto de exploración encaminada a la
actividades. 2. Es el procedimiento a través del delimitación inicial de un depósito mineral
cual, las autoridades ambientales autorizan identificado en la etapa de prospección, con
proyectos específicos, así como las condiciones evaluación preliminar de la cantidad y la calidad.
a las que se sujetarán los mismos para la Su objetivo es establecer las principales
realización de las obras, las actividades o los características geológicas del depósito y
aprovechamientos, a fin de evitar o reducir al proporcionar una indicación razonable de su
mínimo los efectos negativos en el ambiente. continuidad y una primera evaluación de sus
Evaluación de recursos y reservas dimensiones, su configuración, su estructura y
Las Naciones Unidas en el proyecto CMNU su contenido; el grado de exactitud deberá ser
“clasificación de reservas/recursos- suficiente para decidir si se justifican posteriores
combustibles sólidos y sustancias minerales” estudios de prefactibilidad minera y una
con la colaboración y aportes del Instituto exploración detallada. La exploración detallada
federal de geociencias y recursos minerales de comprende el conjunto de actividades
Alemania, Council for mining and metallurgical geológicas destinadas a conocer tamaño, forma,
institutions (CMMI), produjo en el año 1996 un posición, características mineralógicas, cantidad
documento propuesta de unificación de criterios y calidad de los recursos o las reservas de un
para las categorías de recursos y reservas . En depósito mineral. La exploración incluye
este contexto se contempla las siguientes métodos geológicos, geofísicos y geoquímicos.
categorías de recurso: 1. Recurso puesto en Exploración geológica de superficie
evidencia por un estudio de reconocimiento; 2. Es el conjunto de actividades que conducen
Recurso inferido; 3. Recurso indicado; 4. al estudio y a la caracterización geológica
Recurso medido; 5. Recurso puesto en superficial de una zona determinada, y permiten
evidencia por un estudio de previabilidad establecer los sectores que presentan las
minera; 6. Recurso puesto en evidencia por un mejores manifestaciones o los indicios
estudio de viabilidad minera; 7. Reserva geológicos que indican la presencia somera o
probable, y 8. Reserva probada. profunda, de una sustancia mineralizada y de
Exactitud proponer los sitios específicos donde la misma
El grado de conformidad de un valor medido sustancia pueda ser evaluada mediante la
o calculado de acuerdo con un valor estándar o aplicación de técnicas directas o indirectas.
específico. Se refiere a la exactitud de un Exploración geoquímica
resultado. 1. Aplicación práctica de los principios de la
Excavación geoquímica a la exploración de minerales
1. Proceso de remoción de material de suelo (algunos autores se refieren a este término
o roca de un lugar y transportarlo a otro. La como sinónimo de “prospección geoquímica”). 2.
excavación incluye operaciones de Medida sistemática de la distribución y la
profundización, voladura, ruptura, cargue y variación del contenido de elementos y otros
transporte; en superficie o bajo tierra. 2. Pozo, parámetros químicos en materiales naturales, a
fosa, hoyo o cualquier corte resultante de una varias escalas y con varios propósitos.
excavación. Explosímetro

64
Los explosímetros son aparatos para medir agua, libre de vapores nocivos y una buena
las concentraciones de gases y vapores capacidad de almacenamiento.
inflamables. Los explosímetros permiten obtener Explosivos plásticos y semiplásticos
resultados cuantitativos, pero no cualitativos. Es Explosivos cuya consistencia es tal, que
decir, es posible detectar la presencia y la permite que sea "moldeado" para aplicar una
concentración de un gas o un vapor combustible presión moderada, para llenar un barreno. La
en una composición de gases, pero no se diferencia entre las formas plásticas y
pueden distinguir las diferentes sustancias semiplásticas depende principalmente de la
presentes. Los indicadores de gas combustible diferencia del equipo que se utiliza para su
se valen de una cámara interna que contiene un fabricación. La viscosidad de los tipos plásticos
filamento que sufre combustión ante la hace posible su fabricación mediante un
presencia de un gas inflamable. Para facilitar la proceso de extrusión a través de tubos.
combustión, el filamento es calentado o Explosivos tipo gelignitas
revestido con un agente catalítico (como platino Gelignitas es un tipo especial de explosivo
o paladio, o ambos). El filamento forma parte de gelatina que contiene nitroglicerina, nitroalgodón
un circuito resistor balanceado denominado y nitrato de amonio con un suplemento de
puente de Wheatstone. absorbente. Es éste un poderoso explosivo de
Explosiones de polvo de sulfuro alta densidad con alta resistencia al agua.
En las minas subterráneas, es el riesgo de Explosivos tipo slurry
combustión espontánea de polvo que contiene Explosivos que contienen nitrato de amonio,
sulfuros minerales y es traído por el aire. TNT, agua y sustancias para mantener el
Explosivo explosivo homogéneo. Los slurries son
Los explosivos son substancias que tienen específicamente diseñados para explosiones en
poca estabilidad química y que son capaces de barrenos largos y húmedos; son relativamente
transformarse violentamente en gases. Esta insensibles a los iniciadores y, por lo tanto,
transformación puede realizarse a causa de una necesitan ser detonados con un primer
combustión o por acción de un golpe, impacto, explosivo (que, generalmente, son TNT
fricción u otro, en cuyo caso recibe el nombre de comprimido o un iniciador especial). Los slurries
explosivos detonantes, como es el caso de las son resistentes al agua y son también
dinamitas y los nitratos de amonio. Cuando esta bombeados directo dentro del barreno o
violenta transformación en gases ocurre en un aplicados en bolsas de plástico.
lugar cerrado, como puede ser un barreno en un Explosor
manto de roca, se producen presiones muy Generador de energía por medio del cual se
elevadas que fracturan la roca. La más antigua aplica una descarga eléctrica de intensidad
de las substancias explosivas es la pólvora suficiente en el circuito de detonadores eléctrico
negra, que consistía en una mezcla formada por con el fin de iniciar la voladura. Éstos son de
salitre, carbón y azufre. dos tipos básicos: de "generador" y de
Explosivos de seguridad "descarga de condensador". Ambos tipos son de
Explosivo que requiere de un potente una construcción robusta y soportan servicio
iniciador (detonador) y, por lo tanto, puede ser duro por períodos prolongados.
manipulado seguramente bajo condiciones Explotación (industria minera)
ordinarias de operación. Este tipo de explosivos 1. Proceso de extracción y procesamiento de
se usa en casos en el que el gas o el polvo del los minerales, así como la actividad orientada a
carbón hacen que los demás tipos de explosivos la preparación y el desarrollo de las áreas que
sean muy peligrosos, dado que llevan en su abarca el depósito mineral. 2. Es la aplicación
composición una sustancia que atenúa los de un conjunto de técnicas y normas geológico
efectos de la detonación y evitan el riesgo de mineras y ambientales, para extraer un mineral
que se produzcan explosiones en la atmósfera o depósito de carácter económico, para su
peligrosa. Se incluyen dentro de este grupo, los transformación y comercialización. 3. El Código
agentes explosivos de nitrato de amonio. de Minas (Artículo 95 de la Ley 685 de 2001)
Explosivos gelatinosos define la explotación como "el conjunto de
Estos explosivos llevan en su constitución, operaciones que tienen por objeto la extracción
como agente desencadenante, nitroglicerina, o captación de los minerales yacentes en el
nitroalgodón, nitrato de sodio y materiales suelo o subsuelo del área de la concesión, su
celulósicos. Sus características son consistencia acopio, su beneficio y el cierre y abandono de
plástica, alta densidad, buena resistencia al los montajes y de la infraestructura". 3. Etapa de

65
la fase de Producción del Ciclo Minero. Durante sean la única fuente de abastecimiento regional
esta etapa se recuperan las inversiones de los minerales extraídos.
realizadas, se extraen y procesan los materiales Exportaciones
de interés económico, se readecuan los terrenos Venta de bienes y servicios de un país hacia
intervenidos y se conduce la mina, lenta y el extranjero.
progresivamente, apoyada por un riguroso plan Extensión de mapa
de mitigación ambiental, hacia su fin. Así como Los límites rectangulares (xmin, ymin, xmax,
algunas actividades de prospección se pueden ymax) del área de la superficie de la Tierra. Se
traslapar con la exploración y de hecho en especifica como el sistema de coordenadas de
muchos casos es muy difícil distinguirlas; la cobertura.
durante la etapa de desarrollo se realizan Extracción artesanal de piedra y arena de
algunas tareas de explotación y durante la río
explotación se ejecutan operaciones de Extracción realizada por dos o tres personas
desarrollo, esto principalmente por razones (generalmente miembros de una misma familia
técnicas y económicas, ya que sería imposible de "areneros") en la playa, la ribera o el lecho de
pretender desarrollar una mina de una sola vez, un río, y que utiliza para ello una pala, con la
sin ejecutar actividades que permitan su que deposita el material en una canoa, o si está
mantenimiento y explotación. Durante esta cerca de la playa directamente en ella, donde el
etapa se ejecutan una serie de actividades y material es "arrumado" (acopiado) para ser
ciclos que permiten que la mina permanezca en posteriormente clasificado, al hacerlo pasar por
operación y producción. Estas son denominadas una malla (zaranda) con el fin de separar la
operaciones unitarias y se clasifican entre las arena más fina. La extracción artesanal se
ejecutadas para desprender el mineral - realiza, generalmente, en ríos de poca
Arranque-; para cargarlo -Cargue-; y para turbulencia.
transportarlo hasta la planta o sitio de mercado - Extracción de piedra y arena de río por
Transporte-. Estas operaciones se apoyan en dragado
las denominadas operaciones auxiliares. Proceso en el cual participan cinco o seis
Explotación de materiales y disposición personas; utilizan una draga de succión para
de sobrantes extraer la arena del lecho de un río.
Se refiere al aprovechamiento de las fuentes Extracción eléctrica
de materiales existentes en una región, para el Es el proceso que usa la corriente eléctrica
suministro de materiales que cumplan con para transportar los iones de metal desde los
ciertas características, destinadas para la electrolitos hasta los cátodos.
construcción de las obras civiles requeridas Extracción mecánica
durante la ejecución del programa de Aquella actividad realizada mediante el uso
exploración. de equipos autopropulsados, por ejemplo, el uso
Explotación escalonada de dragas para sacar arena de los ríos.
Término que se aplica a un frente (cámara Extracción ocasional de minerales
de explotación u otro) cuya explotación se 1. Se entiende como la extracción no
encuentra más avanzada que la inmediatamente periódica de minerales industriales realizada, a
contigua, y que facilita la explotación normal de cielo abierto, por los propietarios de los predios
ambas. donde se hallen ubicados siempre y cuando se
Explotaciones pequeñas trate de pequeñas cantidades, a poca
Se consideran explotaciones pequeñas y de profundidad y exclusivamente por medios
poca profundidad, las que se realicen con manuales. 2. Se refiere cuando se hace la
herramientas e implementos simples de uso actividad minera en períodos no definidos, por
manual, accionados por la fuerza humana, y ejemplo, porque un mineral o material subió de
cuya cantidad extraída no sobrepase en ningún precio, o las necesidades económicas conllevan
caso a las doscientas cincuenta (250) toneladas a explotar un mineral por un tiempo mientras
anuales de material. hay otra actividad más promisoria (este último
Explotaciones tradicionales es típico de las zonas cafeteras de Antioquía,
Las explotaciones tradicionales son aquellas donde el café reemplaza a la actividad minera).
áreas en las cuales hay yacimientos de Extracción por solventes
minerales explotados tradicionalmente por Proceso que consiste en poner en contacto
numerosas personas vecinas del lugar y que por un reactivo de origen orgánico (derivado del
sus características y ubicación socioeconómica, petróleo) con una solución impura, para extraer

66
de ésta selectivamente el cobre, y dejar atrás
las impurezas. En una segunda etapa, el
reactivo cargado con cobre es puesto en
contacto con una solución acuosa de sulfato de
cobre y alto contenido de ácido (electrolito), que
descarga el reactivo, y obtener una solución
susceptible de ser usada en la recuperación
electrolítica.
Extrapolación
Estimación del valor de una función fuera de
su campo de estudio originario.

67
Facies eclogita
F Facies metamórfica caracterizada por las
paragénesis: onfacita - granate (sin plagioclasa).
Faceta principal
Gran faceta central sobre la corona o el Facies epidota - anfibolita
pabellón en las tallas estilo brillante y estilo Facies metamórfica caracterizada por las
esmeralda. También se la denomina tabla. paragénesis: hornblenda - albita - epidota,
Facetas clorita.
Caras geométricas planas de una piedra Facies esquistos de glaucofana
tallada. A veces se da este nombre a las caras Facies metamórfica caracterizada por las
inclinadas situadas en la parte superior de un paragénesis: glaucofana, piroxeno jadeíta,
cristal prismático. epidota o lawsonita, fengita (sin biotita).
Facetas cuadrangulares Facies esquistos verdes
Las ocho facetas de cuatro lados de la corona Facies metamórfica caracterizada por las
o el pabellón, en la talla en brillante, situadas de paragénesis: actinolita - albita - epidota, clorita.
modo que uno de sus vértices se apoya en la Facies granulita
faceta principal o tabla, y el opuesto, en el filetín. Facies metamórfica caracterizada por las
También se les denomina facetas paragénesis: clinopiroxeno - ortopiroxeno -
fundamentales superiores. En terminología plagioclasa.
inglesa se les da a menudo el nombre de bezels Facies metamórficas
o kites. 1. Grupo de asociaciones minerales también
Facetas de la cruz llamadas paragénesis, relacionadas en espacio
Las cuatro grandes facetas que se obtienen y tiempo, que muestran una relación constante
junto con la tabla en la primera operación de entre la composición mineral y la composición
desbaste cuando se talla un diamante en estilo química total, según las condiciones del proceso
brillante. de metamorfismo (presión y temperatura,
Facetas estrella principalmente, aunque la presión de agua
Las ocho facetas triangulares situadas también es importante). Las facies metamórficas
alrededor de la faceta principal o tabla en la talla tienen como característica la estabilidad de
en brillante. dichas asociaciones de paragénesis minerales,
Facetas fundamentales similares a las facies minerales que se observan
Facetas de la corona o el pabellón y de la en rocas de composición basáltica. El concepto
culata en la tabla en brillante, de cuatro o cinco de las facies metamórficas fue introducido por
lados. Eskola, Pentii (geólogo de Finlandia en 1920 y
Facetas fundamentales inferiores 1939), quien distinguió las facies: de esquistos
Son las ocho facetas de cinco lados de la verdes, epidota-anfibolita, anfibolita, piroxeno-
culata en la talla en brillante. En el caso de que hornfelsa, sanidinita, granulita, esquistos de
la piedra no tenga culet (culata cerrada) estas glaucofana (esquistos azules) y eclogita.
facetas son cuadrangulares, y sus vértices Coombs et al. (1959) adicionaron las facies de
inferiores forman el vértice de la piedra. ceolitas y la de prehnita - pumpellyita (facies de
Facies metagrauvaca prehnita - pumpellyita, según
El término facies originalmente se refirió al Turner (1968). Miyashiro (1973) utilizó la misma
cambió lateral en el aspecto litológico de una nomenclatura y dejó la última como: facies de
unidad estratigráfica. Este significado ha sido prehnita - pumpellyita. 2. Término que
ampliado para expresar un amplio rango de comprende todas las rocas metamórficas que
conceptos geológicos: ambiente de depósito, han sido metamorfizadas dentro de los límites
composición litológica, asociación geográfica, de cierto rango de presión y temperatura.
climática o tectónica, entre otros. Facies minerales
Facies anfibolita Conjunto de rocas que se han originado bajo
Facies metamórfica caracterizada por las condiciones de temperatura y presión muy
paragénesis: hornblenda - plagioclasa (mayor similares, y como resultado de ello presentan la
porcentaje de plagioclasa cálcica que de albita). misma paragénesis mineral. Este término se
Facies ceolitas aplica tanto a rocas metamórficas como ígneas.
Facies metamórfica caracterizada por la Facies piroxeno - hornfelsa
presencia de ceolitas como la laumontita y la Facies metamórfica caracterizada por las
heulandita (en lugar de otros silicatos de calcio y paragénesis: clinopiroxeno - ortopiroxeno -
aluminio). plagioclasa.

68
Facies prehnita - pumpellyita dos bloques rocosos adyacentes. El
Facies metamórfica caracterizada por las desplazamiento puede ser de milímetros a
paragénesis: prehnita - pumpellyita, pumpellyita cientos de kilómetros. Hay varios tipos de falla,
- actinolita, clorita, albita, epidota. clasificados según la forma como se desplaza
Facies sanidinita un bloque con respecto al otro.
Facies metamórfica con paragénesis similar a Falla activa
la de la facies piroxeno - hornfelsa Es una falla que presenta evidencias de
(clinopiroxeno - ortopiroxeno - plagioclasa) que desplazamiento o movimiento en el pasado
se diferencia de ésta por la presencia de geológico reciente, lo que significa que presenta
variedades y polimorfos de alta temperatura de actividad. La actividad de estas fallas causa
estos minerales. sismos de muy variada magnitud.
Factor de producción Falla de cabalgamiento
Factor utilizado para producir bienes y Falla de desplazamiento vertical con su plano
servicios, por ejemplo, capital y trabajo. en un ángulo bajo con respecto a la horizontal.
Factor de riesgo El bloque colgante se encuentra movido hacia
Cualquier elemento o fenómeno del ambiente arriba con relación al bloque yacente. La
de trabajo o acción que pueda causar un daño o compresión horizontal dominante es la que
enfermedad a un individuo y cuya probabilidad causa estos desplazamientos verticales.
de ocurrencia depende de la eliminación o el Falla de rumbo
control del elemento agresivo. Los factores de Falla cuyo desplazamiento es
riesgo pueden ser: modificables (directos o dominantemente horizontal, a lo largo del plano
indirectos) o no modificables. de falla.
Factor de riesgo modificable directo Falla inversa
Factores de riesgo que intervienen de una Falla de desplazamiento vertical con su plano
forma directa en los procesos de desarrollo de en un ángulo igual o mayor de 45 grados, con
una enfermedad. respecto a la horizontal, en la cual el bloque
Factor de riesgo modificable indirecto colgante se encuentra movido hacia arriba con
Factores de riesgo que se han relacionado relación al bloque yacente. Es producto de
con la incidencia de una enfermedad, pero que esfuerzos de compresión.
no intervienen directamente en la génesis de la Falla normal
misma, sino a través de factores de riesgo Falla de desplazamiento vertical con su plano
directos. en un ángulo igual o mayor de 45 grados, con
Factor de riesgo no modificable respecto a la horizontal, en la cual el bloque
Factor de riesgo con los que nace un individuo colgante se encuentra movido hacia abajo con
o que lo acompañan toda la vida, incluso se relación al bloque yacente. Es producto de
incrementan con el paso de los años sin que se esfuerzo de distensión.
pueda hacer mucho al respecto (por ejemplo, Falso polígono
edad, sexo, herencia y antecedentes familiares). Polígonos de área reducida no deseados que
Factores de riesgo en la minería se han generado tras un proceso de
Son aquellos elementos que pueden producir superposición topológica entre dos o más
efectos perjudiciales tanto en la salud de los coberturas o mapas. Se producen cuando el
trabajadores como al medio ambiente, límite de las coberturas no está perfectamente
clasificados como: físicos, químicos, biológicos, registrado.
ergonómicos, psicosociales y de seguridad. Fases de la concesión
Fahrenheit El contrato de concesión comprende dentro de
ºF. Escala de temperatura donde el agua a su objeto las fases de exploración técnica,
nivel del mar tiene un punto de congelación de explotación económica, beneficio de los
+32 grados F (Fahrenheit) y un punto de minerales por cuenta y riesgo del concesionario
ebullición de +212 grados F (189 de diferencia). y el cierre o abandono de los trabajos y obras
Equivalencias: conversión de la escala de correspondientes.
temperatura a Fahrenheit de Celcius Fases magmáticas
(Centígrados), ºF=9/5ºC + 32, donde C es la Estados de consolidación del magma que de
temperatura en grados Celsius. acuerdo con las condiciones de temperatura y
Falla presión dan origen a los diferentes tipos de roca
1. Una fractura o una zona de fractura sobre la ígneas y depósitos minerales asociados a ellas.
cual se produce un movimiento diferencial entre Se distinguen las fases ortomagmática (mayor

69
de 500ºC), neumatolítica (500ºC) caracterizada textura de grano fino (prácticamente imposible
por la cristalización del cuarzo y la ortosa, y la distinguir minerales individuales sin lente de
fase hidrotermal (menor de 500ºC) donde sólo aumento). La abundancia de filosilicatos de
queda el líquido residual y los componentes grano fino le da a la roca un tacto untuoso, y el
volátiles. En esta última fase, la solución acuosa ordenamiento interno planar le confiere la
a alta temperatura escapa por las grietas de la propiedad de partirse fácilmente en lajas
roca encajante, disuelve parte de los delgadas. Minerales esenciales: sericita (la
componentes que encuentra a su paso, hasta sericita es un nombre que se aplica a la
que, finalmente cristaliza y forma depósitos moscovita muy finamente cristalizada, y
minerales, generalmente de gran importancia constituye una transición entre la illita y la
económica, pues suelen ser menas metálicas. moscovita propiamente dicha) y cuarzo, también
Fauna biotita y clorita. Minerales accesorios:
Conjunto de los animales de un país o región. feldespatos, grafito, pirofilita, granates, epidota,
Fauna bentónica ocasionalmente pueden contener calcita (filitas
Se refiere a los organismos micro y calcáreas). Existen filitas sericíticas (esquisto
macroscópicos que tienen su hábitat en las sericítico) y cuarcíticas.
zonas del fondo oceánico, o a las formas que Filtración
habitan en el fondo. Separación de las partículas sólidas de un
Ferromagnético fluido, haciendo pasar la mezcla por un medio
Sustancia que es atraída por un campo filtrante en el que se retienen los sólidos.
magnético. Los materiales ferromagnéticos Finos
tienen susceptibilidades magnéticas positivas y Para la temática de carbones se le denominan
relativamente altas. Sin aplicar un campo finos a los fragmentos de carbón o coque con un
magnético externo, la interacción de los tamaño de partícula menor de 10 mm. En
momentos magnéticos de sus átomos resulta en exploración geoquímica se refiere a sedimentos
un comportamiento colectivo de grupos de activos de corrientes aluviales.
átomos, llamados dominios debido a que dichas First water
sustancias tienen dos subredes de iones Diamantes perfectamente límpidos y carentes
metálicos con momentos magnéticos orientados de defectos. Es término inglés.
antiparalelamente, pero de magnitud diferente y Físico - geoquímica
dan lugar a un momento resultante desigual a Aplicaciones de la fisicoquímica,
cero. La magnetita Fe3O4 es un material especialmente con referencia a la determinación
ferromagnético y el mineral más importante en experimental del equilibrio entre fases minerales
contribuir al magnetismo de las rocas. Otros y soluciones.
minerales ferromagnéticos son la ilmenita Floculación
FeTiO3, titanomagnetita Fe(Fe,Ti)2O4, la Aglomeración de partículas finas suspendidas
pirrotina Fe1-xS y los óxidos de la fórmula en un líquido, por métodos químicos o físicos.
general XOFe2O3, donde X puede ser ocupado Flora
por Mn, Co, Ni, Mg, Zn y Cd. El magnetismo de Conjunto de especies vegetales que pueblan
las rocas se debe a magnetita y a otros determinados territorios o ambientes.
minerales del sistema ternario FeO - Fe2O3 - Flotación
TiO2. Proceso de concentración mediante el cual las
Ferroso partículas de un mineral son inducidas a
Mineral que contiene hierro. Estado de adherirse a las burbujas creadas por un agente
oxidación del hierro en el cual posee dos cargas espumante presente en la pulpa, que las hace
positivas. flotar.
Filetín Flotación bulk
La parte externa de una piedra tallada. Es la Recuperación de todas las especies valiosas
línea de unión entre el pabellón o la corona y la (oro, plomo, plata, cinc, cobre, etc.) en un solo
culata. producto llamado concentrado bulk, por ejemplo,
Filita concentrado de plata - plomo - oro - cobre,
Roca metamórfica con alta laminación o concentrado de plata - plomo.
esquistosidad, originada por metamorfismo de Flotación diferencial
grado bajo sobre sedimentos arcillosos o Es el proceso por el que dos o más especies
arenosos. De color variable, entre el pardo claro valiosas son recuperadas en concentrados
y el negro, gris plateado, amarillento, verde; separados. En el caso de mineral de plomo -

70
cinc, el plomo se flota en un concentrado de algunos minerales. 2. Absorción de la radiación
plomo y se inhibe la flotación de cinc. Después a una determinada longitud de onda o rango de
de que la flotación del plomo ha terminado, el longitudes de onda y su reemisión como
cinc es activado y recuperado en un radiación de longitudes de onda más largas y
concentrado separado. visibles. 3. Tipo de luminiscencia en la cual la
Flujo de caja (cash flow) emisión de luz cesa cuando el estímulo cesa;
Flujo de caja de una empresa que refleja los también, se le llama así a la luz producida por
cobros y pagos del negocio en un período este fenómeno.
determinado. No incluye partidas de la cuenta Foliación
de resultados que no corresponden a Estructura laminar resultado de la disposición
movimientos de caja, como, por ejemplo, de los minerales en bandas alternas de
amortizaciones y provisiones. composiciones diferentes. Se presenta en rocas
Flujo de calor metamórficas.
Procesos asociados con la transferencia de Fondo de Fomento de Metales Preciosos
calor, la cual puede ocurrir por conducción, Sistema de manejo de cuentas, administrado
convección o radiación. El flujo de calor terrestre por una entidad designada por el Ministerio de
se refiere a la disipación de la energía Minas y Energía, cuyos objetivos son: 1. El
geotérmica, a la superficie. aumento de la producción de los metales
Flujo de lodo preciosos; 2. La promoción, el fomento y la
Tipo de movimiento en masa. Masa de financiación de técnicas de exploración,
partículas heterogéneas, predominantemente de explotación y beneficio de los metales precioso,
grano fino, lubricada por gran cantidad de agua en el sector de la pequeña y mediana minería;
que se mueven en forma de olas o lenguas, en 3. La identificación, el estudio y la promoción de
sentido descendente, por líneas preexistentes las áreas de mayor potencial de metales
de drenaje. preciosos, con destino a la pequeña y mediana
Flujo de suelo minería; 4. La organización y la actualización
Tipo de movimiento en masa. Movimiento técnica de las comunidades de pequeños y
similar al anterior, depende menos del contenido medianos mineros; 5. El mejoramiento de las
en agua del material y más de la gravedad. Es condiciones sociales y económicas de los
frecuente en pendientes comprendidas entre 5º pequeños y medianos mineros de las regiones
y 30º, aunque también se da en los trópicos, con mineras donde se desarrollen sus actividades;
ángulos más fuertes. El movimiento es 7. La preservación, la recuperación o el
frecuentemente una deformación plástica, pero mejoramiento de las condiciones ambientales en
inicialmente el flujo puede estar más afectado las áreas donde se lleven a cabo actividades de
por la liquidez. la pequeña y mediana minería de metales
Flujo piroclástico preciosos.
Fragmentos de rocas volcánicas calientes, de Fondo del Fomento al Carbón
diversos tamaños, suspendidos en una fase Sistema de manejo de recursos, cuyo objetivo
gaseosa, que se mueven a gran velocidad (100- es el de financiar proyectos y programas de
500 km/h) sobre el suelo y que tienen alcances exploración, explotación, beneficio, transporte,
de hasta 100 km. embarque y comercialización del carbón.
Fluorescencia También el de financiar obras y programas de
1. Propiedad de algunos minerales en virtud apoyo a la comunidad en los lugares de
de la cual emiten cierto grado de luz al ser ubicación de los proyectos mineros de carbón.
expuestos a la radiación ultravioleta (UV), rayos Fondo Nacional de Regalías
X o rayos catódicos, y en ciertos casos su El Fondo Nacional de Regalías es un sistema
coloración es una de las características del de manejo separado de cuentas, sin personería
metal en cuestión. Las inclusiones fluorescentes jurídica, de los ingresos provenientes de las
contenidas en un metal pueden hacer que éste regalías no asignadas a los departamentos y a
aparezca como propiamente fluorescente. Tras los municipios productores y a los municipios
la interrupción de la radiación de rayos portuarios de conformidad con lo establecido en
ultravioleta, aparece a veces un fenómeno de la Ley 141 de 1994. Los recursos del fondo son
luminosidad posterior (fosforescencia), como, destinados, de conformidad con el Artículo 361
por ejemplo, en algunas calcitas. Es una de la Constitución Nacional, a la promoción de
propiedad útil en el estudio de cortes para la minería, la preservación del medio ambiente y
manifestaciones de aceite y en prospección de la financiación de proyectos regionales de

71
inversión definidos como prioritarios en los de calizas por el apatito, por sustitución del
planes de desarrollo de las respectivas anión carbonato por el fosfato. Se explotan para
entidades territoriales. su tratamiento con ácido sulfúrico para la
Fondos marinos internacionales obtención de fertilizantes, se explotan para ser
Para los efectos de la Ley 685 de 2001, los tratadas con ácido sulfúrico para la obtención de
fondos marinos internacionales son los que fertilizantes denominados comúnmente
corresponden al fondo y al subsuelo de las superfosfatos.
aguas internacionales y que, con la Fotografía aérea
denominación de "La Zona", han sido 1. Instantánea de la superficie terrestre o de
declarados, en cuanto a los recursos mineros cualquier otro cuerpo celeste tomada
yacentes, patrimonio común de la humanidad. verticalmente o con un ángulo determinado
Forma cristalina desde un avión u otro vehículo espacial. 2.
Simetría interna de un cristal. La forma Cualquier fotografía tomada desde el aire, tal
cristalina está relacionada con su estructura como una fotografía de una parte de la
atómica. Es única para cada especie mineral y superficie terrestre tomada por una cámara que
no depende de factores externos. También se ha sido montada en un avión.
llama grupo puntual o clase de simetría. El Fotografía multiespectral
conocimiento de la forma cristalina no siempre Fotografía tomada con una cámara
es inmediato, suele ser necesario un estudio multiespectral o con un ensamblaje de varias
estructural (cristalografía). cámaras con distintos filtros para cubrir distintas
Formación porciones del espectro visible y de la región
Es la unidad fundamental en la clasificación infrarroja cercana.
litoestratigráfica. Una formación es un cuerpo de Fotogrametría
roca identificado por sus características Ciencia o arte de realizar mediciones en base
litológicas y posición estratigráfica, es a fotografías aéreas, a fin de determinar
comúnmente, pero no necesariamente, tabular, características métricas y geométricas de los
y es cartografiable sobre la superficie de la objetos fotografiados, como, por ejemplo,
Tierra o identificable en profundidad. tamaño, forma y posición. El objetivo principal
Fosforita de la fotogrametría es la confección de mapas
Las fosforitas son rocas que contienen al topográficos mediante el empleo de fotografías
menos un 20% de pentóxido de fósforo, en aéreas y terrestres, y el análisis cuantitativo y
forma de flourapatito criptocristalino (colofana), cualitativo de la imagen, aunque ésta no es la
que suelen aparecer como capas de espesor única aplicación de la fotogrametría.
variable, de aspecto semejante al de muchas Fotointerpretación
capas de calizas fosilíferas o pisolíticas, aunque Es el arte de analizar imágenes fotográficas a
con colores más oscuros. Su origen es aún fin de identificar elementos por reconocimiento o
objeto de debate, pero parece evidente que se deducción. Mientras que en la fotogrametría se
forman bajo las siguientes condiciones: 1) estudian los aspectos métricos de las
presencia de surgencias o emanaciones de fotografías, en la fotointerpretación se da
aguas frías ricas en fósforo inorgánico disuelto, especial interés al aspecto cualitativo de dichas
y 2) presencia de una plataforma marina, fotografías.
somera y con aguas cálidas, en la que se Fotomapa
produce la acumulación del fosfato orgánico. El Mapa realizado mediante la adición de
fósforo, un nutriente esencial, dispara la información marginal, datos descriptivos y un
formación del fitoplancton, el cual a su vez, al sistema de referencia a una fotografía o
ser la base de la cadena trófica marina, conjunto de fotografías.
multiplica la vida de organismos superiores (por Fotomicrografía
ejemplo, peces). Tanto el fitoplancton como los Fotografía del campo observado en un
peces, al morir, van a parar al fondo de la microscopio. Se utiliza una cámara fotográfica
plataforma, y sus partes orgánicas sufren una especial, situada en el tubo del microscopio.
degradación que supone la acumulación de sus Fractura (estructural)
esqueletos. El continuo reflujo de fósforo por las Ruptura de la roca, haya o no desplazamiento
surgencias produce una continua transformación a lo largo del plano de ruptura.
de estos esqueletos en hidroxi- y flúor-apatito. Fractura (mineralogía)
También pueden formarse como consecuencia Se entiende por fractura la forma de la
de procesos diagenéticos de reemplazamiento superficie de fraccionamiento (concoidea,

72
desigual, entre otros) o rotura de un cuerpo Fulminante
cristalino o amorfo según superficies aleatorias. Casquillo metálico cerrado en un extremo, el
El aspecto de la fractura es un carácter cual contiene una carga explosiva de gran
diagnóstico en el conocimiento a simple vista del sensibilidad, por ejemplo, fulminato de mercurio.
mineral. No debe confundirse con la exfoliación. Están hechos para detonar con las chispas del
Los minerales con exfoliación perfecta carecen tren de fuego de la mecha de seguridad.
a menudo de superficies de fractura. Fundente
Fragilidad Adiciones que se cargan a un horno durante
Tendencia de un material a romperse los procesos de fusión y refinación con el
fácilmente por percusión. objetivo primordial de dar a la escoria la
Frente (industria minera) composición y características físico químicas
1. Lugar donde explotan los minerales de necesarias para absorber las impurezas
interés económico. 2. Superficie expuesta por la contenidas en la mena y en el coque.
extracción. 3. Superficie al final de una labor Fundición
minera (túnel, galería, cruzada, otras).4. Proceso pirometalúrgico mediante el cual un
Lugares donde se ejecutan las tareas de avance metal es llevado del estado sólido al líquido.
y desarrollo de la mina. Fuseno
Frente ciego (minería subterránea) Componente macroscópico de los carbones
Frente de trabajo al que sólo se puede tener (litotipo) caracterizado por su lustre sedoso,
acceso mediante una vía o galería principal estructura fibrosa, friabilidad y color negro.
(vías que comunican con los túneles o galerías Constituido principalmente por agrupaciones
de acceso, utilizadas para transporte y lenticulares de fusita que le dan la particularidad
movilización de material y personal). de romperse fácilmente en capas.
Fuego de mina Fusibilidad de las cenizas
Es la combustión lenta y espontánea del Medida, en términos de temperatura, de la
carbón, la cual es provocada por una oxidación fusión de las cenizas del carbón en condiciones
que tiene lugar en condiciones anormales estándar de laboratorio.
(infiltración de aire) en las grietas de macizo de Futuros
carbón o en el carbón abandonado en labores Es aquella transacción efectuada en un
antiguas. Ello da lugar a un calentamiento del mercado secundario formal donde se negocia
carbón, lo que acelera el proceso de un contrato estandarizado de compra o de venta
combustión. de un activo determinado, y se acuerda la
Fuente termal cantidad del activo, su precio y el vencimiento
Los manantiales o fuentes termales son las del contrato, y las partes asumen la obligación
manifestaciones más comunes en los sistemas de celebrarlo y el compromiso de pagar o recibir
geotérmicos. Descargan agua caliente (>50°C) las pérdidas o ganancias producidas por las
o tibia (<50°C) y gases, principalmente CO2 (gas diferencias de precio del contrato, durante la
carbónico) y H2S (sulfuro de hidrógeno). vigencia del mismo y su liquidación.
Fuerza de un explosivo
La fuerza suele considerarse como la
capacidad de trabajo útil de un explosivo.
También suele llamarse potencia y se originó de
los primeros métodos para clasificar los grados
de las dinamitas. Las dinamitas puras o
nitroglicerinas fueron medidas por el porcentaje
de nitroglicerina en peso que contenía cada
cartucho, por ejemplo, la dinamita nitroglicerina
de 40% de fuerza, contiene un 40% de
nitroglicerina; una de 60% contiene 60% de
nitroglicerina, etc. La fuerza de acción de este
tipo de explosivo se toma como base para la
comparación de todas los demás. Así pues, la
fuerza de cualquier otro explosivo, expresada en
tanto por ciento, indica que estalla con tanta
potencia como otra equivalente de dinamita
nitroglicerina en igualdad de peso.

73
metálicos, o bien la roca encajante y muy
G ocasionalmente pueden ser minerales
metálicos. Los minerales de ganga son aquellos
Gal
Unidad de medida de la gravedad que no son beneficiables, pero en algunos
(aceleración de la gravedad), utilizada en casos estos minerales pueden llegar a ser
geofísica (gravimetría), equivalente a 1 económicamente explotables (al conocerse
2
centímetro por segundo cuadrado. (1cm/s ). En alguna aplicación nueva para los mismos) y, por
prospección geofísica se usa el miligal (0,001 lo tanto, dejarían de ser ganga, por ejemplo, el
Gal). En estas unidades la gravedad promedio mineral de ganga es galena. 2. La roca de
en la superficie de la Tierra es de alrededor de derroche que rodea un depósito de mineral;
980 gales ó 98 x 104. también la materia de menor concentración en
Galerías un mineral.
1. Túneles horizontales al interior de una Gas (industria minera)
mina subterránea. 1. Término usado por los mineros para
Galvanómetro referirse a un aire impuro, especialmente con
Instrumento utilizado para la detección y la combinaciones explosivas. 2. Gases
medición de la corriente, cuyo principio se basa combustibles (metano), mezcla de aire y gases
en las interacciones entre una corriente eléctrica combustibles, u otras mezclas de gases
y un imán. El mecanismo del galvanómetro está explosivos que se encuentran en las minas.
diseñado de forma que un imán permanente o Gases esenciales
un electroimán produce un campo magnético, lo En minería, el aire atmosférico y el oxígeno,
que genera una fuerza cuando hay un flujo de los gases indispensables para la vida del
corriente en una bobina cercana al imán que es hombre.
medida por una manecilla en una escala Gases explosivos
graduada. En minería, sirve para probar cada En minería, gases que en altas
uno de los estopines eléctricos y también para concentraciones forman mezclas explosivas con
determinar si un circuito de voladura está el aire: metano (CH4); monóxido de carbono
cerrado o no y si está en condiciones para el (CO, explosivo en concentraciones entre 13 y
disparo; además, sirve para localizar alambres 75%) y C2H2 y H2S.
rotos, conexiones defectuosas y cortocircuitos, Gases nitrosos
así como para medir la resistencia aproximada NO y NO2. Son derivados de diferentes
del circuito. Cuando se requiere mayor exactitud óxidos de nitrógeno. Se encuentra como mezcla
en la medición, que la que proporciona un en diferentes concentraciones como producto
galvanómetro, se puede usar un óhmetro. habitual de las voladuras en los frentes. Estos
Gamma dos gases no se separan nunca en esta
Unidad de medida de intensidad magnética, situación, por lo que hay que reconocerlos
submúltiplo de la unidad cgs Gauss equivalente juntos, aunque los porcentajes varíen
a 10 microGauss = 10-5Gauss = 1 nanoTesla. constantemente. Producen la muerte por edema
Unidades utilizadas en los mapas de pulmonar, por lo que es preciso tener cuidado
levantamientos magnéticos. en los momentos inmediatos a la pega y
Ganancias máximas conviene regar la carga de tierra para
Nivel final de ingresos de una empresa en la disolverlos. Se detectan mediante tubos
cumbre del ciclo comercial. Corresponde a las colorimétricos. Sus características más
utilidades esperadas durante el período de importantes son: de olor acre.
mayor demanda de productos, cuando éstos Gases sofocantes
tienen el precio más alto. En minería, gases que producen ahogos y en
Ganga altas concentraciones pueden producir la
1. Minerales que no presentan interés muerte: nitrógeno (N2), dióxido de carbono
económico en un yacimiento, aquella parte de (CO2) que cuando es >15% en volumen es
una mena que no es económicamente mortal; metano (CH4) y el gas de carburo (C2H2,
deseable, pero que no puede ser desechada en producido por la acción del agua sobre el
minería. Ella es separada de los minerales de carburo de calcio, olor a ajo).
mena durante los procesos de concentración. Gases tóxicos
Este concepto se opone al de mena. Es el En minería, gases nocivos al organismo por
material estéril o inútil que acompaña al mineral su acción venenosa: monóxido de carbono
que se explota. Generalmente son minerales no (CO); humos nitrosos (olor y sabor ácidos);

74
sulfuro de hidrógeno (ácido sulfhídrico) (H2S) entidades de un mapa.
(límite permisible 8 pm, olor a huevos podridos) Génesis
y anhídrido sulfuroso (SO2, que cuando la En geología, origen o modo de formación de
concentración es mayor del 15% en volumen es las rocas, ambientes de generación de las
mortal, límite permisible 1,6 pm). rocas.
Gasificación (carbón) Geoda
En carbones, proceso de combustión, en aire 1. Dícese de los agregados o asociaciones
u oxígeno, en el cual la totalidad del combustible de cristales, iguales o diferentes, que se alojan
sólido, excepto las cenizas, se convierte en en el interior de una cavidad (superficie
gases combustibles. cóncava), y que la recubre, sin llenarla. Los
Gauss cristales en una geoda tienen formas diversas,
Unidad del sistema de medida cgs generalmente son pequeños. Por ejemplo:
(centímetro, gramo, segundo), de la inducción y cuarzo y amatista. 2. Masa hueca de algunos
la fuerza magnética, y la intensidad del campo milímetros o decímetros, de paredes tapizadas
magnético. Un Gauss es igual a 0,1 micro- de cristales, cuyos vértices automorfos apuntan
Teslas hacia el centro. Se encuentran en las rocas
Gavión magmáticas y en los filones, donde se han
Consiste en un relleno granular de originado a menudo a partir de burbujas de gas,
fragmentos de roca no degradables, retenidos pero también en las rocas metamórficas y
por una malla metálica. El gavión es una sedimentarias, donde se forman en fracturas.
estructura en forma de caja rectangular, hecha Geoespacial
con malla de alambre galvanizado, diseñada Geoespacial se refiere a aquellos datos o
para que se llene con piedras y tienen al final fenómenos distribuidos en 2 ó 3 y están
una unidad constructiva continua, capaz de relacionados con la Tierra. Como ejemplos de
soportar el dinamismo de las corrientes de agua, estos datos se encuentran los modelamientos
el empuje de masas de tierra, entre otros. de la superficie como un plano
Géiser (bidimensionales) y la descripción del subsuelo
Descarga episódica, algunas veces de o los fenómenos atmosféricos
frecuencia regular, de agua caliente y vapor (tridimensionales). Además, se consideran como
saturado. Ocurre por una generación violenta de objetos espaciales, entre otros, los mapas, las
vapor en una cavidad subterránea relativamente imágenes y las fotografías aéreas que contienen
confinada, alimentada en superficie por agua representaciones de la variación de fenómenos
fría y en la base por agua muy caliente. Cuando en un área de espacio cubierta por un objeto.
la mezcla es calentada hasta exceder el punto Geología
de ebullición, se genera vapor cuya descarga Ciencia que estudia la composición y la
súbita, vacía periódicamente la cavidad. disposición de los materiales que constituyen la
Gema litosfera terrestre, su naturaleza, su situación y
Son, en su mayoría, sustancias minerales y las causas o fenómenos que originan esa
algunas de origen orgánico que deben presentar disposición y de los efectos de los agentes que
las siguientes propiedades: belleza, durabilidad la alteran.
y rareza. Geología de superficie
Gemolite Estudios exploratorios encaminados a la
Es la ciencia, rama de la mineralogía, que selección de áreas promisorias dentro de un
estudia las gemas y los productos artificiales yacimiento con base en la información geológica
que se asemejan a éstas y que podrán tener o existente de la superficie. La evaluación
no la jerarquía de gemas. preliminar de los resultados obtenidos en la
Gemología exploración de superficie permite decidir y
Es la ciencia que estudia las piedras definir la continuación de la exploración
preciosas y semipreciosas. propiamente dicha.
Gemolux Geología del subsuelo
Instrumento suizo provisto de un aparato de Exploración técnica realizada mediante
iluminación especialmente diseñado para la trabajos de excavación de apiques, apertura de
observación de las piedras preciosas. trincheras y galerías o sondeos con taladro; y
Generalización de mapas mediante métodos geofísicos de prospección.
Proceso de simplificación de las La geología del subsuelo está encaminada a
características temáticas o geométricas de las localizar estructuras geológicas y obtener,

75
mediante la evaluación de los resultados, un las formas actuales de la Tierra y su relación
primer modelo tridimensional de las áreas del con las estructuras que subyacen, y de la
yacimiento seleccionado en la fase de geología historia de los cambios geológicos como han
de superficie; modelo sobre el cual se quedado registrados con estos rasgos
seleccionan nuevamente áreas que ofrezcan las superficiales. En los Estados Unidos, este
mejores ventajas desde el punto de vista de término ha llegado a reemplazar al término
geología económica, para un posible desarrollo "Fisiografía" y es usualmente considerado como
minero. una rama de la geología; en Inglaterra, éste ha
Geología estructural sido usualmente tenido como una rama de la
Rama de la geología que estudia las geografía. 2. Estrictamente, es cualquier estudio
características estructurales de las rocas, el que tenga que ver con la forma de la Tierra, e
porqué de su distribución espacial y sus causas. incluye geodesia, y geología estructural y
Geología regional dinámica. Esta utilización es más común en
Estudio de las unidades litoestratigráficas y Europa, donde el término ha sido aplicado aun
su relación con los eventos tectónicos, procesos más ampliamente a la ciencia de la Tierra.
ígneos y de mineralización ocurridos en una Geoprocesamiento
amplia región, país o continente. Generalmente Manipulación y análisis de datos
involucra estudios petromineralógicos de rocas referenciados geográficamente.
sedimentarias, volcánicas e ígneas, análisis Geoquímica
geoquímicos de rocas, dataciones 1. Estudia la distribución, la dispersión en la
geocronológicas, análisis estructural y evolución naturaleza (ciclos) y la concentración de
tectónica, relación de episodios magmáticos y elementos químicos en minerales, cuerpos
fases tectónicas con períodos de mineralización, mineralizados, rocas, suelos, aguas y
estudios combinados de estratigrafía y otras atmósfera, y toma como base las propiedades
geociencias. de sus iones y átomos. 2. Estudio espacial y
Geólogo temporal de los elementos químicos y sus
Especialista que tiene conocimientos sobre especies, y de los procesos fisicoquímicos que
la composición, la estructura y la evolución de la controlan su movilidad, su transformación y su
Tierra; conoce la distribución de las rocas en el acumulación en el medio ambiente. 3. Estudio
espacio y en el tiempo. Esta distribución de las de los elementos químicos y de los procesos en
rocas y los minerales permite al geólogo los cuales intervienen, al interior y sobre la
encontrar yacimientos de minerales, petróleo y superficie terrestre.
gas. Además, esta disposición permite conocer Geoquímica ambiental
la geología para poder asentar edificios, Principios geoquímicos aplicados al estudio
puentes y carreteras sin riesgo para las vidas de origen, distribución, dispersión y
humanas. concentración de elementos en el medio
Geometalurgia ambiente.
Se refiere a la relación existente entre el Geoquímica de elementos traza
comportamiento metalúrgico del mineral que es Estudia la distribución de elementos trazas
tratado en la planta de beneficio y las en minerales y rocas, su cristaloquímica,
características geológicas que afectan dicho problemas genéticos y sus aplicaciones y usos.
comportamiento, tales como las especies Geoquímica de minerales
mineralógicas presentes, la dureza, el grado de Geoquímica de los metales principales y
fracturamiento, entre otros. trazas componentes de los minerales.
Geometría de coordenadas Geoquímica de reconocimiento regional
Usada para construir modelos matemáticos y Investigación sistemática sobre la
geométricos de un elemento de la Tierra y su distribución de los elementos químicos en
ambiente. Los exploradores de la Tierra utilizan grandes áreas o regiones. Provee información
sus funciones para capturar datos, calcular multipropósito, fundamental para estudios de
límites y localizaciones precisas, definir curvas, geología, metalogénesis, depósitos minerales,
entre otros. agricultura, medio ambiente y para definir
Geomorfología patrones de distribución y líneas base
1. Es la ciencia que trata con la configuración geoquímicas y delimitar dominios, provincias y
general de la superficie de la Tierra; bloques geoquímicos.
específicamente, es el estudio de clasificación,
descripción, naturaleza, origen y desarrollo de Geoquímica histórica

76
Estudia las leyes geoquímicas y las compara Unidad de energía equivalente a 109 julios =
con la historia geológica de la Tierra. 947.817 Btu = 277.7778 kilovatios-hora.
Geoquímica isotópica Gigawatt
3
Estudia el comportamiento químico de Unidad de potencia equivalente a 10 mega-
isótopos, su variación natural y su distribución. watts
Georreferenciar Glacis
Asignar coordenadas geográficas a un objeto Forma de relieve que consiste en una
o a una estructura. El concepto aplicado a una superficie plana y poco inclinada.
imagen digital implica un conjunto de Glandular
operaciones geométricas que permiten asignar Se dice del neis con elementos lenticulares
a cada pixel de la imagen un par de ovoides (1-5 cm) constituidos por grandes
coordenadas (x, y) en un sistema de proyección. cristales de feldespatos o masas cuarzo
Geotecnia feldespáticas.
Aplicación de los métodos científicos y los Gossan
principios de la ingeniería a la adquisición, la Zona superior meteorizada de un yacimiento
interpretación y el conocimiento de los de hierro, de aspecto más o menos alveolar y de
materiales de la corteza terrestre, orientados a tonos amarillentos a pardo rojizos, que se sitúa
la solución de los problemas de ingeniería. encima de un depósito de sulfuros. Cuando los
Abarca las áreas de mecánica de rocas y sulfuros quedan sometidos a la acción de la
suelos, y muchos de los aspectos cubiertos por intemperie, sufren una serie de procesos
la geología, la geofísica, la hidrología y las supergénicos y crean una zonación vertical, de
ciencias relacionadas. abajo arriba: 1. Zona primaria; 2. Zona de
Geotermómetro cementación; 3. Zona de oxidación. La
Expresión matemática que involucra la formación de un gossan implica la alteración de
concentración de especies químicas disueltas los sulfuros, lo que a su vez implica que el
en la fase acuosa (SiO2, Na/K, K/Mg, entre azufre de éstos pasa a forma de sulfatos
otros) o gases (CO2, CO, CH4, Ar, He), para la solubles, que se liberan en el medio ambiente y
estimación de la temperatura del reservorio producen fenómenos de acidificación de aguas,
geotérmico. Los geotermómetros están basados similares a los que se producen cuando se
en ecuaciones de equilibrio químico de liberan en la superficie del terreno sulfuros,
reacciones que ocurren en el reservorio, o en durante la minería.
correlaciones experimentales establecidas entre Gradiente geotérmico
composición y temperatura. Es la variación de temperatura en función de
Geotextil la profundidad (p) de la Tierra. G = dT/dp. Las
Láminas fabricadas con materiales sintéticos unidades más utilizadas para el gradiente
que se utilizan con diferentes fines: drenaje, geotérmico son °C/km.
impermeabilización, entre otros, para cubrir Grado
superficies de materiales naturales. Medida que representa la diferencia en
Gestación del proyecto minero temperatura en una sola división en una escala.
Fase inicial del Ciclo Minero que comprende Grado de liberación
la obtención de la información básica del Hace referencia al tamaño de grano mínimo
proyecto por medio de estudios de al cual hay que moler una mena para lograr
reconocimiento y de prospección geológica. separar sus especies minerales de la ganga.
Estos estudios identifican, a escala regional, las Grado metamórfico
zonas con fuerte potencial minero, investigan el El rango o la intensidad de metamorfismo,
yacimiento, y delimitan las zonas más que ha influido en una roca, medido por la
prometedoras que serán objeto de una diferencia entre la roca parental original y la roca
exploración más amplia. Generalmente, en esta metamórfica resultante. Generalmente el grado
fase el Estado, a través del Ministerio de Minas metamórfico se refiere a la temperatura del
y Energía, promueve el desarrollo de futuros metamorfismo. Se distinguen cuatro categorías:
proyectos y concluye esta etapa con el metamorfismo de muy bajo grado;
otorgamiento del título minero que da a los metamorfismo de bajo grado; metamorfismo de
particulares el derecho a explorar y explotar el grado medio y metamorfismo de alto grado.
área. En este período el inversionista privado Gramo
toma la decisión de contratar y explorar el área. Unidad de peso del sistema métrico.
Gigajulio Granate de Bohemia

77
Estas piedras, talladas en forma de rosa, Gravilla
fueron muy corrientes en la joyería victoriana. Productos de explotación de una cantera.
Muchos de estos piropos de Bohemia presentan Agregados de granulometría menor que los
un espectro de absorción más parecido al de la triturados; según su tamaño se clasifican en: 1.
espinela que al característico de la serie Gruesa: diámetro 1,0-2,5 cm, se utiliza para
almandino - piropo. conformación de base y mezcla asfáltica en vías
Granate sintético y concretos. 2. Mediana: diámetro 0,7-1,0 cm,
Corindón sintético, rojo oscuro, de color de igual utilización que la gruesa. 3. Fina:
semejante al del piropo (granate rojo). Es diámetro 0,5-0,7 cm, se usa en ornamentación
nombre impropio. de pisos y fachadas o para concretos y asfaltos.
Granate verde Greenwich
Enstatita. Es nombre incorrecto. Es correcto, Observatorio astronómico situado al sureste
en cambio, aplicarlo al demantoide. de Londres por el que pasa el meridiano así
Granítico llamado Meridiano de Greenwich, que marca 0
Granitoide, adjetivo para caracterizar una grados de origen de las longitudes Este u Oeste
roca intrusiva de composición ácida, de tono de todo el mundo.
claro y con textura granular hipidiomórfica. Greisen
Granitoide Roca magmática formada fundamentalmente
Roca ígnea intrusiva de composición por cuarzo y moscovita como resultado de la
granítica. Engloba las distintas composiciones alteración metasomática de un granito,
de las rocas conocidas como granitos. ocasionada por soluciones inyectadas en venas
Grano (geología) hidrotermales. Los greisens con frecuencia
Una partícula individual de mineral o de roca contienen pequeñas cantidades de fluorita,
que componen una roca o un sedimento. topacio, turmalina, casiterita que pueden estar
Grano (unidades de medida) asociados con depósitos minerales (Cornwall).
Unidad de peso, en la que 480 granos Aparecen en los bordes de las masas graníticas
equivalen a una onza troy. 2. Un término usado y pueden tener origen intrusivo o filoniano.
para nombrar una partícula pequeña de oro, y Grisú
también como una unidad de peso en el sistema Se llama grisú a una mezcla de metano con
de medidas troy. 24 granos = 1 pennyweight; 1 aire en proporciones variables, la cual puede
grano = 64,8 miligramos. contener algún que otro gas (etano, anhídrido
Granulometría carbónico, entre otros), y es el metano, que
Lo relacionado con la medición del tamaño puede alcanzar porcentajes muy altos, el que
de las partículas de rocas o sedimentos. determina sus características. Sus
Grauvaca características son: altamente combustible y
Roca de origen sedimentario detrítico. Es arde con llama azulada, incoloro, insípido,
una roca detrítica de color gris a verde grisáceo asfixiante y pesa menos que el aire. Puede
con gran contenido en feldespato (25%, desplazar el oxígeno en la mezcla de aire hasta
aproximadamente). También contiene arcillas. niveles en los que el porcentaje de oxígeno (O2)
Grava (rocas sedimentarias) sea lo suficientemente bajo para no permitir la
Material redondeado producto de la supervivencia humana y tiende a acumularse en
desintegración, natural o artificial, de cualquier los lugares altos de las labores donde la
tipo de roca, especialmente de aquellas ricas en velocidad de ventilación es pequeña. Su mayor
cuarzo, cuyo tamaño es superior a dos (2) riesgo se debe a la capacidad de arder y
milímetros de diámetro. explotar según los porcentajes de su mezcla con
Gravas (sedimentología) el aire, y se considera el mayor riesgo entre el
Acumulación de fragmentos redondeados 5% y 16% (en los que la mezcla es altamente
con tamaño comprendido entre 2 y 76 mm, que explosiva y arde por debajo de la cifra menor y
forma depósitos sedimentarios. apaga la llama por encima de la cifra mayor). Se
Gravedad específica detecta mediante la lámpara de gasolina
Peso relativo de un mineral comparado con (lámpara de seguridad), grisuómetros o
el peso de un volumen igual de agua. metanómetros, y la estación de telecontrol.
Gravedad específica verdadera Grupo
Es aquella que incluye en su determinación Unidad litoestratigráfica de rango
la materia mineral, pero excluye el aire y el agua inmediatamente superior a la formación; un
no combinada. grupo puede conformarse completamente por

78
varias formaciones definidas o, en su defecto,
componerse de formaciones que no estén
completamente definidas.
Guía (industria minera)
Una galería subterránea que sigue el rumbo
del cuerpo mineralizado (vena, veta, filón, manto
o capa). Las guías no tienen salida directa a la
superficie y están destinadas al transporte de
cargas, circulación de personal, ventilación,
desagüe, y conducen a los frentes de trabajo.

79
asciende, como resultado del efecto de
H represamiento causado por la sección cónica en
la parte inferior. Bajo estas condiciones, el
Hábitat
Medio ambiente en el cual viven los material más pesado o grueso se ubica en el
organismos, animales y plantas. Hace referencia flujo descendente y es removido en el flujo
al conjunto de condiciones que caracterizan el inferior, mientras que el material más fino entra
medio y que afectan a la vida de los animales y en el flujo ascendente y es llevado hasta el flujo
plantas. superior.
Halo Hidrogeles
Aureola de difusión formada por trazas de Tipo de explosivos. Son compuestos que en
minerales o elementos traza alrededor de un su constitución no llevan ningún producto que
depósito mineral. Este halo es detectado por por sí mismo sea explosivo, sino que reaccionan
muestreo geoquímico y puede ser la única de forma explosiva en el momento que se
indicación superficial de un depósito en inician con el detonador. El conjunto del
profundidad. explosivo va en una masa acuosa que le da
Hastial estas características.
Cada una de las superficies o planos rocosos Hidrógeno (seguridad e higiene minera)
que limitan un filón con el borde de las rocas Gas incoloro, inodoro, insípido altamente
encajantes. inflamable, no tóxico pero sí asfixiante; se
Heavy Anfo quema en el aire y forma una llama azul pálido
Son la familia de explosivos que podemos casi invisible y es el más ligero de los gases
considerar como las más modernas; están conocidos en función a su bajo peso específico
formadas en distintas proporciones de mezcla con relación al aire. En las minas subterráneas
de emulsión matriz con nagolita. se encuentra en estado libre debido a la
Hectárea incorporación de las cargas de baterías en el
Unidad de medida de superficie equivalente interior, a la utilización de algún tipo de
a 10.000 metros cuadrados. explosivo, o es generado en las explosiones e
Herramienta de diamante para perforación incendios en minas de carbón (por
(broca) descomposición de agua en contacto con el
Tipo de herramienta de diamante giratoria carbón incandescente). El principal riesgo que
para perforación de rocas en la cual el corte es entraña se presenta al unirse con el oxígeno a
realizado por abrasión y no por percusión. La temperatura elevada, forma una mezcla
broca cortante es montada con diamantes y explosiva, y la concentración más peligrosa es
acoplada a la extremidad de varillas cilíndricas 71% de aire y 28% de hidrógeno (en este caso
largas y huecas, a través de las cuales se es más inflamable que el grisú). Se detecta
bombea agua hacia la cara que será cortada. La mediante un toxímetro que es un medidor
broca corta un núcleo de roca que es específico de hidrógeno que mediante un visor
recuperado en forma de fajas cilíndricas y largas digital permite conocer las ppm (partes por
de 2 ó más centímetros de diámetro. millón) de las concentraciones analizadas.
Hidrocarburos Hidrogeología
Compuestos orgánicos conformados por Rama de la geología que estudia las aguas
carbono e hidrógeno, formados por procesos subterráneas y especialmente su formación.
naturales debidos a la descomposición de Hidrometalurgia
plantas y animales, bajo condiciones especiales Rama de la metalurgia extractiva que estudia
de enterramiento. Pueden encontrarse en la obtención de metales o compuestos a partir
estado sólido (asfaltos), líquido (petróleos) y de minerales o fuentes secundarias mediante
gaseoso (gas natural). procesos que tienen lugar a bajas temperaturas
Hidrociclón en medio acuoso u orgánico.
Equipo usado para clasificación, en el cual el Hidroquímica
material fluye dentro de un ciclón (contenedor Estudia la distribución, la concentración y el
cuya parte inferior termina en forma de cono) comportamiento de elementos químicos en
bajo aceleración provocada por la presión aguas (superficiales y subterráneas).
hidrostática, a través de un conducto - inyector Hidrósfera
tangencial. Dentro del ciclón, la mezcla fluida La constituye todo el medio líquido del globo
circulante es dividida en dos corrientes: una terráqueo, bien sea superficiales (ríos, lagos,
exterior que se hunde y una central que océanos) o subterráneas.

80
Hipoteca Capa del suelo. Recibe también el nombre
Derecho real que se constituye en garantía de horizonte de acumulación, porque en él se
de cumplimiento de unas obligaciones produce el depósito de iones procedentes del
contraídas con un tercero. Garantiza el pago del lavado del horizonte A. Se caracteriza por la
principal, el cobro de los intereses ordinarios, abundancia de componentes minerales, que
moratorios, costas y gastos derivados de la pueden ser tanto arcillas, producto de la
eventual reclamación judicial en caso de meteorización de la roca, como sales
incumplimiento en el pago. Aunque no precipitadas: carbonato cálcico e hidróxidos de
exclusivamente, las hipotecas más habituales hierro son los más comunes.
recaen sobre los bienes inmuebles. Se Horizonte cronoestratigráfico
formalizan en documento público y sus Es una superficie estratigráfica o interfase
derechos se constituyen con la inscripción en el que es sincrónica, en todas partes es de la
Registro de la Propiedad. misma edad.
Hoja de datos Horizonte mineralizado
Conjunto de datos que tienen alguna Zona o intervalo estratificado de una roca
característica común. huésped que ha sido favorable para la
Hoja madre mineralización y donde se ubican o yacen
Término con que se designa a los ánodos de depósitos de mena.
cobre obtenidos tras la refinación a fuego, que Horno
luego son sometidos a refinación electrolítica. Equipo utilizado en el procesamiento de
Su peso es de 320 kilos. minerales para producir transformaciones
Holoceno mediante la aplicación sostenida de calor
Segunda época del período Cuaternario que proveniente de la combustión de un material
comprende desde hace unos 8.000 años hasta combustible o de energía eléctrica.
nuestros días. Durante esta época el deshielo Horno de calcinación
hizo subir treinta o más metros el nivel del mar, Horno donde se lleva a cabo el proceso de
e inundó grandes superficies de Tierra. En tostación, para eliminar los sulfuros y
general, el Holoceno se puede considerar una compuestos de azufre mediante oxidación de
época interglaciar en la que las condiciones frías éstos, por ejemplo, 2FeS + 3 ½ O2 produce
no alcanzan nunca los máximos registrados en Fe2O3 + 2SO2. Esta reacción empieza a
la época anterior llamada Pleistoceno. aproximadamente 105 grados centígrados, si
Holocristalino hay suficiente presión parcial de oxígeno. Los
Adjetivo utilizado para una roca consistente productos que van a ser calcinados son
sólo de material cristalino. esparcidos en una placa plana en forma de
Homogeneización batea y se calientan por encima de los 105
Operación mediante la cual se busca grados centígrados. La calcinación es llevada a
imprimir a la masa cerámica propiedades cabo cuando se requiere separar concentrados
uniformes de tamaño de grano, plasticidad y de azufre y oxígeno, por ejemplo, menas de
composición. plomo y concentrados de wolframita; también en
Honorarios ciertas menas de oro, antes de la lixiviación.
Es el pago a todo trabajo intelectual o Horno de inducción
profesional prestado por una persona sin vínculo Horno eléctrico en el cual el material metálico
laboral. es uno de los conductores de la corriente, o que
Horizonte tiene un núcleo metálico que sirve de conductor
Es una interfase indicativa de una posición secundario.
particular en la secuencia estratigráfica. Horno de reverbero
Horizonte A Horno constituido por una cámara baja, en
Horizonte más superficial del suelo. Se cuyo suelo se coloca el material. La llama
caracteriza por su tono oscuro, debido a la producida por el combustible se dirige al techo o
presencia en el mismo de abundante materia bóveda, que reverbera enviando un elevado
orgánica. Además, es el más intensamente porcentaje de calor hacia el material.
afectado por los procesos de disolución, que Horno mufla
arrastran sus iones hacia horizontes más Horno que posee una cavidad tubular interior
profundos, por lo que se le conoce también (cámara de material refractario) que se calienta
como horizonte de lixiviación o de lavado. desde el exterior por medio de gas o de
Horizonte B corriente eléctrica (resistencias enrolladas a su

81
alrededor), el calentamiento de los materiales se que se desee determinar.
produce por irradiación de calor a través de las Humedad específica
paredes de ésta. Relación entre la masa de vapor de agua y la
Hornos para separación de oro por masa del aire húmedo.
fundición Humedal
Hornos usados para la separación de oro de Cuerpo de agua (lago o laguna) permanente
los minerales pesados (minerales de óxidos o temporal, de nivel y extensión variable en
como la limonita o la ilmenita) mediante función del ciclo de precipitaciones y de
fundición de los mismos. Para ello, el desbordamientos del río. Se encuentra en
preconcentrado enriquecido se pone en un continua interacción con las aguas de los ríos o
crisol con bórax y otros compuestos químicos, y del mar. Cuando la relación es con el mar puede
se calienta a una temperatura de 1.200 grados tomar el nombre de albufera. El término ciénaga
centígrados, lo que hace que los metales es regional (Bajo Magdalena, Bajo Cauca, etc.).
pesados se fundan; en el sistema sólido - líquido Humos
que se crea quedan concentrados de oro líquido Mezcla de gases (tóxicos y no tóxicos) que
en el fondo del crisol debajo de la escoria. se originan de la detonación de explosivos,
Hulla compuestos principalmente de bióxido de
1. Roca sedimentaria orgánica con alto carbono, nitrógeno y vapor de agua (gases no
contenido en carbón que se forma cuando se son tóxicos) y monóxido de carbono y óxidos de
somete al lignito a presiones muy elevadas. Es nitrógeno (gases venenosos). Tanto la
dura, frágil y con capas brillantes. Pueden naturaleza como la cantidad de gases
contener restos vegetales. El tamaño del grano venenosos varían en los diferentes tipos y
es muy fino y deja mancha al tocarla. Presenta clases de explosivos. Algunos de los factores
fractura en cubos. No contiene agua. 2. que pueden incrementar los gases tóxicos son:
Variedad de carbón mineral con un contenido en fórmula pobre del producto, cebado inadecuado,
carbono del orden del 80%. Su poder calorífico falta de resistencia al agua, falta de
es superior a 6.900 kcal/kg en condiciones confinamiento, reactividad del producto con la
húmedas y libre de cenizas (menor que el de la roca y reacción incompleta del producto.
antracita, pero mayor que el del lignito). Se Humus
utiliza como combustible y para la formación de Material de suelo de tono oscuro, orgánico,
coque siderúrgico, gas ciudad y alquitrán. altamente descompuesto, constituido por
Humedad (medio ambiente) residuos de plantas (turba) y animales (insectos
Vapor de agua contenido en la atmósfera. en su mayoría), sustancias animales
También se usa para describir el total de agua (excrementos), y sustancias celulares
en estado líquido, sólido o como vapor sintetizadas generadas por los organismos y
contenido en un volumen específico de aire. elementos inorgánicos presentes en el suelo.
Humedad de equilibrio Tiene aspecto coloidal y se hincha con el agua,
Es aquella humedad que constituye una genera ácido carbónico y nitrógeno para las
calidad de la capa de carbón, por cuanto ocurre plantas.
en su estado natural de depósito; incluye
solamente el agua considerada como
perteneciente al acto de depósito, y no a la
humedad que se agrega desde la superficie. Se
determina como la cantidad de agua en
equilibrio contenida en el carbón, en una
atmósfera comprendida entre el 96% y el 97%
de humedad relativa, a una temperatura de
30ºC.
Humedad del carbón
Contenido de agua presente en el carbón, la
cual puede ser clasificada en: humedad bruta o
libre (también llamada agua de superficie),
humedad de retención o residual, y humedad
total. La humedad es determinada
cuantitativamente por métodos normalizados
que varían de acuerdo con el tipo de humedad

82
IVA. Impuesto que grava el valor que se
I añade en cada proceso productivo. En
Colombia, este impuesto es del 16%. Esta
Identidad
La superposición topológica que calcula la nueva tarifa también se aplicará a los servicios
intersección geométrica de dos coberturas. La con excepción de los excluidos expresamente,
cobertura de salida conserva todas las tales como los médicos, los de transporte
características de entrada más los atributos de público, los intereses y los rendimientos
los polígonos que intercepta. financieros. A partir de la última reforma
Igmerald tributaria la base tributaria fue ampliada, y se
Marca registrada con que se conoce la gravan por primera vez artículos con una tarifa
esmeralda sintética obtenida en Alemania. Es del 10%. En Colombia el IVA se paga
un berilo sintético que tiene las constantes y el bimestralmente.
color muy parecidos a los de la esmeralda Impuesto sobre la renta
natural. Ambas esmeraldas, la sintética y la Contribución que grava el ingreso de las
natural, se diferencian por sus características personas y entidades económicas. El impuesto
internas. Actualmente no se fabrican. sobre la renta incluye el gravamen al trabajo, al
Iluminación capital y la combinación de ambos. Es un
Hace referencia a los medios usados para impuesto directo porque incide en forma
mantener iluminados los diferentes frentes de específica sobre el ingreso de las personas y de
trabajo y vías principales en una explotación las sociedades mercantiles. En Colombia, la
subterránea. tasa del impuesto a la renta es del 35% y se
Imán paga anualmente.
Cualquier cuerpo que se orienta a sí mismo Impuestos directos
en una dirección definida cuando se le Impuestos que gravan directamente el
suspende debidamente en cualquier campo ingreso de las personas y las empresas. El
magnético, como el campo magnético de la impuesto a la renta de personas y sociedades,
Tierra, por ejemplo. los impuestos al patrimonio y los impuestos a la
Impacto ambiental propiedad hacen parte de los impuestos
1. Alteración o cambio neto parcial, positivo o directos.
negativo (adverso o benéfico), en el medio Impuestos indirectos
ambiente o en alguno de sus componentes, Impuestos que gravan a los bienes y
resultante de actividades, productos o servicios servicios, y por ende afectan indirectamente el
de una organización. Un impacto ambiental ingreso del consumidor o del productor. Entre
conlleva a un problema ambiental. La intensidad estos impuestos se encuentran los impuestos a
de la alteración está relacionada con la las ventas y los aranceles a las importaciones.
capacidad de acogida del territorio donde se In situ
desarrolla la actividad impactante. 2. Efecto que Expresión utilizada para referirse a
las actuaciones humanas producen en el medio. características de una muestra tomada "en el
Importaciones sitio" mismo o propio de afloramiento y no de
Compra de bienes y servicios de un país zonas cercanas o contiguas.
provenientes del extranjero. Inclusiones
Impuesto Cavidades rellenas de líquido o de gas que
Pago obligatorio de dinero que exige el se forman en la masa del mineral. Tales
Estado a los individuos o empresas que no inclusiones son frecuentemente características
están sujetos a contraprestación directa, con el del mineral que las encierra y son base segura
fin de financiar los gastos propios de la para distinguir de las naturales las piedras
administración del Estado y la provisión de sintéticas.
bienes y servicios de carácter público, tales Indicador de gestión
como administración de justicia, gastos de Se define como la relación entre variables
defensa, subsidios y muchos otros. Sólo por ley cuantitativas o cualitativas que permite observar
pueden establecerse los impuestos de cualquier la situación y las tendencias de cambio
naturaleza que sean, señalarse sus generadas en el desempeño de una actividad o
modalidades, su repartición o su supresión. Las un proyecto, respecto a objetivos y metas
dos categorías fundamentales son los previstas o esperadas. Estos valores pueden ser
impuestos directos e indirectos. valores, unidades, índices o series estadísticas.
Impuesto al Valor Agregado Son factores para establecer el logro y el

83
cumplimiento de la misión, los objetivos y las sensibilidad al roce y al impacto), resistente al
metas de un determinado proceso. Igualmente agua (denso, sumergible en agua), con alta
son parte de sistemas de información energía específica, produce humos Clase 1, no
fundamentales para la gerencia de las produce dolores de cabeza durante su
organizaciones. Los indicadores de gestión son, almacenamiento y su empleo, y es sensible al
ante todo, información, es decir, agregan valor, detonador N° 8. Se emplea en voladuras en
no son meros datos. ausencia de gas grisú y polvo de carbón,
Índice de la Tasa de Cambio Real explotación de minerales como oro, esmeraldas,
ITCR. Índice que busca medir la evolución sal, caliza u obras construcción; voladuras
del precio relativo de los bienes domésticos subterráneas con adecuada ventilación,
contra los bienes extranjeros, ambos explotación de roca semidura a dura,
expresados en una moneda común. En demoliciones de edificios e infraestructuras
Colombia, el ITCR es calculado por el Banco de civiles; y como carga de columna con detonador
la República como un promedio geométrico No. 8 como iniciador.
ponderado de los 20 ITCR bilaterales que lo Inflación
conforman. Las ponderaciones dependen de la Medida del incremento del nivel general de
participación del país respectivo en el comercio precios de una economía y, por ende, de la
global sin café, petróleo, carbón, ferroníquel, variación del poder adquisitivo de sus
esmeraldas y oro. Se utiliza el IPM (Índice de habitantes. Es calculada mensualmente por el
Precios al Por Mayor) como deflactor y 1994 DANE con base en la variación del IPC.
como año base. ITCRjt= ITCRjt- Inflamabilidad de un explosivo
1*[1+pjt/1+ptColombia]*[1+devtColombia/1+devjt Se define como la facilidad con la cual un
]; ITCRt =?20j=1 (ITCRjt)wj; donde, p: inflación; explosivo o un agente de voladura puede
dev: devaluación con respecto al dólar del país j iniciarse por medio de llama o calor.
; Wi: ponderación asociada a cada país. Información
Índice de Precios al Consumidor Acción y efecto de adquirir conocimiento o
IPC. Indicador que expresa las variaciones formación mediante el aprendizaje y el
en los precios de los productos y servicios de entendimiento. La información es un proceso
una canasta seleccionada y que sirve como por el cual, del conjunto de datos accesibles, se
referencia para medir la inflación. Este índice es extrae y elabora aquel subconjunto que tiene
publicado mensualmente por el Banco de la relevancia para el sujeto que se informa.
República. Informe anual de explotación
Índice de precios al productor Documentación relativa al estado de
Indicador de variación de precios de los desarrollo y de explotación de un yacimiento,
bienes producidos en el país por la industria reporta la cantidad y la calidad del mineral
manufacturera, la minería, la agricultura, la extraído, describe la situación actual del
pesca, la silvicultura y las empresas eléctricas. depósito, las condiciones que dieron lugar a
Indugel AV 800 cambios significativos en el diseño original del
Explosivo fabricado y distribuido por Plan Minero y proporciona información detallada
INDUMIL Colombia (Industria Militar de sobre las reservas y los recursos que quedan in
Colombia). Explosivo de elevada seguridad en situ.
su manejo debido a su baja sensibilidad al roce Infraestructura civil de una mina
y al impacto, con buena resistencia al agua Hace referencia a los espacios locativos con
(denso y fácilmente sumergible en agua), alta que cuenta la mina y que sirve de apoyo para
energía específica, produce humos Clase 1, no desarrollar las labores mineras.
produce dolores de cabeza durante su Infraestructura minera
almacenamiento y su empleo, no es sensible al Conjunto de bienes, instalaciones y servicios
detonador N° 8. Se puede usar en voladuras a establecidos (agua, pozos sépticos, acueducto,
cielo abierto en presencia de agua, explotación energía, otros), básicos para el normal
de rocas blandas o semiduras, o emplearlo desarrollo de una operación minera. La
como carga de columna con multiplicador como infraestructura minera, como un todo, constituye
iniciador. un gran sistema compuesto por subsistemas,
Indugel Plus AP que deben considerarse desde diferentes
Explosivo fabricado y distribuido por puntos de vista y no exclusivamente desde el
INDUMIL Colombia (Industria Militar de económico. Un subsistema importante es, por
Colombia), de tipo aluminizado, seguro (baja ejemplo, el transporte, que está compuesto por

84
caminos, carreteras, vías férreas, aeropuertos, exportación, servicios personales, entre otros.
puertos, entre otros, e incluye vehículos, Integración vertical de datos
instalaciones y otros muchos bienes más y, Proceso de integración de varios mapas que
desde luego, organizaciones que incluyen a las se superponen, para obtener un único mapa
personas que las manejan. que combina información de los originales.
Ingeniería de minas Interés
Es la planeación y el diseño de las minas, Compensación que se debe dar a un sujeto
teniendo en cuenta factores económicos, económico por su disposición a desprenderse
técnicos y geológicos; también incluye la de dinero, que se formaliza a través de las
supervisión de la extracción y algunas veces el operaciones de crédito o de préstamo.
refinamiento preliminar del material que sale de Interfaz
la planta de beneficio. Dispositivo de conexión entre dos partes de
Ingresos una computadora.
Entrada de dinero a una empresa derivada Interfaz con el usuario
de la venta de sus productos, servicios, Procedimientos y elementos que se utilizan
operaciones financieras y otros. en los programas de computadora para facilitar
Ingresos brutos la interacción con los usuarios. Cuando el
Son los ingresos constituidos por la suma de: interfaz hace uso de ventanas, menús, íconos y
1. Salarios e ingresos laborales gravados y no ratón, se denomina interfaz gráfico (Graphical
gravados (sueldos, primas, cesantías, intereses User Interface, GUY).
de cesantías, viáticos, gastos de representación, Intrusivo
auxilio de maternidad, funerario, por Que penetra en formaciones ya existentes.
enfermedad). 2. Honorarios, comisiones y Se aplica a las rocas magmáticas emplazadas
servicios gravados y no gravados. 3. Intereses y en estado fluido bajo la superficie y a los
rendimientos financieros gravados y no macizos que constituyen, así como a los
gravados (intereses, corrección monetaria y diapiros de rocas salinas.
demás rendimientos financieros, recibidos de Inversión
corporaciones de ahorro y vivienda, bancos y Bienes comprados por las personas o las
otras entidades financieras o particulares). 3. empresas para aumentar su stock de capital.
Dividendos y participaciones gravados y no Inversión en bienes de equipo
gravados (utilidades provenientes de fondos de Equipos y estructuras que compran las
pensión, fondos de inversión, fondos de valores empresas para utilizarlas en la producción
administrados por sociedades anónimas futura.
comisionistas de bolsa, fondos mutuos de Inversión extranjera de portafolio o
inversión y fondos de empleados). 4. Ventas indirecta
brutas gravadas y no gravadas (en caso de ser Aquella inversión que hacen agentes de una
comerciantes). 5. Otros ingresos distintos de los economía en bonos, acciones y otras
anteriores gravados y no gravados (rentas participaciones que no constituyen inversión
obtenidas en el exterior, indemnizaciones extranjera directa ni reservas internacionales.
distintas a la laboral, arrendamientos, ingresos Inversión Extranjera Directa
originados en fiducia). La define el FMI (Fondo Monetario
Ingresos corrientes de la Balanza Internacional) como "la inversión cuyo objeto
Cambiaria sea adquirir una participación permanente y
Ingresos relacionados directamente con las efectiva en la dirección de una empresa en una
transacciones de bienes y servicios de la economía que no sea la del inversionista." La
Balanza Cambiaria. Los ingresos corrientes inversión debe contemplar los cambios en la
están compuestos por las exportaciones de participación efectiva en el capital de las
bienes, o sea, los reintegros de divisas por empresas, incluidas las utilidades que se
exportaciones de café, carbón, ferroníquel, reinvierten.
petróleo y otros productos; por las adquisiciones Inversionista
de oro por parte del Banco de la República; por Es quien coloca su dinero en un título valor o
las ventas de divisas que las compañías que alguna alternativa que le genere un rendimiento
operan en el sector minero hacen al Banco de la futuro, ya sea una persona o una sociedad.
República por conceptos diferentes a la Investigación básica
exportación de productos; y por la exportación Investigación científica relacionada
de servicios, por ejemplo, gastos de exclusivamente con los principios científicos, en

85
contraposición a la investigación científica
aplicada, que se ocupa de las aplicaciones
comerciales de dichos principios.
Ion metálico móvil
Se refiere, en general, a una técnica
geoquímica usada para determinar, mediante
procedimientos de extracciones selectivas,
formas iónicas móviles de metales que reflejan
en superficie la presencia de depósitos
minerales profundos. Existen diversos
procedimientos para liberar y detectar dichas
formas móviles en el overburden, las cuales son
más o menos exitosas, según la naturaleza del
metal de interés y de las características de los
minerales que lo acompañan.
Ionósfera
La capa más alta de la atmósfera terrestre en
la cual ocurre ionización. Se encuentra sobre la
estratósfera; su límite inferior está alrededor de
60 km de altura y el superior cerca los 500 km.
La ionósfera refleja las ondas de radio.
Isobata
Curva que une los puntos situados a la
misma profundidad bajo la Tierra o bajo el agua.
Isópaca
Es una línea dibujada en un mapa que une
puntos de igual espesor en una unidad
estratigráfica determinada o grupo de unidades
estratigráficas.
Isopleta
Curva que une puntos de igual valor en
altimetría; isopleta es equivalente a curva de
nivel o isohipsa.
Isovalores
Corresponde al conjunto de valores de
cualquier característica, determinados por
técnicas de interpolación, de tal forma que al
unirlos generen una curva que representa
valores iguales de la característica o parámetro
bajo análisis.

86
Unidad de medida utilizada para expresar
J valor energético y trabajo. Un (1) julio equivale a
la energía consumida/liberada cuando el punto
Jacinto
1. Circón rojo. 2. Hessonita de color rojo. Es de aplicación de una fuerza de un (1) newton
2
nombre impropio. (kg/m/seg ) desplaza/mueve un (1) kilogramo a
Jalón una distancia de un (1) metro (m), en el mismo
Vara segmentada equidimensionalmente en sentido y dirección de la fuerza.
sectores pintados generalmente en rojo y Jurásico
blanco, que dispone de regatón metálico que Segundo período de la era Mesozoica, cuya
permite clavarlo en tierra, y se utiliza para duración aproximada fue de 68 millones de años
señalar o determinar puntos fijos. Usada en (abarca desde hace 203 hasta hace 135
topografía para levantamientos con cinta y jalón. millones de años), dividido hoy en tres partes:
Jargoon Jurásico temprano, Jurásico medio y Jurásico
Circón ahumado o incoloro con fuego tardío.
intenso.
Jaula (skip)
Medio de transporte vertical de personas o
materiales en el interior de una mina; en la parte
inferior suele tener un receptáculo (skip) para
elevar el material de mena y, eventualmente, el
estéril.
Jerarquía de las unidades
geocronológicas
La jerarquía de las unidades geocronológicas
en orden decreciente son: eón, era, período,
época y edad. El cron no es una jerarquía, pero
comúnmente se refiere a una unidad
geocronológica. Un eón es el tiempo
representado por la rocas que constituyen en
eonotema; la era por el eratema; período por un
sistema; época por una serie; edad por un piso;
y el cron por una cronozona.
Jet
Componente de una draga de succión, en el
cual se bombea o inyecta agua y se origina la
succión a través de la manguera de succión. El
jet se diseña de tal forma que el material del
fondo del canal sea bombeado directamente al
sistema de recuperación sin pasar por la bomba
de agua.
Jig
Tipo de concentrador gravitacional mecánico
utilizado para separar menas (o carbón) de
material estéril, para ello utiliza la diferencia de
gravedades específicas de cada uno de los
materiales mezclados. Una camada de
partículas de diferentes tamaños, formas y
densidades es fluidizada por flujos ascendentes
de agua intermitentes, los que se traducen en
movimientos oscilatorios verticales. Este
proceso aprovecha la diferencia en la velocidad
de sedimentación de los sólidos de distintas
densidades y la diferencia de altura a que son
impulsadas las partículas por efecto del
movimiento vertical causado por el fluido.
Julio

87
primera función es permitir suficiente tiempo
K para que las arenas y los metales pesados se
sedimenten o para que el cianuro sea destruido
Kelvin
ºK. Escala de temperatura con un punto de antes que el agua "clara" sea descargada o
congelación de +273 K (kelvin) y un punto de recirculada al molino.
ebullición de +373 K. También se le conoce Laguna de oxidación
como la Escala de Temperatura absoluta. Cuerpo de aguas residuales relativamente
Kilocaloría poco profundo contenido en un estanque de
Unidad de calor equivalente a mil calorías. tierra de diseño controlado, en el cual la
Kilovatio hora oxidación biológica de la materia orgánica se
Cantidad total de kilovatios usados en una produce por la transferencia natural o
hora, equivalente a 3.600.000 julios y a 0,0949 artificialmente acelerada de oxígeno.
metros cúbicos de gas. Lámpara de carburo
Una lámpara que es cargada con carburo de
calcio y agua, la cual quema el acetileno que se
genera. Se compone de dos contenedores, el
L superior es llenado con agua con un controlador
de goteo, que le da paso al contenedor inferior
Labor (industria minera) donde se encuentra el carburo de calcio (CaC2)
1. Lugar (cavidad u otro sitio) dentro de una que genera así acetileno (C2H2), un gas
mina subterránea (galería, clavada, entre otros) combustible, que sale a presión a través del
de donde se extrae el material de mena, mineral quemador (boquilla), donde es encendido. La
o carbón. 2. Cantera, nivel, cámara, corte donde lámpara posee un reflector en forma de disco en
se realiza una actividad dentro de una mina. la parte trasera del quemador.
Laboreo Lámpara eléctrica
1. Galería que se aparta de la principal y de Lámpara cuya fuente de iluminación es una
donde se extrae el carbón. 2. Trabajo minero batería que se cuelga en el cinturón del minero,
Labores de preparación conectada con la lámpara, que se ubica en el
Se refiere a los trabajos realizados en una casco, a través de un cable. Las lámparas
mina, previos, para su extracción, mediante la eléctricas están equipadas con un bombillo de
construcción de socavones, guías, sobreguías, doble filamento que permiten diferentes
tambores, pozos verticales, inclinados, luminiscencias, lo mismo que tiempos o
cruzadas, vías de transporte o mediante períodos de operación.
remoción del estéril de cobertura y minería Lampistería
parcial. Almacén donde se guardan y se realiza el
Ladrillo refractario mantenimiento de las lámparas.
Ladrillo resistente al calor. Debido a que su Lampistero
punto de fundición es muy superior a las El encargado del mantenimiento y entrega de
temperaturas de operación del proceso. las lámparas a los mineros.
Lago Lapidario
Cuerpo de agua continental sin conexión con Persona cuyo oficio es tallar y pulir piedras
el mar. Incluye, entre otros, meandros preciosas. En algunos países se distingue entre
abandonados, embalses construidos por el lapidario y tallador de diamantes: el primero se
hombre, lagos cratéricos. dedica a la talla de toda clase de gemas, menos
Laguna el diamante, y el segundo, única y
1. Cuerpo de aguas someras con una exclusivamente a la talla de este último.
conexión particularmente restringida con el mar. Lapis alemán
El término se aplica a las masas de agua Jaspe o chert (variedad de calcedonia)
semiconfinadas de los atolones, arrecifes teñido de azul y utilizado para imitar el
barrera o islas barrera. lapislázuli, denominado también German Lapis.
Laguna de colas Ambas son denominaciones incorrectas.
1. Depresión usada para confinar las colas Lasque
resultantes del proceso de beneficio. 2. Área Diamante delgado y aplanado utilizado por
cuyo límite más bajo corresponde a un muro o los joyeros indios. El origen del término puede
presa de contención, hacia la cual circulan los ser este otro: diamante laxey, usado
efluentes provenientes del beneficio, cuya comercialmente para los diamantes aplanados

88
tallados en estilo brillante. Latitudes medias
Laterita Es el cinturón de latitudes entre los 35 y 65
Son horizontes de suelo fuertemente grados norte y sur. También conocida como
enriquecidos en óxidos e hidróxidos de hierro, región templada.
como consecuencia de la acumulación mineral, Lava
producto de la meteorización química avanzada 1. Nombre general de cualquier roca fundida,
de una roca que ya previamente mostraba un expulsada por los volcanes. 2. Material
cierto enriquecimiento en estos componentes. incandescente que brota desde cualquier grieta
Están formadas mayoritariamente por hidróxidos de la corteza terrestre producto de una erupción
y óxidos de hierro (goethita, lepidocrocita, volcánica. 3. Material fundido con temperaturas
hematites), a menudo acompañado de sílice o entre 700 y 1.200°C, rico en minerales, gases y
cuarzo, y de hidróxidos de aluminio y agua, proveniente del interior de la Tierra, que
manganeso. En general, estos minerales se se enfría en la superficie, y forma las rocas
disponen en agregados terrosos o crustiformes, ígneas de origen volcánico. Los magmas o las
y forman capas de espesor muy variable que lavas de alto contenido en SiO2 son de alta
puede llegar a la decena de metros. Se forman viscosidad, es decir, ellos son relativamente
en zonas de relieve horizontal sobre rocas ricas poco fluidos; los magmas o las lavas de bajo
en hierro, fundamentalmente sobre rocas ígneas contenido en SiO2 son de poca viscosidad, es
básicas o ultrabásicas, ricas en minerales decir, son relativamente fluidos. Las superficies
ferromagnesianos como el olivino o el piroxeno. de corrientes de lava basálticos, que son de
La hidrólisis de estos minerales, a través de poca viscosidad (muy fluidos), muestran formas
serpentina y clorita fundamentalmente, produce de solidificación características. Las
como productos finales óxidos/hidróxidos de denominaciones de estas formas de
hierro, sílice, y sales solubles de Mg y Ca solidificación se han derivados de las lenguas
(procedente de clinopiroxeno). Algunos de los aborígenes de Hawaii, por ejemplo, las lavas
componentes minoritarios de estos minerales cordadas se llama pahoehoe. Si una corriente
(Ni, Cr, Co) pueden también concentrarse en las de lava fluye en un lago o hacia el interior de un
lateritas, para convertirlas en menas. De las mar (en los lomos de mar subacuáticos por
lateritas se extraen fundamentalmente minerales ejemplo) se forman las lavas almohadilladas o
de hierro, a menudo enriquecido, como hemos pillows, que son de composición basáltica.
mencionado, en elementos metálicos Lava aa
refractarios. Algunos de los yacimientos de Corriente de lava que se ha solidificado en
hierro más importantes del mundo son de este forma de masas irregulares, sueltas, de aspecto
tipo, como los del estado de Minas Gerais, en anguloso, mellado y escoriáceo, como resultado
Brasil. En Colombia se conoce el yacimiento de de la expulsión violenta de gases que se
Cerromatoso como laterita de níquel. separan de la lava y de la presión que la lava
Latitud interna aún fluida ejerce sobre la superficie ya
Ángulo formado por el plano ecuatorial solidificada.
(sobre el cual se encuentra el eje del elipsoide Lava básica
de revolución que es la forma de la Tierra) y un Lava que emerge con temperatura = 1.000 -
plano normal a él que pasa por el punto a 1.200°C; de baja viscosidad debido a su bajo
localizar. contenido de SiO2; se mueve rápidamente a lo
Latitud astronómica largo de superficies suavemente inclinadas tales
Latitud medida con respecto a la vertical y como laderas de pendientes suaves y a menudo
las estrellas. El ángulo entre el plano del se desparrama en láminas delgadas. Son lavas
Ecuador terrestre y la línea imaginaria que pasa de bajo contenido en volátiles.
por la estrella y es perpendicular al geoide en el Lava pahoehoe
sitio de observación. Corriente de lava recientemente solidificada,
Latitudes altas con una superficie rugosa, de aspecto
Anillos de latitud ubicados entre los 60 y 90 "cordado". La lava líquida está a una alta
grados norte y sur. Conocidas también como temperatura, los gases se escapan lentamente y
regiones polares. la corriente se solidifica suavemente; en
Latitudes bajas contraposición a la lava de “bloques” mellada
Anillos de latitud ubicados entre los 30 y 0 (aa).
grados norte y sur. Conocidas también como
regiones tropicales o tórridas. Lavado

89
1. Proceso en el cual se busca eliminar los económicamente explotable, es decir, la
lodos presentes en algunos minerales; muy concentración que hace posible pagar los costes
utilizado para eliminar lodos presentes en de su extracción, su tratamiento y su
materiales de construcción, principalmente en comercialización. Es un factor que depende a su
arena. 2. Proceso aplicado a menas, carbón o vez de otros factores, que pueden no tener nada
triturados con el fin de eliminar impurezas o que ver con la naturaleza del yacimiento, como,
polvo, mediante la aplicación de fluidos. por ejemplo, su proximidad o lejanía a vías de
Leasing transporte, avances tecnológicos en la
1. Es la forma de financiación, en la cual se extracción, entre otros. 2. Es la ley por debajo
arrienda un equipo con opción de compra. 2. de la cual un yacimiento no es económicamente
Modalidad de arriendo de bienes de capital que explotable. 3. Contenido mínimo del metal en el
permite a las empresas disponer de éstos sin mineral para que pueda ser considerado como
incurrir en la inmovilización de capitales que reservas.
exige la adquisición de los mismos. 3. Voz Leyenda
inglesa. Medio de financiación formalizado en un Área de referencia donde se listan y explican
contrato de arrendamiento especial entre el colores, símbolos, patrones, formas y
arrendador, propietario del bien, y el anotaciones usadas en un mapa. Incluye
arrendatario que va a utilizarlo durante el plazo escala, origen, orientación e información
convenido, contra pago de un canon de adicional sobre el mapa.
arrendamiento periódico. Al final del contrato el Leyes de ventilación
arrendatario puede adquirir el bien por un valor Conjunto de leyes que rigen el diseño de un
residual prefijado, convenir un nuevo contrato o eficiente circuito de ventilación: 1. Por cada 30
devolver el bien a la sociedad de leasing. metros que se desciende desde el suelo la
Lenguaje de Consulta Estándar temperatura aumenta un grado centígrado; 2.
Lenguaje de Consulta Estándar (SQL, Para obtener una corriente de aire se precisa
Standard Query Language). Sistema una entrada, una salida y una diferencia de
estructurado de interrogación usado para bases presión (depresión); 3. En un circuito, cuanto
de datos relacionales. mayor es la depresión mayor será la cantidad de
Lente (litoestratigrafía) aire que pasa por él; 4. El porcentaje de gas
Cuerpo de roca de geometría lenticular y de será menor cuanto mayor sea la cantidad de
litología diferente a la de las unidades que lo aire; 5. El aire, para salir, siempre toma el
envuelven. camino más fácil; 6. Cuantas menos fugas haya
Lente (yacimientos minerales) en el circuito, mayor será la cantidad de aire que
Término usado generalmente para describir pasa por él. 7. El aire caliente tiende a subir.
un cuerpo mineral que es grueso en el centro y Liberación
que se adelgaza hacia los extremos. Grado de separación entre los componentes
Levantamiento minerales valiosos de una mena y su ganga.
1. Proceso metódico y exacto de estudio y LIBOR
trazado de las características físicas o químicas Tasa de interés del mercado de Londres a la
de la superficie, el subsuelo o la constitución cual los bancos ofrecen entre ellos depósitos a
interna de la superficie terrestre mediante corto plazo, hasta un año. La mayoría de los
mediciones topográficas, geológicas, geofísicas bancos adoptaron esta tasa de interés para sus
o geoquímicas. 2. Asociación de datos o operaciones de financiaciones internacionales,
resultados obtenidos en un estudio de campo. 3. ya que es un punto de referencia confiable.
Mapa o descripción de un área, como resultado Adicionalmente, la LIBOR se toma como base
de un estudio de campo. para establecer tasas a clientes o a otros
Levantamiento topográfico bancos no considerados como de primera clase.
Descripción y delineamiento de un terreno en Libre a bordo (costo)
su configuración superficial. FOB (Free On Board). Abreviatura usada en
Ley algunos contratos de ventas internacionales. En
Contenido de metal valioso en una mena, estos contratos, el vendedor está en la
expresado generalmente en porcentaje o en obligación de colocar los bienes en su punto de
gramos de metal por tonelada de mena. embarque, listos para el envío. Mientras que el
Ley de corte (cut off) comprador acepta cubrir todos los gastos de
1. Es la concentración mínima que debe transporte terrestres y asume los riesgos en el
tener un elemento en un yacimiento para ser país exportador, así como los costos de

90
transporte posteriores al embarque. En los estudios de laboratorio. La licencia de
Colombia las exportaciones se miden a precios exploración puede pedirse para explorar todos
FOB. los minerales de la zona de la solicitud, que
Librería de mapas puedan ser dados luego en Contrato de
Una colección definida y organizada de datos Concesión, o limitarse a uno o varios,
espaciales con sus componentes particionados específicamente determinados. No se podrá
en capas y mosaicos. Se indexan por solicitar licencia de exploración para proyectos
localización para mejor acceso. de pequeña minería en aluviones de los ríos, de
Librerías sus márgenes o de las islas ubicadas en su
Conjunto de herramientas de software cauce.
usadas para administrar y acceder a grandes Licencia especial para indígenas
conjuntos de datos en una librería de mapas. Es el título que confiere a una comunidad
Una librería de mapas es una colección de indígena a realizar dentro de una zona minera
mosaicos espaciales usados para organizar indígena, trabajos de exploración y explotación
temáticamente capas de datos. de minerales con una duración de 10 años.
Licencia ambiental Licencia especial para materiales de
1. Es la autorización que otorga la autoridad construcción
competente a una persona natural o jurídica, Es el título que confiere al propietario del
para la ejecución de un proyecto, obra o predio el derecho a explorar y explotar los
actividad. En ella se establecen los requisitos, materiales de construcción por el término de
las obligaciones y las condiciones que el cinco (5) años prorrogables contados a partir de
beneficiario debe cumplir para prevenir, mitigar la inscripción en el Registro Minero Nacional.
o corregir los efectos indeseables que el Lidita
proyecto, obra o actividad autorizada pueda Roca sedimentaria silícea, con radiolarios y
causar en el ambiente. 2. Autorización que cemento de calcedonia, coloreada en gris o
otorga la autoridad competente para la negro por materia carbonosa. La radiolarita o
construcción, el montaje, la explotación objeto lidita se forma por la sedimentación de los
del contrato y el beneficio y para las labores esqueletos silícicos de los radiolarios
adicionales de exploración durante la etapa de unicelulares. Los radiolarios son
explotación. Se otorga de manera global y microorganismos que viven en las aguas
comprende además los permisos, superficiales del mar, que a su muerte caen al
autorizaciones y concesiones de carácter fondo de mar, se acumulan y forman el cieno o
ambiental para hacer uso de los recursos lodo de radiolarios. En él, paulatinamente, los
necesarios en el proyecto minero. esqueletos de ópalo se transforman en
Licencia ambiental conjunta agregados de microcristales de cuarzo. El lodo
Es el derecho que tienen los beneficiarios de de radiolarios se puede hallar sólo en zonas
áreas vecinas o aledañas para presentar el caracterizadas por escasa sedimentación de
Estudio de Impacto Ambiental Conjunta, si las arena, limo, arcilla o carbonato y en el fondo de
condiciones y características de las áreas fueren mar profundo debajo de la profundidad de
homogéneas o similares. compensación de carbonato. Aun si los
Licencia ambiental global esqueletos de los radiolarios son incoloros, las
La licencia ambiental para las obras y los variedades típicas de la radiolarita son de color
trabajos del concesionario se otorga de manera pardo rojizo, negro o verde debido a la
global para construcción, montaje, explotación, presencia de hematita, sustancias orgánicas o
beneficio y transporte interno de los minerales verdes en la roca. Las variedades
correspondientes minerales. negras se llaman liditas. Las radiolaritas son
Licencia de exploración rocas masivas, con fractura concoide, de cantos
La licencia de exploración es el título que vivos y de brillo vítreo o céreo. Los radiolarios
confiere a una persona, el derecho exclusivo a aparecieron en el período Cámbrico,
realizar trabajos para establecer existencia de actualmente no son tan frecuentes como lo
yacimientos de minerales y reservas, dentro de fueron en tiempos pasados.
una zona determinada. La licencia de Liga íntima
exploración en ningún caso autoriza para Se considera que se hallan en liga íntima los
extraer minerales y comercializarlos, y las minerales que genéticamente hacen parte del
cantidades de minerales que se extraigan material procesado en la planta de beneficio,
deberán ser sólo las necesarias para efectuar que hacen parte del material extraído y que su

91
separación sólo se obtiene mediante posteriores subterránea; generalmente es realizada con una
procesos físicos o químicos de beneficio. barra de desincrustación manual o con un
Light cape martillo picador.
Término de una clasificación del diamante en Línea
joyería. Conjunto de coordenadas ordenadas que
Lignito representan la forma de los elementos
Carbón de bajo rango con un alto contenido geográficos a ser desplegados como un área en
de humedad inherente y materia volátil e una escala dada (por ejemplo, contornos, calles,
impurezas, de color pardo, poco compacto y ríos) o elementos de líneas sin áreas como
deleznable. Los lignitos tienen un contenido en (límites departamentales).
carbono menor que la hulla y mayor que la Línea base (topografía)
turba, por lo que se la considera de baja calidad. 1. Una línea levantada y establecida con más
Los lignitos se pueden dividir en lignito negro, cuidado del usual, que sirve como referencia y
lignito café; o lignito A (con poder calorífico entre con respecto a la cual se coordinan y se
6.300 Btu (14,65 MJ/kg) y 8.300 Btu (19,31 correlacionan otros levantamientos. 2. Es la
MJ/kg), no aglomerante) y lignito B (con poder medida inicial en una triangulación, es una
calorífico inferior a 6.300 Btu (14,56 MJ/kg), no distancia medida exactamente y que se
aglomerante). constituye en un lado de una serie de triángulos
Límite conectados y usados, junto con ángulos
Línea o grupo de líneas que confinan la medidos, para los cálculos de las longitudes de
extensión de un área de determinadas los otros lados.
características. Línea de ruptura
Límite exterior del mar territorial Línea que rompe la continuidad de la
El límite exterior del mar territorial es la línea superficie topográfica; se utilizan en la
cuyos puntos están, de los puntos más próximos construcción de modelos digitales de
de la línea base, hasta una anchura de doce elevaciones en zonas como bordes de
(12) millas náuticas o de los veintidós kilómetros acantilados, líneas de cresta y otras formas
y doscientos veinticuatro (224) metros. abruptas.
Límites de mapa Línea divisoria
El área rectangular en una página gráfica en Línea de referencia marcada en una
la cual los elementos geográficos son propiedad, con estacas de madera o cemento,
mostrados. Todos los datos son dibujados para realizar un relevamiento y mapeo
dentro de los límites y los datos no geográficos (cartografía).
son puestos fuera de los límites (títulos y Línea en polígono
leyendas). Operación espacial en la cual los arcos en
Limo una cobertura son superpuestos con polígonos
Depósito sedimentario cuyo tamaño de de otra para determinar cuáles arcos o
partícula se encuentra entre 4 y 62 micras. porciones de arcos están contenidos dentro de
Limolita los polígonos. Atributos de polígonos se asocian
Roca sedimentaria detrítica caracterizada por a arcos de la cobertura final.
componentes varios (coloides, arcillas, silts, Línea geodésica
limos), en tamaños de grano entre 0,01 y 0,001 La línea - distancia más corta entre dos
mm de diámetro. puntos cualesquiera sobre la superficie del
Limonita geoide.
1. Roca formada por óxidos hidratados de Lineamiento fotogeológico
hierro. 2. Óxido hidratado de hierro, variedad de Es una línea imaginaria que se deduce de
goethita de tono amarillento y aspecto terroso. los rasgos morfológicos y topográficos alineados
Limpieza de banco que se observan en las fotos aéreas y que se
En minería a cielo abierto, realizar la pueden relacionar con fallas, pero que no se ha
remoción de material suelto del banco o limpiar verificado si son fallas. De éstos se distinguen:
su superficie de tierra y piedras después de la 1. Principales, 2. Secundarios.
voladura, para facilitar el desplazamiento de los Lingote
equipos móviles. 1. Masa de metal fundida moldeada, por
Limpieza de galería ejemplo, una barra de oro o plata utilizada para
Acto de retirar pedazos sueltos de roca del análisis, fabricación de monedas (acuñado) o
techo y de las paredes de una galería comercialización. 2. Forma de acero

92
semielaborado. El acero líquido es vaciado en terreno o medio sólido poroso. 2. Proceso
moldes, en donde se solidifica lentamente. Una natural mediante el cual, por acción del agua, se
vez que el acero está sólido se desmolda y los liberan y transportan elementos a través de un
lingotes de 25 a 30 toneladas están listos para perfil (suelo) hacia los horizontes inferiores.
el laminado o forjado posterior. Lixiviación a presión
Líquidos de inmersión Disolución selectiva de un mineral en medio
Líquidos utilizados para la observación de acuoso ácido o básico, mediante la aplicación
gemas de índice de refracción elevado y de altas presiones y temperaturas. El proceso
también para determinar el índice de refracción se realiza en equipos denominados autoclaves.
de gemas pequeñas. Lixiviación biológica
Líquidos pesados 1. Proceso de recuperación de metales de
Líquidos de alta densidad utilizados para minerales de bajo tenor que se basa en liberar
determinar el peso específico de las gemas. una solución de los metales con la utilización de
Lista de chequeo bacterias. 2. Es el proceso de usar bacterias
Métodos de evaluaciones preliminares para que ocurren naturalmente para acelerar la
seleccionar los impactos relevantes y oxidación de minerales sulfídicos que contienen
previsibles. algunas formas de oro y a su vez previenen que
Lítico los químicos lixiviantes alcancen el oro. Cuando
Perteneciente o relativo a la piedra. la mena es expuesta a grandes concentraciones
Litoestratigrafía de estos organismos que consumen sulfuros, se
Es la parte de la estratigrafía que se ocupa pueden remover cantidades suficientes de
de la descripción y la nomenclatura de las rocas material sulfídico para luego recuperar el oro
con base en su litología y sus relaciones mediante procesos normales de lixiviación.
estratigráficas. Lixiviación por percolación
Litofacies Proceso de lixiviación en el cual la solución
1. Conjunto de propiedades litológicas que lixiviante y las aguas de lavado pueden circular
definen a unos materiales. 2. Cuerpo rocoso por efecto de la gravedad a través de las
delimitado por sus características litológicas. partículas de mineral en el interior de un tanque
Litogeoquímica o en el suelo y disolver el metal de interés.
Geoquímica de la corteza terrestre o de la Generalmente, las partículas del mineral apto
porción rocosa de la Tierra. para este proceso deben tener un tamaño entre
Litología 6 y 9 mm.
1. Conjunto de caracteres petrográficos de Lixiviados
una masa (formación, estratos, entre otros) de Solución obtenida por extracción o lixiviación,
rocas. 2. El estudio de dichos caracteres. tal es el caso de la solución resultante de la
Litosfera percolación descendente de agua meteórica a
Capas superficiales de la corteza terrestre o través del suelo o de desechos sólidos que
parte sólida de la superficie de la Tierra. contiene substancias solubles (por ejemplo, en
Litro un relleno sanitario).
l. Una medida de volumen equivalente a un Llanura aluvial
decímetro cúbico en el Sistema Internacional de Área plana que es sometida a la inundación
3
Unidades; 1l = 1dm . por los ríos.
Lixiviable Llanura de inundación
Material extractable o tratable mediante Área plana, ocasional o periódicamente
técnicas de lixiviación. inundada por desborde debido a incrementos
Lixiviación (beneficio) excesivos del caudal por lluvia y asociada
Proceso hidrometalúrgico mediante el cual generalmente con grandes sistemas fluviales,
se realiza la disolución selectiva de los en medio de la cual divaga el cauce de un río
diferentes metales que contiene una mena, por que, además, acumula en ella una capa de
medio de una solución acuosa que contiene un sedimentos finos. (La llanura de inundación
reactivo químico apropiado. extraordinaria es un concepto hidrológico y no
Lixiviación (geoquímica) una forma de terreno).
1. Remoción de elementos químicos desde Llanura mareal
un material natural (por ejemplo, suelo), Área que se cubre y se descubre con la
mediante su disolución en agua y su transporte subida y bajada de la marea.
o movilización descendente a través de un Localidad tipo

93
Es la localidad geográfica específica donde
el estratotipo o la unidad estratigráfica está
situada. El nombre también se refiere a la
localidad donde la unidad fue originalmente
descrita o nombrada. En el caso de unidades
compuestas de rocas metamórficas o ígneas no
estratificadas, la localidad tipo es la localidad
geográfica específica donde la unidad fue
originalmente definida.
Locomotora
Vehículo motor, que no forma parte de una
unidad motora ni lleva ninguna carga útil, y que
se encarga de mover otros vehículos
(vagonetas), utilizada en galerías de minas o en
instalaciones subterráneas (minas con sistema
de extracción mecanizado). Pueden ser de
combustión interna (ACPM) o eléctricas.
Logística
1. Conjunto de medios y métodos necesarios
para llevar a cabo la organización de una
empresa o de un servicio, especialmente de
distribución. 2. Ruteo, maximización,
minimización, optimización, división y asignación
de tareas en las operaciones mineras.
Lucidoscopio
Método antiguo para diferenciar las perlas
cultivadas de las naturales. La perla se sumerge
en monobromonaftaleno, se ilumina con una
fuerte luz y se observa al microscopio. Si la
perla es natural ofrecerá una densidad
homogénea a la luz, mientras que si es cultivada
presentará una estructura bandeada cuando las
capas del núcleo de la perla estén en el mismo
plano que los rayos de luz.
Lupa de esmeraldas
Filtro de color para esmeraldas. Es nombre
impropio.
Lutita
Roca sedimentaria pelítica (granos de
tamaño arcilla) con fisilidad o laminación. La
arcilla característica presente es la illita (arcilla
potásica). Otros componentes comunes son
feldespatos, cloritas y cuarzo, el cual es
abundante en granos de tamaño limos entre
0,01 y 0,001 mm de diámetro.
Lux
Unidad de iluminación del Sistema
Internacional de Unidades. Corresponde a un
lumen por cada metro cuadrado.

94
la jaula o skip. Está constituido por un tambor en
M el que se enrolla el cable al que está unida la
jaula.
Macerales
Constituyentes orgánicos individuales del Malla
carbón reconocibles microscópicamente. Ellos Se refiere al tamaño de abertura de un
se reconocen en base a su reflectancia y su tamiz, expresado en pulgadas, micrones o mm.
morfología. Un maceral dado puede diferir Malla (geotecnia)
significativamente en composición y Consiste en una forma de corrección
propiedades de un carbón a otro; para algunos superficial de un talud en la que se emplean
macerales la variación depende principalmente mallas metálicas con las que se cubre la
del rango del carbón. Hay tres grupos superficie de éste, para controlar así la caída de
macerales: vitrinita, exinita e inertinita. rocas.
Machón de protección Malla (Sistemas de Información
Es una cantidad de mineral, con espesor Geográfica)
previamente definido, que no se extrae durante Estructura de datos usada para representar
la explotación y que sirve como una muralla, un elementos de un mapa. Es una estructura raster
techo o un piso de protección en los diferentes compuesta de celdas de igual tamaño
laboreos de desarrollo, preparación y extracción organizadas en filas y columnas. El valor de
de la unidad de explotación. El espesor de este cada celda, o grupo de celdas, representa el
machón depende de: la potencia del cuerpo valor de un elemento.
mineralizado (o manto, en el caso de carbones); Malla de muestreo
buzamiento; resistencia del material explotado; Es la distribución homogénea, areal o
espesor del recubrimiento o sobrecarga y la espacial, de puntos para la toma de muestras de
velocidad de arranque. El espesor debe ser roca, suelos o materiales terrestres.
mínimo para optimizar la recuperación, dada la Mampuestos
mayor seguridad posible. La cantidad de mineral Productos de explotación de una cantera.
dejada en los machones es menor en Son bloques de areniscas usados para apilar
proporción cuando la distancia entre niveles es uno sobre otro en la construcción de muros y
mayor. La recuperación de un machón es un cimientos. Hay tres tamaños de mampuestos: 1.
trabajo costoso, difícil y peligroso. Piedra zonga: de dimensiones aproximadas
Macroscópico 60x30x30 cm. 2. Piedra media zonga:
Visible a simple vista, sin ayuda de dimensiones aproximadas de 30x30x30 cm. 3.
elementos ópticos. Piedra de primera: dimensiones promedio de
Madreperla 20x20x20 cm.
Nácar con iridiscencia que forma parte de la Manejo de aguas (industria minera)
concha de los moluscos. Proceso en el que se produce un descenso
Magma de la tabla de agua subterránea, en un área
Material líquido pétreo y móvil generado en minera, mediante bombeo de pozos para luego
el interior de la Tierra en el manto superior o ser transportada y utilizada o recargada al
corteza y susceptible de intruir y ser extruido. El sistema de aguas subterráneas mediante
magma corresponde a un material fundido infiltración, reinyección o irrigación.
silicatado que se encuentra a elevadas Manifestación mineral
temperaturas (más de 600°C) y varía su Recurso mineral puesto en evidencia por un
composición química para distintas zonas de la estudio de reconocimiento geológico. Pequeñas
Tierra y para distintos intervalos de tiempo acumulaciones de minerales que debido a su
(puede ser ácido o básico). El magma origina conocimiento o su información revisten una
rocas por enfriamiento y solidificación, sea a una importancia geológica económica de tercer
cierta profundidad en el curso de un grado. Se utiliza como sinónimo el término
enfriamiento lento (rocas plutónicas), sea en ocurrencia.
superficie por enfriamiento rápido de lavas Mantenimiento minero
(rocas volcánicas). Programa sistemático de revisiones a todo
Malacate (industria minera) el conjunto de herramientas y maquinas que
Equipo utilizado para el ascenso o el componen el sistema productivo de la mina.
descenso de materiales (mena, roca, carbón y Puede ser preventivo y correctivo.
otros), personal o suministros, en una mina
(particularmente minas subterráneas) mediante Mapa base

95
1. Mapa que contiene características Mapa que muestra los rasgos estructurales
geográficas usadas como referencia contextual generados por levantamiento, hundimiento,
o de localización para los demás mapas de un fallamiento, plegamiento y los lineamientos
proyecto. 2. Representación básica realizada principales presentes.
por los servicios cartográficos de cada país- en Mapa temático
Colombia es el Instituto Geográfico Agustín 1. Representación cartográfica de
Codazzi, IGAC-, cuya escala oscila entre las fenómenos mediante símbolos sobre una base o
escalas grandes y medianas, y generalmente fondo de referencia. Los mapas temáticos tienen
elaborados por procedimientos su origen en el mapa básico, porque de él se
aerofotogramétricos. Como mapas básicos se toma el contorno superficial, la estructura
cuentan los topográficos, los marinos, los cuadricular o cualquier otro elemento de interés
catastrales, los planos de ciudades y las cartas que permite derivar un buen mapa de
de lugares. Los topográficos representan el representación y, luego, sobre dicha
relieve terrestre y los marinos el relieve configuración se puede mapear el fenómeno
submarino, sus escalas son 1:500; 1:25.000; geográfico que se esté investigando.
1:50.000 hasta 1:500.000, entre otras. Fenómenos, tales como: la distribución o la
Mapa de bits variación de la población, la distribución de la
Conjunto de bits almacenados en forma de producción agrícola; la variabilidad de las
matriz en memoria y utilizados para generar una lluvias, la influencia de la litología, de la
imagen en formato raster. tectónica o del clima sobre las formas del relieve
Mapa de detalle o del uso del suelo. Las escalas de
Mapa ampliado de un área seleccionada en representación son muy variadas y comprenden
otro mapa a mayor escala, generalmente desde las escalas pequeñas, pasando por las
ubicado en la misma hoja. medianas hasta las escalas grandes. Los mapas
Mapa de intervisibilidad temáticos se pueden clasificar de acuerdo con
Mapa que muestra las áreas visibles y criterios geográficos, en dos grandes grupos,
ocultas desde puntos de observación como son: los mapas temáticos analíticos y los
determinados. mapas temáticos sintéticos.
Mapa geológico Mapa temático analítico
Un mapa geológico es la representación de Los mapas temáticos analíticos son
los diferentes tipos de materiales geológicos aquellos que representan una sola variable
(rocas y sedimentos) que afloran en la superficie geográfica o varias categorías de
terrestre o en un determinado sector de ella, y observaciones. Si representa una sola variable,
del tipo de contacto entre ellos. En el mapa se les llaman representaciones analíticas
geológico las rocas pueden diferenciarse de univariables y pueden ser cualitativos o
acuerdo con su tipo (ígneas, metamórficas o cuantitativos; y si, en cambio, se representan
sedimentarias) o composición (granitos, varias variables de observaciones de manera
pizarras, areniscas, etc.) y también de acuerdo superpuesta o yuxtapuesta, sean éstas
con su edad (cámbricas, paleozoicas, etc.). Para cualitativas o cuantitativas, pero sin considerar
distinguir las rocas y los sedimentos se utilizan las posibles combinaciones, se denominan
colores y rastras. En un mapa geológico representaciones analíticas plurivariables. En
también se reflejan las estructuras (pliegues, las representaciones analíticas univariables
fallas, etc.) que afectan a los materiales. Con el cualitativas, según la escala, se tiene: mapas,
objeto de ampliar la información en el mapa cartas y planos analíticos univariables
pueden incluirse yacimientos de fósiles, cualitativos; como, por ejemplo, los
recursos minerales y otros. Todos estos datos levantamientos de suelos -que señalan los tipos
se representan mediante símbolos especiales. de suelos y sus características-, las
Habitualmente se utiliza un mapa de la representaciones climática -que señalan tipos
superficie del terreno (mapa topográfico) como de climas, distribuciones y sus características-,
base del mapa geológico. Por razones de los levantamientos litológicos -señalan tipos de
escala, no todo lo que se observa en el terreno rocas, sus características y formaciones
puede ser incluido en el mapa geológico, por lo superficiales. Entre las cuantitativas se tiene las
tanto, sólo los rasgos geológicos de una representaciones sobre la distribución o la
determinada magnitud mínima pueden ser variación de la población, sobre densidades de
incluidos en el mapa. población, pluviosidad, temperatura, humedad.
Mapa tectónico Las representaciones analíticas plurivariables

96
cualitativas son frecuentemente utilizadas en civiles, y culturales de una región. Los mapas
geomorfología; ellas se acoplan con leyendas topográficos en Colombia los elabora el Instituto
con símbolos descriptivos reagrupados con Geográfico Agustín Codazzi y los clasifica y los
grandes temas (litología, cronología, procesos nombra según la escala.
de erosión o acumulación; un ejemplo de Mar territorial
representaciones analíticas plurivariables son 1. Faja marítima que circunda los litorales
los mapas edafólicos, que señalan tipos de del estado ribereño y que recibe el nombre de
suelo según los usos, pendientes, mar territorial. 2. El mar territorial es el espacio
profundidades, erosión y drenaje de los suelos. marítimo que se extiende más allá del territorio
Las representaciones analíticas plurivariables continental e insular y de sus aguas interiores,
cuantitativas son empleadas para rentas y valor hasta una anchura de doce (12) millas náuticas
comercial del suelo; flujos y tiempos de o de veintidós (22) kilómetros y doscientos
transporte. veinticuatro (224) metros.
Mapa temático sintético Marfil
Las representaciones temáticas sintéticas Sustancia orgánica procedente de los
son aquellas donde se combinan dos o más colmillos del elefante, el hipopótamo, el narval,
variables geográficas que tienen estrecha la morsa, entre otros. Propiedades físicas: peso
relación entre sí. Tales representaciones específico 1,70 a 1,98; dureza 2,5.
expresan las combinaciones de muchas Marga
variables donde las asociaciones originales 1. Roca sedimentaria arcillosa de origen
explican de manera particular o global la marino, compuesta por limo, arcilla y un 50% de
diferenciación del espacio geográfico. Se podrá carbonato de calcio, generalmente de colores
decir que son el resultado, corrientemente, de gris, amarillos y pardo anaranjados.
las generalizaciones empíricas que se basan en Mármol
la escogencia subjetiva de criterios, los cuales Roca metamórfica originada por
obedecen a una información concentrada, metamorfismo regional o de contacto en calizas
reunida y a una experiencia acumulada por el o dolomitas. De color blanco, gris, amarillo,
trabajo constante y disciplinado. Esta fase del pardo, negro, rara vez azul o verde; textura
trabajo cartográfico presenta entonces el granular fina a gruesa. Minerales esenciales:
inconveniente de depender doblemente de la calcita o dolomita (recristalizadas). Minerales
experiencia o de la competencia investigativa accesorios: vesubiana (idocrasa), wollastonita,
del investigador. Depende en gran medida de la diópsido, tremolita, grafito. Usos:
escogencia de las variables, de la concepción comercialmente se emplea la palabra mármol
que tenga el investigador y de las limitaciones para designar una roca cristalina formada por
que tengan las asociaciones o reparticiones granos de calcita o, más raro, dolomita, o
areales: la objetividad de los resultados incluso serpentina, que es capaz de tomar brillo
obtenidos en esta fase cartográfica, la hacen al ser pulida, y se incluye en esta definición
bastante cuestionables a los ojos de otros algunas calizas. El mármol se usa como roca
investigadores. Este tipo de mapa expresa los ornamental, en fachadas, pisos, monumentos,
diferentes puntos de vista originales y lápidas, mobiliario de laboratorios. También es
personales que deben primar en toda usado como agregado triturado y fuente de
investigación, aportan los conocimientos carbonato de calcio.
técnicos y artísticos de la representación que Marquise
también podrían ser considerados como aportes Piedra tallada en facetas con el filetín en
de los resultados de la investigación. Ejemplo de forma elíptica alargada en vez de la forma
mapas sintéticos, son mapas, cartas o planos circular típica del estilo brillante.
geomorfológicos donde se representa la Martillo picador
influencia de las rocas, la tectónica y los climas Equipo mecanizado que consiste en un
en relación con el relieve. Las representaciones brazo articulado que posee una punta de
sobre las posibilidades del uso del suelo dentro aleación de acero de gran resistencia y dureza
de una ciudad, donde se pueden observar en su extremo, la cual aplicada con vibración
relaciones entre los usos residenciales, sobre un trozo de roca o colpa permite quebrarla
comerciales, industriales y recreativos. en fragmentos menores, aptos para su paso
Mapa topográfico hacia las etapas siguientes del proceso. Los
Es la representación sobre un plano de los martillos picadores pueden ser martillos
aspectos de relieve, hidrografía, vías y obras picadores fijos, por estar anclados en puntos

97
determinados de la mina o de la planta, por Método cualitativo que organiza los factores
ejemplo, al lado de la trituradora o de piques de ambientales susceptibles de afectación con las
traspaso, o bien martillos picadores móviles, actividades generadoras de la afectación,
montados sobre equipos con orugas para precedidos del signo + o -, según sea la
trasladarse a distintos sitios dentro de la mina. variación de la calidad ambiental en una escala
Mascarilla 1 a 10 (1 alteración mínima y 10 alteración
Equipo (como, por ejemplo, una mascara máxima).
de gas) para protección del tracto respiratorio Matriz de elevaciones (Base de Datos
(contra gases venenosos, irritantes, humos, Geográfica)
vapores, polvo) con o sin equipo de suministro Disposición rectangular de filas y columnas
de oxígeno. La mascarilla que utilizan los que contienen valores de altitudes de una
mineros cubre la nariz y la boca para prevenir la porción de terreno.
inhalación excesiva de polvo. Matte
Materia volátil Producto de la fundición que contiene metal
En carbones, materia gaseosa que se y algo de azufre, el cual debe ser refinado para
desprende del carbón cuando éste es sometido obtener el metal puro.
a un calentamiento en condiciones Meandro
determinadas. Forma sinuosa de un curso de agua de
Material en bruto curvatura muy suave en pendiente muy baja.
Se trata del material que no ha sufrido Meandro abandonado
ningún tipo de beneficio o manufacturación, es Parte curva del curso de agua cortada en el
decir, es el material tal cual sale de la mina. proceso de divagación del cauce. El meandro
Material estéril abandonado puede permanecer ocupado por
Se definen así el suelo, los sedimentos y agua, ser paulatinamente colmatado por
las rocas que cubren el subafloramiento de sedimentos o retomado eventualmente por el
carbón; en este caso toma el nombre de "estéril río.
de cobertura u overburden". Igual definición Mecha lenta
tienen las rocas que separan dos mantos de 1. Es un cordón flexible que contiene
carbón, en este caso toman el nombre de pólvora usado como transportador de llama, a
"esteril entremantos o interburden". una velocidad uniforme, y como iniciador de
Material manufacturado detonadores comunes N° 6 y 8 en cápsulas de
En beneficio de minerales se trata de los cobre y aluminio. Es resistente al agua siempre
materiales que resultan de un proceso industrial. y cuando no se haya maltratado su capa
Por ejemplo, cementos, cal, tejas, ladrillos, impermeabilizante, de aceptable resistencia a
vidrio, carbón coque. tracción, abrasión y esfuerzos mecánicos. 2.
Material procesado Transmisor de energía calórica hasta el
Aquellos materiales que han sido sometidos detonador sensible a la misma, el cual explota y
a algún tipo de beneficio. se encarga de iniciar los explosivos sensibles
Materiales de construcción que están en contacto con éste.
El Código de Minas califica, para todos los Mediciones colorimétricas
efectos legales, como materiales de Método de medición de concentraciones
construcción, productos pétreos explotados en químicas de un elemento con la evaluación de la
minas y canteras usados, generalmente, en la intensidad de color de una muestra. El color
industria de la construcción como agregados en específico de la muestra se desarrolla por
la fabricación de piezas de concreto, morteros, adición de reactivos químicos y se evalúa o
pavimentos, obras de tierra y otros productos cuantifica con un colorímetro fotoeléctrico que
similares. También, para los mismos efectos mide la absorción de luz en un intervalo
son, materiales de construcción, los materiales estrecho de longitud de onda, o se evalúa por
de arrastre, tales como arenas, gravas y las comparación con colores estándar
piedras yacentes en el cauce y orillas de las correspondientes a concentraciones conocidas
corrientes de agua, vegas de inundación y otros del analito.
terrenos aluviales. Los materiales antes Medida de seguridad
mencionados se denominan materiales de Se entiende toda disposición, condición o
construcción, aunque, una vez explotados, no procedimiento destinado a garantizar el
se destinen a esta industria. cumplimiento de las normas de seguridad.
Matriz causa - efecto Medidas de seguridad en un polvorín

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Medidas que se deben tomar en cuenta característica esencial es la de poseer una
para el almacenamiento de explosivos: 1. Los densidad intermedia entre las densidades
explosivos se almacenaran de forma que se individuales de los minerales que se van a
pueda dar salida a los productos más antiguos, separar, para que las partículas livianas floten y
ya que de esta manera es más difícil que las pesadas se hundan.
caduquen. 2. Para evitar aplastamiento, la Megajulio
máxima altura de almacenamiento será de 1,5 1 Megajulio (MJ) es equivalente a 1.000 kJ
metros. 3. Los explosivos y los detonadores se (kilojulios) = 1.000.000 julios = 240 kilocalorías =
almacenarán en nichos diferentes. 4. Es 947,8170 Btu = 0,277 778 kilovatios.
obligatorio llevar un libro de registro en el que se Melange
llevará, al día, las entradas, salidas y existencias Surtido de diamantes, todos ellos de peso
del polvorín. 5. Dentro del polvorín está superior a 1/4 de quilate.
terminantemente prohibido fumar, llevar Melée
aparatos que produzcan llama desnuda y Surtido de diamantes, todos ellos de peso
sustancias inflamables. inferior a 1/4 de quilate.
Medio (Bases de Datos) Membrana de lixiviación
El elemento físico usado para grabar, Membrana de material impermeable sobre
almacenar o transmitir datos. la cual se coloca la ruma de mineral o
Medio ambiente concentrado que será lixiviado. La membrana
Conjunto de condiciones físicas, químicas y evita que la solución de cianuro escape fuera
biológicas que rodean a un organismo. del proceso.
Medio físico Mena
Sistema constituido por los elementos y Mineral de base del que es posible extraer
procesos del ambiente natural tal como se otro mineral de mayor pureza e importancia
encuentra en la actualidad y sus relaciones con económica. La molibdenita (sulfuro de
la población. molibdeno), por ejemplo, es la principal mena
Medio físico biótico del molibdeno. 2. Minerales que presentan
Sistema constituido por los elementos, interés económico en un yacimiento. Este
organismos y procesos del ambiente natural tal concepto se opone al de ganga. En general, es
como se encuentra en la actualidad y sus un término que se refiere a minerales metálicos
relaciones con la población. y que designa al mineral del que se extrae el
Medio socio económico elemento de interés. Para poder aprovechar
Sistema constituido por las estructuras y mejor la mena, suele ser necesario su
condiciones sociales, histórico culturales y tratamiento, que en general comprende dos
económicas, en general, de las comunidades etapas: el tratamiento en el sitio de mina para
humanas o de la población de un área aumentar la concentración del mineral en
determinada. cuestión (procesos hidrometalúrgicos, flotación,
Medios entre otros), y el tratamiento metalúrgico final,
Parte del producto de un proceso de que permita extraer el elemento químico en
concentración que contiene todavía una cuestión (tostación, electrólisis, entre otros).
cantidad apreciable de metal valioso y que Mercadeo
generalmente es sometido a una nueva 1. Conjunto de operaciones por las que ha
concentración. de pasar una mercancía desde el productor al
Medios de prospección consumidor. 2. La estimación de la demanda se
La prospección es un proceso para constituye en uno de los factores claves para
investigar la existencia de minerales y la determinar la capacidad de producción de un
delimitación de zonas prometedoras y sus proyecto; ésta básicamente debe contener el
métodos consisten, entre otros, en la estudio de cuatro objetos: el producto, el tipo de
identificación de afloramientos, la cartografía consumidor, los canales de comercialización y el
geológica, los estudios geofísicos y mercado, el formato está diseñado de tal forma
geoquímicos, y la investigación superficial, en que permite la obtención de estos datos para
áreas no sujetas a derecho exclusivos. ser analizados posteriormente.
Medios densos Mercado de valores
Es una sustancia líquida de alto peso Aquel que tiene por objeto tanto la
molecular, o una suspensión de sólidos en un negociación como la emisión de valores
líquido, empleada para separar minerales; su negociables dentro de un mercado organizado.

99
Mercado secundario estaño, cinc.
Mercado donde los inversionistas negocian Metales preciosos
títulos ya emitidos y en circulación, y les El oro, la plata, el platino. Se comercializan
proporciona liquidez. aleados con otros metales para darles un grado
Mercado spot de dureza y color necesarios según el entorno
Aquel en que la entrega y el pago del bien hacia donde vayan dirigidos. Se usan
negociado se efectúan al momento de la especialmente en joyería y en algunas
concertación. El precio al cual se negocian se le aplicaciones industriales específicas.
conoce como precio spot o de contado. Metalogenia
Mercados de capitales Bajo este concepto se define a la rama de
Lugares donde títulos de deuda o de capital la geología que estudia el origen de los
se transan. Los precios de estos valores los yacimientos minerales, sus relaciones con las
determinan la oferta o la demanda altamente rocas que los contienen, las estructuras que los
influenciadas por la percepción de cada controlan y las leyes que gobiernan la
inversionista sobre el futuro desempeño de los distribución de los depósitos minerales en la
mismos. corteza terrestre. Esta definición considera
Mercados emergentes todas las variables en el espacio y en el tiempo.
Mercados de los países en vías de La metalogénesis permite definir y, en su caso,
desarrollo. Se caracterizan comúnmente por ser mostrar en un mapa las áreas potenciales de
economías con crecimiento acelerado, pero con contener concentraciones minerales.
el riesgo de una situación política inestable. Metalotecto
Mesa concentradora 1. Guía antecedente. Es un factor que
Mesas llanas que oscilan horizontalmente y favorece o condiciona la génesis de un
facilitan la separación (concentración) de los yacimiento y su localización en asociación con
minerales descargados en ella. Son equipos aquél. En la práctica, se considera cualquier
muy conocidos que emplean la fuerza de la propiedad anterior, simultánea o posterior a la
gravedad para la concentración, que consiste en génesis del yacimiento que es favorable a su
la división de la pulpa en una corriente formación. 2. Todo proceso geológico,
compuesta por una camada fluida, más o menos estructura, posición paleogeográfica, entre
viscosa, en la parte superior y una turbulencia otros, con la que puede estar relacionada una
en el fondo del lecho (donde se produce la mineralización.
concentración de las partículas más pesadas, Metalurgia
que viajan a través de los canales de los rifles 1. Estudio y tecnología de los metales y
en forma longitudinal). aleaciones. 2. Es la ciencia de extraer metales
Mesozoico de las respectivas menas por medios mecánicos
Era que se extiende desde 250 hasta 65 y procesos químicos, y de prepararlos para su
millones de años. La palabra Mesozoico viene uso.
del griego que significa "vida media". Los Metalurgia extractiva
períodos que comprende son: Triásico, Jurásico Arte y ciencia de la extracción de los
y Cretácico. metales a partir de sus menas o de los
Metadatos agregados minerales (que se presentan
Datos sobre el contenido, la calidad, la naturalmente) mediante métodos mecánicos y
condición y otras características de los datos. químicos, para ser utilizados por el ser humano.
Metales básicos Las principales divisiones de la metalurgia
1. Cualquiera de los metales más comunes extractiva pueden ser clasificadas en:
y más químicamente activos, por ejemplo, preparación de minerales (mineral dressing),
plomo, cobre. 2. Metales base son todos los pirometalurgia, hidrometalurgia y
metales diferentes a los metales preciosos, tales electrometalurgia.
como: cobre, plomo, estaño, cinc. 3. En su Metalurgia mecánica
forma plural es una clasificación de los metales Parte de la metalurgia que estudia los
usualmente considerados como de bajo valor y procesos de conformado de metales en estado
más alta actividad química cuando se comparan sólido (por ejemplo: laminado, forja, extrusión).
con los metales preciosos (oro, plata, platino, Metalurgia química
entre otros). Este término no específico Parte de la metalurgia extractiva que
generalmente se refiere a los metales de alto comprende una serie de procesos unitarios
volumen y bajo valor, como: cobre, plomo, mediante los cuales se realiza la extracción de

100
los metales de los minerales preparados y su amplio y puede haber esfuerzos asociados.
refinación, y que conduce a la transformación Metamorfismo de fondo oceánico
química del alimento. Tipo de metamorfismo regional, relacionado
Metamorfismo con el alto gradiente geotérmico que se
Proceso por el cual se producen profundas presenta cerca de los centros de expansión en
transformaciones mineralógicas, estructurales y los ambientes oceánicos. Este tipo de
químicas sobre rocas o minerales preexistentes, metamorfismo está asociado con los fluidos
debido a bruscas variaciones en las condiciones acuosos calientes, y se observa un aumento de
de presión y temperatura, y que da lugar a la la temperatura de metamorfismo con la
formación de un nuevo tipo de rocas llamadas profundidad. La recristalización, incompleta la
metamórficas. Esencialmente es isoquímico y al mayoría de las veces en este tipo de
estado sólido, con cristalización de nuevos metamorfismo, ocurre dentro de un amplio
minerales, llamados neoformados, y adquisición rango de temperaturas.
de texturas y estructuras particulares diferentes Metamorfismo dinámico
de las de la roca originaria. Cualquier roca Tipo de metamorfismo local, asociado a
puede ser afectada por el metamorfismo, ya sea zonas de falla o de cizalla. Caracterizado por
ígnea, sedimentaria o metamórfica. Hay varios una reducción del tamaño de grano de las
esquemas para distinguir diferentes tipos de rocas, y genera una amplia variedad de rocas
metamorfismo: 1) según la extensión sobre la clasificadas en un rango entre milonitas y
cual tuvo lugar el metamorfismo: metamorfismo cataclasitas.
regional y local. 2) según las condiciones Metamorfismo hidrotermal
(ambiente) geológicas: orogénico, de Tipo de metamorfismo térmico, ocasionado
enterramiento, de fondo oceánico, dinámico, de por fluidos calientes con alto contenido de agua.
contacto y dinamotérmico. 3) según el principal El metasomatismo, en general, está asociado
factor controlante durante el metamorfismo con este tipo de metamorfismo.
(temperatura (T), presión (P), presión de agua Metamorfismo local
(PH20), esfuerzos, deformaciones): térmico. 4) Metamorfismo que afecta al conjunto de las
según la causa particular del metamorfismo: de rocas en una extensión (volumen) limitada y
impacto, hidrotermal, por quema de está asociado con una causa local como una
combustibles naturales (raro), por rayos intrusión magmática, fallamiento o el impacto de
(descargas eléctricas naturales), en esta un meteorito. Si el metamorfismo puede ser
categoría se puede incluir el metamorfismo de atribuido a una fuente en particular, por ejemplo,
contacto, el pirometamorfismo y el el calor producido durante una intrusión, o está
metamorfismo asociado con el emplazamiento restringido a una zona determinada, como una
de cuerpos tectónicos calientes. 5) según si el zona de ruptura, se considera como
metamorfismo es el resultado de un único o de "metamorfismo local", aun cuando afecte a una
múltiples eventos: monometamorfismo, extensión de área relativamente amplia.
polimetamorfismo. Una roca o complejo de Metamorfismo orogénico
rocas pueden presentar los efectos de más de Es un tipo de metamorfismo regional,
un evento metamórfico (por ejemplo, dos relacionado con el desarrollo de cinturones
metamorfismos regionales o un metamorfismo orogénicos. Puede estar asociado con varias
de contacto y uno regional). 6) según si el etapas del desarrollo orogénico e involucra
metamorfismo está asociado con un incremento regímenes de compresión y distensión. Los
o descenso de la temperatura: prógrado, efectos dinámicos y térmicos de este
retrógrado. metamorfismo se combinan en variadas
Metamorfismo aloquímico proporciones, y se presenta, además, un amplio
Metamorfismo acompañado de adición o rango en las condiciones de presión -
remoción de material, que da como resultado el temperatura.
cambio de la composición química total de una Metamorfismo por enterramiento
roca. Tipo de metamorfismo, regional
Metamorfismo de contacto principalmente, que afecta las rocas que han
Tipo de metamorfismo térmico, que afecta a sido enterradas bajo una gruesa acumulación
las rocas encajantes localizadas alrededor de volcánica - sedimentaria. El metamorfismo por
los cuerpos magmáticos y es ocasionado por el enterramiento no está asociado a deformación o
calor que se transfiere de la masa candente a magmatismo y ocurre en rangos de temperatura
las rocas huésped. Su rango de temperaturas es de media a baja, con valores bajos de la

101
relación P/T (presión/temperatura). Las rocas En minería, instrumento para determinar el
resultantes del metamorfismo por enterramiento contenido de metano en el aire de la mina.
presentan recristalización parcial o completa, y Metasomatismo
por lo general carecen de esquistosidad. 1. Proceso, prácticamente simultáneo, de
Metamorfismo prógrado solución capilar y deposición, por medio del cual
Metamorfismo que se presenta cuando una un nuevo mineral o agregado de minerales, de
roca es llevada desde condiciones inferiores de composición química parcial o totalmente
temperatura y presión, típicas para su diferente, se desarrolla en el cuerpo de un
formación, a condiciones elevadas de antiguo mineral o agregado de minerales. 2.
temperatura y presión típicas para el Proceso por el cual un mineral es reemplazado
metamorfismo. El metamorfismo prógrado está por otro de diferente composición química,
acompañado por la liberación de los gracias a un grupo de reacciones que permiten
constituyentes volátiles de la roca como de H2O, la introducción de material de fuentes externas.
CO2, O2 y S que se expresa en reacciones de 3. Proceso de solución y deposición simultánea,
deshidratación y decarbonatización; por que ocurre a través de pequeñas aperturas
ejemplo, el metamorfismo de un basalto generalmente submicroscópicas, y
formado en la superficie terrestre, que mediante principalmente por acción de soluciones
procesos orogénicos haya sido transportado a acuosas hipogénicas, que da como resultado un
grandes profundidades terrestres; a partir de 12 nuevo mineral de composición total o
km de profundidad y a T=300°C se transforma parcialmente diferente, y que puede
en una pizarra verde y con un descenso mayor desarrollarse en el cuerpo de un antiguo mineral
hasta más de 35 km de profundidad se convierte o agregado de minerales.
en una eclogita, que se compone principalmente Método de explotación por apiques
de onfacita (piroxeno mixto de jadeíta y augita) y Método utilizado en pequeña minería y
granate. minería de subsistencia de oro de aluvión en la
Metamorfismo regional explotación de oro, que consiste en la
Metamorfismo que afecta al conjunto de las elaboración de pequeños pozos o apiques
rocas en espesores y extensiones importantes, mediante los cuales se tiene acceso al aluvión, y
se presenta en zonas muy amplias y en él proceder con la extracción en forma radial. Este
pueden intervenir temperaturas entre 800°C y método, en algunas zonas de Colombia, se
más de 1.600°C. Está asociado con eventos denomina también explotación por "guaches",
tectónicos de gran escala, por ejemplo, la como en el Departamento del Chocó; en Bolívar
expansión del fondo oceánico, zonas de colisión se le denomina explotación por “cúbicos”.
de placas tectónicas, cuencas de subsidencia, Método de explotación por cámaras
entre otros. Debido a esto, los minerales se almacén
transforman en otros, la estructura cambia y Método de explotación subterráneo para
vuelven a cristalizar en disposiciones paralelas, depósitos con buzamiento mayor de 70°, con
que es la particularidad más común de este tipo roca encajante que necesita soporte. En este
de rocas. método el mineral se arranca por franjas
Metamorfismo retrógrado horizontales, que empiezan desde la parte
Transformación por metamorfismo de una inferior del cuerpo, avanzan hacia arriba y dejan
roca metamórfica en otra roca metamórfica, de un vacío, por lo que el mineral arrancado se
grado más débil que la inicial. Se presenta deja allí como relleno y soporte provisional
cuando una roca es llevada desde condiciones (como plataforma de trabajo para la explotación
superiores de temperatura y presión, típicas del nivel de arriba y para sostener las paredes
para su formación, a condiciones metamórficas de la cámara).
inferiores de temperatura y presión; por ejemplo, Método de explotación por cámaras con
la transformación de una peridotita de olivino y rebanadas ascendentes y relleno
piroxeno formada en el manto superior bajo Tipo de método de explotación con soporte
condiciones de formación elevadas en una artificial, en el cual material se arranca en
serpentinita principalmente de diferentes rebanadas sucesivas horizontales o inclinadas,
minerales del grupo de la serpentina como el se trabaja en un sentido ascendente desde una
crisolito y la antigorita, cuya temperatura de galería base y se evacúa el material a medida
formación es limitada a T=500 a 600°C por la que se produce el arranque. La abertura que se
descomposición térmica de la serpentinita. produce al retirar el material se rellena con
Metanómetro relaves (colas o desechos de plantas de

102
concentración de minerales), o arena mezclada en etapas controladas para atenuar las
con agua, que son transportados al interior de la alteraciones superficiales, como el de Tajo
mina y se distribuyen mediante tuberías; Largo y Corto con derrumbe dirigido. La
posteriormente el agua es drenada y queda un segunda agrupa aquellos métodos en que por el
relleno competente. tamaño de las aberturas y las características del
Método de explotación por cámaras depósito, el hundimiento no es controlable.
vacías o subniveles Método de explotación por recuperación
Método de explotación subterráneo con parcial de pilares
sostenimiento natural que se caracteriza por la Método de explotación que consiste en la
construcción de cámaras de gran tamaño que recuperación de los pilares (de gran tamaño o
dejan pilares una vez el mineral es arrancado. de buenos valores) en zonas que fueron
Método de explotación por cámaras y abandonadas y donde se realizó la extracción
pilares por el método de ensanche de tambores.
Método de explotación subterráneo que Método de explotación por tajo abierto
consiste en la explotación del mineral y que deja Sistema de explotación caracterizado por el
cámaras separadas por pilares que sostienen el uso de bancos o cortes escalonados y que es
techo en forma natural. propicio para las vetas cercanas a la superficie y
Método de explotación por ensanche de de gran magnitud, que tienen una capa de
tambores material estéril de mediana importancia.
Método de explotación subterráneo que Método de explotación por tajo largo
consiste en una ampliación de los túneles que Método empleado en minería subterránea
van desde las galerías a los frentes de de carbón, en el que la extracción se realiza
explotación (tambores), y que desarrollan sobre toda la potencia del manto y en el largo
pequeñas cámaras. del frente, apoyado con un sostenimiento
Método de explotación por escalones desplazable, el cual se va retirando
invertidos (entibada) controladamente después de la extracción y que
Método de explotación subterráneo con ocasiona un posterior derrumbe del techo
sostenimiento artificial, el cual desarrolla unos (derrumbe dirigido).
bancos (escalones) en forma de escalera Método electromagnético
invertida donde el vacío creado por el arranque Método de prospección o exploración
del material se conserva por medio de un mineral que mide las distorsiones ocasionadas
sostenimiento artificial sistemático, en los campos magnéticos producidos cuando
generalmente constituido por una entibación en se introduce una corriente eléctrica a cuerpos
madera (botada, madera de acuñe). Este rocosos mineralizados que yacen en el
método exige que el depósito sea de buena subsuelo.
resistencia y especialmente que sus respaldos Método potasio - argón
también lo sean. Método de datación radiométrica que se
Método de explotación por guías basa en la desintegración radiactiva del isótopo
40
Método de explotación que consiste en la del potasio, K, que da como producto final el
40
apertura de un socavón de acceso y una vez se isótopo del argón, Ar. Al ser el potasio un
intercepta la veta, el filón o la capa de interés, elemento común presente en muchas de las
se continúa en guía, que sigue la dirección del rocas de la corteza terrestre y dada la constante
rumbo de la veta, el filón o la capa, hasta que de desintegración de su isótopo radiactivo, este
ésta se pierde o su tenor es bajo. reloj isotópico permite medir edades desde casi
Método de explotación por hundimiento 100.000 años (0,1 Ma) a más de 4.500 millones
de bloques de años, que es la edad aceptada al presente
Método de explotación que consiste en el para la formación de nuestro planeta. La
derrumbamiento de bloques por corte inferior, es posibilidad de datar un amplio espectro de tipos
decir, el mineral se fractura y fragmenta gracias de rocas, con diversidad de composición
a las tensiones internas y efecto de la gravedad. química y su amplio rango de aplicación, hacen
La explotación por hundimiento se basa en que de este método una herramienta de alto valor
tanto la roca mineralizada como la roca para ubicar en el tiempo las diferentes unidades
encajante esté fracturada bajo condiciones más geológicas de un área, en especial si se lo
o menos controladas. En este método se ayuda con un buen control geológico y
distinguen dos variantes, la primera comprende petrológico. Debido a la probable pérdida de
aquellos en que el hundimiento final se produce argón por difusión gaseosa desde el momento

103
87
de cristalización de la roca, por procesos semidesintegración del Rb es muy largo,
geológicos posteriores, las edades obtenidas 47.000 millones de años, la cantidad del isótopo
87
por este método se consideran como "edad hijo formado, Sr, en rocas de edad reciente
mínima", aunque en gran número de los casos será muy pequeña, por lo que su rango de
el resultado obtenido corresponde a la de aplicación es más reducido que el del sistema
extrusión o de emplazamiento (rocas potasio-argón. Además, como todas las rocas
volcánicas). En otros casos, puede en el momento de su formación poseen una
87
corresponder a la de episodios tectotérmicos o cierta cantidad de Sr-no radiogénico (estroncio
de diagénesis. Algunas aplicaciones son: en inicial), es necesario conocer su concentración
geología regional, en la edad de las rocas en la roca para poder determinar con precisión
87
eruptivas, en la edad de diagénesis de rocas la cantidad de Sr-radiogénico formado por el
87
pelíticas, entre otros. decaimiento del Rb de la roca. Ese dato y el
87
Método radiocarbónico de la cantidad actual del isótopo padre, Rb,
Método de datación radiométrica que permiten precisar el valor de la relación
87 87
consiste en determinar la edad orgánica, basado Srrad/ Rb y calcular la edad del material en
14
en la vida media del C, isótopo radioactivo. La estudio. Rocas menores de 25-30 Ma son por lo
determinación de edades radiométricas por el general difíciles de datar; asimismo, en las que
método de carbono-14 o radiocarbono, es la poseen alto contenido de estroncio y bajo de
principal metodología existente para la datación rubidio, los errores analíticos son mayores que
de materiales orgánicos portadores de carbono, lo generalmente aceptado. Su rango de edad se
cuya antigüedad esté comprendida entre casi el ubica por encima de 60 millones de años, con
presente y 40.000 - 50.000 años atrás. Se basa las facilidades existentes al presente. En la
en la existencia natural del isótopo radiactivo del práctica se utiliza el método conocido como
14
carbono, C, que es producido en la alta "isócrona rubidio/estroncio", para lo que es
atmósfera continuamente y que al oxidarse necesario contar con por lo menos cuatro
rápidamente en CO2, ingresa en el circuito muestras cogenéticas de un mismo afloramiento
fotosintético de las plantas, y se transmite a y que tengan diferente valor de la relación
través de las cadenas tróficas a los otros Rb/Sr. La selección de las muestras para la
organismos, y es, además, incorporado en la construcción del diagrama isocrónico se efectúa
hidrosfera. De esa manera, en todos los seres mediante el análisis químico de Rb y Sr del
vivos, y durante su vida, existe una cierta conjunto de muestras a analizar por medio de
proporción de este isótopo; en forma general espectrometría de fluorescencia de rayos-X.
puede decirse que la cantidad de carbono-14 Algunas aplicaciones son en geología regional,
que existe en la materia orgánica es edad de rocas eruptivas, edad de rocas
proporcional a la concentración de carbono total. metamórficas, entre otros.
Cuando el organismo muere, ese equilibrio Método sísmico
secular existente entre él y el flujo de carbono- Técnica de prospección o exploración
14 de la atmósfera se interrumpe. Por lo tanto, geofísica utilizada en el estudio de las
gradualmente y de acuerdo con el período de estructuras terrestres para detección de
14
semidesintegración del C (5.730 años), la recursos minerales del subsuelo, mediante
concentración de ese isótopo disminuirá debido mediciones del comportamiento físico de los
al decaimiento radiactivo. Si se mide la cantidad cuerpos rocosos a los fenómenos de refracción
de carbono-14 remanente en la muestra en y reflexión de ondas elásticas. Se conocen
estudio, se puede determinar el tiempo principalmente tres tipos de ondas: primarias
transcurrido desde la muerte de ese organismo (p), secundarias (s) y longitudinales (l), se
hasta el presente. El rango de edad en que diferencian por sus velocidades y formas de
puede ser utilizado, según las técnicas en uso, propagación.
oscilan entre pocos años y 100.000 años. Métodos de exploración
Algunas aplicaciones son: arqueología, Técnicas de investigación geológicas,
antropología, geología de cuaternario, geofísicas y geoquímicas utilizadas para ubicar,
oceanografía, edad de acuíferos, entre otros. conocer, cuantificar y caracterizar los materiales
Método rubidio - estroncio que componen la corteza terrestre y los
Método de datación radiométrica que se depósitos minerales contenidos en ella.
basa en la desintegración radiactiva del isótopo Métodos de explotación
87
del rubidio, Rb, en el isótopo estable del Los métodos de explotación se definen
87
estroncio, Sr. Dado que el período de como una forma geométrica usada para explotar

104
un yacimiento determinado. Es el modo de Micaesquisto
dividir el cuerpo mineralizado en sectores aptos Roca metamórfica normalmente muy
para el laboreo. Los métodos de explotación esquistosa, compuesta fundamentalmente por
adoptados dependen de varios factores, moscovita, biotita o ambas; el cuarzo es un
principalmente, calidad, cantidad, tamaño, forma componente esencial. Las micas suelen
y profundidad del depósito; accesibilidad y disponerse según estructuras planares o curvas
capital disponible. de pequeño radio (textura plegada). Muchos
Métodos eléctricos otros minerales suelen aparecer en el
Método geofísico de prospección o micaesquisto en calidad de accesorio, por
exploración cuya finalidad es identificar efectos ejemplo, granate, estaurolita, andalucita u otros.
eléctricos anómalos asociados o producidos por El tamaño de las micas varía entre 0,5 mm y 1
cuerpos de roca o depósitos de mena que cm, y siempre son visibles macroscópicamente.
yacen en el subsuelo. La textura de la roca se denomina
Métodos geofísicos lepidoblástica.
Métodos de prospección y exploración que Micra
utiliza las propiedades físicas inherentes a la Unidad de longitud, equivalente a una
Tierra y componentes de la corteza terrestre. milésima de milímetro (0,001 mm).
Las mediciones pueden ser directas o indirectas Microanálisis químico
e incluyen los métodos gravimétrico, Método que consiste en observar las
magnetométrico, eléctrico, electromagnético, reacciones químicas en porciones pequeñas de
sísmico y radiométrico. un mineral Se sitúa sobre un portaobjetos un
Métodos geoquímicos fragmento de la sustancia en estudio y se la
Técnicas de prospección o exploración somete a la acción de varios reactivos, cuyos
mineral basados en mediciones sistemáticas de efectos son observados con el microscopio.
una o más propiedades químicas de un material Microclima
con el fin de descubrir o identificar depósitos Condiciones climáticas de un área
minerales. El contenido de trazas de un generalmente pequeña.
elemento o de un grupo de elementos químicos Microminería
es la propiedad común, que se mide. El material Actividad que se desarrolla en una mina,
natural a estudiar incluye rocas, suelos, que no alcanza niveles de producción
sedimentos, vegetación, aguas y gases. La superiores a 2.000 (dos mil) toneladas por año;
exploración geoquímica está enfocada al genera rendimientos de 0,5 toneladas/hombre-
descubrimiento de distribuciones y turno; ocupa un número máximo de 20 personas
concentraciones anómalas de elementos. que alterna las labores mineras con otra clase
Métodos gravimétricos de actividades; carece de una organización
Métodos indirectos de prospección o empresarial y constituye una actividad de
exploración basados en las mediciones de las explotación minera básicamente de
variaciones del campo gravitatorio natural, para subsistencia, realizada sin ninguna dirección
definir esencialmente la profundidad del técnica u operacional.
basamento, espesores aproximados de Miembro (litoestratigrafía)
secuencias sedimentarias, acumulaciones de Unidad litoestratigráfica formal de rango
minerales de alto peso específico o grandes inmediatamente inferior a la formación, y que
masas de minerales y rocas de baja densidad. siempre forma parte de la misma formación. Se
Métodos magnetométricos reconoce como una entidad dentro de la
Métodos de prospección o exploración formación porque posee características que la
mineral que utilizan las mediciones de la distinguen de las partes adyacentes de ésta.
variación en la intensidad del campo magnético Milibar
terrestre para definir las características del Mb. Unidad de medida estándar para la
subsuelo. Se utilizan en la búsqueda de presión atmosférica. Un milibar es equivalente a
2
minerales metálicos magnéticos o con 100 N/m .
susceptibilidad magnética. Milivoltio
Métodos radiométricos Medida de voltaje de una corriente eléctrica;
Métodos de prospección o exploración que específicamente equivale a un milésimo de
se basan en la medición de las emanaciones voltio.
naturales de rayos gamma propios de los
elementos y minerales radiactivos. Milonita

105
Roca metamórfica de falla formada como Cualquier mineral cuya presencia no es
consecuencia de esfuerzos de cizalla; es de esencial para la clasificación de la roca. Los
grano fino y color variado. minerales accesorios generalmente ocurren en
Mina cantidades menores; en rocas sedimentarias
1. Excavación que tiene como propósito la ellos son principalmente minerales pesados.
explotación económica de un yacimiento Mineral asociado
mineral, la cual puede ser a cielo abierto, en Entiéndase por minerales asociados
superficie o subterránea. 2. Yacimiento mineral aquellos que hacen parte integral del cuerpo
y conjunto de labores, instalaciones y equipos mineralizado objeto del contrato de concesión.
que permiten su explotación racional. 3. El Mineral autígeno
Código de Minas define "mina" como el Se aplica a todo mineral originado en la
yacimiento, formación o criadero de minerales o roca donde se encuentra. Este término se
de materias fósiles, útil y aprovechable emplea sobre todo para los minerales que han
económicamente, ya se encuentre en el suelo o cristalizado en el seno de una roca sedimentaria
el subsuelo. durante el proceso de la diagénesis y la
Mina abandonada litificación.
1. Operación minera que se encuentra Mineral complejo
clausurada. 2. Excavación, derrumbada o Mena que contiene varios minerales de
sellada, que ha sido abandonada y en la cual no interés económico. Generalmente presenta
se pretende llevar a cabo operaciones mineras problemas para la liberación y la separación
futuras. individual de los metales de interés.
Mina activa Mineral de alteración
Mina en la cual actualmente se adelantan Mineral que se forma como producto de
labores de explotación. reacciones fisicoquímicas de fluidos
Mina inactiva hidrotermales o de actividad ígneo - volcánica
Denominación que se da a una mina, si con minerales que componen las rocas
actualmente se encuentra en cese debido a encajantes. Se excluyen los minerales formados
circunstancias como paros, problemas por meteorización o intemperismo. Los tipos de
económicos, pero hay, por ejemplo, vigilancia de alteración hidrotermal más comunes son:
la mina y labores de mantenimiento de equipos. potásica, skarn, fílica, propílica, argílica,
Minador continuo subpropílica, albitización, piritización,
Una máquina del equipo minero que carbonatización, ceolitización, alunitización,
produce un flujo continuo de mena desde el caolinización, silicificación, dolomitización,
frente de trabajo, usada principalmente en turmalinización, epidotización, argílica
minas de carbón y en rocas relativamente avanzada, sericítica, cloritización.
blandas. Mineral de ganga
Minadora 1. Minerales que no presentan interés
Máquina cortadora para el arranque económico en un yacimiento, aquella parte de
mecánico de mineral y la apertura de galerías. una mena que no es económicamente
Mineral deseable, pero que no puede ser desechada en
1. Sustancia homogénea originada por un minería. Ella es separada de los minerales de
proceso genético natural con composición mena durante los procesos de concentración.
química, estructura cristalina y propiedades Este concepto se opone al de mena. Es el
físicas constantes dentro de ciertos límites. 2. material estéril o inútil que acompaña al mineral
Individuos minerales que se caracterizan por que se explota. Generalmente son minerales no
una estructura cristalina determinada y por una metálicos, o bien la roca encajante y muy
composición química, que pertenecen a un ocasionalmente pueden ser minerales
rango de variaciones continuas y que se metálicos. Los minerales de ganga son aquellos
encuentran en equilibrio bajo unas condiciones que no son beneficiables, pero en algunos
termodinámicas determinadas. 3. El Código de casos estos minerales pueden llegar a ser
Minas define el mineral como la sustancia económicamente explotables (al conocerse
cristalina, por lo general inorgánica, con alguna aplicación nueva para los mismos) y, por
características físicas y químicas propias debido lo tanto, dejarían de ser ganga, por ejemplo, el
a un agrupamiento atómico específico. mineral de ganga es galena. 2. La roca de
derroche que rodea un depósito de mineral;
Mineral accesorio también la materia de menor concentración en

106
un mineral. que se encuentran también lo será: uraninita
Mineral de mena (también llamada pechblenda), torbernita,
Mineral que puede utilizarse para obtener uranofana, coffinita, thorita, carnotita, monacita,
uno o más metales; aunque también pueden circón, autunita, tyuyamunita, uranopilita, saleita,
estar en forma de metal nativo o como sabugalita, thorianita, xenotima, allanita u ortita,
combinaciones de los metales. Los minerales de entre otros; también pueden ser radiactivos
mena son aquellos que pueden ser muchos minerales de potasio, como: silvina,
beneficiados, lo cual hace que tengan alunita, carnalita, feldespatos (como ortosa,
importancia económica, es decir, microclina, adularia, entre otros), micas (como
económicamente explotables bajo condiciones moscovita, biotita, flogopita, lepidolita, entre
normales, por ejemplo, oro nativo. otros).
Mineral de reemplazamiento Minerales asociados
Mena o mineral formado por un proceso en Asociaciones de minerales que acompañan
el cual ciertos minerales han pasado a solución en paragénesis al mineral descrito.
y han sido transportados fuera de su fuente, Minerales cianicidas
mientras que otros minerales de la solución han Minerales metálicos (marcasita, pirrotina,
sido depositados en el lugar de aquellos que minerales de cobre, arsenopirita) asociados a
han sido removidos (metasomatismo). minerales fuentes de metales preciosos que
Mineral económico pueden disolverse fácilmente en las soluciones
Material que contiene uno o más minerales de cianuro, y que lo consumen e impiden que el
o metales, cuyo valor es mayor que todos los oro y la plata sean atacados por él. Son
costos necesarios para su extracción y su responsables de impartir características
tratamiento. refractarias a las menas de metales preciosos.
Mineral formador de roca Minerales estratégicos
Un mineral que participa en la composición Son aquellos que no se pueden producir en
de una roca y determina su clasificación. el país, o cuya producción no logra satisfacer la
Mineral industrial demanda nacional, bien sea ésta causada por
Mineral, roca u otra sustancia de ocurrencia necesidades militares o industriales en general.
natural con valor económico, excluidas las En un sentido restringido, son aquellos
menas metálicas, minerales energéticos y las minerales que en tiempo de guerra la oferta no
gemas. 2. El Código de Minas establece como alcanza a satisfacer las necesidades mínimas
minerales industriales las arcillas en sus de la industria de un país. Cada país tiene su
distintas formas y los materiales de propia lista de minerales estratégicos y una
construcción. política de restricción en el uso civil de aquellos
Mineral metálico que no se encuentran en cantidades suficientes
Mezcla de minerales y ganga de la cual es para cubrir las necesidades domésticas en
posible extraer y vender con ganancia al menos tiempo de guerra. Es por ello el término de
uno de los metales contenidos en él. estratégico, aunque tiene su acepción propia en
Mineral metálico de fresado esta disciplina científica, se vincula aquí
Mineral metálico que contiene mineral de directamente con el aspecto militar de los
alto valor en cantidad suficiente para ser tratado minerales.
en el proceso de fresado. Minerales que comprende la licencia de
Mineral nativo concesión
Mineral químicamente formado por un El concesionario tiene derecho a explotar
elemento, que se presenta en la corteza además de los minerales expresamente
terrestre de manera natural, por ejemplo, oro comprendidos en el contrato, los que se hallen
nativo, cobre nativo, azufre nativo. en liga íntima o asociados con estos o se
Mineral radiactivo obtengan como subproducto de la explotación.
Se considera mineral radioactivo todo aquel Mineralización
que contenga torio y uranio en concentraciones Procesos naturales por los cuales los
superiores a 0,1%. Existen varios minerales que minerales son introducidos en las rocas. Los
pueden ser radiactivos, aunque los minerales procesos de mineralización más conocidos son:
que poseen uranio y torio lo son en mayor segregación magmática, diferenciación
cuantía, además, hay ciertos elementos, no magmática, hidrotermal, sublimación,
radiactivos, que pueden ser sustituidos por otros metasomatismo de contacto, metamorfismo,
que sí lo son y en consecuencia el mineral en sedimentación, evaporación, concentración

107
residual, oxidación y enriquecimiento para la extracción de minerales y materiales en
supergénico, concentración mecánica, eólico. terrazas aluviales.
Mineralogía Minería de subsistencia
Ciencia que estudia los minerales. La 1. Minería desarrollada por personas
manera en que se combinan, cristalizan, naturales que dedican su fuerza de trabajo a la
presentan y distribuyen estos compuestos, sus extracción de algún mineral mediante métodos
diversas características físicas y químicas, su rudimentarios y que en asocio con algún familiar
origen y su distribución en la corteza terrestre. o con otras personas generan ingresos de
Está ligada a la geología (que estudia los subsistencia. 2. Se denomina así a la
procesos físicos que determinaron la formación explotación de pequeña minería de aluvión, más
de la Tierra). conocida como barequeo, y a la extracción
Minería ocasional de arcillas, en sus distintas formas, y
Ciencia, técnicas y actividades que tienen los materiales de construcción.
que ver con el descubrimiento y la explotación Minería formal
de yacimientos minerales. Estrictamente Conformada por unidades de explotación
hablando, el término se relaciona con los de tamaño variable, explotadas por empresas
trabajos subterráneos encaminados al arranque legalmente constituidas.
y al tratamiento de una mena o la roca asociada. Minería ilegal
En la práctica, el término incluye las Es la minería desarrollada sin estar inscrita
operaciones a cielo abierto, canteras, dragado en el Registro Minero Nacional y, por lo tanto,
aluvial y operaciones combinadas que incluyen sin título minero. Es la minería desarrollada de
el tratamiento y la transformación bajo tierra o manera artesanal e informal, al margen de la
en superficie. La minería es una de las ley. También incluye trabajos y obras de
actividades más antiguas de la humanidad, exploración sin título minero. Incluye minería
consiste en la obtención selectiva de minerales amparada por un título minero, pero donde la
y otros materiales a partir de la corteza terrestre. extracción, o parte de ella, se realiza por fuera
Casi desde el principio de la Edad de Piedra, del área otorgada en la licencia.
hace 2,5 millones de años o más, viene siendo Minería informal
la principal fuente de materiales para la Constituida por las unidades de explotación
fabricación de herramientas. Se puede decir que pequeñas y medianas de propiedad individual y
la minería surgió cuando los predecesores del sin ningún tipo de registros contables.
Homo sapiens empezaron a recuperar Minería legal
determinados tipos de rocas para tallarlas y Es la minería amparada por un título
fabricar herramientas. Al principio, implicaba minero, que es el acto administrativo escrito
simplemente la actividad, muy rudimentaria, de mediante el cual se otorga el derecho a explorar
desenterrar el sílex u otras rocas. A medida que y explotar el suelo y el subsuelo mineros de
se vaciaban los yacimientos de la superficie, las propiedad nacional, según el Código de Minas.
excavaciones se hacían más profundas, hasta El titulo minero deberá estar inscrito en el
que empezó la minería subterránea. La minería Registro Minero Nacional.
de superficie se remonta a épocas mucho más Minería marina
antiguas que la agricultura. Actividades y operaciones mineras
Minería a cielo abierto adelantadas en medios marinos o en el límite
Actividades y operaciones mineras con ellos.
desarrolladas en superficie. Minería por paredones
Minería a granel Método de explotación de carbón en fajas
1. Método de minería que consiste en delgadas verticales que son cortadas por
extraer grandes cantidades de mena o material medios mecánicos a lo largo de caras o paredes
de bajo tenor conjunto con la mena o material rectas.
de alta ley. 2. Cualquier método mecanizado de Minería subterránea
minería a gran escala que involucre la remoción Actividades y operaciones mineras
de miles de toneladas/día, con un relativamente desarrolladas bajo tierra o subterráneamente.
reducido número de personal. Minoría étnica
Minería aluvial Comunidad étnica constituida como
Actividades y operaciones mineras comunidad específica, que ocupa una posición
adelantadas en riberas o cauces de los ríos; de subordinación o marginación social. Por
también se emplean métodos de minería aluvial tanto, la clave para la constitución de minorías

108
étnicas es la relación que establecen con la (habitualmente la SW), la distancia entre nodos
población mayoritaria. En este caso, el término en las direcciones x e y, el número de nodos en
«minoría» no se refiere al aspecto numérico, ambas direcciones y la orientación de la red.
sino a la condición de inferioridad. Modelo Digital del Terreno
Mioceno MDT. Modelo digital similar al DEM, pero
Primera época del período Neógeno, que que incorpora otros atributos, además del
abarca desde 23,5 hasta hace 5,3 millones de relieve. Es la representación cuantitativa en
años. Los movimientos que se iniciaron durante formato digital de la superficie terrestre, contiene
el Oligoceno, en el Mioceno terminaron por información acerca de la posición (x, y) y la
conformar definitivamente las cadenas altitud z de los elementos de la superficie. La
montañosas de Los Alpes, Himalaya y las denominación MDT es la genérica para todos
Montañas Rocosas. Las regiones polares y los modelos digitales, incluIdos los DEM, en los
templadas se enfriaron y las praderas cuales la coordenada z se refiere siempre a la
reemplazaron a los bosques. Dentro de los elevación sobre el terreno, y a los demás tipos
animales mamíferos del Mioceno destacan el de modelos en los que la z puede ser cualquier
rinoceronte, el gato y el caballo. Aparece el variable (profundidad de suelo, número de
mastodonte, el mapache y la comadreja. Los habitantes).
animales herbívoros se extendieron por las Modelo dinámico
llanuras. Modelo en el cual las propiedades de sus
Modelamiento espacial componentes cambian; se aplica normalmente a
Procedimientos analíticos aplicados a los modelos de procesos y se opone al concepto de
GIS con el fin de producir un modelo. modelo estático, básicamente descriptivo, como,
Modelo por ejemplo, un modelo digital de elevaciones.
Una abstracción de la realidad. Un modelo Modelo entidad - relación
es estructurado como un conjunto de reglas y Estructura de datos ideada por Chen en la
procedimientos utilizados para derivar nueva que éstos pueden expresarse mediante un
información que puede ser analizada para diagrama entidad - relación y, a su vez, éste es
ayudar a resolver problemas de planeación. susceptible de organizarse en una base de
Modelo analítico datos relacional.
Modelo construido mediante ecuaciones Modelo georrelacional
resolubles. Modelo que representa elementos
Modelo de color espaciales y sus datos descriptivos
Esquema utilizado para definir los colores relacionados.
sin ambigüedad, RGB: modelo de color en el Modelo vectorial
que los colores se definen según la cantidad Modelo de datos en el que la realidad se
utilizada de los colores rojo (red), verde (green) representa mediante vectores o estructuras de
y azul (blue), CMYK: modelo de color en el que vectores; una estructura vectorial puede ser
los colores se definen según la cantidad compleja: una cadena de vectores forma un
utilizada de los colores cian (cyan), magenta arco; una cadena de arcos forma un anillo; uno
(magenta), amarillo (yellow) y negro (black). o varios anillos definen un polígono; se trata de
Modelo de datos un modelo de datos basado en objetos
El resultado de un proceso de diseño (geométricos) frente al modelo raster, basado en
conceptual. Un método formal de ordenar los localizaciones.
datos para mostrar el comportamiento de las Modelos descriptivos de depósitos
entidades del mundo real que representan. Un minerales
modelo de datos describe tipos, reglas de Esquema descriptivo que se utiliza como
integración y operaciones de los datos. estándar conceptual o empírico en el que se
Modelo Digital de Elevaciones enmarcan las condiciones naturales, las
DEM. 1. Una superficie topográfica características geológicas y los procesos
ordenada en un archivo de datos como un fisicoquímicos formadores de determinados
conjunto de localizaciones x, y, z espaciadas tipos de mineralización. Se pueden considerar
regularmente, donde z representa la elevación. los siguientes modelos de depósitos:
2. Representación del relieve en forma de Intrusivos máficos - ultramáficos: anortositas con
matriz. Cada elemento del DEM es considerado titanio, cromita podiforme, níquel laterítico,
un nodo de una malla (grid) imaginaria. La malla placeres de oro y grupo del platino, asbestos en
se define identificando una de sus esquinas serpentinitas, talco en serpentinitas, magnesita

109
en serpentinitas, grupo del platino tipo Alaska, moledor es causado por la fricción mutua entre
carbonatitas, chimeneas diamantíferas. las partículas de mineral.
Intrusivos félsicos: pegmatitas, skarn de W, Molienda semiautógena (SAG)
skarn de Sn, venas de W/Sn, pórfido de Cu, Método de molienda de roca y minerales en
pórfido de Mo, pórfido de Cu asociado a skarn, el cual el medio moledor está compuesto por
skarn de Cu, skarn de Pb-Zn, pórfidos de Zn, trozos grandes del mismo material que se
skarn de Fe, polimetálicos de reemplazamiento, intenta moler y bolas de acero.
venas con polimetálicos, oro epitermal Qz- Molino
alunita, venas de Au-Qz con bajo azufre, Máquina usada en la molienda de
pórfidos de Cu-Au, pórfidos de Cu- Mo, Cu, As, minerales.
Sb en volcánicos, venas de Au, Ag-Te, Molino de arrastre
depósitos de fluorita. Un molino que consiste en una o más
Extrusivos máficos: cobre en rocas piedras grandes arrastradas por un lecho
sedimentarias, sulfuros masivos tipo Chipre, circular, que se utiliza para moler minerales.
sulfuros masivos tipo Beshi, manganeso Molino de barras
volcanogénico, níquel-cobre komatiítico, Molinos para molienda fina (última etapa de
sulfuroso masivos tipo Kuroko, venas de Au-Qz, molienda en la que el material que se entrega
bajo azufre, hot spring de oro-plata, oro pasa por un tamiz de malla de 1 milímetro
epitermal Qz-alunita, mercurio tipo Almaden. cuadrado de sección) similares a los molinos de
Rocas sedimentarias clásticas: Au-U en bolas. Son equipos cilíndricos que tienen en su
conglomerados de cuarzo, U en areniscas, interior barras de acero que cuando el molino
plomo-cinc exhalativo en sedimentitas, venas de gira, caen sobre el material.
esmeraldas, cobre encajado en sedimentitas. Molino de bolas
Rocas sedimentarias carbonatadas: plomo-cinc Cilindro metálico cuyas paredes están
tipo Mississipi Valley. reforzadas con material fabricado en aleaciones
Rocas sedimentarias químicas: nódulos de de acero al manganeso. Estas molduras van
manganeso, manganeso sedimentario, fosforitas apernadas al casco del molino y se sustituyen
de corrientes ascendentes, evaporitas marinas, cuando se gastan. El molino gira y la molienda
hierro sedimentario. se realiza por efecto de la bolas de acero al
Rocas de metamorfismo regional: venas de Au- cromo o manganeso que, al girar con el molino,
Qz con bajo azufre, venas y bandas de talco, son retenidas por las ondulaciones de las
venas y enrejados de magnesita, oro en fallas molduras a una altura determinada, desde
de bajo ángulo, venas y diseminación de grafito. donde caen y pulverizan por efecto del impacto,
Rocas con meteorización y concentración el material mineralizado mezclado con agua.
residual: lateritas niquelíferas, lateritas Molino de guijarros
bauxíticas. Molino cilíndrico, similar al molino de barras,
Cuerpos de acumulación mecánica: placeres o con sólo un compartimiento y una carga de
aluviones de oro, placeres de oro y grupo del partículas de mineral cribadas como medio de
platino, molienda. Muy usados en minas de oro de
Moldeo Sudáfrica. Se utilizan cuando la proporción de
Proceso empleado en alfarería mediante el tamaños gruesos es demasiado baja, donde la
cual se conforman las diferentes piezas fracción gruesa de la alimentación se separa y
(ladrillos, bloques, tejas, tubos) a través de la el resto se tritura hasta un tamaño más fino, y se
extrusión de la masa cerámica. En fundición de introduce todo en el molino de guijarros para
metales, consiste en la elaboración de un molde completar la molienda fina.
apropiado (generalmente de arena silícea) que Molino de pisones
contiene la forma de la pieza que se quiere El equipo y la estructura que lo contiene,
producir a partir del metal fundido. utilizada para moler material de mena mediante
Molienda piezas de hierro, piedra o madera, pesadas, que
Operación de reducción de tamaño de un caen constantemente, similar a la acción de
mineral realizada posteriormente a la trituración; pulverización de material con un mortero.
puede ser de tipo primario o secundario según Cuando se utiliza para molienda de menas de
el tamaño requerido del producto. oro y plata, generalmente se realiza la
Molienda autógena amalgamación en el molino.
Proceso de reducción de tamaño llevado a Molino semiautógeno
cabo en un cilindro rotatorio en el cual el efecto Molino de gran capacidad que recibe

110
material directamente del chancador primario. El 1. Cualquier elevación natural del terreno,
molino tiene en su interior bolas de acero de ya sea grande o pequeña, aislada o como un
manera que, cuando el molino gira, el material conjunto con múltiples cumbres. 2. Formaciones
cae y se va moliendo por efecto del impacto. La geológicas formadas por efectos tectónicos que
mayor parte del material que sale de este molino las hacen sobresalir de la superficie y formar
pasa a la etapa de flotación para obtener el sistemas orográficos, que alojan siempre
concentrado de cobre, y una menor proporción vertientes y cuencas hidrográficas.
vuelve a la molienda en el molino de bolas para Moralla
seguir moliéndolo. La molienda semiautógena Esmeraldas, gemas, de baja calidad. Es
emplea una combinación de mineral y una denominación empleada en las minas de
reducida carga de bolas de acero, entre el 6 y el esmeraldas de Colombia.
10% del volumen del molino. La molienda Movimientos en masa
semiautógena por vía seca en circuito cerrado Caída de las rocas, una vez han sido
puede dar un producto terminado. fragmentadas (meteorización), mediante
Molino tubular diversos tipos de impulsos gravitacionales.
Aparato que consiste en un cilindro Muela
giratorio, lleno aproximadamente hasta la mitad Disco con el que se tallan y pulen las
de varillas y bolas de acero, en el cual se gemas. Su denominación en inglés es lap. Para
introduce la mena triturada para obtener una el pulido de las facetas del diamante la muela
molienda más fina. utilizada es un disco de hierro fundido
Momme endurecido, llamado también scaife. Las piedras
Unidad de peso japonesa usada en el de poca dureza se desbastan con polvo de
comercio de perlas cultivadas. 1 momme es diamante, y se utiliza como muela discos de
equivalente a 3,75 g, 18,75 quilates y 75 cobre, bronce o plomo. Para el pulido de las
granos-perla. facetas ya talladas (acabado) se utilizan discos
Monitor hidráulico de estaño o de madera recubiertos con paño o
Equipo usado para explotación hidráulica cuero.
de placeres. Una manguera con una boquilla Muestra
por la cual sale agua a alta presión (chorros de Porción de material tomado de una gran
agua a presión). El agua a presión es dirigida cantidad, con el propósito de estimar sus
hacia la mena, material que conforma el placer, propiedades o su composición mediante análisis
para removerla; luego las gravas, las arenas y de laboratorio
los finos son beneficiados, en canalones, Muestra cruda
generalmente. También son usados para lavar Muestra de mineral antes de ser sometido a
las partes estériles de los yacimientos. tratamiento, y que se constituye en alimento a
Monitoreo un proceso. Frecuentemente involucra cientos
Medida de los contaminantes y de sus de toneladas, seleccionada de forma tal que sea
efectos con objeto de ejercer control sobre la representativa de un depósito potencial de
exposición del hombre o de elementos minerales que está siendo muestreado.
específicos de la biósfera a esos contaminantes. Muestra de agua
Monitoreo ambiental Porción de agua representativa de un
Evaluaciones que se efectúan sobre cuerpo acuoso en un tiempo y lugar específicos.
determinadas variables del medio ambiente El cuerpo de agua puede ser superficial (río,
donde se desarrolla un proyecto o una obra, a quebrada, caño, lago o laguna) o subterráneo.
través de indicadores específicos, por medio de La muestra de agua puede ser de varios tipos:
los cuales se pueden identificar los cambios que filtrada y acidificada, no filtrada, preservada para
está generando el proyecto o la obra. El mercurio, entre otros.
monitoreo ambiental facilita datos que permiten Muestra de canal
conocer y controlar las posibles afectaciones Muestra obtenida mediante un corte
que el proyecto pueda estar causando en el uniforme y continuo, perpendicular a la
medio ambiente. estratificación, se toma generalmente en la fase
Monoclinal de exploración de un proyecto minero.
Capa de roca que mantiene una sola Muestra de roca
inclinación por un gran trecho. Porción de roca tomada de un afloramiento
y que se considera representativa, de manera
Montaña íntegra, de todas las características

111
petrográficas de un cuerpo rocoso. En lo posible Recolección de muestras sin observar una
se deben colectar rocas sin meteorización. distribución areal o espacial homogénea, o un
patrón o malla definidos. En carbón se utiliza
Muestra de sedimento para determinar de manera puntual y
Porción representativa del material detrítico aproximada las características que tiene un lote
y clástico (producto meteorizado menos de material.
soluble), que es transportado por las aguas y Muestreo sistemático
depositado en diferentes partes a lo largo del Recolección de muestras de acuerdo con
lecho o cauce de una corriente. El sedimento una distribución areal o espacial homogénea, o
comprende tanto el material en suspensión un patrón o malla definidos. En carbón es el
como el depositado, se compone por material muestreo en el cual los incrementos se toman a
que ha sido transportado al río (alóctono) o que intervalos iguales de tiempo, espacio o masa en
se ha formado en el mismo sitio del río todo el lote o suministro.
(autóctono) y representa la carga de material del Mulch
lecho de la corriente, de grano fino a medio Cubierta superficial del suelo de naturaleza
(limo - arcillo - arenoso), que es transportada orgánica o inorgánica que tiene un efecto
por la corriente de agua. protector y, además, ayuda al establecimiento
Muestra de suelo de la vegetación.
Muestra de material no consolidado ubicado Muro de contención
en la zona más próxima a la superficie del Estructura cuya función es aumentar la
terreno y que se compone de material de roca resistencia de materiales térreos.
meteorizada en mayor o menor grado, incluida
la materia orgánica que soporta la vida vegetal.
Muestra de suelo (geoquímica)
Porción representativa del material no
consolidado que compone la capa superior de la
corteza terrestre compuesta por partículas
minerales, materia orgánica, agua, aire y
organismos, y resultante de la meteorización de
las rocas, formado por procesos físicos y
químicos en los que hay disolución del
substrato, incorporación de materia orgánica y
formación de complejos organominerales.
Puede tomarse muestra del horizonte superficial
(sin material o capa vegetal), generalmente
denominado suelo superficial (horizonte A) y
muestra de horizontes más profundos (B y C).
Muestra de trinchera
Muestra tomada de carbón aflorante o de
mantos no aflorantes a poca profundidad.
Permite obtener una muestra voluminosa.
Muestra testigo
Sección o parte de una muestra que ha sido
enviada a análisis de laboratorio, con el fin de
conservar sus características y propiedades,
para realizar futuros análisis y corroborar u
obtener nuevos resultados.
Muestreo
Es un proceso selectivo de separación,
realizado sobre una porción dada de material
(yacimiento, lote original o muestra previa) con
el objeto de reducir su volumen, pero mantener
sus características globales, físicas, químicas o
mineralógicas con el fin de determinar las
propiedades o composición del material original.
Muestreo aleatorio

112
presente en granos de magnitud similar o más
N pequeños que el feldespato; los minerales
ferromagnesianos están orientados de forma
Nanotesla
Unidad de medida de la densidad de flujo más o menos notoria; las micas normalmente
magnético en el sistema internacional. Unidad contornean los granos mayores de feldespato
usada en los levantamientos magnéticos. 1 que adquieren el aspecto de "ojos". Cuando se
nanotesla = 1 gamma. describe un neis debe indicarse cuál es el
NASDAQ mineral accesorio ferromagnesiano presente, su
Siglas de National Association of Securities tamaño de grano (fino, medio o grueso), y si es
Dealers Automated Quotations. Mercado de posible distinguir el tipo de feldespato.
valores estadounidense donde se cotizan Neis augen
empresas de mediano tamaño con alto potencial Es un término general para una roca
de crecimiento. Incluye las compañías más néisica que contiene estructuras augen (ojos,
importantes del sector tecnológico. Funciona círculos elongados).
sobre una base electrónica. Neumoconiosis
NASDAQ Composite Index Enfermedad de los pulmones ocasionada
Índice ponderado que considera todas las por la inhalación continua de minerales irritantes
acciones cotizadas en el NASDAQ. o partículas metálicas. Se presenta en lugares
Navegador GPS de trabajo donde prevalece el polvo, como
1. Aparato que basado en satélites registra minas y canteras. Llamada también asma del
las coordenadas x, y, z y otros datos. Pueden minero.
utilizarse en campo, mientras se maneja, se Neutralización
vuela o se camina. Las localizaciones de la 1. Adición de un material ácido o alcalino al
Tierra son calculadas por señales de satélite agua o al suelo para ajustar su pH hasta
que está en la órbita de la Tierra. 2. Receptor alcanzar el valor de 7 (neutro). 2. Proceso por el
GPS de baja precisión que permite obtener que una disolución ácida o básica pasa a ser
posicionamientos absolutos en tiempo real de neutra. Las disoluciones ácidas se neutralizan
manera rápida. Utiliza como observables las con disoluciones básicas y al revés.
pseudodistancias medidas sobre código C/A. La Nikkei
precisión a esperar puede variar desde los 50 Principal índice de la Bolsa de Tokio
m, hasta tener una incertidumbre superior a los compuesto por las 225 empresas de mayor
100 metros en el caso de estar la Disponibilidad capitalización que se cotizan en este mercado.
Selectiva activada. Nitrobenceno
NAVSTAR Líquido empleado en algunas
Constelación de satélites de Navegación, determinaciones del índice de refracción; índice
Cronometría y Distanciometría, formada por un de refracción 1,55.
total de 22 satélites operativos y otros tres de Nivel (minería subterránea)
reserva, se caracteriza por la altitud media de 1. Galerías horizontales en un horizonte de
las órbitas de 20.200 km, plano orbital con una trabajo en una mina; es usual trabajar las minas
inclinación de 55 grados y un período orbital de desde una chimenea de acceso, y se
12 horas sidéreas. establecen niveles a intervalos regulares,
Neis generalmente con una separación de 50 metros
1. Roca metamórfica cristalina, de color o más; o a partir de varios túneles de acceso
verde (tonos diversos), pardo, gris, negro, cuyo con diferente cota, o a partir de rampas de
componente esencial y siempre presente es un acceso que unen diferentes niveles.
feldespato; también cuarzo. Minerales Nivel Abney
accesorios: los más comunes son moscovita Instrumento utilizado para medir la
(neis moscovítico), biotita (neis biotítico), ambas pendiente de un terreno y, en general, ángulos
micas (neis de dos micas) o anfíbol (neis verticales.
anfibólico); ferromagnesianos; también Nivel base
granates, cordierita, hornblenda, sillimanita, Es la cota local que, dentro de un bloque,
epidota, grafito. Textura: granoblástica, en de un sector, de un área o de una zona
capas o bandas, cuyos granos se alinean o carbonífera, separa el carbón explotable por
alargan en forma paralela. El tamaño de grano minería subterránea con la gravedad a favor, del
puede variar entre 1 y 15 mm para los carbón explotable con la gravedad en contra.
feldespatos; el cuarzo casi siempre está Nivel de ruido

113
Nivel de ruido acústico que existe en un actividades económicas)
sitio determinado, por ejemplo, una habitación, Convenciones, reglas y notación para la
un compartimiento, un lugar en campo abierto, identificación de las categorías de una
entre otros. El nivel de ruido ambiental se mide clasificación.
en decibeles (dB) mediante un sonómetro. Las Nominal
resoluciones número. 8321 de agosto de 1983 y Expresado en pesos por año; no ajustado
1792 de mayo de 1990, de los ministerios de para tener en cuenta la inflación.
Salud y de Trabajo, establecen los niveles de Nonel
ruido máximos permisibles en áreas de trabajo. Sistema de detonación de explosivos, "No
Nivel freático Eléctrico", utilizado en minas con menas
Superficie en la zona de saturación de un metálicas, pues no es sensible a la corriente
acuífero libre sometido a la presión atmosférica. eléctrica (es decir, no puede ser activado por
Nivelación chispas eléctricas o descargas eléctricas
Acción de remover, cortar, rellenar o generadas por campos electromagnéticos,
acumular suelo o tierra, incluidas tierras tempestades, cargas estáticas, corrientes
cortadas o rellenadas, con el fin de producir inducidas por emisores de radio, entre otras)
nuevos niveles (altura). como los sistemas convencionales de
Nivelación geométrica detonación (estopines o detonadores eléctricos).
También llamada nivelación por alturas, Para las voladuras con un sistema nonel se
consiste en determinar la diferencia de altitud utiliza un detonador (de cualquier tipo, que no
entre los puntos observados, y realiza visuales necesariamente debe ser eléctrico) y los tubos
horizontales dirigidas a miras verticales. nonel (que son detonados por una onda de
Nivelación trigonométrica choque, sin corriente eléctrica).
Método altimétrico para determinar el Normalización (clasificación de
desnivel de un punto respecto de otro; se mide actividades económicas)
la distancia cenital o el ángulo de pendiente de Fijación y unificación de conceptos,
la visual, junto con la distancia entre ambos criterios, métodos y nomenclaturas que permitan
puntos. la comparabilidad.
Nodo Normas técnicas oficiales
Un objeto sin dimensión que representa El Gobierno Nacional, por medio de
localizaciones iniciales y finales de un arco. Un decreto, establece en forma detallada, los
nodo es topológicamente unido a todos los requisitos y especificaciones de orden técnico
arcos que se encuentran en él. Es el punto en el minero que deban atenderse en la elaboración
cual se conectan las líneas de una red. de los documentos, planos, croquis y reportes
Nodo seudo relacionados con la determinación y la
Nodo donde dos y sólo dos arcos se localización del área objeto de la propuesta y
interceptan o el nodo donde inicia y termina un del contrato de concesión, así como en los
arco simple. Pueden ser usados para subdividir documentos e informes técnicos que se deban
un arco con el fin de marcar la localización de rendir.
un cambio de atributo a lo largo de un elemento Norte geográfico
de línea. Es el señalado por el meridiano geográfico.
Nodo sobrante Norte magnético
El punto final de un arco sobrante. Con Es el indicado por el Polo Norte magnético.
frecuencia identifica el punto donde un polígono Los polos magnéticos no son extremos de un
no cierra apropiadamente. Siempre es un error diámetro terrestre y cambian constantemente de
que se presenta en la digitalización como posición según una serie de leyes físicas.
resultado de un undershoot. Núcleo
Nódulo Capa más densa de la Tierra, que
1. Masa globosa, decimétrica o comienza a los 2.900 km de la superficie. El
centimétrica, que se diferencia por su núcleo es una gigantesca esfera metálica que
composición o su estructura del resto de la roca tiene un radio de 3.485 km, semejante por su
que la contiene. 2. Nombre genérico aplicable a tamaño al planeta Marte, su densidad varía, de
cualquier cuerpo concrecionado que pueda cerca de 9 en el borde exterior a 12 en la parte
separarse de la formación en que se encuentra. interna. Se ha inferido que su constitución es de
hierro y níquel, con agregados principalmente
Nomenclatura (clasificación de de cobre, oxígeno y azufre.

114
Nudo
Imperfección causada por irregularidades
en la estructura cristalina de un diamante. Estos
diamantes son difíciles de tallar porque cuesta
hallar sus planos de exfoliación.
Numeración hexadecimal
Sistema de representación numérica en
base 16 que hace uso de los dígitos 0 al 9 y de
las letras A hasta la H.
Nutriente
1. Elemento mineral absorbido y asimilado
por las plantas, siempre y cuando se encuentre
de forma adecuada en la solución del suelo. 2.
Sustancia disuelta en el agua que es requerida
para el crecimiento de los microorganismos y las
plantas.

115
efecto tornasolado o chatoyancy, y es corriente
O en el cuarzo, el crisoberilo y la turmalina. 2.
Variedad de crisoberilo. 3. Variedad verde
Objeto
Representación digital de todo o parte de tornasolado de cuarzo. Nombre impropio.
una entidad. Ojo de gato de Hungría
Objeto geográfico Variedad de cuarzo procedente de Baviera
Fenómeno geográfico definido por el usuario con coloración tornasolada o chatoyancy. Es
que puede ser modelado o representado nombre impropio.
mediante un conjunto de datos. Oligoceno
Obras de arte (infraestructura vial) Tercera época del período Paleógeno, que
Elementos que proveen a las vías de las abarca desde 33,7 hasta hace 23,5 millones de
estructuras para el drenaje, en los sitios en años. Durante el Oligoceno, que en griego
donde la vía cruce con corrientes de agua o quiere decir "poca vida", se sucedieron un
donde sea necesario para evitar anegamientos. sinnúmero de colisiones de las placas de la
Obras de construcción minera corteza terrestre, fenómenos que contribuyeron
Son las obras civiles de infraestructura a elevar extensos sistemas de cadenas de
indispensables para el funcionamiento normal montañas; Los Alpes, el Himalaya.
de las labores de apoyo y administración de la Onza troy
empresa minera y las que se requieran para Unidad de masa en la cual son
ejercitar las servidumbres de cualquier clase a comercializados los metales preciosos tales
que tiene derecho el minero. como oro y platino. Una onza troy equivale a
Obras de montaje minero 31.103 gramos.
El montaje minero consiste en la preparación Oolito
de los frentes mineros y en la instalación de las Pequeñas esferas de 0,5 - 2 mm como
obras, servicios, equipos y maquinaria fija, promedio, cuyo centro [núcleo] es un fragmento
necesarios para iniciar y adelantar la extracción y la envoltura está formada por delgadas capas
o la captación de los minerales, su acopio, su que dan una estructura concéntrica. Los oolitos
transporte interno y su beneficio. son en su mayoría calcáreos, a veces,
Obús ferruginosos, raramente glauconíticos o
Talla esmeralda de borde oblongo, pero con fosfatados.
un final puntiagudo. Opaco
Oceanografía 1. Se dice que un cristal es opaco cuando no
Estudio físico de los medios oceánicos y deja pasar la luz en absoluto, por ejemplo, los
particularmente de la génesis y la dinámica de cristales de galena. 2. Cualidad de diafanidad
las masas de agua. de un mineral que se caracteriza por no dejar
Oferta pasar la luz a su través.
1. Precio al cual se ofrece un instrumento Opalescencia
(título) para la venta. En la cotización de Reflexión de la luz por las capas internas de
determinado título el offer constituye el precio la piedra, que provoca su difusión. Es el
más bajo que un vendedor está dispuesto a fenómeno determinante de la opalescencia
recibir por dicho título en ese momento dado. 2. lechosa de algunos ópalos y vidrios.
Situación por la cual una sociedad hace público Open pit
su deseo de adquirir una participación Método de explotación usado en minería a
mayoritaria en otra. cielo abierto, en el cual se realiza un banqueo
Óhmetro descendente, y se forma una pirámide circular
Aparato utilizado para medir la resistencia de hacia profundidad. Se utiliza en yacimientos
un circuito eléctrico. En minería se utiliza para masivos o de capas inclinadas. La profundidad
medir la resistencia del circuito eléctrico de una de estas explotaciones suele ser grande, y en
voladura. El óhmetro posee dos escalas de algunos casos se llega a superar los 300 m.
resistencia, una baja (de 0 a 100 ohms) y otra Operación auxiliar
alta (de 0 a 1.000 ohms), con lo cual se amplía Consiste en todas aquellas actividades de
el alcance de medición de resistencias. soporte que no contribuyen directamente al
Ojo de gato incremento en la producción, pero facilitan la
1. Piedra que cuando es tallada en cabujón realización de las operaciones unitarias.
presenta una banda ondulante de luz que
atraviesa el domo. El fenómeno se conoce como Operación unitaria

116
Cada uno de los pasos o etapas durante el Barras o bancos aluviales que el río
procesamiento de minerales; usualmente está abandonó durante la migración de sus curvas,
caracterizada por un cambio físico únicamente. bien sea en posición lateral o bien en medio del
Por ejemplo: molienda, tamizado. cauce. La topografía es, por lo general, con
Operaciones de Mercado Abierto ondulaciones. Al conjunto de orillares se le
OMA. Transacciones del Banco Central de denomina complejo de orillares.
compra y venta de instrumentos financieros en Oro azul
el mercado abierto, a tasas de interés Oro de matiz azulado por estar aleado con
competitivas. Una compra de títulos por parte acero o hierro.
del Banco Central resulta en un incremento de Oro blanco
la cantidad de dinero en manos de las personas. Aleación constituida por 60% de oro y 40%
Por el contrario, una venta de bonos por esta de platino en peso.
entidad genera una contracción monetaria. Oro coloidal
Ordenada Partículas de oro extremadamente finas, las
La coordenada de un punto en un plano cuales pueden permanecer suspendidas en
cartesiano obtenida por una medida paralela al solución.
eje y. Oro fino
Ordovícico Partículas de oro que son lo suficientemente
Segundo período de la era Paleozoica, que pequeñas para pasar a través de una malla
se extiende desde 500 hasta hace 435 millones (tamiz) 40. Este tipo de oro es por lo general
de años. Los animales más característicos de encontrado en depósitos de inundación a lo
este período fueron los graptolites, pequeños largo de barras de grava y la parte externa de
hemicordados (animales que poseían una las curvas en una corriente de agua.
estructura anatómica precursora de la espina Oro gris
dorsal) coloniales. También aparecen los Oro que adquiere color gris debido a su
primeros vertebrados, unos peces primitivos, y aleación con hierro o acero.
los corales. Los animales más grandes fueron Oro monetario
unos cefalópodos (moluscos), que tenían un Activo financiero reservado a la autoridad
caparazón de unos 3 m de largo. Las plantas de monetaria (Banco de la República) y aceptado
este período eran similares a las del período como medio de pago internacional. El oro
anterior (Cámbrico). monetario es propiedad de la autoridad
Oriental monetaria, se conserva como activo financiero y
Esmeralda oriental, amatista oriental, topacio es componente de las reservas internacionales.
oriental y otros. Adjetivo antiguamente usado Oro nativo
para designar el corindón natural, cuyo color es Oro metálico encontrado en la naturaleza en
similar al de la piedra designada en la otra parte su estado libre, no combinado (oro aluvial).
del nombre. Es uno de los nombres más Oro negro
indeseables. Todas estas piedras, algunas de Oro revestido con óxido negro de
gran valor, deben designarse zafiros verdes, manganeso.
zafiros violetas, zafiros amarillos, entre otros. Oro rojo (industria metalúrgica)
Oriente de la perla Aleación de oro de color algo más rojo que el
Aspecto iridiscente de la superficie de la del oro normal. Se obtiene de la aleación de oro
perla. Tiene su origen en el efecto combinado con cobre o con cobre y plata en la proporción
del juego de colores provocado por la de tres a uno.
interferencia de la luz en las delgadas capas o Oro verde
laminillas que forman el nácar y en la difracción Oro de tono verdoso obtenido al aumentar la
de la luz provocada por los finos bordes de proporción de plata. Algunos tonos se obtienen
éstas. por una cuidadosa manipulación de los
Orilla porcentajes.
Límite externo entre el cauce y la llanura u Orografía
otros relieves dentro de los cuales se encaja; 1. Disposición de los relieves. 2. Parte de la
también límite entre el cauce y las islas que se geomorfología y la geografía física, que se
presentan en el medio, pero no las barras ocupa de la descripción y la clasificación de las
activas. formas de la superficie terrestre.

Orillares Ortocuarcita

117
Roca sedimentaria detrítica que se forma en equipos: algunos instrumentos requieren una
ambientes marinos y de agua dulce; de color cantidad suficiente de oxígeno para su
blanco, gris o amarillo; y textura granular media operación. Por ejemplo, los indicadores de gas
y cristalina, suele contener fósiles. Minerales combustible no presentan resultados cuando la
esenciales: cuarzo (95% aproximadamente). concentración de oxígeno está por debajo del
Minerales accesorios: feldespatos (muy pocos), 14%. Además, la seguridad intrínseca de los
cemento silíceo. instrumentos es válida para atmósferas
Ortogonal normales y no para atmósferas ricas en
1. Perpendicular. 2. Se aplica también a oxígeno. 4. Haya contaminantes: una
variables que son mutuamente independientes disminución en la concentración de oxígeno se
en el sentido estadístico (no correlacionadas). puede deber a su consumo (por la reacción de
Oxidación combustión u oxidación) o por el
Cambio en el estado de oxidación de un desplazamiento del aire por una sustancia
elemento representado por la pérdida de química.
electrones. Dícese también del proceso durante
el cual son eliminadas sustancias químicas
oxidables como carbono y azufre presentes en
el mineral por la acción del oxígeno u otro
agente oxidante.
Oxidación (geoquímica)
1. Remoción de uno o más electrones de un
ion o un átomo. 2. Proceso químico de
combinación con oxígeno, que da como
resultado una nueva especie química (por
ejemplo, oxidación de Zn que da como resultado
ZnO).
Oxidación (química)
1. Proceso o reacción que puede observarse
durante el calentamiento de sustancias
minerales, cuando están presentes elementos
que pueden poseer más de una valencia o
estados de oxidación (Fe, Mn, Cr, S, etc.). 2.
Alteración química de una sustancia por pérdida
de electrones, o en presencia de oxígeno.
Oxidado
Metal u otro elemento combinado con
oxígeno.
Oxímetro
Los oxímetros, también conocidos como
indicadores de oxígeno, son equipos que sirven
para medir la concentración de oxígeno en la
atmósfera, normalmente en el intervalo de 0 a
25%. Estos equipos se usan para monitorear
atmósferas donde: 1. Se necesite protección
respiratoria: el aire generalmente posee un
20,8% de oxígeno. De esta manera, si el
oxígeno es inferior al 19,5% en el aire, el lugar
se considera con deficiencia de oxígeno, lo que
exige el uso de protección respiratoria especial
(por ejemplo, el equipo autónomo de
respiración). 2. Pueda haber un aumento de la
concentración de oxígeno, lo que puede causar
riesgo de combustión: generalmente las
concentraciones de O2 superiores al 25% se
consideran ricas en oxígeno, lo que aumenta el
riesgo de combustión. 3. Se utilicen otros

118
los últimos 100.000 años. Los polos magnéticos
P se mueven y en las diferentes épocas de la
historia de la Tierra han estado ubicados en
Pabellón
Parte superior de una piedra tallada al estilo sitios diferentes a los actuales. Actualmente el
brillante. Es nombre de la terminología polo magnético Sur está en medio del mar
española. En otros países de Europa se da el rumbo a Nueva Zelanda y Australia. El Polo
nombre de pabellón a la parte inferior del Norte circula hacia la zona rusa.
brillante. Paleosuelo
Pala de arrastre Suelo generado en el pasado y enterrado
Máquina usada, particularmente en minería bajo sedimentos posteriores.
subterránea, para arrastre, cargue y transporte Paleozoico
de mena, carbón o material estéril en distancias Primer era del Fanerozoico, que transcurre
cortas. Consiste en una pala pequeña (un balde desde 540 hasta hace 250 millones de años.
con un borde cortante) accionada por un Comprende los períodos: Cámbrico, Ordovícico,
malacate neumático equipado con dos o tres Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico.
tambores de cable. Existen dos tipos de pala de Palinología
arrastre: de tipo abierto (para material grueso) y Ciencia que estudia el polen y las esporas
de tipo cerrado (para material fino). de las plantas actuales y fósiles; éstos últimos
Palanca (industria minera) se encuentran en los sedimentos, tanto
Pieza de madera rolliza de unos 3 metros naturales como arqueológicos, y permiten con
de largo, generalmente eucalipto o mangle, que ello el conocimiento de la vegetación del pasado
se utiliza para la elaboración de estructuras para y su evolución, así como el clima en el que se
sostenimiento (entibado) y refuerzo de galerías desarrolló y la actividad del hombre que alteró
y otras labores mineras en las excavaciones su primitiva composición. Debuta con el estudio
subterráneas. de depósitos naturales a finales del siglo XVII, si
Paleoantropología bien es utilizada con mayor frecuencia desde la
Ciencia que estudia los fósiles del hombre primera mitad del siglo XX para cubrir un amplio
para fijar cronológicamente su evolución. Hace aspecto de la investigación, no sólo con el
un estudio anatómico comparativo de restos estudio del polen, sino otros fósiles resistentes
humanos y antropomorfos. Sus ciencias como las esporas de las criptógamas, las
auxiliares son la estratigrafía, la paleobotánica y diatomeas o los dinoflagelados. Su objetivo
la paleozoología. inicial, como ya se ha indicado, es la
Paleocauce (geomorfología) reconstrucción de la vegetación del pasado, y
1. Antiguo cauce fluvial actualmente un segundo objetivo es que estriba en
desvinculado del sistema. 2. Tramo de cauce establecer los factores que determinaron la flora
que ha sido abandonado por el cambio de curso primitiva: el clima y la actividad del hombre.
de un río. Puede formar un cuerpo de agua Pantalla visual
aislado, ser paulatinamente colmatado o Banda vegetal u obstáculo artificial
retomado eventualmente por el río que lo destinado a impedir la observación de un objeto
abandonó u otro río. o infraestructura.
Paleoceno Pantano
Primera época del período Paleógeno, que Materia vegetal y tierra negra
se extiende desde 65 hasta hace 53 millones de descompuestas que forman regiones
años. pantanosas.
Paleomagnetismo Panzer
Es la huella magnética natural que revela Transportador blindado. Maquina de
los cambios en la intensidad y la dirección del transporte continuo muy robusta por su
magnetismo terrestre en el pasado geológico. El construcción metálica. El material se desliza
paleomagnetismo es una disciplina del sobre un canal arrastrado por láminas
geomagnetismo donde confluyen elementos perpendiculares unidas por cadenas e
importantes como la geología, el magnetismo impulsadas por una cabeza tractora por medio
terrestre, las matemáticas y la estadística, que de un tambor. Resiste bien la humedad y los
estudia estas huellas magnéticas. El golpes y se adapta a pendientes mayores que
paleomagnetismo estudia las rocas volcánicas las cintas, pero es poco adecuado para grandes
(lavas) y sedimentarias para establecer qué tramos y soporta muy mal los cambios de
características presentó el campo magnético en dirección.

119
Paragénesis Partícula cargada positivamente y emitida
Asociación de minerales cristalizados en por ciertos materiales radioactivos.
equilibrio, que caracterizan una ocurrencia, un Partículas beta
depósito, un prospecto o un yacimiento, Partículas elementales emitidas desde el
teniendo en cuenta las variables espacio - núcleo de un elemento durante la
tiempo en el proceso formador. desintegración radiactiva.
Paramagnético Pasivos
Sustancia ligeramente magnética, es decir, 1. Obligaciones totales de una empresa o
es ligeramente atraída por un campo magnético. una persona con terceros, en el corto o en el
Los materiales paramagnéticos están largo plazo. Contablemente es la diferencia
caracterizados por tener susceptibilidades entre el activo y el capital. 2. Conjunto de
magnéticas pequeñas positivas, que son deudas y obligaciones externas contraídas por
inversamente proporcionales a la temperatura la empresa.
absoluta según la Ley de Curie. La mayoría de Pátina
los componentes formadores de las rocas, como Película o delgada capa, de cualquier tipo,
por ejemplo, los silicatos comunes, son para o que se forma en la madera, chert u otro material
diamagnéticos. Los granos de materiales para y debido al intemperismo o la exposición al aire
diamagnéticos tienden a alinearse con sus ejes atmosférico por un tiempo prolongado.
longitudinales transversal u oblicuamente con Patio de acopio
respecto al campo externo aplicado. Los átomos 1. Parte exterior de la mina. Lugar
o las moléculas de los materiales empedrado con lajas o de cemento, donde se
paramagnéticos están caracterizados por un deposita el mineral para someterlo a la
momento magnético en ausencia de un campo operación de clasificación, trituración, mezcla y
externo y por una interacción magnética débil otras. 2. Patio donde se aglomeran las piedras
que pasa entre sus átomos. Normalmente sus extraídas de las minas.
átomos están distribuidos al azar, pero al aplicar Patrimonio
un campo externo, tienden a alinearse Corresponde al capital y a las reservas de
paralelamente a la dirección del campo. Esta los accionistas de una empresa. Contablemente
alineación es una tendencia que se opone a su representa la diferencia entre activos y pasivos.
agitación térmica. El paramagnetismo se basa Patrimonio bruto
en los espines (momentos magnéticos) no El patrimonio bruto está constituido por el
compensados de los electrones, que ocupan total de los bienes y derechos apreciables en
capas atómicas incompletas como los subpisos dinero poseídos por el contribuyente en el último
3-d de los elementos escandio y manganeso, día del año o período gravable.
por ejemplo. Minerales paramagnéticos son Patrón
olivino, piroxeno, anfíbol, granate y biotita. En un Diseño gráfico utilizado para la
separador magnético, dependiendo de sus representación de puntos, líneas y polígonos.
susceptibilidades magnéticas respectivas, estos Patrón de dispersión
minerales son imantados a distintas Es la distribución espacial de elementos
intensidades del campo magnético engendrado como resultado de los procesos de dispersión:
por el separador magnético. 1. Singenético, formados contemporáneamente
Parámetro con la roca encajante. 2. Epigenético, formados
Constante numérica cuyo valor caracteriza por material introducido en una roca
a un miembro de un sistema. Como función preexistente. 3. Hidrotermal, formados por
matemática, es una cantidad a la cual el movimientos de soluciones hidrotermales.
operador puede asignarle un valor arbitrario, se Patrón de drenaje
distingue de la variable, la cual puede tomar Red de los tributarios y las corrientes
sólo aquellos valores que haga la función mayores en una cuenca de drenaje.
posible. Pedimento
Partes por millón Glacis (pendiente o ladera) de erosión
1. Es una medida para establecer el constituida sobre una roca dura. Explanada
contenido de una sustancia en otra (o en una pendiente formada por erosión.
solución). Una parte por millón equivale a Pedogeoquímica
0,001g por mil ó 0,0001%, 2. mg/l. Miligramos Geoquímica de los suelos.
por litro = ppm.
Partícula alfa Pedología

120
Disciplina que estudia los suelos, su origen horizontes principales, que se designan como A,
y su clasificación. B y C.
Pedraplén Perforación (desarrollo minero)
Acopio de material utilizado para proteger 1. Acción o proceso de elaborar un orificio
laderas contra la acción del agua, compuesto de circular con un taladro (perforadora) manual o
rocas fragmentadas, situado sobre la superficie mecánico (eléctrico o hidráulico). 2. Apertura de
de la pendiente. galerías o cámaras de explotación con el uso de
Pelet cualquier clase de equipo (neumático o
Producto del proceso de aglomeración de mecánico).
mineral fino denominado peletización. Perforación (prospección y exploración)
Peletización 1. Es la operación de abrir huecos en el
Proceso de aglomeración mediante el cual terreno, utilizados para exploración o para la
se forman bolas de mineral fino con el uso de extracción de petróleo, gas, agua o energía
una sustancia aglomerante. En ocasiones hidrotermal. 2. Es la realización o la elaboración
incluye una etapa final de cocción para de huecos en el subsuelo, mediante equipos
aumentar la resistencia mecánica y la porosidad adecuados y brocas, utilizados en labores
de los pelets. técnicas de prospección o exploración. La
Pellet (sedimentología) perforación se puede realizar por métodos de
Agregado de material sedimentario con percusión, rotación o combinación de ambos.
forma esférica cuyo diámetro está generalmente Perforación con soplete
entre 0,1 - 0,4 cm. No presenta estructura visible Método de perforación de barrenos usado
y se compone generalmente de caliza en rocas duras como la taconita (mineral natural
criptocristalina. que contiene un porcentaje de hierro inferior a
Pendiente 30%) y para cortar canales en granitos y
Parámetro morfométrico que expresa la canteras, que usa un soplete con llamas a alta
inclinación del terreno respecto del plano velocidad. El equipo utiliza la combustión de
horizontal. Es una condición topográfica que oxígeno y ACPM (fuel oil) bajo altas presiones a
corresponde a la diferencia de la elevación en través de una boquilla, que genera llamas con
metros por cada cien metros horizontales; se temperaturas por encima de los 2.600ºC,
expresa en términos de porcentaje y se mide conjuntamente se inyecta agua a presión, la
corrientemente por medio del nivel Abney. roca se desintegra y saca los fragmentos de la
Penillanura misma.
Llanura extensa con relieve suave. Perforadora
Pennyweight Equipo manual o mecánico operado por
Unida del sistema "troy" de medida de peso. una fuente de poder o hidráulico, utilizado para
24 granos = 1 pennyweight = 1/20 de onza troy. perforar agujeros o barrenos destinados a la
Percolación detonación o a la instalación de pernos de
Movimiento del agua o de otros líquidos, anclaje para la roca. La perforadora manual, por
sometido a la presión hidrostática natural de la su peso ligero, puede utilizarse en multitud de
subsuperficie de la Tierra, a través de los aplicaciones, para pequeñas voladuras en la
intersticios del suelo o de la tierra. preparación de bancos, para pequeños canales,
Percolar para caminos con aquellos cortes que sean de
Acción beneficiada por la porosidad y la poca altura. La barrenación usualmente es de
permeabilidad, por medio de la cual el agua 25 a 42 mm, y la profundidad de la perforación
atraviesa el suelo hacia abajo. no es mayor de 6 m.
Perfil (Sistemas de Información Perforadora rotatoria
Geográfica) Máquina que perfora pozos con la rotación
Gráfico de líneas que representa las de una sarta rígida, cilíndrica, de varillas de
variaciones de los valores del eje z a lo largo de perforación, a la cual está conectada una broca;
una dirección específica. usualmente es utilizada para perforar barrenos
Perfil de suelo de diámetro grande en las minas a cielo abierto.
Es la sección vertical o corte que va desde Periglaciar
la superficie hasta la roca madre, por lo general, Alrededor de la masa de hielo acumulada
y que revela la disposición y las características en la zona alta de las montañas.
morfológicas de las capas o los horizontes que
componen el suelo. Se pueden diferenciar tres Período (estratigrafía)

121
División de las eras en el tiempo geológico. Perlas blister
Los períodos se dividen en épocas, a los cuales Perlas formadas sobre un irritante que ha
se les han dado nombres propios; por ejemplo, llegado a cementarse en la valva del molusco.
período Cretácico. Cuando se extrae la perla, ésta tiene una base
Período de construcción y montaje rugosa, no cubierta por el nácar, la cual es
Terminado definitivamente el período de generalmente desbastada y cubierta por el
exploración, se inicia el período de tres (3) años engarce. Estas perlas son frecuentemente de
para la construcción e instalación de la forma irregular.
infraestructura y del montaje necesarios para las Perlas botón
labores de explotación. Perlas de forma semiesférica con base
Período de exploración plana, o bien perlas aplanadas.
Dentro de los tres (3) años siguientes a la Perlas cultivadas sin núcleo
fecha de inscripción del contrato, el Perlas cultivadas obtenidas por la inserción
concesionario debe hacer la exploración técnica de un trozo de manto dentro de los mejillones
del área contratada. japoneses de agua dulce (Hyriopsis schlegeli).
Período de explotación Estas perlas son blancas, pequeñas y de forma
El período máximo de explotación es el barroca. Se evidencia su naturaleza por su
tiempo de la concesión descontando los fuerte fluorescencia al ser irradiadas con rayos
períodos de exploración, construcción y X y por unas cavidades características
montaje, con sus prórrogas. observadas en una radiografía de rayos X.
Perla Perlas de agua dulce
Concreción consistente de material Perlas que se forman en mejillones que
orgánico (conquiolina) y carbonato de calcio en habitan aguas dulces, lagos o ríos, de Europa y
forma de aragonito y de niveles concéntricos América. Las especies de mejillón perlífero más
dispuestos radialmente alrededor de un importantes son la Unio margaritifera, que vive
pequeño núcleo; peso específico 2,65 a 2,78. en los ríos de Escocia y, en general, en toda
Perla cultivada Europa, aunque también se le encuentra en
Perla producida por la inserción en la ostra Estados Unidos, y en las especies del género
perlífera de un núcleo artificial, usualmente de Quadrula, que habita las aguas frías de
madreperla, que el molusco recubre de nácar. Norteamérica.
Perla de coque Perlas de almeja
Gema semejante a una perla blister que se Perlas obtenidas de las almejas Venus
obtiene de una sección oval de la concha en mercenaria y Tridacna gigas.
espiral del Nautilus de la India. A causa de su Perlas de concha
delgadez, esta concha se rellena con cemento. Perlas obtenidas de la concha, de gran
Perla rosa tamaño, del molusco univalvo Strombus gigas
Perla obtenida de un molusco univalvo, el (gasterópodos). Densidad alta, peso específico
abalone. Es una perla sin nácar. 2,85. Son rosadas y se caracterizan por no tener
Perlas Alasmoden revestimiento nacarado.
Ciertas perlas de agua dulce. Perlas del Japón
Perlas amarillas Perlas cultivadas en forma de ampolla con
Perlas de color amarillo obtenidas de una base esférica. A veces se llaman perlas
Margaritifera carcharium, halladas a lo largo de medio cultivadas. Es nombre impropio.
la costa de la bahía de Los Tiburones (Australia Perlas japonesas
occidental). Perlas cultivadas terminadas en una base
Perlas azules plana. Es nombre impropio.
En su sentido más amplio, perlas naturales Perlas Nassau
que poseen el núcleo de barro, arcilla o materia Perlas de concha procedentes de las aguas
orgánica. No obstante, la denominación de del Caribe.
perlas azules se aplica más comúnmente a Perlas negras
aquellas que poseen un núcleo de conquiolina Perlas grisáceas, pardas o negro verdosas,
muy desarrollado, y que son realmente de color o con un tinte de bronce o metal, que se
gris plomo. encuentran en el golfo de México y en
Perlas barrocas determinadas islas del Pacífico. No es
Perlas de forma irregular. Cuando son completamente conocida la causa de su color,
pequeñas, en español se denominan aljófar. pero es probable que sea la naturaleza del agua

122
en la cual el animal vive. Algunas veces se 1. Es un perno con la porción roscada que
imitan las perlas negras puliendo esferas de se proyecta de una estructura; generalmente se
hematites. Las perlas negras procedentes de usa para sostener seguro el marco de un edificio
almejas no son nacaradas. contra la carga del viento o para sostener una
Perlas perilla máquina contra las fuerzas de la vibración. 2.
Perlas en forma de pera o de gota. Un perno u otro dispositivo para asegurar la
Perlas quiste base de un equipo de perforación a una
Nombre inglés de las perlas formadas en el fundación sólida. Puede ser roscado o no. 3.
interior de los tejidos del cuerpo del molusco. Tornillo encofrado que se usa para anclar la
Las perlas de este tipo son las más perfectas. base de un equipo de perforación a una
Perlas romanas plataforma o fundación. 4. Elemento que se
Perlas de imitación. Es nombre impropio. utiliza para dar estabilidad y que es una varilla
Permeabilidad que se utiliza para amarrar bloques de roca
k. 1. Capacidad de un material para sueltos de macizo rocoso en taludes o túneles.
transmitir fluidos. 2. La permeabilidad (k) es la Peso específico
capacidad de una roca para que un fluido fluya Relación existente entre el peso de un
a través de ella y se mide en darcy, que es la volumen determinado de una sustancia y el de
permeabilidad que permite a un fluido de un igual volumen de agua destilada a la
centipoise de viscosidad fluir a una velocidad de temperatura de 4°C. La determinación del peso
1 cm/s a una presión de 1 atm/cm. específico o densidad solamente es posible
Habitualmente, debido a la baja permeabilidad mediante aparatos de precisión. Tratándose de
de las rocas, se usan los milidarcies. La ley de minerales metalíferos o feldespatos, el peso
Darcy sólo es válida cuando no hay reacciones específico puede determinarse por tanteo,
químicas entre el fluido y la roca, y cuando hay sopesándolos con la mano o por comparación.
una sola fase que rellena los poros. La En alguna nomenclatura utilizan el término
permeabilidad es, después de la porosidad, el "densidad relativa" para designar el peso
segundo factor importante para la existencia de específico, especialmente en líquidos.
un almacén de hidrocarburos o agua. La Peso relativo
permeabilidad media de los almacenes varía Peso de una partícula, una sustancia o una
entre 5 y 500 milidarcies, aunque hay depósitos solución química en relación a un volumen igual
de hasta 3.000 - 4.000 milidarcies. Para ser de agua a 15ºC.
comercial, el petróleo debe fluir a varias Petaca
decenas de milidarcies. Roca suelta.
Pérmico Petrogeoquímica
Último período de la era Paleozoica, que se Geoquímica de los principales
extiende desde 295 hasta hace 250 millones de componentes de las rocas.
años. Durante el Pérmico los desiertos y las Petrografía
montañas sustituyeron a los húmedos bosques Término general para la ciencia que tiene
y pantanos del hemisferio Norte. Los reptiles, que ver con la descripción y la clasificación
que ya habían hecho su aparición, estaban sistemática de las rocas, con base en
mucho mejor adaptados que los anfibios para observaciones de campo, muestras de mano y
resistir los rigores de la vida en el desierto. Su secciones delgadas. El campo de la petrografía
gran diversificación les permitió sobrevivir es más amplio que la litología, pero más
fácilmente a las nuevas condiciones. restringido que la petrología, la cual incluye la
Permiso ambiental interpretación al igual que la descripción.
Autorización que concede la autoridad Petrología
ambiental para el uso o el beneficio temporal de Término general para el estudio, por medio
un recurso natural. de cualquier método, de la historia natural de las
Permiso ambiental para la exploración rocas; incluye sus orígenes, condiciones
El concesionario debe obtener el permiso, actuales, alteraciones y descomposición. La
la concesión o la autorización de la autoridad petrología comprende la petrografía y la
ambiental competente, para el caso que la petrogénesis de rocas y el estudio de
actividad de exploración requiera usar o yacimientos o depósitos minerales.
aprovechar recursos naturales renovables. pH
Potencial de hidrógeno. Es un número que
Perno de anclaje indica la concentración de hidrogeniones (iones

123
hidrógeno) de una disolución. Dado un pH Vidrio que imita la aventurina pardo rojiza.
cualquiera, por ejemplo, 7, la concentración de Se obtiene al incluir en la pasta cristales
iones H3O+ será de 10 elevado a – (menos) el laminares de cobre de forma triangular.
-7
número de pH, por ejemplo, en este caso: 10 . Piedra televisión
Si el pH es 7, la disolución es neutra (igual Denominación anglosajona dada a una
número de iones H3O+ que de iones OH-. Si el variedad especial de ulexita en la que una cara
pH es mayor que 7 la disolución es básica, reproduce la imagen que se sitúa sobre la
también llamada alcalina; y si el pH es menor opuesta.
que 7 la disolución es ácida. Piedras cape
pHmetro Clasificación del diamante de joyería, que
Instrumento para medir la acidez o se subdivide en: fine silver cape, silver cape,
alcalinidad (pH) de una solución por el método light cape, cape, dark cape. Este grupo sigue en
electrométrico (para la acidez o alcalinidad se orden a los diamantes blancos.
usa una escala denominada escala de pH. Esta Piedras del Rhin
escala posee valores comprendidos entre 0 y Vidrios transparentes incoloros con
14.). Método estandarizado cuyo principio manchas de varios colores.
básico es la determinación de la actividad de los Piedras musgosas
iones de hidrógeno mediante la verificación Piedras que presentan como una neblina a
potenciométrica con un electrodo patrón de consecuencia de las fisuras del material.
hidrógeno y un electrodo de referencia. Denominación empleada principalmente en las
Generalmente, el pH de las aguas naturales esmeraldas.
está comprendido entre 4,0 y 9,0, y son Piedras ornamentales
ligeramente alcalinas debido a la presencia de Son aquellas rocas que después de un
carbonatos y bicarbonatos. Los valores proceso de elaboración son aptas para ser
diferentes se pueden atribuir a la presencia de utilizadas como materiales de construcción,
residuos industriales ácidos o alcalinos. El pH elementos de ornamentación, arte funerario y
también se puede determinar para escultura, objetos artísticos y variados, y
colorimétricamente, si bien el método que conservan de manera íntegra su
colorimétrico requiere menos equipo, está sujeto composición, textura y características
a muchas interferencias, por lo cual se presta fisicoquímicas originales. Estas piedras son: 1.
sólo para una estimación aproximada. Granitos. 2. Mármoles. 3. Lajas. También, en
Picador menor proporción, la malaquita y el lapislázuli.
En minería del carbón, el responsable del Piedras parcialmente metalizadas
arranque del carbón. Piedras preciosas a las que se ha montado
Pie cúbico en el fondo una lámina de plata o de metal
Es la dimensión de medida. Representa la coloreado con el propósito de darles un tono
dimensión de longitud, por un pie de ancho, por más claro si son oscuras o de realzar su color si,
un pie de profundo. por el contrario, son pálidas. En terminología
Piedemonte aluvial inglesa se denominan foiled stones.
Planicie inclinada al pie de un sistema Piedras reconstruidas
montañoso de cualquier dimensión constituida Las formadas por fusión de pequeños
por acumulaciones aluviales o fluviotorrenciales fragmentos de cristales. Para conseguir una
que hallan lugar de origen por el cambio buena cristalización y obtener un colorido
repentino de pendiente que ofrece la posición excelente es conveniente añadir a la fusión
del piedemonte. Por esta razón incluye conos o óxidos metálicos. Este método fue utilizado para
abanicos aluviales fluviotorrenciales que pueden la obtención de rubíes. Actualmente ha sido
formar una sucesión o coalescencia de estas superado por los modernos métodos de
geoformas. obtención de piedras sintéticas.
Piedra de fuego Pilar (industria minera)
Cristal de roca con roturas producidas Bloque sólido de mena o de roca dejado en
artificialmente por el calor. su lugar para estructuralmente sostener el pozo
Piedra de luna azul de acceso a la mina, las paredes o el techo de
Calcedonia teñida de azul. Es nombre la mina.
impropio. Pilote
Los pilotes se emplean en taludes con dos
Piedra de oro fines fundamentales: 1. Como sostenimiento de

124
taludes excavados; 2. Como medida mínima de información en una imagen o un
estabilizadora de deslizamientos existentes o modelo de datos raster. Se refiere a una celda
potenciales. en una imagen o una malla.
Piritización Plan de desmantelamiento y clausura de
Tipo de alteración hidrotermal que consiste la mina
en el reemplazamiento total o parcial de Plan que se pone en marcha tras finalizar la
minerales ferromagnesianos por pirita, o por la vida productiva de las explotaciones mineras, el
persistente impregnación de pirita en las rocas cual incluye el desmantelamiento y la demolición
encajantes. de las instalaciones que no cumplen ninguna
Pirometalurgia función, el acondicionamiento de las bocaminas
Parte de la metalurgia extractiva que y los tambores de ventilación, y la restauración
estudia los procesos de obtención de metales a de los depósitos de estériles, con miras a
partir de sus minerales mediante el uso de eliminar posibles fuentes de contaminación de
temperaturas elevadas. las aguas, riesgos de accidentes, erosión de los
Pirometamorfismo terrenos, entre otros.
Tipo de metamorfismo de contacto, Plan de Manejo Ambiental
caracterizado por altas temperaturas a muy PMA. De conformidad con el Artículo No.1
bajas presiones, generado por cuerpos del Decreto No.1753/94 el Plan de Manejo
volcánicos o subvolcánicos. El Ambiental es un instrumento de gestión
pirometamorfismo se presenta principalmente eminentemente práctico, en el que de manera
en los xenolitos encontrados en dichos cuerpos detallada se establecen las acciones que se
y puede estar acompañado de fusión parcial. requieren para prevenir, mitigar, controlar,
Piscina de sedimentación compensar y corregir los posibles efectos o
Excavación artificial destinada a la impactos ambientales negativos causados en
acumulación de sólidos y líquidos con alto desarrollo de un proyecto, una obra o una
contenido de sedimentos, cuya función principal actividad; incluye también los planes de
es permitir la decantación de los sólidos en seguimiento, evaluación y monitoreo, y los de
suspensión en un determinado período de contingencia. Se diferencia de los estudios DAA
tiempo. y EIA en que éstos son estudios prospectivos
Piscinas de lodo que se elaboran para acciones proyectadas,
Estas manifestaciones se forman por mientras que el PMA tiene como base un
alteración superficial ácida producida por la escenario real, intervenido, sobre el cual están
descarga de vapor y gases no condensables. El ocurriendo impactos perfectamente
lodo se mantiene en una suspensión gracias a identificables, en la mayoría de los casos.
la condensación del vapor. La dinámica Plan de Ordenamiento Territorial
ascendente del lodo (celdas de convección) se POT. 1. Es un instrumento técnico y
deben a la descarga permanente de CO2, normativo de planificación. 2. Es el conjunto de
principalmente. acciones políticas, administrativas y de
Piso planeación física que orientarán por los
El piso es la unidad básica de la próximos años el desarrollo del territorio
cronoestratigrafía, porque es el más apropiado municipal y regularán la utilización, la ocupación
para las necesidades prácticas y propósitos de y la transformación del espacio físico urbano y
la clasificación cronoestratigráfica intraregional. rural. 3. Un Plan de Ordenamiento Territorial es,
El piso incluye todas las rocas formadas durante en esencia, el pacto social de una población con
una misma edad. El piso es normalmente la su territorio. El Plan de Ordenamiento Territorial
menor de las unidades en la jerarquía debe ser elaborado de acuerdo con los
cronoestratigráfica que pueden ser reconocidas lineamientos establecidos en la Ley 388 de
a escala global. 1997 y en especial, en los decretos 879, 1504,
Pisolito 1507 y 1599 de 1988.
Concreción calcárea subesférica con Plan de rehabilitación ambiental
estructura concéntrica, como los oolitos, pero Conjunto de acciones y técnicas con el
con diámetro superior. objetivo de restaurar condiciones ambientales
Pixel originales o mejoradas sustancialmente en sitios
Contracción de las palabras Picture contaminados o degradados como
Element. Unidad mínima que puede presentar consecuencia de actividades humanas.
un dispositivo gráfico en pantalla. Unidad Plan minero

125
Es el prediseño de la distribución detallada, del molino, las planchas amalgamadoras sirven
principales carreteras y vías, y frentes de trabajo para retener parcialmente la amalgama que no
de una mina o un grupo de minas. El esquema queda adentro de los mismos.
usualmente incluye la introducción de equipo Planimetría
minero para las actividades de minería y 1. Es la medición de distancias
transporte del carbón o mineral explotado. La horizontales, ángulos o áreas sobre un plano o
selección de métodos y maquinaria minera mapa. 2. Es la representación de rasgos
apropiadamente adaptados a las condiciones naturales y culturales de una región tal como se
locales son parte del plan minero. muestran en un mapa topográfico, pero sin
Plan minero conceptual a largo plazo incluir el relieve.
Plan minero que considera un período de Plano
10 a 20 o más años; el cual incorpora tanto las Mapa que representa sólo las posiciones
reservas medidas como las indicadas; esboza y horizontales relativas de accidentes naturales o
asigna prioridades a las zonas de extracción; culturales, mediante líneas y símbolos. Se
identifica el programa de exploración adicional diferencia del mapa topográfico en que el plano
que se requiere para mantener el inventario de omite el relieve.
reservas; define la curva de producción, el Plano de referencia
equipo mayor de minería, la infraestructura y el Un conjunto de parámetros y puntos de
estimativo de personal para la vida del proyecto. control utilizados para definir con precisión la
Este plan se actualiza cada 5 años o cada vez forma tridimensional de la Tierra. El plano de
que se considere necesario por cambios referencia es la base para el sistema de
substanciales en el diseño minero o en los coordenadas planas.
parámetros económicos. Planta de procesamiento de minerales
Plan minero detallado a corto plazo Instalación industrial o semi industrial en la
Plan minero que comprende todos los cual un mineral es tratado para la recuperación
detalles operacionales sobre la base de tiempo de los metales o compuestos de interés
real; identifica los paneles mineros, su mediante una secuencia de operaciones o
secuencia de extracción, los materiales procesos unitarios, y que utiliza algún tipo de
requeridos, el personal de la mina y demás energía (eléctrica, mecánica, hidráulica o
recursos relevantes; identifica los programas térmica) para la operación de los equipos o
básicos para el desarrollo de la mina y las metas máquinas.
de producción. Es un elemento integral del Plataforma Continental
programa de operaciones y le permite al minero Es aquella constituida por el lecho y el
optimizar su explotación y es actualizado y subsuelo de las áreas submarinas que se
mejorado según sus necesidades. En la mayoría extienden más allá del mar territorial y a todo lo
de las explotaciones a nivel de mediana y gran largo de la prolongación natural del territorio,
minería se realiza anualmente siguiendo los hasta el borde exterior del margen continental, o
delineamientos del plan a largo plazo, y en las bien hasta una distancia de doscientas (200)
pequeñas explotaciones se elabora millas marinas contadas desde las líneas base a
generalmente para un período de 5 años y partir de las cuales se mide la anchura del mar
sobre los precios de venta del mineral y los territorial, en los casos en que el borde exterior
gastos de la operación minera. del margen continental no llegue a esa
Plan Único de Cuentas distancia.
PUC. Son todas las cuentas contables que Pleistoceno
existen en Colombia y que están homologadas Primera época del período Cuaternario, que
para poder tener un mejor control de todas ellas. abarca desde 1,75 millones de años hasta hace
Plancha de amalgamación 8.000 años. Se caracteriza por las grandes
Placa de metal con una película, adherente, glaciaciones. La extensión del hielo en forma de
de mercurio que se utilizan para la recuperación glaciares, llegó a cubrir más de una cuarta parte
de oro fino (molido) que se encuentra en la de la superficie del planeta.
pulpa. Son planchas de cobre o metal Muntz Pliegue
(60% cobre, 40% cinc) con una capa de plata Flexión o combadura de capas o estratos
aplicada electrolíticamente, que se instalan a la rocosos sometidos a esfuerzos perpendiculares
salida del molino, ligeramente inclinadas, y a eje, que dan como resultado acortamiento del
sobre las cuales la pulpa (mezcla de mineral con terreno.
agua) corre. Cuando se utiliza mercurio dentro Plioceno

126
Segunda época del período Neógeno, que la obtención de sierras de diamante y en otras
abarca desde 5,3 hasta hace 1,75 millones de aplicaciones industriales.
años. Durante esta época, el clima se tornó más Pólvora
frío y seco, y se anunció la aproximación de los Mezcla, por lo común, de salitre, azufre y
períodos glaciales del Pleistoceno. Puesto que carbón, que a cierto grado de calor se inflama, y
durante el Plioceno el clima del planeta se desprende bruscamente gran cantidad de
estaba enfriando, los animales y plantas gases. Se emplea casi siempre en granos, y es
tropicales retrocedieron a latitudes inferiores. el principal agente de la pirotecnia. Hoy varía
Camellos, antílopes, caballos y mastodontes mucho la composición de este explosivo.
cubrían las llanuras de Asia y Norteamérica. Los Pólvora negra
mamíferos dominaban ya la superficie del No son propiamente explosivos, ya que su
planeta como la forma de vida dominante. El acción no es detonante sino deflagrante. La
Plioceno es la cuna del Homo habilis y del acción no es rompedora, sino de empuje. Para
Homo erectus. Son considerados los iniciarlas es suficiente la mecha de seguridad.
antepasados directos del Homo sapiens. Los humos producidos por este explosivo son
Plutónico tóxicos, por lo que en la minería de interior hay
Adjetivo utilizado para procesos que toman que prestar mucha atención a la ventilación.
lugar a grandes profundidades y para rocas Polvorín
formadas en las mismas condiciones. 1. Almacén usado exclusivamente para
Poder calorífico guardar explosivos. 2. Construcción o edificio
Calor producido por la combustión de una que cumple con las normas técnicas y de
cantidad unitaria de material combustible a seguridad emanadas del Ministerio de Defensa
presión atmosférica constante, en condiciones Nacional y es utilizado para el almacenamiento
tales que toda el agua en el producto permanente o transitorio de explosivos.
permanece en forma de vapor. Porcentaje en peso de sólidos
Poder reflector de la vitrinita Es una medida de la masa de sólidos
Capacidad de la vitrinita para reflejar una presentes en una pulpa y está definida como la
luz monocromática. PRV. relación entre el peso del sólido y el peso total
Polígono de la pulpa, expresada en porcentaje.
Figura que representa un área en un mapa. Pórfido
Es definido por arcos que forman sus límites. 1. Roca o estructura que presenta grandes
Cada polígono contiene un label (rótulo). cristales sobre un fondo uniforme de grano muy
Póliza minero ambiental fino. 2. Roca ígnea que contiene cristales
Es la póliza que constituye el concesionario relativamente grandes y vistosos que se
que ampara el cumplimiento de las obligaciones conocen como fenocristales y que están
mineras y ambientales, el pago de las multas y contenidos en una matriz de granulometría fina.
la caducidad. 3. Toda roca magmática que muestra grandes
Polo magnético cristales de feldespatos dispersos en una matriz
Uno de los puntos sobre la superficie de la afanítica.
Tierra donde la líneas del campo magnético de Porfirítico
la Tierra se orientan y concentran. El vector del Relativo a pórfido, roca compacta y dura.
campo geomagnético es vertical. Porosidad
Polvo de diamante P. 1. La porosidad es la medida de los
Boart y fragmentos de diamante espacios huecos en una roca y resulta
procedentes del clivaje y del desbaste, fundamental para que ésta actúe como
reducidos a polvo por varios métodos almacén: porosidad = % (volumen de poros
mecánicos (corrientemente por trituración en (huecos) / volumen total) x 100; la porosidad se
mortero de acero). Este polvo se selecciona en expresa como ø. Casi todos los almacenes
grupos de tamaños conocidos, que se expresan tienen un ø entre 5% y 30%, y la mayoría entre
en micras, por medio de centrifugación, 10% y 20%. 2. En carbones, se refiere al ensayo
tamización al aire, levigación o sedimentación que permite conocer la proporción del volumen
en aceite. El material más fino que se produce de los poros en el carbón (proporción en
comercialmente tiene un tamaño de 1/4 de volumen de vacíos dentro de un trazo de carbón
micra (1 micra = 0,001 mm). El polvo de o coque, calculada a partir de sus densidades
diamante se usa para el prepulido y el pulido de verdaderas y aparentes).
diamantes y otras piedras duras, así como para Porosidad aislada

127
Propiedad de una roca o un terreno con areniscas. Puede ser de dos tipos: móldica o
intersticios no comunicados (poros aislados) y vuggy (que puede extenderse hasta hacerse
que se expresa como el porcentaje de volumen cavernosa). La porosidad efectiva puede ser
bruto ocupado por dichos intersticios. baja al no estar conectados los poros.
Porosidad conectada Porosidad primaria
Propiedad de una roca o un terreno con Porosidad que se forma durante la
intersticios (poros) conectados por un solo lado. deposición. La porosidad primaria puede ser:
Se expresa como el porcentaje de volumen intergranular o intragranular.
bruto ocupado por dichos intersticios. Porosidad secundaria
Porosidad de fractura Porosidad que se forma por procesos
Porosidad resultante como consecuencia posdeposicionales. La porosidad secundaria
de las aberturas ocasionadas por el rompimiento puede ser: fenestral, intercristalina, por solución
o el resquebrajamiento de una roca que aunque o porosidad de fractura.
porosa no permite el paso de fluidos a través de Porra
sus poros. Se da en cualquier roca que sea En minería, herramienta pesada, similar a la
frágil a los esfuerzos, aunque también puede almadana que usan los mineros en la extracción
deberse a descarga de sobreenterramiento y del mineral.
erosión subsiguiente, o bien por reducción de Portafolio de inversión
volúmenes debido a enfriamiento. Las fracturas Es una combinación de activos financieros
son a veces rellenadas por cementos. poseídos por una misma persona, natural o
Porosidad efectiva jurídica. Un portafolio de inversión es
Cantidad de espacios porosos diversificado cuando en el conjunto de activos
interconectados que permiten la transmisión de se combinan especies con rentabilidades,
fluidos. Se expresa como la relación entre el emisores, modalidades de pago de intereses y
volumen de intersticios interconectados y el riegos diferentes.
volumen total del medio poroso, incluidos los Portagemas
huecos. Los poros conectados e Utensilio utilizado por el lapidario para
interconectados constituyen la porosidad sujetar la piedra en bruto con el fin de tallarle las
efectiva. facetas. De forma semejante a la del mango de
Porosidad interconectada una pluma, tiene en uno de sus extremos un
Propiedad de una roca o un terreno con gollete metálico, que se llena con cemento
intersticios conectados por varios lados. Las especial en el que se fija el material a tallar, y
corrientes de agua pueden desalojar el gas y el deja espacio suficiente para trabajar la faceta
petróleo. Se expresa como el porcentaje de frontal o la posterior.
volumen bruto ocupado por dichos intersticios. Portal
Porosidad intercristalina Entrada a galería, túnel o bocamina situado
Tipo de porosidad secundaria que se da en la superficie.
entre cristales, y es la más general en muchos Potabilización
depósitos. Se da sobre todo en dolomitas. Serie de procesos para hacer el agua apta
Porosidad intergranular para consumo humano, comprende: aireación,
Tipo de porosidad primaria, típica de coagulación, ablandamiento, eliminación de
areniscas, caracterizada por presentar buena hierro y manganeso, eliminación de olor y sabor,
interconectividad y permeabilidad. En la sedimentación, filtración, control de corrosión,
porosidad intergranular, la porosidad efectiva es evaporación y desinfección.
casi equivalente a la total. Potencia
Porosidad intragranular 1. Es la distancia medida en ángulo recto
Tipo de porosidad primaria, es la más típica entre el techo y la base de un filón mineralizado
de fragmentos esqueléticos, y raramente se o un lente. 2. En minería, el espesor de una
conserva. capa o un estrato de mineral es la distancia de
Porosidad móldica su techo a su piso, medida en ángulo recto con
Tipo de porosidad secundaria debida a la el plano de la estratificación.
disolución de un fragmento (concha) o de un Potencia explosiva
cristal (yeso, dolomita, entre otros). Característica de un explosivo. Es la
Porosidad por solución capacidad de un explosivo para quebrantar y
Tipo de porosidad secundaria. Es común en proyectar la roca o el mineral que se quiera
carbonatos, aunque también se puede dar en romper.

128
Potencial de inundación fósiles al finalizar este período y acercarse al
Riesgo de inundación en un área Cámbrico; y los primeros océanos se
determinada. En algunas zonas existen mapas convirtieron en el hogar de las bacterias y algas.
zonificados según el potencial de inundación. Se cree que estas formas tempranas de vida
Donde no existen dichos mapas, se pueden marina fueron las responsables de la generación
tomar en cuenta las características físicas del de oxígeno, y que vertieron el gas a la
terreno para identificar el potencial de atmósfera primitiva durante millones de años.
inundación. Las formas de los terrenos son una Las rocas del precámbrico se caracterizan por
indicación de inundaciones pasadas y ser ricas en minerales: hierro, oro, níquel y
potenciales para inundaciones futuras. También cobre.
la presencia de tierras pantanosas y de canales
de arroyos serpenteantes. Debido a que no Precio/Utilidad (P/U)
todas las tierras que son vulnerables a la Razón del precio de una acción entre la
inundación están localizadas en zonas utilidad por acción. Una vez comparada con
inundables fáciles de identificar, se deben registros históricos y con los niveles del
aplicar también otras pruebas para determinar el mercado y de empresas similares es posible
potencial de inundación. Los valles estrechos determinar si una acción está cara o barata.
sin zonas de inundación, tales como se Precio/Valor en Libros (P/VL)
encuentran comúnmente en áreas montañosas, Es un indicador de la relación entre el
también pueden experimentar inundaciones precio de mercado de una acción y su valor en
devastadoras. En estas áreas las marcas de las libros. Si este cociente es mayor del 1 implica
aguas altas en las rocas y los árboles pueden que la acción está siendo valorada por encima
proporcionar un cálculo de niveles de de su valor contable. Al utilizar este indicador es
inundación potenciales. Los testimonios importante compararlo con el nivel que tiene el
históricos de los residentes de las áreas también mercado como un todo y el nivel promedio del
sirven de ayuda. Las medidas de las áreas de sector al cual pertenece la empresa.
las cuencas hidrológicas que recogen y Precipitación
contribuyen a que fluyan las aguas lluvias hacia Proceso de obtención de un elemento o un
los arroyos, pueden ser utilizadas para evaluar compuesto a partir de una solución que lo
la cantidad potencial de agua durante una contiene, por efecto de un cambio en sus
inundación. condiciones termodinámicas (temperatura,
Potencial de neutralización fusión, composición).
Medida de la facilidad relativa con la que Precipitado
una solución puede neutralizarse. Producto del proceso de precipitación.
Pozo (hidrogeología) Precisión
Perforación hecha a máquina en la tierra Se refiere al número de dígitos significativos
para extraer agua. usados para almacenar números. Es importante
Pozo artesiano surgente para la exactitud de un mapa. La precisión de
Pozo que penetra un acuífero que contiene coordenadas especifican cuántos dígitos
agua con suficiente presión para ascender por significativos están disponibles para valores de
encima del nivel local del terreno. coordenadas. Diferencias observadas entre
Pozo de bombeo valores repetitivos de una determinación.
Pozo a través del cual se extrae agua para Prenda minera
diferentes usos mediante un equipo de bombeo. Con el exclusivo objeto de garantizar
Precámbrico créditos u otras obligaciones contraídas para
Tiempo geológico precedente al Cámbrico, construir, montar y explotar minas, pueden
que abarca desde hace los 4.500 millones de constituirse prenda sobre el derecho a explorar
años que van desde la formación de la Tierra y explotar proveniente de contratos de
hasta hace 540 millones de años. Subdividido concesión.
en los eon Arcaico (más de 2.500 Ma) y Preparación (desarrollo minero)
Proterozoico (2.500 a 540 Ma). Durante su Labores mineras llevadas a cabo para
transcurso se formó la Tierra y se enfrió la facilitar la explotación apropiada del yacimiento
corteza terrestre; los dos grandes ramales de o depósito, una vez se ha completado la
plantas y de animales se separaron y la exploración minera y se ha logrado el acceso y
diversidad de formas vitales fue aumentando, el desarrollo tanto en el rumbo como en el
prueba de ello es el incremento de registros buzamiento. Las labores de preparación se

129
realizan, en su mayoría, dentro del yacimiento estrictamente necesarias para sustentar y
mismo e incluyen: (1) inclinados y tambores, (2) motivar las resoluciones que hayan de tomarse.
subniveles y sobreguías y (3) algunas cruzadas, Procesamiento de minerales
"chutes" de descargue, algunas clavadas y Conjunto de operaciones y procesos a los
verticales, y otros trabajos. cuales se somete un mineral con el fin de
Preparación de minerales separar sus compuestos o elementos de valor
Es una parte de la metalurgia extractiva que económico.
comprende la secuencia de operaciones físicas Proceso de fusión a la llama
y mecánicas (trituración, molienda, clasificación, Método empleado para obtener
aglomeración, concentración) mediante las monocristales sintéticos. Básicamente consiste
cuales se adecúa el mineral para procesos en el crecimiento del monocristal a partir de una
posteriores de extracción sin producir alteración masa fundida por una llama de alto poder
química del alimento. calorífico. El método Verneuil es un ejemplo.
Prepulido Proceso geoquímico
Operación de la talla de piedras similar al Proceso que afecta concentración,
desbaste, que se realiza mecánicamente distribución o estructura de los elementos
empleando muelas impregnadas con distintos químicos en aire, agua, suelo, rocas y
tipos de abrasivos, según la naturaleza de la minerales.
piedra. Proceso hidrotermal
Presión Proceso geológico que involucra soluciones
El esfuerzo ejercido por un cuerpo sobre acuosas calientes que pueden ser de origen
otro cuerpo, ya sea por peso (gravedad) o ígneo, metamórfico o sedimentario, que tienen
mediante el uso de fuerza. Se le mide como la capacidad de disolver, transportar y
fuerza por unidad de área, por ejemplo, redepositar minerales. Estos procesos son
2
newtons/m . responsables de grandes yacimientos, de
Presión absoluta diversos minerales, conocidos en el mundo.
Ésta es la presión manométrica más la Proceso Merrill - Crowe
presión atmosférica. Proceso de recuperación del oro que se
Presión atmosférica encuentra disuelto en la solución rica. El
Es la presión o el peso que ejerce la proceso comprende tres etapas: la primera, una
atmósfera en un punto determinado de la etapa de clarificación para eliminar cualquier
superficie de la Tierra. La medición puede partícula sólida que se encuentre suspendida en
expresarse en varias unidades de medida: la solución. La segunda etapa consiste en
hectopascales, milibares, pulgadas o milímetros desoxigenación de la solución mediante el uso
de mercurio (Hg). También se conoce como de bombas de vacío. Finalmente, la tercera
presión barométrica. A nivel del mar, ésta es etapa consiste en la precipitación del oro con
aproximadamente 1.013 bars, 101,300 polvo de cinc metálico en donde el cinc
newtons/m2, 14.7 lbs/pulg2 ó 30 pulgadas de reemplaza al oro que se encuentra en solución.
mercurio. El proceso finaliza con el filtrado de la solución
Prime Rate para la obtención de un concentrado rico en oro.
Intereses cargados por los bancos de los Proceso minero especial
Estados Unidos a sus mejores clientes sobre los Se le denomina proceso minero especial al
préstamos considerados más seguros desde el expediente que abre el Ministerio de Minas y
punto de vista crediticio. Se diferencia de la Energía para la verificación de las quejas por
LIBOR, porque aunque a veces también es explotación ilícita previa comunicación a la
aplicada a transacciones interbancarias, es autoridad penal.
básicamente una tasa para clientes. Además Proceso unitario
que es una tasa establecida por propia decisión Etapa del procesamiento de minerales
de cada banco individualmente. caracterizada por una reacción química.
Procedimiento administrativo minero Producción (aspectos económicos)
Son los trámites, diligencias y resoluciones Es la suma del valor de todos los bienes y
que integran el procedimiento gubernativo. servicios producidos por los agentes
Procedimiento sumario económicos residentes, ofrecidos para
Es aquel procedimiento gubernativo que se diferentes usos, incluido el consumo intermedio.
forma por el acopio ordenado y consecutivo de
las peticiones, los documentos y las diligencias Producción (industria minera)

130
Fase del Ciclo Minero que tiene como definitiva del área de explotación; 2) Mapa
objetivo la extracción, la preparación o el topográfico de dicha área; 3) Detallada
beneficio, el transporte y la comercialización del información cartográfica del área y si se tratare
mineral. Es la fase de mayor duración, de minería marina especificaiones batimétricas;
generalmente entre 10 y 30 años, y depende del 4) Ubicación, cálculo y características de las
nivel de reservas, tipo de explotación y reservas que habrán de ser explotadas en
condiciones de la contratación. desarrollo del proyecto; 5) Descripción y
Producción agregada localización de las instalaciones y obras de
Cantidad total de producción de una minería, depósito de minerales, beneficio y
economía. transporte y, si es del caso, de transformación;
Productividad 6) Plan minero de explotación que incluirá la
Relación entre lo producido y los medios indicación de las guías técnicas que serán
empleados, tales como mano de obra, utilizadas; 7) Plan de obras de recuperación
materiales, energía, maquinaría, entre otros. geomorfológica, paisajística y forestal del
Producto (industria minera) sistema alterado; 8) Escala y duración de la
Cantidad de mineral obtenido en un producción esperada; 9) Características físicas y
proceso o una operación y que puede servir a la químicas de los minerales por explotarse; 10)
vez como alimento para un tratamiento Descripción y localización de las obras e
posterior. instalaciones necesarias para el ejercicio de las
Producto Interno Bruto servidumbres inherentes a las operaciones
PIB. Valor de todos los bienes y servicios mineras y, 11) Plan de cierre de la explotación y
finales producidos por nacionales y no abandono de los montajes y de la
nacionales en un determinado país y en un infraestructura.
determinado período de tiempo. Promedio Industrial DOW JONES
Progradación Índice bursátil más conocido en Estados
1. Fenómeno de avance progresivo del Unidos, constituido por las 30 compañías
talud continental o de un delta mar afuera, o en industriales más importantes que se cotizan en
su caso en un lago. 2. Crecimiento gradual de la Bolsa de Nueva York.
un cuerpo sedimentario en sentido frontal, hacia Promedio móvil
el interior de la cuenca. 3. Dispositivo de Promedio del precio de un instrumento
evolución sedimentaria que produce la financiero en períodos de tiempo consecutivos
superposición de facies proximales sobre las para medir la tendencia de la serie. Suaviza la
distales. 4. Proceso de llenado de un cauce por curva de precios del instrumento para convertirla
sedimentos. en una línea curva de tendencia. Es utilizado en
Programa de Adecuación y Manejo el análisis técnico.
Ambiental Propilitización
PAMA. Programa que contiene las acciones La alteración hidrotermal de andesitas y
e inversiones necesarias para incorporar a las rocas relacionadas a rocas verdes compuestas
operaciones o actividades de un proyecto de esencialmente por clorita, sericita, epidota,
construcción los adelantos tecnológicos o carbonatos y cuarzo con pirita diseminada.
medidas alternativas que tengan como propósito Prospección
reducir o eliminar las emisiones o los Reconocimiento o exploración superficial de
vertimientos para poder cumplir con los niveles una zona, dirigida a determinar áreas de posible
máximos permisibles establecidos por la mineralización (targets o áreas anómalas), por
autoridad competente o recuperar zonas medio de indicaciones químicas y físicas
alteradas. medidas con instrumentos y técnicas de
Programa de Trabajos y Obras precisión.
PTO. El Programa de Trabajos y Obras de Prospección y sus métodos
explotación es el resultado de los estudios y Prospección es el proceso para investigar la
trabajos de exploración, que presenta el existencia de minerales y delimitar zonas
concesionario, antes del vencimiento definitivo prometedoras. Sus métodos consisten, entre
de este período, para la aprobación de la otros, en la identificación de afloramientos, la
autoridad concedente que se anexa al contrato cartografía geológica, los estudios geofísicos y
como parte de las obligaciones técnicas. Este geoquímicos, y la investigación superficial, en
programa deberá contener los siguientes áreas no sujetas a derechos exclusivos.
elementos y documentos: 1) Delimitación Prospecto

131
Acumulaciones de minerales que, además Mercator
de mostrarse geológicamente anómalas, han Proyección cilíndrica conforme en la que el
merecido un estudio geológico detallado con el cilindro es tangente al elipsoide a lo largo de un
fin de determinar su verdadero valor económico meridiano tomado como origen, y el eje del
(AGI, 1974) (pueden tener cálculos de recursos cilindro está sobre el Ecuador. Esta proyección
y reservas, y tienen estudios de prefactibilidad o divide a la Tierra en 60 husos de 6 grados
factibilidad). sexagesimales de longitud cada uno,
Provincia geológica numerados a partir del meridiano de Greenwich.
Área en la cual la historia litológica ha sido Generalmente se le conoce por las siglas UTM
esencialmente idéntica o que está caracterizada (Universal Transverse Mercator)
por rasgos estructurales o fisiográficos Proyectos especiales de reconversión
particulares. Son proyectos en los cuales, dadas las
Provincia geoquímica características geológico mineras y la
Área de la corteza terrestre caracterizada problemática económica, social y ambiental, no
por una asociación particular de elementos es posible llevar a cabo el aprovechamiento del
químicos estadísticamente significativa, o bien recurso minero.
por el enriquecimiento o empobrecimiento de un Proyectos mineros comunitarios
elemento o grupo de elementos. Son proyectos mineros comunitarios
Provincia metalogénica aquellos que por sus características geológico
Área caracterizada por una asociación mineras posibilitan un aprovechamiento de
particular de recursos minerales o por uno o corto, mediano y largo plazo. En estos casos, el
más tipos característicos de mineralización, Estado interviene, a través de la entidad estatal
producto de una o varias épocas metalogénicas competente, en capacitación, fomento,
relacionadas genéticamente. Las provincias transferencia de tecnología, manejo ambiental,
metalogénicas son definidas con base en estructuración, desarrollo del proyecto minero y
geoquímica (por ejemplo, depósitos ricos en Sn- desarrollo empresarial de los mineros informales
W), paragénesis (mineralogía); morfología y ya legalizados, de las empresas de economía
génesis, los cuales son útiles, pero idealmente solidaria y de las asociaciones comunitarias de
la clasificación debe ser con base en un criterio mineros que allí laboren; en la asesoría de
empírico, objetivo y consistente. alianzas estratégicas, consorcios o compañías
Preferiblemente, el término "provincia", con el sector privado para las actividades de
"subprovincia" o "cinturón" debe ser usado exploración, explotación, beneficio, transporte,
estrictamente para unidades geográficas (por transformación y comercialización de los
ejemplo, Provincia Continental Central, minerales existentes.
Subprovincia Ibagué - Mocoa), sin importar su Proyectos mineros especiales
relación genética o de edad. El Gobierno Nacional, con base en los
resultados de los estudios geológico mineros de
Proximal que trata el Artículo 31 de la Ley 685 de 2001, a
Parte de una unidad deposicional, o de una través de las entidades estatales adscritas o
cuenca sedimentaria, más cercana al área vinculadas al sector de Minas y Energía,
fuente. organiza dentro de las zonas que hubieren sido
Proyección de mapa (Sistemas de declaradas reservas especiales, proyectos
Información Geográfica) mineros orientados al aprovechamiento racional
Sistema de coordenadas usado para de los recursos mineros allí existentes, los
describir la distribución espacial de los cuales pueden ser comunitarios y de
elementos de un SIG. Red ordenada de reconversión.
meridianos y paralelos que se utiliza como base Prueba de bombeo
para trazar un mapa sobre una superficie plana. Ensayo de un pozo de agua con el fin de
Los sistemas de proyección se basan en conocer las características hidráulicas de los
expresar las coordenadas rectangulares del acuíferos (prueba a caudal constante) y para
plano en función de las coordenadas determinar la producción del pozo (prueba
geográficas del elipsoide mediante escalonada).
determinadas funciones. Toda proyección Pruebas de planta piloto
conlleva deformaciones que pueden afectar a Pruebas que buscan identificar las mejores
superficies, distancias y ángulos. condiciones de operación de una planta de
Proyección Universal Transversa de beneficio del mineral.

132
Pseudodistancia resulta una sección cuadrada; de tres puntas, si
Distancia medida entre la antena del la tabla es paralela a una cara de octaedro; de
receptor GPS y el satélite. Esta distancia debe dos puntas, si la tabla es paralela a una cara de
ser corregida de errores de estado de los rombododecaedro, es decir, a una arista del
osciladores del receptor y del satélite, así como octaedro e igualmente inclinada sobre las caras
de retardos debidos a la propagación de la que se juntan en esta arista.
señal por la ionosfera y la troposfera. Punto
Puerta Un objeto sin dimensión que especifica una
Una estructura de madera que se utiliza localización geométrica. Una coordenada "x, y"
para hacer de soporte en una mina subterránea. que representa un elemento geográfico muy
Puerto carbonífero pequeño, por ejemplo, un edificio, un pozo.
Lugar natural o construido en la costa o en Punto arcifinio
las orillas de un río, dispuesto para que se Es un lugar estable e inequívoco de fácil
detengan las embarcaciones y para realizar las identificación tanto por los detalles fisiográficos
operaciones de carga y descarga, embarque y en el terreno como en la cartografía nacional del
desembarco de carbón. Instituto Geográfico Agustín Codazzi, IGAC, el
Pulgadas de mercurio cual sirve como punto de amarre y de partida de
Este nombre se deriva del uso del un polígono minero de su levantamiento
barómetro de mercurio que compara la altura de topográfico.
una columna de mercurio con la presión del aire. Punto de área
Una pulgada de mercurio equivale a 33,86 Un punto representativo dentro de un área
milibares ó 25,40 milímetros. usualmente con información de atributos sobre
Pulido (gemología) dicha área.
Proceso final de la talla de gemas mediante Punto de control
el cual se procede al acabado de las facetas. Se 1. Punto de observación, punto de medición
utiliza para el diamante, la muela, disco de o punto de información que sirve de referencia
hierro fundido impregnado con pasta de para identificar los cambios que ocurren en las
diamante y aceite de oliva; y para las demás características del terreno o componentes de la
gemas, discos de dureza adecuada corteza terrestre, realizados en las labores de
impregnados con abrasivos. prospección o exploración geológica o mineral.
Pulido por fricción 2. Cualquier estación en un sistema de control
Método utilizado en la obtención de piedras horizontal o vertical, que puede ser identificado
de forma barroca. Consiste en agitarlas con en una fotografía aérea, utilizado para
abrasivo en un tambor giratorio para pulirlas. Se correlacionar los datos mostrados en dicha
utiliza en América. fotografía.
Pulpa Punto de control geográfico
Mezcla de mineral molido o pulverizado con Elemento geográfico (punto) que puede ser
agua o una solución acuosa. localizado con mucha precisión en un mapa y se
Pulvimetalurgia emplea para la corrección geométrica de
Preparación y procesamiento de metales en imágenes y mapas.
polvo para obtener productos terminados. Puntos de apoyo
Puntas de dureza Puntos en el terreno levantados por
Pequeños fragmentos de minerales, de topografía que sirven de base para la
forma cónica, engastados en un soporte de orientación absoluta en la restitución
forma de lápiz para facilitar los ensayos de fotogramétrica, y para efectuar un tratamiento
dureza de la piedra. Generalmente se emplean geométrico o georreferenciación de los datos en
fragmentos de diamante (10), zafiro (9), topacio teledetección.
(8), cuarzo (7) y feldespato (6). Purificación
Puntas en el diamante La purificación de una solución es la
Relación existente entre la tabla de un remoción de las impurezas de la solución que
diamante tallado y las caras del octaedro de llevan los metales. Las impurezas se retiran
exfoliación (clivaje). Se dice que la piedra es de para prevenir problemas en la precipitación, la
cuatro puntas si la tabla está tallada extracción eléctrica o para otros procesos de
paralelamente a una cara de cubo, es decir, recuperación del metal.
según el vértice del octaedro y, por tanto,
perpendicularmente a un eje cuaternario, y

133
concentrado.
Q Razón de reducción
Es el cociente entre el tamaño de la
Quilate
1. Unidad de masa para perlas y piedras alimentación y el tamaño del producto de una
preciosas, equivalente a 0,200 gramos. 2. máquina de conminución de minerales.
Cantidad de oro puro contenido en una aleación Reactivo
de este metal, expresado en veinticuatro partes Cuerpo líquido, de acción recíproca, que
de la masa total. sirve para descubrir la presencia de otro
Quilate métrico aislándolo, disolviéndolo o precipitándolo.
Unidad legal de peso para piedras preciosas Real
equivalente a 200 mg (0,2 g). Expresado en pesos constantes; ajustado
para tener en cuenta la inflación.

Recebo
R Productos de explotación de una cantera. Es
una mezcla de material arenoarcilloso que se
Rajón utiliza tal y como sale de la explotación, es una
Productos de explotación de una cantera. Es tierra de buena calidad (no contiene materia
un material asimilable a un triturado ordinario, orgánica) para ser utilizada en la construcción,
conformado por cáscaras o costras se usa para afinado de pisos, para bases y
desprendidas de las piedras durante el proceso subases de vías, en relleno y mejoramiento de
de elaboración de las mismas con formas y terrenos para construcción; este material se
tamaños irregulares; es en realidad el producto obtiene especialmente de las explotaciones de
del labrado de la piedra, se usa de forma similar peña.
a un triturado y sirve también como cuña para Reconocimiento aerotransportado
mampostería. Investigación de la superficie terrestre o del
Rampa subsuelo realizada desde un aeroplano. Se
Un túnel o una galería inclinados que sirve obtienen imágenes de sensores remotos y se
de acceso a las labores mineras, desde la utilizan métodos geofísicos indirectos en las
superficie, o como conexión entre niveles de etapas de prospección geológica y exploración
una mina subterránea. mineral.
Rango (clasificación de carbones) Reconocimiento de radones
1. Grado de transformación (carbonificación Una técnica de investigación geoquímica que
o hullificación), que ha alcanzado un carbón a lo detecta trazas de gas radón, producto de la
largo de su evolución geológica, en la serie radiactividad.
natural de lignito a antracita. 2. Clasificación del Rectángulo de límites mínimo
carbón, con base en el grado de metamorfismo Rectángulo definido por la extensión de un
o alteración progresiva, en una serie que va conjunto de datos en un mapa y es especificado
desde lignito hasta antracita. El carbón de alto por las coordenadas xmin, ymin y xmax, ymax.
rango es clasificado de acuerdo con el carbono Rectificación
fijo en condiciones secas y el de menor rango Conjunto de técnicas destinadas a eliminar
de acuerdo con el poder calorífico en errores en los datos, debe utilizarse para
condiciones húmedas. Rango desde el punto de corregir distorsiones en las fotografías aéreas,
vista estadístico es la diferencia entre el valor imágenes de satélite o errores en mapas
más alto y el más bajo de una serie de analógicos.
observaciones. Recuperación (gestión ambiental)
Rasterización 1. Acciones destinadas a devolver a los
1. Proceso de conversión de información terrenos degradados la posibilidad de soportar
espacial en datos de tipo raster (grid). 2. uno o más usos del suelo, sin perjuicio del
Proceso de codificación de datos espaciales medio ambiente. 2. Tratamiento de áreas
cuyo resultado es la incorporación de la interrumpidas como resultado de una actividad
información a una estructura de datos raster. minera; tendiente, en última estancia, a obtener
Razón de concentración tierras estables, revegetadas, consistentes con
En concentración de minerales, es el número un plan de uso alternativo aceptable o
de unidades de peso de la alimentación de las establecido previamente. La recuperación
que se obtiene una unidad de peso de incluye la remoción de edificaciones, equipos,

134
maquinaria y cualquier remanente físico de la Un recurso mineral es una concentración o
actividad minera; cierre de depósitos de colas; y una ocurrencia de material natural, sólido o
modelado, cubrimiento y revegetación de sitios líquido, inorgánico u orgánico fosilizado en o
de escombrera y otras áreas intervenidas. sobre la corteza terrestre en forma y calidad tal,
Recuperación (industria minera) y en tal grado y calidad, que tiene posibilidades
Relación entre el peso del componente útil razonables para una extracción económica de
en el concentrado de mineral y el del mismo un producto por medios mecánicos o
componente en el alimento de la misma mineralúrgicos. La localización, la cantidad, el
operación unitaria. Generalmente se expresa en grado o la calidad, las características geológicas
porcentaje y en ocasiones sirve como indicativo y la continuidad de un recurso mineral son
del rendimiento de una operación de conocidos, estimados e interpretados por un
preparación de minerales. proceso de evidencia y conocimiento geológico
Recurso indicado específico. Para clasificar el grado de certeza
Es la parte de un recurso mineral que ha sido geológica de los recursos minerales se utilizará
objeto de exploraciones, muestreo y ensayos la propuesta presentada por Naciones Unidas
mediante las técnicas adecuadas en puntos 1996.
tales como afloramientos, calicatas, pozos y Recurso minero puesto en evidencia por
sondeos, que están muy espaciados o situados un estudio de viabilidad minera
a intervalos inapropiados para confirmar la Es el recurso medido que ha sido
continuidad geológica, pero están lo demostrado potencialmente como económico
suficientemente próximos como para dejar de por un estudio de viabilidad (factibilidad) o una
suponer tal continuidad. Además, la recolección explotación previa, realizada en el marco de
de datos confiables permite estimar el exploración detallada.
tonelaje/volumen, las densidades, las Recurso principal
dimensiones, la forma, las características Se refiere al nombre del mineral, del material
físicas, la cantidad y el contenido mineral, con o de la roca con características que permitan
un nivel de confianza razonable, pero no con un asignarle un potencial de aprovechamiento o
alto grado de certidumbre. que es susceptible de ser explotado con
Recurso inferido rendimiento económico, en primera prioridad.
Un recurso inferido es la parte de un recurso Recurso puesto en evidencia por un
que ha sido determinado a partir de indicaciones estudio de previabilidad minera
geológicas y de una continuidad geológica Es el recurso indicado que ha sido
supuesta, pero no verificada, donde las demostrado potencialmente como económico
informaciones recogidas sobre este recurso con por un estudio de previabilidad (prefactibilidad),
las técnicas adecuadas de exploración de realizado en el marco de la exploración regional
puntos tales como afloramientos, calicatas, y detallada.
pozos y sondeos son limitadas o de calidad y Recurso puesto en evidencia por un
confiabilidad reducidas, pero que permiten estudio de reconocimiento
estimar el tonelaje/volumen, la calidad, el Es un indicio mineral (manifestación mineral)
contenido mineral con un grado de certidumbre que ha sido objeto de medidas y muestreos
y un nivel de confianza bajos. limitados, pero donde los datos no permiten
Recurso medido interpretar con certeza la estructura geológica o
Es la parte de un recurso que ha sido objeto la continuidad de la mineralización. En razón a
de exploraciones, muestreos y ensayos con las su débil nivel de confianza y fiabilidad de esta
técnicas adecuadas, en puntos tales como categoría, los recursos inferidos no deben ser
afloramientos, calicatas, pozos y sondeos, lo ligados a los recursos medidos ni a los
suficientemente próximos entre sí para indicados.
confirmar la continuidad geológica y que Recursos naturales
proporcionan datos fiables y detallados que Son elementos de la naturaleza susceptibles
permiten estimar con alto grado de exactitud el de ser utilizados por el hombre para la
tonelaje/volumen, la densidad, las dimensiones, satisfacción de sus necesidades o intereses
la forma, las características físicas, la calidad y económicos, sociales y espirituales. Los
el contenido mineral. Esta categoría requiere un recursos renovables se pueden renovar a un
alto grado de confianza y de conocimiento de la nivel constante. Los recursos no renovables son
geología y los controles del indicio. aquellos que forzosamente perecen en su uso.
Recurso mineral Recursos naturales no renovables

135
Son los recursos que no tienen capacidad de 1. Compensación por el uso de la propiedad
recuperarse o regenerarse después de ser ajena basada sobre un porcentaje acordado de
aprovechados, posiblemente se regeneren en los ingresos resultantes de su uso. Por ejemplo,
escalas de tiempo geológico grandes. un fabricante por el uso de su maquinaria en la
Recursos naturales renovables fábrica de otra persona. Generalmente, las
Son aquellos cuya fuente es abundante y se regalías se asocian con la actividad extractiva,
generan a una velocidad tal, que pueden ser más especialmente con la actividad petrolera. 2.
utilizados repetidas veces por el hombre, sin De conformidad con los artículos 58, 332 y 360
arriesgar su agotamiento. de la Constitución Política, toda explotación de
Red recursos naturales no renovables de propiedad
Un conjunto de arcos interconectados que estatal genera una regalía como
representan posibles caminos para el contraprestación obligatoria.
desplazamiento de fuentes desde una Región
localización a otra. En una cobertura Clase de elemento de una cobertura usado
representan elementos de línea. para representar características espaciales
Red Geodésica Nacional como uno o más polígonos. Muchas regiones
Sistema de Referencia Geodésico Nacional pueden ser definidas en una cobertura sencilla.
(determinada, administrada y mantenida por la Regiones tienen atributos que describen
División de Geodesia - Subdirección de elementos geográficos representados.
Cartografía, IGAC), el cual proporciona los Registro de pozo
puntos de control horizontal y vertical necesarios Representación gráfica de las propiedades
para la ubicación y la representación físicas y químicas de las rocas encontradas en
cartográfica de los diversos rasgos topográficos una perforación exploratoria, muy utilizada en la
del territorio colombiano. industria del petróleo. Incluye técnicas como
Reemplazamiento resistividad, rayos gamma, neutrón, potencial
1. Proceso prácticamente simultáneo de espontáneo y autopotencial, temperatura,
solubilización capilar y deposición, por medio del calliper, fotoeléctrico y velocidad acústica.
cual un nuevo mineral, de composición química Registro Minero Nacional
total o parcial diferente, puede desarrollarse en Es un sistema de inscripción, autenticidad y
el cuerpo de un antiguo mineral o agregado de publicación de los títulos mineros con el derecho
minerales. a explorar y explotar el suelo y el subsuelo de
Refinación acuerdo con el Código de Minas. El registro será
Proceso de purificación de un metal, durante llevado por el Ministerio de Minas y Energía en
el cual se eliminan las impurezas presentes, por las oficinas centrales y podrá descentralizarse
métodos físicos, químicos, eléctricos o una por delegación o comisión de ese despacho en
combinación de éstos. la medida en que se disponga de los recursos
Refinación electrolítica necesarios para mantener su unidad,
Es el proceso de purificar lingotes metálicos coordinación y agilidad. La inscripción del título
los cuales son suspendidos como ánodo en un en el Registro Minero Nacional está compuesta
baño electrolítico, alternados con hojas por tres partes: 1. El registro, 2. La identificación
refinadas del mismo metal las cuales actúan física de las áreas de los títulos, y 3. El archivo.
como cátodos. El proceso de registro consiste en tres fases:
Reforestación radicación, calificación e inscripción. Los títulos
Plantación de bosques en tierras donde a inscribir en el Registro Minero Nacional son:
históricamente habían existido, pero que Licencias de Exploración, Licencias de
sufrieron un cambio en su uso. Explotación, Títulos Mineros Vigentes, Contratos
Reforzador de Concesión, Aportes, Embargos de los
Entibador. Especialista en labores de derechos a explorar y explotar, Subcontratos de
entibación. Operario encargado de colocar explotación, Servidumbres mineras, la
madera en los avances y asegurar los frentes en constitución, la reforma y la disolución de las
una mina subterránea. sociedades ordinarias de minas, y programas de
Refractario trabajo e inversiones aprobados (antiguo Código
Aquel material capaz de resistir altas de Minas).
temperaturas y de conservar sus propiedades Regolito
físicas y químicas. 1. Suelo o conjunto de materiales producto
Regalía directo de la meteorización de un sustrato. Se

136
trata de un conjunto de materiales relativamente realizada. Se calcula dividiendo la utilidad antes
homogéneo, formado por los fragmentos de la de intereses e impuestos, entre el valor contable
roca original, y de minerales neoformados de las acciones comunes y preferidas de la
durante el proceso (arcillas, carbonatos). 2. empresa, junto con sus emisiones de deuda a
Capa o manto de rocas sueltas (cenizas largo plazo.
volcánicas, glaciales, arena y arcilla en canales Rendimiento sobre patrimonio
de agua, depósitos azotados por el viento, Ganancia de una empresa expresada en
acumulación de vegetación y sólidos) que función de su patrimonio. Se calcula dividiendo
forman la superficie sobre duras o yacimientos la utilidad después de intereses e impuestos,
de rocas. entre el valor contable de las acciones comunes
Regresión de la empresa. Es una medida de cuánta
Retirada de las aguas del mar de una región; riqueza está generando la empresa para sus
da lugar a una secuencia de depósitos de accionistas comunes.
medios progresivamente más someros. Rendimiento total
Antónimo: transgresión. Retorno de una inversión en un período
Rehabilitación determinado, incluidas las ganancias por
Acciones destinadas a devolver a los intereses, dividendos y fluctuaciones de precio.
terrenos degradados la posibilidad de soportar Renta líquida
uno o más usos del suelo, sin perjuicio del La renta líquida se determina de la suma de
medio ambiente. todos los ingresos ordinarios y extraordinarios
Relación (Base de Datos Relacional) realizados en el año o el período gravable, que
Correspondencia entre dos tablas de una sean susceptibles de producir un incremento
base de datos relacional, que hacen uso de un neto del patrimonio en el momento de su
campo común para establecer la conexión entre percepción y que no hayan sido expresamente
los registros de las distintas tablas. exceptuados (se restan devoluciones, rebajas y
Relación de descapote descuentos, con lo que se obtienen los ingresos
Es la relación entre el número de toneladas netos). Salvo las excepciones legales, la renta
removidas como desecho y el número de líquida es renta gravable y a ella se aplican las
toneladas de mineral removidas de una mina a tarifas señaladas en la ley.
cielo abierto. Réplica (SIG)
Relicto Representación exacta de un objeto sin
Dícese de los restos de materiales o pérdida de información. Los modelos no son
elementos generados o formados en el pasado réplicas, ya que se definen como una
(sedimento, suelo, estructura, mineral, entre representación simplificada del objeto real: toda
otros), bajo condiciones diferentes a las modelización implica una pérdida de
actuales, y que se ha conservado hasta la información.
actualidad. Represa de colas
Relieve Obras de infraestructura construidas para
Aspecto del terreno determinado por la almacenar o represar los relaves, colas y
acción de los procesos ambientales sobre los desechos acuosos productos de grandes
materiales que lo forman. operaciones mineras. Generalmente al explotar
Relleno (industria minera) una mina se retira la cobertura vegetal y esto
Roca de desecho o estéril utilizado para ocasiona que el agua fluya por varias partes.
rellenar el vacío que se forma al extraer un Por lo anterior es necesario construir represas
cuerpo mineral. para almacenar esta agua o disminuir su
Relleno de cavidades velocidad.
Proceso hidrotermal superficial, originado por Representación de datos
la interacción de fluidos circulantes y materiales Métodos para aprehender objetos espaciales
frágiles con fracturas abiertas. La deposición se en un SIG, y los más utilizados son los tipos
produce por cambios rápidos de presión y vectoriales y raster.
temperatura, más que por contacto prolongado Reptación
con las rocas encajantes, las cuales no Movimiento en masa descendente y lento de
experimentan grandes cambios químicos. partícula a partícula que se da en pendientes
Rendimiento sobre inversión suaves. El desplazamiento producido no es
Relación que expresa la ganancia que visible a simple vista, ya que se desarrolla muy
obtiene una empresa sobre la inversión lentamente, porque se debe a repetición de

137
movimientos infinitesimales. Se puede observar contenidos mínimos de un cierto mineral, y en
sólo por el efecto acumulado durante largo comparación con ellos existen cantidades muy
tiempo. limitadas con contenidos altos. Las reservas
Reserva detonada dependen de un gran número de factores: ley
Cantidad de mineral de una mina que fue media, ley de corte y de las condiciones
fragmentado por detonación, pero que aún no técnicas, medioambientales y de mercado
ha sido transportado hacia la superficie. existentes en el momento de llevar a cabo la
Reserva especial explotación. Se complementa con el concepto
Es la facultad del Gobierno Nacional que por de recurso, que es la cantidad total de mineral
motivos de orden social o económico existente en la zona, incluido el que no podrá
determinados en cada caso, por solicitud ser explotado por su baja concentración o ley.
expresa de la comunidad minera a la autoridad Las reservas minerales se dividen en probadas
minera, en aquellas áreas en donde existan y probables. Los estimados de reservas
explotaciones tradicionales de minería informal, minerales se toman a partir de los estimados de
deberá delimitar zonas en las cuales recursos con base en parámetros económicos,
temporalmente no se admitan nuevas mineros, metalúrgicos, de mercado, medio
propuestas, sobre todos o algunos minerales. ambientales, legales, sociales y
También se puede hacer de oficio. Son áreas gubernamentales.
reservadas las cuales sólo pueden ser Reservas básicas
otorgadas a las empresas industriales o Son aquellas partes de los recursos
comerciales del Estado que tengan entre sus identificados que, en una apreciación inicial, sin
fines la actividad minera. necesidad de estudios técnicos y económicos
Reserva explotable preliminares ni detallados, se juzga que tienen
Es aquella parte de las reservas básicas un potencial para tornarse aprovechables. Como
medidas, que son extraíbles económicamente, sugerencia, este término debería revisarse a fin
en el momento de la clasificación y la de buscar su equivalencia con las categorías
evaluación, con la consideración de todas las internacionalmente utilizadas y propuestas por
limitaciones técnicas, legales y ambientales. Naciones Unidas.
Son recursos para los cuales se ha establecido Reservas básicas indicadas
el más alto grado de certeza geológica y En esta categoría están los volúmenes
mediante un estudio de factibilidad, el más alto identificados del yacimiento, que tienen un
grado de aprovechamiento. grado moderado de certeza geológica y que han
Reserva probable sido evaluados a nivel de apreciación inicial.
Es la parte de un recurso medido o indicado Como sugerencia, este término debería
que ha sido objeto de estudios técnicos y revisarse a fin de buscar su equivalencia con las
económicos suficientes a fin de mostrar que, en categorías internacionalmente utilizadas y
el momento del informe, estaba justificado propuestas por Naciones Unidas.
explotarla en condiciones técnicas y económicas Reservas básicas inferidas
apropiadas. Esta categoría de recursos son volúmenes
Reserva probada identificados del yacimiento, que tienen un bajo
Es la parte de un recurso medido que ha sido grado de certeza geológica y han sido
objeto de estudios técnicos y económicos evaluados a nivel de apreciación inicial. Como
detallados a fin de mostrar que, en el momento sugerencia, este término debería revisarse a fin
del informe, estaba justificado explotarla en de buscar su equivalencia con las categorías
condiciones técnicas y económicas precisas. internacionalmente utilizadas y propuestas por
Reservas Naciones Unidas.
Cantidad (masa o volumen) de mineral Reservas básicas medidas
susceptible de ser explotado, incluida la dilución, En esta categoría están los recursos
y a partir de la cual se pueden recuperar, comprobados, que tienen el más alto grado de
económicamente, minerales valiosos o útiles, confiabilidad geológica y que han sido
bajo condiciones reales, asumidas al momento evaluados a nivel de apreciación inicial. Para
de la cuantificación. Aunque la cantidad a nivel esta categoría se requiere un conocimiento
global de un recurso mineral puede ser grande o geológico espacial del yacimiento, delimitado en
inmensa, existe un límite de lo que se puede tres dimensiones por labores subterráneas o por
considerar como reserva (recurso explotable). perforación. Como sugerencia, este término
Existe una gran cantidad de rocas con debería revisarse a fin de buscar su

138
equivalencia con las categorías 1. Residuos producto de la extracción y la
internacionalmente utilizadas y propuestas por explotación de minerales. 2. Desmontes,
Naciones Unidas. escombreras, colas, desechos y escorias
Reservas demostradas resultantes de las actividades minero
Esta categoría de recursos son volúmenes metalúrgicas.
identificados del yacimiento, que tienen un bajo Residuos peligrosos
grado de certeza geológica y han sido Aquellos residuos que debido a su
evaluados a nivel de apreciación inicial. Como naturaleza y su cantidad son potencialmente
sugerencia, este término debería revisarse a fin peligrosos para la salud humana o el medio
de buscar su equivalencia con las categorías ambiente. Requieren un tratamiento o técnicas
internacionalmente utilizadas y propuestas por de eliminación especial para terminar o controlar
Naciones Unidas. su peligro. Se las denomina también "residuos
Reservas disponibles especiales", desechos peligrosos o desechos
Es una categoría de recursos identificados. especiales.
Expresa aquella parte de las reservas básicas Resistencia al agua
medidas e indicadas, que el estudio de 1. Característica de un explosivo. Capacidad
prefactibilidad coloca en los grados de del explosivo para soportar la penetración del
aprovechamiento preeconómico y premarginal. agua. Es la característica por la cual un
Son recursos que no son explotables, con los explosivo, sin necesidad de una envoltura
cuales, sin embargo, se puede contar a nivel de especial, mantiene sus propiedades de uso
una evaluación económica preliminar: son inalterables en contacto con el agua. Más
valorables de forma preeconómica y de forma precisamente, la resistencia al agua es el
premarginal. Como sugerencia, este término número de horas que el explosivo puede
debería revisarse a fin de buscar su hallarse cargado en agua y aún ser detonado.
equivalencia con las categorías En trabajos en seco, esta propiedad no tiene
internacionalmente utilizadas y propuestas por importancia, pero si el explosivo va a estar
Naciones Unidas. expuesto al agua puede ser afectado en su
Reservorio geotérmico eficiencia o desensibilizarse al grado de no
Es una zona de roca permeable dentro de un detonar, y provocar una falla en la propagación
sistema geotérmico el cual contiene un fluido de la detonación. La resistencia del producto no
caliente. sólo depende del empaque y de la capacidad
Residuo líquido inherente del explosivo para resistir el agua. La
Residuo que se encuentra en estado líquido profundidad del agua (presión) y el estado de
o fluido. Bajo condiciones normales, puede ser reposo o movimiento de la misma afectan el
bombeado y debe estar contenido en un tiempo de resistencia al agua del explosivo. La
recipiente adecuado. resistencia puede ser: resistencia al contacto al
Residuo sólido agua, resistencia a la humedad, resistencia al
Materiales generados en los procesos de agua bajo presión de la misma.
extracción, beneficio, transformación, Respaldo bajo
producción, consumo, utilización, control, Pared o roca situada debajo de un filón
reparación o tratamiento, cuya calidad no (veta), vena, capa depósito mineral o estructura.
permite usarlos nuevamente en el proceso que Respaldos
los generó, que pueden ser objeto de 1. Las dos paredes que comprenden la roca
tratamiento o reciclaje. caja (roca encajante) de una capa, veta o
Residuos depósito mineral. 2. Uno de los lados de una
Cualquier sustancia, objeto o materia no galería o nivel.
productiva que puede ser gaseosa, líquida o Restauración (gestión ambiental)
sólida; generada durante los procesos de Acciones destinadas a devolver al terreno las
extracción, beneficio, transformación, condiciones de uso existentes con anterioridad a
producción, consumo, utilización, control o la actividad impactante.
tratamiento, cuya calidad no permita usarlo Restitución (gestión ambiental)
nuevamente en el proceso que lo generó y que Acciones destinadas a devolver al terreno
puede representar algún valor económico para una o varias de las características precedentes
terceros, como material reciclable o reutilizable. antes del inicio de cualquier actividad
impactante.
Residuos mineros Retacado

139
Relleno de los barrenos hacia afuera con Río de cauce ancho poco profundo, y poco
algún material, generalmente arcilla ("barro"), sinuoso, dentro del cual la corriente se divide en
que permita el confinamiento de los explosivos. un número a veces elevado de flujos
Retención en la Fuente elementales que se entrelazan y distribuyen la
Descuento de una suma de dinero, que al carga de fondo en barras aluviales contiguas
momento de efectuar el pago o abono en cuenta según el mismo patrón.
gravada, debe realizar el agente retenedor a Roca competente
título de impuesto, mensualmente. Los "agentes Roca que, debido a sus características
de retención en la fuente" son: 1. Personas físicas y geológicas, puede sostener aperturas,
jurídicas o entidades autorizadas. 2. Personas como túneles o galerías, sin ningún soporte
naturales que tengan la calidad de comerciantes estructural excepto paredes, pilares y respaldos
y que tengan un patrimonio bruto o unos dejados durante la explotación.
ingresos brutos superiores a $673.300.000 en el Roca encajante (yacimientos minerales)
año inmediatamente anterior. 3. Las entidades Unidad o cuerpo de roca que contiene un
de derecho público. 4. Oficinas de tránsito (al recurso mineral como producto de un proceso
tratarse de venta de automotores). 5. magmático. Son rocas que han sido inyectadas
Sociedades de hecho. 6. En los ingresos por soluciones magmáticas, y producto de
provenientes del exterior en moneda extranjera, cristalización de estos fluidos se forman
el beneficiario del pago actúa como concentraciones minerales.
autorretenedor, sin embargo, puede autorizar a Roca fosfórica
las entidades financieras o casas de cambio Ca5(F,Cl,OH) (PO4)3. Roca con contenido del
para que efectúen la retención. 7. Los mineral apatito, constituyente accesorio de
consorcios y las uniones temporales. todas las rocas sedimentarias, ígneas y
Retorta metamórficas. La variedad colofana del apatito
1. Una vasija en la cual se destilan o es el constituyente de la roca fosfórica o
descomponen sustancias mediante calor. 2. fosfática. Los huesos son fosfato de calcio y de
Recipiente semejante a un crisol con un la acumulación de huesos de animales se han
mecanismo de abertura/cerradura, un tubo que derivado grandes masas de fosforita. También
permite la salida del vapor del mercurio en la se forma por precipitación química en el agua de
parte superior ubicado sobre la tapa y un cuello mar. La roca fosfática no se relaciona
en forma de tubo que sirve para condensar el directamente con el contenido de fosfatos
mercurio. El tipo más elemental de condensador porque el contenido generalmente es de no más
consiste en un tubo recto envuelto en telas del 40% de P2O5. El apatito cristalizado se ha
humedecidas. Diseños más elaborados incluyen usado en gran escala como fuente de fosfato
una envoltura llena de agua, e incluso para fertilizantes. Los depósitos de fosforita
enfriadores con agua que fluye a contracorriente suministran la mayor parte del fosfato para
en ciclos abiertos o cerrados. fertilizantes. El fosfato de calcio se trata con
Revegetación ácido sulfúrico para convertirlo en superfosfato y
1. Plantación o siembra de especies hacerlo así más soluble en los ácidos débiles
vegetales en terrenos alterados. 2. que existen en los suelos. Los apatitos se
Restablecimiento de la cobertura vegetal con emplean también para obtener ácido fosfórico, y
herbáceas, árboles o arbustos. distintas sales, así como el fósforo. De los
Riesgo (seguridad e higiene minera) apatitos ricos en flúor se extrae ácido
En salud ocupacional, se denomina riesgo a fluorosilícico, muy importante en la industria. En
la probabilidad de que un objeto, material, la industria cerámica se usa para fabricar una
sustancia o fenómeno pueda potencialmente porcelana muy resistente. También se usa en la
desencadenar alguna perturbación en la salud o fabricación de detergentes y limpiadores
en la integridad del trabajador. industriales, al igual que como aditivo en la
Río meándrico industria alimenticia y la fabricación de cremas
Río con curvas alternas que se desplazan dentales. El tricloruro de fósforo, pentasulfato de
más o menos activamente según un mecanismo fósforo y otros compuestos obtenidos de la
espacial de erosión y acumulación en sus orillas fosforita se usan en insecticidas, retardantes de
cóncavas y convexas, respectivamente. Un fuego y otros.
"tren" de meandros es un conjunto de curvas de Roca reservorio
este río. Término utilizado para rocas que contienen
Río trenzado hidrocarburos y que presentan condiciones de

140
porosidad y permeabilidad adecuadas para que permite diferenciar entre diques (morfología
este recurso sea extraído. tabular, y discordantes con la estratificación de
Rocas ácidas la roca en la que encajan), silos (también
Rocas ígneas que contienen un alto tabulares, y concordantes o subconcordantes
porcentaje en peso de sílice (SiO2 mayor de con la estratificación), lacolitos (masas de cierto
65%), por lo que, en general, son de tono claro. volumen, subconcordantes y de morfología
Presentan cristales de cuarzo y son pobres en lenticular, con muro plano y techo convexo hacia
magnesio (Mg), hierro (Fe) y calcio (Ca) (15% o arriba), o lopolitos (intrusiones también
menos). Son rocas que tienen más de un 10% concordantes en forma de cubeta, cóncavas
de cuarzo libre. En este grupo se incluyen los hacia arriba). Las principales rocas
granitos y las sienitas. subvolcánicas son las variedades graníticas
Rocas básicas (granófiro, aplita) y las del gabro (diabasa o
Rocas ígneas con bajo contenido de sílice dolerita y ofita). Su aplicación industrial suele
(pobre en SiO2, 45 a 52% en peso), con ser limitada, debido sobre todo al escaso
ausencia de cristales de cuarzo y rica en volumen que presentan. Ocasionalmente
magnesio (Mg), hierro (Fe) y calcio (Ca) (de 20 pueden servir como roca para la obtención de
a 35%), compuestas principalmente de áridos, o muy excepcionalmente, como roca
minerales de tono oscuro. Son rocas ígneas sin ornamental.
cuarzo libre que contienen feldespatos más Rocas ígneas
cálcicos (Ca) que sódicos (Na). Rocas formadas por el enfriamiento y la
Rocas de respaldo solidificación tanto en procesos intrusivos como
Unidades rocosas situadas a ambos lados de extrusivos o volcánicos, de material fundido,
un depósito mineral. Rocas del techo y el piso magma, generalmente de composición
del cuerpo mineralizado. compleja, que tuvo su origen en el interior de la
Rocas hipoabisales Tierra. Las rocas ígneas se pueden subdividir
Grupo de rocas ígneas cristalizadas a en: 1. Rocas intrusivas o plutónicas
profundidad intermedia, en general, bajo una (cristalización en altas profundidades, adentro
presión y una temperatura (intermedias) de la Tierra); 2. Rocas extrusivas o volcánicas
suficiente para impedir la fuga de cantidades (cristalización a la superficie de la Tierra); 3.
excesivas de gas, aunque de forma rápida, Rocas subvolcánicas o hipoabisales
dada la conformación y las dimensiones (cristalización adentro de la Tierra, pero en
limitadas de las masas geológicas (diques, sectores cercanos de la superficie; y 5. Rocas
apófisis, lacolitos). Las rocas hipoabisales o piroclásticas, las cuales se forman en conjunto
subvolcánicas se pueden considerar como un con procesos atmosféricos como el viento.
caso particular dentro de las plutónicas, ya que Rocas intermedias
son rocas que también cristalizan bajo la Rocas ígneas que contiene entre un 52% y
superficie de la Tierra, aunque en condiciones un 65% de sílice (SiO2). Aquellas que contienen
de menor presión y temperatura (a feldespato alcalino y cuarzo.
profundidades someras), lo que hace que su Rocas leucocráticas
enfriamiento sea más rápido, y dan origen a Rocas ígneas con un índice de color entre 0
texturas características, diferentes a las propias y 35, es decir, cuyo contenido de
de las rocas plutónicas. Desde el punto de vista ferromagnesianos está entre 0 y 35%. Nota:
composicional, son equivalentes a las estos porcentajes varían según diferentes
plutónicas, por lo que pueden tener la misma petrólogos.
gama de composiciones mineralógicas que Rocas melanocraticas
éstas. Se suelen nombrar con el nombre de la Rocas ígneas con un índice de color entre 65
roca plutónica (o volcánica) equivalente, con el y 90, es decir, cuyo contenido de
prefijo pórfido (por ejemplo, pórfido granítico, ferromagnesianos está entre 65 y 90%. Nota:
pórfido andesítico) o con nombres que aluden a estos porcentajes varían según diferentes
términos texturales: granófiro, por la textura petrólogos.
granofídica, dolerita (alude a su textura Rocas mesocráticas
dolerítica), ofita (textura ofítica). Otras presentan Rocas ígneas con un índice de color entre 35
nombres propios, como las diabasas (de y 65, es decir, cuyo contenido de
composición basáltica). Aparecen formando ferromagnesianos está entre 35 y 65%. Nota:
intrusiones que raramente alcanzan grandes estos porcentajes varían según diferentes
volúmenes. La morfología de estas intrusiones petrólogos.

141
Rocas metamórficas 90 (negro o verde oscuro). Las rocas
Toda roca que ha sufrido, en estado sólido, ultramáficas están próximas a los gabros o a los
cambios de temperatura o de presión, con basaltos, y contienen un 90% o más de
cristalización de nuevos minerales, estables minerales máficos (ferromagnesianos), sobre
bajo las condiciones metamórficas, llamados todo olivino, piroxeno, anfíbol. En este grupo se
neoformados, con adquisición de texturas y encuentran peridotitas, piroxenitas,
estructuras particulares, bajo la influencia de hornblenditas, picritas y mafititas.
condiciones físicas o químicas diferentes de las Rocas volcánicas
que habían regido durante la formación de la Rocas ígneas que se forman a partir de la
roca original o protolito. Generalmente los consolidación de material del magma que fluyó
procesos metamórficos actúan en profundidades hacia la superficie terrestre (lava) o fue lanzado
relativamente grandes con respecto a la violentamente (de forma explosiva) desde un
superficie. Ejemplos de estas rocas son neis, volcán (piroclastos, como, por ejemplo, ceniza).
esquisto, pizarra, mármol. Meteorización y Una característica importante de las rocas
diagénesis, es decir, la solidificación de una volcánicas es que tienen una tasa de
roca sedimentaria, no pertenece al enfriamiento alta, es decir, el paso desde
metamorfismo. magma a roca es rápido. Las formas de
Rocas plutónicas solidificación de las vulcanitas están
Rocas que se forman por el enfriamiento estrechamente relacionadas con su contenido
lento del magma en zonas profundas de la en SiO2, con el contenido gaseoso de los
corteza, bajo una presión tal que no permite el fundidos respectivos y con la viscosidad de la
escape de los gases. Contienen cristales lava.
grandes y bien formados. Son densas (2,4 a 3,5 Rottenstone
g/cc), sin porosidades ni cavidades, se Tierra friable y blanda utilizada en el pulido.
encuentran en grandes volúmenes, y son Es un producto residual de la alteración de
homogéneas. Incluyen las rocas filonianas, calizas arcillosas.
formadas en el borde de los plutones, llamadas Rubí balas
también periplutónicas. En las rocas plutónicas Las variedades más pálidas de la espinela.
los minerales están distribuidos de forma Es nombre impropio.
homogénea y sin orientación, nunca contienen Rubí del Brasil
fósiles y su tono es tanto más oscuro cuanto Topacio «fuego» o rosa, o turmalina rosa. Es
menor sea su contenido en sílice. Las rocas nombre impropio.
plutónicas más importantes son: cuarzolitas, Rubí espinela
granitos, granodiorita, tonalitas, sienitas, Espinela natural de color rojo de rubí. Es
monzonitas, dioritas, gabros, essexitas, nombre impropio, pero aun es más incorrecta la
piroxenitas, peridotitas, anortositas. Los denominación «espinela rubí», y no debe usarse
componentes esenciales son: cuarzo, ortoclasa, ninguna de estas denominaciones.
plagioclasas, hornblenda, piroxenos, nefelina, Rubicela
olivino, biotita. Como componentes accesorios Variedad amarillo anaranjado de espinela.
pueden aparecer: fluorita, apatito, augita, Ruido (seguridad e higiene minera)
moscovita, circón, magnetita, ilmenita, leucita, Todo sonido indeseable o perjudicial para el
sodalita, noseana, haüyna, titanita (esfena), receptor. En minería, las dos fuentes principales
granates, pirrotina, entre otros. de ruido son las plantas de beneficio y los
Rocas ultrabásicas equipos móviles, utilizados en las operaciones
Rocas ígneas cuyo porcentaje en peso de de desarrollo y explotación de una mina.
sílice (SiO2) es menor de 45%. Están formadas, Rumbo
fundamentalmente, por minerales Ángulo horizontal medido con respecto al
ferromagnesianos, con un porcentaje pequeño norte magnético, de la línea de intersección de
de feldespatos. La mayor parte de las rocas un plano estructural con un plano horizontal.
ultrabásicas son plutónicas, por ejemplo, la
peridotita.
Rocas ultramáficas
Rocas ígneas compuestas
predominantemente de minerales máficos
(oscuros), de química ultrabásica (rocas
ultrabásicas) con un índice de color mayor que

142
asentamiento gravitacional.
S Sedimentación (geología)
Proceso por medio del cual se depositan los
Salbanda
Capa o lámina de material arcilloso que se sedimentos.
extiende a lo largo de una o ambas paredes de Sedimentación de sólidos
una vena menífera entre la misma vena y la 1. Movimiento hacia el fondo de las
roca encajante. partículas suspendidas en el agua. 2. Proceso
Salud ocupacional de depósito y asentamiento por gravedad de la
1. Departamento médico, que busca el materia en suspensión en el agua. 3. En
bienestar físico, mental y social del trabajador términos de tratamiento de aguas residuales, la
interrelacionado con su vida extra laboral. 2. sedimentación consiste en la separación, por la
Conjunto de actividades médicas y paramédicas acción de la gravedad, de las partículas
destinadas a la atención y la conservación de la suspendidas, cuyo peso específico es mayor
salud de los trabajadores, a la evaluación de su que el del agua. Es una de las operaciones
capacidad laboral y a la ubicación en el sitio de unitarias más utilizadas en el tratamiento de las
trabajo acorde con sus condiciones físicas, aguas residuales. Los términos sedimentación,
mentales y psicológicas. clarificación y decantación se utilizan
Salvamento minero indistintamente. Esta operación se emplea para
Conjunto de acciones, recomendaciones y la eliminación de arenas, de la materia en
medios para lograr el descenso de la suspensión en flóculo biológico en los
siniestrabilidad y prevenir los accidentes e decantadores secundarios en los procesos de
incidentes en la minería. lodo activado, estanques de decantación
Salinas primaria, de los flóculos químicos cuando se
Nombre dado a las evaporitas marinas y que emplea la coagulación química, y para la
corresponden a depósitos formados por la concentración de sólidos en los espesadores de
evaporación de agua marina. Están constituidas lodos. En la mayoría de los casos, el objetivo
en su mayor parte por halita, yeso, anhidrita que principal es la obtención de un efluente
se presentan como capas interestratificadas al clarificado, pero también es necesario producir
interior de secuencias sedimentarias cretácicas un lodo cuya concentración de sólidos permita
y terciarias. su fácil tratamiento y manejo.
Saprolito Sedimentador
Nombre general dado a la roca Tanque redondeado usado en las plantas de
descompuesta, pero no transportada, la mayoría tratamiento de minerales para separar sólidos
de las veces las estructuras están bien de líquidos.
preservadas y frecuentemente cubiertas por un Sedimento
horizonte endurecido. Puede ser sinónimo de Material sólido que se asienta desde el
suelo residual. líquido cuando se encuentra en suspensión.
Secado Sedimentos activos
Operación mediante la cual se elimina el Partículas de suelo, rocas, minerales y
agua superficial de los minerales. materiales terrestres arrastrados por aguas de
Sector escorrentía durante procesos erosivos, que se
Conjunto de empresas o instituciones que acumulan en cuencas de sedimentación o en los
conforman una misma actividad económica. cauces de los cuerpos de agua, cuando la
Secuencia energía de la corriente disminuye.
Sucesión original de capas relacionadas Segmento
genéticamente, desde la inferior más vieja a la Elemento lineal limitado, en sus extremos,
superior más joven, limitada por por dos nodos.
inconformidades. Seguridad e higiene industrial
Secuencia estratigráfica Son las condiciones que hacen seguro,
La secuencia estratigráfica es cada conjunto confortable y estable el sitio de trabajo.
de unidades estratigráficas ordenadas, que Seguridad industrial
preceden las unas a las otras de acuerdo con el 1. Conjunto de actividades dedicadas a
principio de superposición de los materiales. identificación, evaluación y control de los
Sedimentación factores de riesgo que pueden ocasionar
Es la separación de partículas sólidas en accidentes de trabajo. 2. Son todas aquellas
suspensión de un líquido; se realiza por acciones y actividades que hacen que el

143
trabajador labore en condiciones seguras tanto residuo de lixiviado.
ambientales como personales, con el fin de Separación magnética
conservar la salud y preservar los recursos Proceso en el cual los minerales
humanos y personales. magnéticamente susceptibles son separados de
Semiconductores los minerales de la ganga mediante la aplicación
Los semiconductores son materiales de un campo magnético fuerte; los minerales de
aislantes a temperaturas bajas, malos hierro son comúnmente tratados por este
conductores y aislantes a temperaturas método.
ambiente y, buenos conductores a temperaturas Sericitización
elevadas. El aumento de temperaturas rompe Introducción o reemplazamiento de un
algunas uniones (covalentes) entre los mineral por sericita (se denomina sericita a la
elementos y se liberan electrones. Al contrario variedad de grano fino de mica, usualmente
que los buenos conductores, en los que la moscovita, sin embargo, también puede tratarse
conducción eléctrica se debe al movimiento de de paragonita o micas hidratadas).
electrones, en los semiconductores la Serie
conducción eléctrica, además, se debe al Es una unidad cronoestratigráfica
movimiento de las cargas eléctricas. convencional que es inferior en jerarquía al
Semicoque sistema y siempre es división de un sistema.
Residuo sólido que se obtiene mediante la Una serie comúnmente se constituye en la
pirólisis del carbón, con 500ºC como principal unidad cronoestratigráfica de
temperatura final del proceso. correlación dentro de una provincia, entre
Sensibilidad a la onda explosiva provincias o entre continentes. El equivalente
Característica de un explosivo que es la temporal de una serie es la época.
máxima distancia a la que un cartucho cebo Serpentinita
transmite la detonación a otro cartucho receptor. Roca metamórfica, formada por el
Sensibilidad al choque metamorfismo regional de las peridotitas. De
Característica de un explosivo. Hay color verde (diversas tonalidades) y textura
explosivos que son muy sensibles al choque y granular fina a gruesa, fibrosa, hojosa,
otros no tanto y necesitan un detonador para su compacta. Minerales esenciales: antigorita o
explosión. crisotilo (minerales del grupo de las
Sensibilidad de un explosivo serpentinas). Minerales accesorios: olivino,
Característica de un explosivo. Medida de la magnetita, magnesita, talco, granates,
facilidad de iniciación de los explosivos, es piroxenos, espinela, cromita, micas. Algunos
decir, el mínimo de energía, presión o potencia autores la consideran plutónica en razón a su
que es necesaria para que ocurra la iniciación contenido en olivino, realmente la presencia de
(explosión). En la industria de los explosivos, la tal especie es residual después del
prueba más usada es la de la sensibilidad al metamorfismo.
fulminante, los cuales varían desde el número 4 Serpentinización
hasta el 12. Para comparar las sensibilidades Transformación de minerales
entre diferentes productos se utilizan ferromagnesianos en serpentina, en particular
fulminantes de diferente potencias, cuanto más de olivino y piroxeno.
alto sea el número de la cápsula, mayor será la Serranía
sensibilidad del explosivo. Dentro de la Sierra grande.
sensibilidad hay diferentes tipos, que son: Servicios
sensibilidad al detonador, sensibilidad a la onda Se conoce como servicio al pago de todo
explosiva, sensibilidad al choque y sensibilidad trabajo prestado por una persona sin vínculo
al rozamiento. laboral, en donde prime el factor manual.
Separación electrostática Shield
Es un método de concentración basado en Máquina usada para excavar túneles en
las diferencias registradas en la movilidad de los tierra o en roca, por medios mecánicos en lugar
electrones de los distintos minerales cuando las de perforación o detonación.
partículas de éstos son sometidas a la influencia Siderolítica
de un campo eléctrico. Se dice de la formación o facies detrítica rica
Separación líquido - sólido en cuarzo, caolinita y óxidos e hidróxidos de
La separación líquido - sólido es la remoción hierro, resultante de la removilización de un
del metal que lleva la solución impregnada del manto de alteración laterítico.

144
Sierra Silúrico fue la aparición del primer animal de
Conjunto de montañas o subconjunto - por respiración aérea, un escorpión. Además, el
estar dentro de otro conjunto más grande, como primer fósil clasificado de una planta vascular
es una cordillera- cuya línea de cumbres tiene (plantas terrestres con tejidos que transportan el
forma aserrada o quebrada, bastante alimento), pertenece a este período, las cuales
pronunciada. eran plantas simples cuyos tallos y hojas no
estaban diferenciados.
Sierra de diamante Silver Cape
Disco metálico, circular, fabricado con bronce Término de una de las clasificaciones del
al fósforo, de un diámetro aproximado de 50 mm diamante en joyería.
y de 0,07 a 0,12 de espesor, con la periferia Símbolo
engrosada; el cual posee diamantes o polvo de Dibujo especial con el cual se representan
diamante en su periferia o borde cortante. los elementos en una cobertura.
Empleado para cortar rocas y otros materiales Simulación
frágiles. Modelo dinámico de conducta de un sistema
Silicificación que se mueve, paso a paso, de acuerdo con
Introducción de sílice o remplazamiento de una serie de reglas establecidas.
componentes por sílice. La sílice formada o Sinclinal
introducida es generalmente cuarzo de grano Pliegue arqueado de capas de roca en forma
fino, calcedonia u ópalo, y puede rellenar poros de U.
o remplazar minerales existentes. El término es Sindiagenético
aplicable a procesos magmáticos, hidrotermales Procesos contemporáneos al sucederse la
o diagenéticos. diagénesis.
Silicosis Sinter
Enfermedad respiratoria causada por Material producto de la sinterización de
inhalación de polvo de sílice (lo mismo que el minerales.
cuarzo). El polvo silíceo se encuentra cuando se Sinterización
perfora en muchos tipos de roca y afecta, Es un proceso de aglomeración de partículas
principalmente, a las personas que trabajan en finas que se unen mutuamente para formar
las minas y realizan actividades como cortar trozos grandes debido a la fusión incipiente de
piedra, trabajar en canteras, participar de sus bordes por efecto de la alta temperatura.
explosiones, además de las que trabajan en la Sintético
construcción de carreteras y edificaciones, y la Adjetivo que se utiliza para designar aquellas
fabricación de abrasivos, o en ocupaciones que piedras obtenidas artificialmente, pero con igual
involucren exposición al sílice. Una continua composición y estructura que las naturales. Por
exposición al polvo de sílice puede causar esta ejemplo, el corindón rojo, obtenido en el horno
enfermedad en un año o menos, pero invertido de Verneuil, se denomina rubí sintético;
usualmente toma al menos 10 ó 15 años de la esmeralda obtenida por el procedimiento
exposición antes de que se presenten los Chatham, esmeralda sintética Chatham. Es
síntomas. incorrecto aplicar el adjetivo sintético a la piedra
Silo artificial cuya composición y estructura no son
Depósito cilíndrico o prismático, de altura iguales a las de la natural. Por ejemplo, es
considerable, que se carga por la parte superior incorrecta la denominación aguamarina sintética
y se vacía por abajo, destinado al por cuanto se aplica a una espinela sintética
almacenamiento y conservación de azul; puede decirse espinela sintética de color
determinados productos. En algunas minas semejante al de la aguamarina.
subterráneas el manejo de mineral se realiza Sistema
utilizando silos; el mineral volado es llevado Conjunto de reglas o principios sobre una
desde los frentes de explotación a la trituradora materia que describen o gobiernan su
(bajo tierra) y se acumula en un silo de comportamiento y naturaleza. Las reglas y
almacenamiento y luego se eleva a la superficie principios de un sistema suelen estar
y se vierte en el patio de acopio o en un silo. notablemente relacionados entre sí.
Silúrico Sistema (cronoestratigrafía)
Tercer período de la era Paleozoica, que se La unidad de jerarquía inferior al eratema es
extiende desde 435 hasta hace 410 millones de el sistema. Un sistema son las rocas formadas
años. El avance evolutivo más importante del en un período cronoestratigráfico y representan

145
un episodio de la historia de la Tierra, alto grado de conocimiento, experiencia y
suficientemente grande para servir como unidad tiempo dilatado para su desarrollo.
de referencia cronoestratigráfica a nivel global. Sistema General de Riesgos
Sistema de coordenadas Profesionales
Un sistema usado para medir distancias Conjunto de normas, entidades y
verticales y horizontales en un mapa procedimientos destinados a prevenir, proteger
planimétrico. y atender a los trabajadores, de los efectos de
Sistema de coordenadas cartesianas las enfermedades y los accidentes que puedan
Localización de un punto en un espacio ocurrir con ocasión o como consecuencia del
unidimensional definida por las distancias de trabajo.
ese punto a los planos de referencia. Las Sistema geotérmico
coordenadas cartesianas equivalen a la Es una región de la Tierra donde las rocas
proyección del punto correspondiente sobre los sólidas han sufrido, mediante procesos
ejes x, y, z, que definen el elipsoide y cuyo naturales, una elevación en la temperatura con
origen se ubica en el centro del mismo. Si dicho respecto a regiones contiguas. Las rocas
origen coincide con el centro de masas terrestre, pueden contener importantes cantidades de
las coordenadas se denominan geocéntricas. fluido. El sistema geotérmico está constituido
Éstas son utilizadas, principalmente, en por una fuente de calor, reservorio, capa sello y
navegación aérea, satelital y espacial. zonas de recarga.
Sistema de gestión de bases de datos Sistema hidrotermal
Sistema informático diseñado para creación, Es un sistema geotérmico con una
modificación, corrección, actualización y proporción significativa de fluido, principalmente
consulta de bases de datos. agua en sus dos fases (líquida y vapor) y donde
Sistema de información la roca es suficientemente permeable para que
Un sistema, típicamente computarizado, que gran parte del fluido circule.
permite la captura, el almacenamiento, la Sistema Nacional Ambiental
comprobación, la manipulación, la integración o SINA. Según el Artículo 4 de la Ley 99 de
el análisis de datos. 1993, es el conjunto de orientaciones, normas,
Sistema de Información Geográfica actividades, recursos, programas e instituciones
Una colección organizada de hardware, que permiten la puesta en marcha de los
software, datos geográficos y personal, principios generales ambientales contenidos en
diseñados para capturar, almacenar, actualizar, dicha ley; fue reglamentado parcialmente por el
manipular, analizar y desplegar eficientemente Decreto 1600 de julio 27 de 1994. Las entidades
la información referenciada geográficamente. que hacen parte del SINA son: el Ministerio del
Sistema de numeración binario Medio Ambiente y los institutos vinculados o
Sistema de numeración en base 2. El adscritos a él, las corporaciones autónomas
sistema de numeración binario sólo hace uso de regionales, los departamentos, distritos o
los dígitos "0" y "1" para representar cada uno municipios y las organizaciones no
de los dígitos decimales. gubernamentales.
Sistema de posicionamiento global Sistema Nacional de Información Minera
Es el sistema de posicionamiento por satélite Sistema de información que incluye todos los
a escala del globo. El lanzamiento del primer aspectos relacionados con el conocimiento de la
satélite tuvo lugar en 1978. El sistema fue riqueza del subsuelo en el territorio nacional y
declarado plenamente operativo en 1994. Fue los espacios marítimos jurisdiccionales, y sobre
concebido en sus principios por el departamento la industria minera en general.
de Defensa de los EUA, para aplicaciones Sistemas de explotación minera
militares, pero posteriormente fue ampliado a las Son aquellos métodos y procesos de
aplicaciones civiles y, en especial, para la explotación minera que se estructuran como un
geodesia. sistema y que permiten adelantar la extracción
Sistema experto de un mineral; existen dos ambientes de
Programa o aplicación de computadora que explotación claramente definidos que dan lugar
simula los conocimientos y la toma de a dos sistemas: sistema de explotación a cielo
decisiones de un experto en una materia abierto y sistema de explotación subterráneo,
determinada, y que sirve de apoyo a la que condicionan los métodos y procesos de
resolución de problemas en ese ámbito. Guarda explotación.
relación con la inteligencia artificial y requiere Sistemas de registro

146
El Registro Minero se lleva por medios y luego enviada al circuito de precipitación de
métodos que garantiza su orden, claridad, plata y oro.
seguridad y celeridad, con el uso de sistemas Sombreado
modernos de archivo, procesamiento y Tipo de trama utilizado para representar
expedición. regiones, compuesto de líneas, caracteres o
Skarn cálcicos símbolos.
Yacimientos minerales constituidos por Sombreado de laderas
diópsido, hedenbergita, epidota, wollastonita, Gradación de color que se aplica a la
calcita (mármol), escapolitas y otros. representación gráfica del terreno de acuerdo
Skarn magnésicos con la cantidad relativa de luz que refleja y con
Yacimientos minerales constituidos por una posición particular del Sol (azimut y
forsterita, piroxenos, periclasa, flogopita, elevación).
espinela, humita y otros. Somero
Skoliths Relativo a zonas, aguas, medios,
Estructura sedimentaria con forma tubular condiciones, entre otros, cerca de la superficie
cilíndrica, de diámetro pocas veces superior a 1 del agua.
cm. Se disponen perpendicularmente a la Sondeo
estratificación y suelen aparecer en gran 1. Operación que se efectúa con el fin de
número dentro de una misma capa. Son muy perforar el suelo, mediante la apertura de
frecuentes en areniscas. Se atribuyen a orificios de diámetro pequeño para la
gusanos. exploración de minerales y petróleo. También
Socavón sirve para abrir una vía de ventilación en
1. Galería principal de una mina, de la cual túneles. El sondeo se realiza con barrenos. 2.
parten las galerías secundarias. 2. Labor Reconocimiento, ensayo, mapeo, perforación y
labrada en la ladera de un cerro y que se interna cualquier otro trabajo necesario en el proceso
hacia su interior en forma paralela al horizonte. de búsqueda de un mineral. 3. Método de
3. Un socavón que ha sido agrandado hasta ser prospección geofísica, que permite el acceso
convertido en un cuarto subterráneo mediante la directo a los materiales del subsuelo realizados,
extracción de minerales. por lo general, en las etapas finales de un
Sociedades comerciales estudio geológico, siempre que otros factores
Son las sociedades que se constituyen resulten favorables. El sondeo más profundo
conforme al Código de Comercio. que se conoce se realizó en Oklahoma (EUA) y
Solape llegó a los 9.165 m de profundidad.
Fragmento de una hoja de un mapa que se Sonómetro
repite en la hoja adyacente. Medidor de la intensidad de ruido, en dB.
Sólidos disueltos Sostenibilidad
Son los residuos de la evaporación del agua Es el deber de manejar adecuadamente los
filtrada, desecados a la temperatura recursos naturales renovables, y la integridad y
normalizada. el disfrute del ambiente; es compatible y
Sólidos suspendidos concurrente con la necesidad de fomentar y
Partículas sólidas que pueden retirarse de un desarrollar racionalmente el aprovechamiento
líquido mediante filtración. de los recursos mineros como componentes
Sólidos totales básicos de la economía nacional y el bienestar
Es la suma de los sólidos disueltos y los social.
sólidos en suspensión. SPOT
Solifluxión Satélite de observación de la Tierra,
Movimiento de masa lento, constituido por el desarrollado por el CNES francés, en
flujo viscoso, de las partes altas a las bajas, de colaboración con Bélgica y Suecia.
materiales saturados en agua. Stock de materia prima
Solución estándar Mineral fragmentado y amontonado en pilas
Solución cuya concentración se conoce con en la superficie a la espera de tratamiento de
exactitud. beneficio o de embarque.
Solución rica Stockwork
Solución de cianuro cargada con plata y oro Distribución de la mineralización filoniana o
producto de la cianuración de concentrados o vetiforme en enrejado que aparece
minerales con plata y oro. La solución rica es principalmente en depósitos minerales de origen

147
hidrotermal. Subsidencia (geomorfología)
Stoke La subsidencia es el desplazamiento hacia
Unidad de medida de la viscosidad abajo de un terreno. Este hundimiento se vuelve
cinemática. Medida cinemática de la resistencia problemático si es en zonas donde existen
de un fluido a fluir, definida por la razón entre la edificaciones. Puede ser causada por
viscosidad dinámica del fluido y su densidad. Un movimientos del suelo como, levantamiento de
stoke es equivalente a un centímetro cuadrado terreno y deslizamiento de terreno. También por:
2
por segundo (1cm /s). algunos tipos de arcillas (los suelos de arcilla se
Strass dilatan o contraen según su contenido en agua
Tipo especial de vidrio flint con alto poder (75 %)); vegetación, los árboles robustos
dispersivo, utilizado para la imitación de piedras. absorben el agua del suelo durante los períodos
En la actualidad se ha extendido secos; las obras subterráneas, minas fuera de
incorrectamente esta denominación a todos los uso, apisonamientos de terraplenes, entre otros.
vidrios utilizados en la imitación de piedras. (15%); o tubos de desagüe perforados: los
Subestación eléctrica escapes de agua pueden erosionar cimientos
Conjunto de aparatos eléctricos, localizados (5%).
en un mismo lugar, y edificaciones necesarias Subsidencia (sedimentología)
para la conversión o transformación de energía 1. Hundimiento progresivo, regular o a
eléctrica o para el enlace entre dos o más sacudidas durante un período bastante largo,
circuitos. del fondo de una fosa o depresión (cuenca
Subnivel (minería subterránea) sedimentaria, marina o no) que se desarrolla
1. Nivel u horizonte de trabajo situado entre paralelamente a la sedimentación depositada en
los niveles de trabajo principales. 2. Nivel ella.
intermedio elaborado a una corta distancia por Subsuelo
encima o debajo de un nivel principal, con el Se dice del terreno que se encuentra debajo
objeto de facilitar la extracción de una cámara del suelo o capa laborable, cuyo dominio es del
de explotación. Estado.
Subproducto Suelo (ecología)
Metal o producto mineral secundario 1. Parte de los materiales incoherentes que
recuperado en el proceso de molienda o de recubre a las rocas y que es capaz de sostener
beneficio cuya importancia económica para la vida vegetal. 2. El suelo es un sistema físico,
empresa es de segundo plano. químico y biológico que actúa de forma
Subproductos de la explotación compleja sobre la vegetación y la biota. En un
1. Se entienden como subproductos de la lugar específico es producto de la acción del
explotación, todos aquellos minerales que, si clima y la vegetación sobre el sustrato
están o no asociados con los del Contrato de geológico, que le confiere propiedades
Concesión, tienen que ser removidos del particulares. Este sistema es muy importante en
yacimiento durante la operación de extracción estudios ambientales, dado que las
minera, pero cuya explotación separada no se modificaciones de sus características repercuten
justifica económicamente. 2. Se considera que en cambios climáticos, en la flora y en la biota.
un mineral es un subproducto de la explotación Suelo ácido
del concesionario, cuando es necesariamente Es un suelo con pH de menos de 7,0.
extraído con el que es objeto del contrato y que Suelo residual
por su calidad o cantidad no sería Suelo formado in situ por meteorización de
económicamente explotable en forma separada. rocas preexistentes con características que
Subrogación obedecen a la composición original de la roca
Es la transmisión de los derechos del madre.
acreedor a un tercero que le paga. No obstante Suelos humeantes (steaming ground)
la obligación queda urgente para el deudor Son emanaciones de vapor originadas desde
quien deberá responderle al tercero que ha la evaporación continua de agua caliente
cancelado a su acreedor original. La subsuperficial o desde una evaporación
subrogación traspasa al nuevo acreedor todos repentina desde profundidades mayores.
los derechos, acciones y privilegios, prendas e Dependiendo de la temperatura, este tipo de
hipotecas del antiguo, contra el deudor principal manifestación puede impedir el crecimiento de
así como contra cualesquiera terceros obligados plantas o producir zonación vegetal. La
solidaria y subsidiariamente a la deuda. deposición de minerales y la alteración térmica

148
de la capa superficial pueden originar la nuevos polígonos y describe nuevas relaciones.
disminución de la permeabilidad de la capa Surco (erosión)
superficial o autosellamiento. La erosión en surcos es la forma de erosión
Sulfuro de hidrógeno (ácido sulfhídrico) más fácilmente perceptible, tiene su origen a
(H2S). Se origina por la descomposición de causa del escurrimiento superficial del agua que
piritas y sustancias que contengan azufre, y se concentra en sitios irregulares o depresiones
aparece frecuentemente en las labores antiguas superficiales del suelo desprotegido o trabajado
con acumulaciones de agua. Al respirarlo tiende inadecuadamente. En función de la pendiente y
a apoderarse del oxígeno de la sangre e impide de la longitud de la ladera del terreno, el flujo
la oxigenación del cuerpo. En caso de concentrado de agua provoca el aumento de las
intoxicación se ha de transportar al afectado a dimensiones de los surcos formados
un lugar limpio y asistirle con respiración inicialmente, hasta transformarse en grandes
artificial y mascarilla de oxígeno. Se detecta su zanjas llamadas cárcavas.
presencia mediante tubos calorimétricos. Sus
características principales son: es incoloro; es
más pesado que el aire; tiene un sabor
azucarado; es altamente tóxico; desprende un
olor muy fuerte y desagradable igual a los
huevos podridos.
Superficie
Representación de información geográfica
como un conjunto de datos continuos en la cual
los elementos del mapa no son discretos
espacialmente; es decir, existe un conjunto
infinito de valores entre dos localizaciones.
Puede ser representada por modelos.
Supergénico
1. Término aplicado a minerales y cuerpos
mineralizados que han sido formados
generalmente por acción de aguas
descendentes. 2. Minerales y cuerpos
mineralizados formados por enriquecimiento
descendente.
Supergrupo
1. Unidad litoestratigráfica que abarca varios
grupos superpuestos o grupos y formaciones
asociados. 2. Un supergrupo es un ensamblaje
formal de grupos relacionados o superpuestos,
o de grupos y formaciones. Estas unidades han
probado ser útiles en síntesis regional y de
provincia. Los supergrupos deben ser
nombrados solamente donde su reconocimiento
sirva para un propósito claro y definido.
Superponer
Proceso de superposición de dos o más
mapas de tal forma que el resultado contenga
información procedente de las hojas utilizadas.
Superposición
Visualización de datos bidimensionales sobre
un modelo digital del terreno; por ejemplo, la red
de carreteras puede superponerse a una
perspectiva de las altitudes.
Superposición de polígonos
Proceso que fusiona polígonos coincidentes
espacialmente de dos coberturas y sus atributos
para crear una tercera cobertura que contiene

149
inglés. Se aplica solamente a aquellas piedras
T que tienen las facetas distribuidas regular y
simétricamente; para las piedras con facetas
Tabla (gemología)
Gran faceta central sobre la corona o el irregularmente distribuidas, de manera casual o
pabellón en las tallas estilo brillante y estilo premeditada, se utiliza el término cap-cut.
esmeralda. Se le da, quizás, más correctamente Talla briolette
el nombre de faceta principal. Talla de una piedra en forma de perilla, con
Tabla (sistemas de información facetas triangulares que cubren toda su
geográfica) superficie.
Matriz bidimensional organizada en filas y Talla calibrada
columnas (registros e ítems o campos; records) Estilo de talla especial, corrientemente en
que almacena los atributos de una entidad. forma trapezoidal con ángulos agudos. Las
Tabla especial piedras pequeñas cuadradas, usadas en
Un archivo de datos tabular que contiene algunos casos para alianzas, se denominan
atributos adicionales para características calibre o calibradas.
almacenadas en una tabla de atributos Talla clave
asociada. Variación del estilo de talla esmeralda en que
Tacador la tabla o faceta principal tiene la forma de un
Vara de madera usada para introducir los trapecio.
explosivos en el barreno. Talla cometa
Tajo Talla en esmeralda cuando tiene perfil en
Escalón o unidad de explotación sobre la que forma de cola de milano. También se denomina
se desarrolla el trabajo de extracción en las "Talla en Cola de Milano".
minas a cielo abierto. Talla cuadrada
Tajo abierto Variación del estilo de talla esmeralda en que
Sistema de explotación caracterizado por el la tabla o faceta principal tiene forma de
uso de bancos o cortes escalonados, aplicado, cuadrado.
generalmente, a la extracción de depósitos en Talla de fantasía
vetas localizadas cerca a la superficie y de gran Modificación de la talla estilo esmeralda en
magnitud, que tienen una capa de material que se adoptan formas geométricas de fantasía.
estéril de mediana importancia. Talla de la cruz
Talla Es la primera operación del tallado de un
Proceso de tallar gemas por medio de brillante. Consiste en la talla de la tabla y de las
muelas de pulir de diamante. cuatro principales facetas.
Talla 8/8 Talla en brillante
Modificación simple de la talla brillante Es el estilo más importante de tallar el
empleada en diamantes de tamaño pequeño. La diamante. La talla consta de 57 ó 58 facetas,
tabla está rodeada por ocho caras repartidas como sigue: una tabla y 32 facetas en
cuadrangulares. el pabellón y 24 ó 25 facetas en la culata o base
Talla baguette de la piedra. Si las piedras son grandes puede
Estilo moderno de talla que da formas aumentarse el número de facetas.
rectangulares alargadas, con facetas paralelas; Talla en cabujón
algunas veces se les llama batons. Ambos Estilo de talla con la parte superior en forma
términos, aunque de origen francés, han de domo.
entrado en la terminología internacional. En Talla en escudo
español, la palabra baguette se utiliza casi Talla en que domina un triángulo con dos de
exclusivamente para designar esta talla en el sus vértices esquinados.
diamante; la palabra baton no es de uso Talla en esfera
corriente. Comúnmente, y sobre todo para las Conjunto de facetas triangulares o
piedras de color, se utiliza la denominación cuadrangulares. Con este estilo de talla se
barrita (talla barrita es la denominación española obtienen cuentas para collares.
de la talla baguette). Talla en media luna
Talla bastard Variación del estilo de talla esmeralda en que
Talla de piedras que no coincide con las la tabla o faceta principal tiene forma de
formas típicas de talla o que presenta ligeras segmento circular. El término lunette se utiliza
modificaciones de las formas puras. Es término para las piedras talladas en este estilo.

150
Talla en obús Estilo de talla en el diamante, similar al estilo
Variación del estilo de talla esmeralda en que brillante, pero en el que el filetín adopta una
la tabla o la faceta principal tiene forma alargada forma ovalada en vez de la forma circular típica.
con un extremo puntiagudo. Algunas veces se la Talla pendeloque
ha denominado talla barrita en flecha. Talla en forma de gota, en la que el filetín
Talla en oliva tiene forma ovalada especial: una mitad en
Talla en la que la piedra tiene la forma de un semicírculo y la otra mitad alargada y
elipsoide de revolución alargado (forma de puntiaguda.
aceituna), cuya superficie está formada por un Talla princesa
conjunto de facetas triangulares. Talla de diamante (también utilizada en
Talla en perfil piedras de color) en la que a láminas planas de
Moderna denominación de la talla princesa. la piedra se les tallan ranuras o estrías en la
Se emplea este tipo de talla para obtener una cara inferior.
mayor economía de material y facilitar el Talla rosa
montaje, ya que todas las piedras se tallan de Talla de la piedra en forma de pirámide, de
un mismo tamaño. manera que la base sea plana y la pirámide esté
Talla en sello formada por 12 ó 24 facetas triangulares que
Estilo de talla esmeralda con la corona o el terminan en punta aguda.
pabellón poco alto y la tabla o la faceta principal Talla suiza
muy grande. Forma modificada de la talla brillante para
Talla en tijeras diamantes pequeños. La faceta principal está
Variación de la talla esmeralda en que las rodeada por dieciséis facetas, de las cuales
facetas que rodean a la tabla se tallan de forma ocho son en estrella.
triangular alargada. En terminología inglesa se Talud
denomina scissors cut o cross cut. 1. Resalte o inclinación de la topografía,
Talla en triángulo natural o artificial, cuya pendiente es
Variación del estilo de talla esmeralda. En generalmente más suave que la de los
ella la faceta principal tiene forma de triángulo. acantilados (desde plano inclinado hasta
Talla esmeralda subvertical), su altura es menor a los 8 m.
Estilo de talla de forma rectangular u Talud continental
octogonal que consiste en una tabla o una Zona de pendiente del margen continental a
faceta principal y una serie de facetas continuación de la plataforma, que desciende
dispuestas todas ellas paralelamente y de modo desde los 200 m de profundidad hasta los 4.000
que el contorno de cada una es paralelo al de la m.
tabla. Talud detrítico
Talla francesa en estrella Montón o pila de roca o mineral fragmentado
Estilo de talla del diamante que consta de 38 que ha sido colocado en la superficie.
facetas en total y en la que el contorno del filetín Tamaño del 80%
es un cuadrado. D80. Es el tamaño del tamiz o criba por el
Talla marquesa cual pasa el 80% de un producto de las
Modificación del estilo de talla brillante en la operaciones de conminución y clasificación de
que el filetín adquiere forma elíptica alargada, minerales.
en vez de la forma circular típica. También se la Tamaño límite
denomina talla marquise. Es el tamaño de la malla o tamiz por el cual
Talla mixta pasa la partícula más grande de producto de la
Estilo de talla en que la parte superior de la conminución de minerales.
piedra (corona o pabellón) es de estilo brillante, Tambor
y la parte inferior (culata) es de estilo esmeralda. Pozo vertical o inclinado que se profundiza
Talla navette desde un punto interno de una mina.
Estilo de talla, generalmente del tipo Tamiz
esmeralda, con borde en forma de navecilla, o Es una superficie perforada que permite
hexagonal alargada. Es un estilo similar a la efectuar la separación por tamaños de
talla marquise. También se la denomina talla en partículas sólidas.
navecilla, principalmente en las piedras de color
y sintéticas.
Talla ovalada Tasa de Cambio Representativa del

151
Mercado Poste que se coloca en medio de labores o
Mide el precio relativo de dos monedas: es caminos, para sujetar una viga.
decir, expresa la cantidad de unidades Tenor
monetarias que es necesario entregar para Porcentaje neto de mineral económicamente
obtener una unidad monetaria externa. La TRM recuperable de una mena.
es un promedio aritmético simple de las tasas Tenor de cabeza
ponderadas de las operaciones de compra y La ley promedio de la mena alimentada al
venta de divisas efectuadas en los bancos molino. Se refiere al dato de tenor del material
comerciales y corporaciones financieras en las que entra a la planta de beneficio, y se calcula
ciudades de Bogotá, Cali, Medellín y tanto para el producto como para los
Barranquilla. coproductos y subproductos.
Tasa Interna de Retorno - TIR Tenor de cierre (mínimo explotable cut
Indicador de la rentabilidad de un activo off)
financiero. Es aquella tasa de descuento que Tenor promedio mínimo con que un depósito
iguala el valor presente de los flujos de ingresos mineral es económicamente explotable.
futuros (intereses, amortizaciones parciales), Tenor de colas
con el costo de la inversión inicial. Corresponde Tenor, ley o concentración de mineral en las
al rendimiento que obtendría el inversionista de colas que se desechan al final de todo el
mantener el instrumento hasta su vencimiento, proceso mineralúrgico (beneficio).
bajo el supuesto que reinvierte los flujos de Tensión superficial
ingresos a la misma tasa. En el caso de Magnitud igual a la relación entre la energía
instrumentos de renta fija es equivalente al necesaria para aumentar la superficie libre de
rendimiento a vencimiento. un líquido y el aumento del área de esa
Techo (estratigrafía) superficie. Esta propiedad tiene gran
Contacto superior de un estrato. importancia en la flotación de minerales por su
Techo (industria minera) relación con la mojabilidad de un sólido por un
El techo o la parte más alta de cualquier líquido.
cavidad en una mina subterránea. En minería Tercerización
del carbón, es la parte más alta de un manto de Ensayos hechos por terceros para proveer
carbón separado del resto por otro manto o por una base para cerrar disputas entre
un estrato de estéril. compradores y vendedores de minerales.
Teledetección Terciario
Técnica mediante la cual se obtiene (Vocablo en desuso). Correspondía al primer
información sobre la superficie de la Tierra, a período de la era Cenozoica, que se extiende
través del análisis de los datos adquiridos por un desde 65 hasta hace 1,75 millones de años.
sensor o dispositivo situado a cierta distancia, y Comprendía las épocas del Paleoceno, Eoceno,
el apoyo en medidas de energía Oligoceno, (actualmente épocas del Paleógeno),
electromagnética reflejadas o emitidas por la Mioceno y Plioceno (actualmente épocas del
superficie terrestre. Neógeno).
Temperatura Terraceo
Medida del movimiento molecular o el grado Explotación que se realiza en las laderas de
de calor de una sustancia. Se mide con una las montañas o cerros, en forma de escalones o
escala arbitraria a partir del cero absoluto, bancos.
donde las moléculas teóricamente dejan de Terraza
moverse. Es también el grado de calor y de frío. Forma del terreno con superficie horizontal o
Temperatura crítica cercana a la horizontal, resultante de la
Riesgo en la minería, la sobrecarga térmica acumulación aluvial.
afecta la cantidad de trabajo que un individuo Terraza marina
puede realizar, ya que afecta la capacidad del Corresponde a una de las geoformas más
sistema termorregulador del organismo, y le sobresalientes de las zonas litorales que
ocasionan disturbios que pueden revestir evidencian antiguos niveles del mar. Son
gravedad. El frío también puede causar lesiones superficies de tendencia plana resultante de los
serías, debido a quemaduras por procesos de abrasión y acumulación marina,
congelamiento. generadas a partir de cambios eustáticos del
nivel del mar y la actividad tectónica de las
Ten Ten zonas litorales. Los organismos coralinos

152
también constituyen otra fuente de construcción Textura aplítica
de estas terrazas. Se clasifican de acuerdo con De aspecto sacaroide (azúcar), relativo a la
su edad en subrecientes, antiguas y muy aplita, adjetivo para una textura que es de grano
antiguas, y en función del proceso de formación fino, de cristales anhedrales.
dominante: de abrasión y acumulación. Textura dolerítica
Territorio indígena Textura característica de rocas
Se entienden por territorios indígenas las subvolcánicas máficas, equivalentes al gabro.
áreas poseídas en forma regular y permanente Es una textura holocristalina, hipidiomorfa,
por una comunidad, parcialidad o grupo inequigranular, en general de grano fino a
indígena, y aquellas que aunque no poseídas en medio, formada por un entramado de
esa forma constituyan ámbito tradicional de sus plagioclasa idiomorfa con piroxeno xenomorfo.
actividades económicas y culturales. Textura esferulítica
Tesla Textura caracterizada por la presencia de
Unidad del Sistema Internacional de la esferulitos formados por concentraciones
inducción magnética igual a un weber por metro esféricas o elipsoidales de cristales fibrosos y
cuadrado. radiales, ubicadas en una matriz vítrea o
Testero afanítica. Los esferulitos se componen
En una explotación subterránea de generalmente de feldespato alcalino y de
escalones invertidos, es la cara inferior de un polimorfos de SiO2 y sus diámetros pueden
bloque mineral; puede ser horizontal o inclinada, variar de menos de 1 mm a 1 m. Un núcleo
según el buzamiento del filón o capa que se central comúnmente presente actúa como el
está explotando. germen, que inicia la cristalización. Los
Testigo de perforación esferulitos se forman cuando la lava todavía
Muestra cilíndrica de roca tomada del fondo está en movimiento o cuando ha terminado su
de un pozo por medio de un barreno durante el movimiento.
proceso de perforación. Textura fanerítica
Textura Término usado para indicar la textura de
Relación espacial entre dos o más minerales granulometría gruesa de ciertas rocas ígneas,
que aparecen de forma conjunta (por ejemplo, en las que los granos minerales son
en una roca). Se trata de un concepto suficientemente grandes para identificarlos en
macroscópico. Las texturas dan información una muestra de mano. Las rocas de textura
sobre el dominio de formación de los minerales fanerítica son características para intrusiones
(temperatura, profundidad, espacios abiertos o (rocas plutónicas) y para los núcleos de cuerpos
no, entre otros). La clasificación textural de extrusivos grandes (rocas volcánicas), que
rocas es un criterio que atiende a la forma, la enfrían lentamente y permiten un crecimiento de
disposición y el tamaño relativo de los cristales minerales grandes. Ejemplos de rocas son:
constituyentes de una roca, y pasa por alto las granito equigranular, de grano medio a grueso;
especies minerales involucradas. monzonita de grano medio a grueso; gabro de
Textura afanítica grano pequeño o grueso.
Dícese de la textura de una roca ígnea en la Textura fluidal
cual los componentes cristalinos son tan Textura de muchas rocas volcánicas,
pequeños que no son diferenciables a simple caracterizada por cristales orientados según el
vista (se debe observarlos con un microscopio flujo de magma o por estratos de distintas
para identificarlos). La textura afanítica se texturas o composiciones mineralógicas. Se
produce debido al enfriamiento rápido y la distinguen los estratos laminares y plegados.
cristalización rápida de un magma con Los estratos planares se originan de una
abundantes núcleos a partir de los cuales corriente laminar que se mueve dentro del
crecen los cristales pequeños. Las texturas magma. Los estratos plegados manifiestan una
afaníticas se originan en cuerpos magmáticos transición entre un flujo puramente laminar y un
pequeños emplazados en una profundidad muy flujo turbulento, por ejemplo, debido a un
somera o en la superficie terrestre, donde el obstáculo como un bloque rocoso incorporado
enfriamiento pasa rápidamente. La textura en el magma o un impedimento - por ejemplo
afanítica también puede formarse tipo resalto - en el camino que sigue el magma
secundariamente por la desvitrificación de en la superficie. La textura fluida se origina
vidrios naturales. Ejemplos de rocas con textura durante el enfriamiento, mientras que las
afanítica son los basaltos. corrientes de lava fluyen sobre la superficie

153
terrestre o sobre el fondo del mar e indica la Textura caracterizada por presentar cristales
estructura interna del flujo del magma viscoso de gran tamaño que contiene numerosos
durante su emplazamiento o su movimiento cristalitos de otro mineral.
sobre la superficie terrestre. Textura porfídica
Textura gráfica La textura porfídica se caracteriza por
Textura resultante del intercrecimiento fenocristales relativamente grandes de una o
regular de cuarzo y feldespato, donde los más especies minerales, implantados en una
cristales de cuarzo parecen signos gráficos matriz de grano más fino o de vidrio. A menudo,
sobre un fondo de feldespato. los fenocristales son redondeados con respecto
Textura granoblástica a sus aristas o corroídos con bordes
Textura de las rocas metamórficas en las redondeados o arqueados. Los fenocristales
que los granos (blastos) son equidimensionales. están aislados o agrupados. En el último caso,
Se observa en las rocas que carecen de la textura se llama textura glomerofídica. Los
esquistosidad y que han sufrido recristalización, fenocristales pueden ser de un solo tipo de
cuyos cristales presentan bordes suturados. mineral o de varios tipos de minerales. La
Textura granofídica textura fina de la matriz de muchas rocas
Textura típica de rocas subvolcánicas porfídicas a menudo es microlítica, constituida
silíceas, félsicas, equivalentes a los granitos en de numerosos cristales pequeños distribuidos
sentido estricto. Es una textura holocristalina irregularmente o alineados, que se ubican en
hipidiomorfa inequigranular (o incluso porfídica) una masa de cristales aún más finos o de vidrio.
formada por cristales mayores de plagioclasa La textura porfídica es típica para las rocas
con cuarzo y feldespato potásico intergranulares volcánicas, para muchas rocas subvolcánicas y
que desarrollan intercrecimientos gráficos. para algunos diques. Incluso las plutonitas
Textura granular pueden adquirir una textura similar a la textura
Textura de una roca cuyos granos minerales porfídica producida por cristales grandes
tienen, aproximadamente, igual tamaño. El similares a fenocristales. Muchas vulcanitas
término puede ser aplicado a las rocas están caracterizados por una textura porfídica y
sedimentarias, por ejemplo, areniscas, pero es presentan la variación hiatal y irregular de
especialmente usado para describir las rocas tamaños de granos.
ígneas holocristalinas cuyo tamaño de grano Textura traquítica
está en un rango de 2 a 10 mm. Para las rocas Textura característica para las traquitas, en
metamórficas se usa el término textura la cual la masa básica es principalmente
granoblástica. holocristalina o incluye sólo una porción
Textura granulítica pequeña de vidrio. En consecuencia del
Caracterizada por lentes aplanados de movimiento de la lava, los cristales de
cuarzo grueso que aparece en algunas rocas de feldespato están alineados en cierto grado
la facies granulita. paralelamente. La textura traquítica es típica
Textura lepidoblástica para las traquitas y otras rocas volcánicas y
Textura de las rocas metamórficas en las subvolcánicas ricas en feldespato.
que abundan los cristales de hábito laminar con Textura vítrea
orientación subparalela. Textura que presentan las rocas volcánicas,
Textura ofítica cuando el magma que las origina se enfría tan
Textura característica de rocas hipoabisales, rápidamente que los átomos no tienen suficiente
aparece en el mismo tipo de rocas que la textura tiempo para ordenarse y formar una estructura
dolerítica. La textura ofítica se aprecia por ordenada cristalina. El líquido silicatado se
cristales de plagioclasa completa o parcialmente solidifica entonces, y forma un vidrio
encerrado por grandes cristales de piroxeno completamente desordenado. En el vidrio los
(augita). La augita encierra poiquiloofíticamente iones están desordenados como los iones en un
las plagioclasas. Si granos o agregados de líquido. La roca se compone de una cantidad
granos de otros minerales llenan los intersticios apreciable de vidrio volcánico visible en una
de las plagioclasas, se habla de una textura muestra de mano, aunque los cristales,
intergranular. Si el material de los intersticios es parcialmente, también pueden constituir la roca.
principalmente de vidrio, se trata de una textura La textura vítrea se forma en cuerpos
hialofítica. magmáticos como corrientes de lava e
intrusiones emplazadas en una profundidad muy
Textura poiquilítica somera.

154
Texturas coloformes De retroarco magmático (plutónico o extrusivo);
Texturas generadas por procesos de 4. Magmático distensional (plutónico o
deposición coloidal; propias de dominios extrusivo); 5. Magmático sincolisional (plutónico
superficiales de baja presión y espacios o extrusivo); 6. Magmático poscolisional o
abiertos. Se dan en los minerales (ópalo, ágata, Postorogénico (plutónico o extrusivo); 7.
calcedonia, malaquita, smithsonita, entre otros) Magmático de intraplaca (plutónico o extrusivo);
que en ciertas condiciones se depositan a partir 8. Magmático de arcos de islas; 9. Complejo
de soluciones coloidales. Presentan un ofiolítico o melange ofiolítico; 10. Cinturones de
bandeado característico y estructura amorfa. rocas verdes; 11. Complejo máfico estratificado;
Tiempo geológico 12. Carbonatitas; 13. Kimberlitas; 14. Granitos
En geología es usual referirse a tiempos rapakivi; 15. De plataforma; 16. De margen
pasados, y se consideran millones de años de continental pasivo; 17. De margen transicional
antigüedad. Los procesos geológicos y (pasivo-activo); 18. De cuenca intracratónica;
morfogenéticos, normalmente, ocurren tan 19. De cuenca de antepaís; 20. De talud
lentamente que exceden las posibilidades de continental; 21. De cuenca marginal; 22. De
observación humana. Por esta razón los prisma de acreción; 23. De cuenca de antearco;
geólogos han ido desarrollando desde el siglo 24. De cuenca de intraarco; 25. De cuenca de
XVIII una escala de tiempo, basada en eventos retroarco; 26. Ambiente de rift, 27. Ambiente de
geológicos y biológicos globales, que se utiliza subsidencia térmica; 28. De cuencas oblicuas
como marco de referencia temporal absoluta. Se flexurales; 29. De pull-apart; 30. Basamento
toma como inicio la época de formación de la metamórfico; 31. Basamento ígneo metamórfico;
Tierra, aunque se cuenta hacia atrás en millones 32. Basamento ígneo metamórfico.
de años. Los lapsos se establecen con criterios Tipo de contrato de trabajo
geológicos (estratigráficos) y biológicos. Los Hace referencia a las diferentes formas de
grandes períodos tienen un alcance planetario y contrato laboral que tienen los empleados de la
son los fundamentales para establecer el tiempo mina.
geológico. Se ha establecido una convención de Tipos de datos
tiempo, comprendida por eras, períodos, Características de los datos representables
épocas, edades y zonas. Desde lo más antiguo por una computadora, que incluye diferentes
hasta nuestros días, las eras y períodos son: 1. tipos: "caracteres alfanuméricos" (character),
Era Precámbrica; 2. Era Paleozoica (vida "entero" (integer), "números" (numeric), "coma
antigua): Cámbrico, Ordovícico, Silúrico, flotante" (float), "boleano" (boolean), "binario"
Devónico, Carbonífero y Pérmico; 3. Era (binary), entre otros.
Mesozoica (vida media): Triásico, Jurásico y Título minero
Cretácico; 4. Era Cenozoica (vida reciente): Es el acto administrativo escrito (documento)
Paleógeno, Neógeno y Cuaternario. mediante el cual se otorga el derecho a explorar
TIN y explotar el suelo y el subsuelo minero de
Estructura vectorial usada para construir propiedad de la Nación.
modelos digitales del terreno. TIN son las siglas Título minero de exploración
de triangulated irregular network; se trata de una Es el acto administrativo que confiere a una
estructura de datos que representa el relieve persona el derecho exclusivo a realizar dentro
mediante una red irregular de triángulos de una zona determinada, trabajos dirigidos a
adosada al terreno, sin solapamientos y donde establecer la existencia de minerales y sus
cada vértice se define por sus coordenadas reservas en calidad y cantidad comercialmente
espaciales (x, y, z). explotables.
Tipo de ambiente geotectónico Título minero de explotación
Se refiere al conjunto de procesos naturales, Es el derecho que tiene el titular de la
particularmente de tipo geológico, que se licencia de exploración que ha sido clasificado
registran en una zona o una región de la en forma definitiva como de pequeña minería
superficie terrestre, que determinan las para convertir su título en licencia de
condiciones de formación de los cuerpos de explotación.
roca, de las estructuras o rasgos tectónicos y de Títulos de Tesorería - TES
las mineralizaciones asociadas a los mismos. Los títulos de tesorería creados en la Ley 51
Se pueden encontrar los siguientes tipos : 1. de 1990 son títulos de deuda pública interna
Magmático de antearco (plutónico o extrusivo); emitidos por el Gobierno Nacional. Existen dos
2. De arco magmático (plutónico o extrusivo); 3. clases de títulos: clase A y clase B. Los

155
primeros fueron emitidos con el objeto de Tonelada métrica húmeda
sustituir la deuda contraída en las operaciones Cuando está referida a concentrados, no
de mercado abierto realizadas por el Banco de excluye el contenido de agua en el concentrado.
la República. Los segundos se emiten para TMH.
obtener recursos para apropiaciones Tonelaje de peso muerto
presupuestales y efectuar operaciones El peso de la carga más el combustible que
temporales de la Tesorería del Gobierno lleva la embarcación cuando está
Nacional. En la actualidad solamente se emiten completamente cargada. Dwt.
los títulos de clase B. El plazo se determina de Topacio de España
acuerdo con las necesidades de regulación del Cuarzo pardo anaranjado. A menudo,
mercado monetario y de los requerimientos amatista o morión tratados por el calor. Es
presupuestales o de tesorería, y fluctúa entre 1 nombre impropio.
y 7 años. El rendimiento de los títulos lo Topacio del Brasil
determina el Gobierno Nacional de acuerdo con Topacio amarillo.
las tasas del mercado para el día de colocación Topografía
de los mismos. 1. Conjunto de métodos y técnicas que se
Toba volcánica utilizan para la representación plana de zonas
Roca volcánica formada por la acumulación no muy extensas de la superficie terrestre y que
de cenizas volcánicas y fragmentos de tamaño expresan la configuración del terreno y sus
menor de 2 mm. La textura puede ser muy accidentes naturales y artificiales. 2. Arte o
variada y el tono no es ni muy claro ni muy práctica de delinear en detalle, gráficamente y
oscuro. Puede confundirse con riolitas, traquitas con exactitud, en un mapa o plancha topográfica
o andesitas. o mediante un modelo, los accidentes naturales
Tolva y artificiales encontrados en la superficie de un
Silo de almacenamiento temporal utilizado en terreno. También la descripción, el estudio o la
la minería especialmente al final de un tambor; representación de tales rasgos.
éstas se pueden construir en madera o en Topología
metal. Las relaciones espaciales entre elementos
Tolva subterránea de coberturas adyacentes o conectados. Estas
1. Apertura subterránea en el fondo de una relaciones son construidas desde elementos
cámara o frente de explotación por donde se simples hasta complejos. Es esencial para
conduce el material extraído. Para designar las operaciones de modelamiento y análisis
tolvas dentro de una mina subterránea se usa, espacial.
informalmente, el término "chute". En su parte Topología integrada
inferior posee una estructura, generalmente de Creación de las relaciones topológicas
madera, y equipada con una puerta por la cual (inclusión, adyacencia y conexión) de todos los
el material es evacuado o cargado en los elementos almacenados en una única cobertura.
coches, vagones y otros medios de transporte. Tornasolado
2. Canal o clavada subterránea, o canal Efecto de la reflexión de la luz producida por
inclinado con origen en superficie, a través del fibras finas o cavidades fibrosas de la piedra. La
cual cae, por gravedad, el material de mena. banda ondulante de luz que se ve a través de la
Tonelada corta piedra forma ángulo recto con la dirección de las
Una unidad de medida de peso igual a fibras. Este fenómeno se observa mejor en las
907,185 kilogramos o 2.000 lbs. piedras que han sido talladas en cabujón. Se le
Tonelada corta seca llama efecto de ojo de gato.
Cuando se usa con respecto a concentrados, Tostación
excluye el agua contenida en el concentrado. Oxidación de un sulfuro metálico mediante
Tonelada inglesa su calentamiento en presencia de aire u
Equivale a 2.240 libras (avoirdupois). oxígeno, lo cual produce un óxido que puede
Comparado con la tonelada americana, equivale ser posteriormente reducido a la forma metálica.
a 2.000 libras. Trabajo minero antiguo (minería
Tonelada larga subterránea)
Unidad de peso equivalente a 1.016 kilos. Trabajo minero que ha sido abandonado,
Tonelada métrica donde se ha dejado que se colapse su sección,
Unidad de peso equivalente a 1.000 kg ó e incluso que se selle su acceso. Los trabajos
2.205 libras. antiguos son una fuente de peligro para los

156
trabajos activos, principalmente si están llenos través de un proceso industrial del cual resulte
de agua y su ubicación exacta es incierta. un producto diferente no identificable con el
Trabajos de Exploración mineral en su estado natural.
Son aquellos estudios necesarios para Transformador
establecer y determinar la existencia y ubicación Dispositivo que sirve para convertir el valor
del mineral o minerales contratados, la de un flujo eléctrico a un valor diferente.
geometría del depósito o depósitos dentro del Transgresión
área de la concesión, en cantidad y calidad Avance de las aguas del mar sobre una
económicamente explotables, la viabilidad región continental; da lugar a un secuencia de
técnica de extraerlos y el impacto que sobre el depósitos de medios progresivamente más
medio ambiente y el entorno social pueden profundos.
causar estos trabajos y obras. Transparencia
Trampa hidráulica Cantidad de luz que pasa a través de una
Equipo de (pre-) concentración gravimétrica. sustancia. Los grados de transparencia se
Las trampas hidráulicas se utilizan en la minería clasifican como a continuación se indica, según
aluvial para separar previamente las partículas la cantidad de luz que atraviesa la piedra:
de oro grueso (pepas, granos, entre otros) antes transparente, cuando pueden distinguirse
de la clasificación para no descartarlas junto con claramente los bordes de un objeto a través de
el material grueso. Otro uso es en la minería ella; por ejemplo, la mayor parte de las piedras
primaria directamente después de la salida del preciosas; semitransparente, cuando los bordes
molino. Existen varios diseños que trabajan con de un objeto observado a través de ella se ven
un flujo de agua ascendente que mantiene borrosos, pero en la piedra penetra gran
partículas livianas en suspensión, mientras el cantidad de luz; translúcido, cuando no se
oro se hunde y puede ser retirado ya sea distingue objeto alguno a través de la piedra,
continuamente o a intervalos. En otro tipo de pero sí pasa algo de luz; semitranslúcido,
trampas hidráulicas, la pulpa se introduce a cuando la luz sólo puede atravesar los bordes
través de una cañería de entrada y es forzada a de la piedra; opaco, cuando no pasa luz alguna
cambiar de dirección un cierto número de veces a través.
antes de escapar (trampas en laberinto). El oro Transparencia a los rayos X
se deposita en el fondo. Este tipo de trampas se Indica la opacidad de una piedra a los rayos
encuentran a veces en la descarga de planchas X, y en algunos casos puede tener valor
amalgamadoras. Cuando la carga tiene una diagnóstico.
variación grande de tamaños de grano, estas Transparente
trampas en laberinto se llenan rápido, recuperan Se dice que un cristal es transparente
muy poco oro fino y muy poco de "mercurio cuando deja pasar, totalmente, la luz sin
atomizado", el cual es generalmente vaciado en debilitarla o si la debilita tan solo de modo
las colas. imperceptible, por ejemplo, el cuarzo.
Transformación Transporte (minería)
Proceso de convertir coordenadas de un 1. Término con el que se designa el
sistema a otro a través de translación, rotación y transporte vehicular (automotores), transporte
escala. hidráulico y transporte por correas
Transformación lineal transportadoras. También se utiliza en términos
Procedimiento matemático que traza una combinados, tales como: transporte de
combinación lineal de vectores sobre la misma sedimentos y transporte de masa. 2.
combinación de vectores transformados. Las Movilización o desplazamiento de materiales
operaciones de escalado, rotación, traslación, como mena, carbón, estéril, insumos y otros, de
entre otros, pertenecen a este tipo de un lugar a otro por cualquier medio manual o
transformaciones. mecanizado.
Transformación minera Transporte manual en galerías
1. Conjunto de operaciones fisicoquímicas o Transporte de materiales (mineral, mena,
metalúrgicas a que se somete un mineral estéril, carbón, entre otros), realizado en
después de ser beneficiado, para obtener un trayectos muy cortos y con una pendiente muy
primer producto comercial utilizable por la suave, ya sea por medios rodantes (vagones,
industria y el consumidor. 2. De acuerdo con el mesillas, carro de artillero, entre otros) o a pie
Código de Minas, es la modificación mecánica o con el material en sacas o costales.
química del mineral extraído y beneficiado, a Transporte mecánico en galerías

157
Transporte determinado por la existencia de Piedra compuesta de un doblete de ópalo
un mecanismo fijo o móvil que aplica una fuerza que está recubierto por un domo de cristal de
y provoca el desplazamiento del objeto. Se roca cementado sobre la cara del ópalo. Se le
puede dividir en: 1. Trenes con locomotora da actualmente el nombre de triplete.
(gasoil o eléctrica), vagones y mesillas. 2. Cintas Trípoli
transportadoras. 3. Cables de arrastre o Sílice, muy fina de Missouri y Oklahoma que
cabrestantes. Instrumentos auxiliares para se utiliza como agente de pulido.
mover el material en trayectos generalmente Trituración
cortos. 4. Cable sinfín. Es un cabrestante que Reducción inicial del tamaño del mineral
impulsa un cable sinfín provisto en el extremo hasta un grado que permita su molienda.
contrario de una polea de reenvío. 5. Panzer Trituración primaria
(transportador blindado). 6. Escraper. Proceso por el cual el mineral es triturado
Cabrestante de doble efecto que impulsa un entre 1/2 a 1/6 de su tamaño original, en
arrastrador metálico que desplaza el mineral en preparación a la siguiente etapa de reducción
trayectos cortos. (segunda o tercera etapa de trituración o circuito
Transporte por gravedad en galerías de molienda).
Transporte de materiales en galerías, que se Trituración primaria, secundaria y
realiza aprovechando la pendiente de la galería terciaria
misma. Para ello, se deja deslizar, libremente, el Etapas en las que se realiza la trituración o la
material de tal modo que con trancas en sitios reducción de tamaño de las rocas y los
adecuados se controla su descenso. minerales con el fin de reducir los costos de
Traslúcido energía; la reducción en una sola etapa incurre
1. Se dice que un cristal es traslúcido cuando en mayores gastos energéticos.
deja pasar una parte de la luz que le llega y las Convencionalmente denominadas trituración
imágenes no se pueden distinguir, es decir, gruesa, media y fina (primaria, secundaria y
solamente deja pasar la luz en cierto grado, por terciaria).
ejemplo, la calcita. 2. Calidad de diafanidad que Trituración selectiva
presentan los minerales capaces de dejar pasar Proceso que consiste en evitar triturar
la luz. excesivamente las partículas que ya han
Tratamiento térmico alcanzado el tamaño deseado. Lo que se
Calentamiento regulado de ciertas piedras, consigue cribando o tamizando previamente el
tales como el circón y el topacio, para cambiar material triturado. En carbones, la trituración
su color. selectiva consiste en la separación de los
Travertino tamaños menores de 3 mm, y se llevan a
Caliza estratificada, concrecionada y con alto molienda los tamaños mayores.
grado de porosidad, formada por la precipitación Trituradora
del carbonato de calcio en aguas subterráneas Maquinaria para romper y reducir de tamaño
o superficiales. Si contiene restos vegetales, se fragmentos o trozos grandes de roca y otros
denomina toba caliza. materiales.
Traza Trituradora de cono
Es la línea de intersección de un plano con la Máquina que tritura el mineral en el espacio
superficie topográfica; generalmente este plano entre un cono de trituración, montado en forma
es la superficie de un estrato o de una falla. excéntrica, y otro cono truncado fijo llamado
Triásico tazón.
Primer período de la era Mesozoica, cuya Trituradora de mandíbulas
duración fue de aproximadamente 47 millones Máquina que utiliza placas de acero (una fija
de años. Es el período más antiguo del y otra móvil) para romper las rocas. La
Mesozoico que abarca entre los 250 a 203 trituradora de mandíbulas rompe el material al
millones de años. presionarlo entre las dos placas de acero
Trinchera (mandíbulas) que forman una cámara en forma
Zanja exploratoria que se ejecuta cuando el de cuña.
mineral aflora. Es una excavación en superficie Trituradora de rodillos
con determinada dirección y anchura para Trituradora en la cual el material es roto
localizar una veta y a la vez se utiliza para entre dos rodillos rotatorios, que se mueven en
ejecutar el respectivo muestreo. sentido contrario a las manecillas del reloj; y
Triplete de ópalo pasa a través de una ranura en el fondo de la

158
máquina. Cuando la presión es muy grande, los plantas vasculares que, a veces, pueden ser
rodillos se separan aumentando la distancia identificados a la familia a la que pertenecen.
entre ellos y, por lo tanto, el tamaño de grano Turbidez
final. Se utiliza para la trituración de menas 1. Disminución de la transparencia del agua
quebradizas (frágiles) antes de la separación causada por la presencia de partículas sólidas
gravimétrica hidromecánica de fracciones de en suspensión. 2. Es el aspecto que ofrece un
grano medio. líquido a causa de la presencia de materias en
Triturados suspensión. Su intensidad puede servir para
Productos de explotación de una cantera. apreciar la concentración de estas materias.
Son los agregados más gruesos que se utilizan Turmalina sintética
para la preparación de concreto reforzado y Espinela sintética o corindón de color similar
conformación de bases en la construcción de a la turmalina. Generalmente se aplica a los de
vías. Se dividen en tres clases. 1. De primera: color verde. Es nombre impropio.
utilizados en concretos y bases de vías, Turquesa matriz
diámetro aproximado 2,5 cm. 2. De segunda: Turquesa tallada con matriz de limonita
utilizados en concretos y bases de vías, parda.
diámetro aproximado 5 cm. 3. De tercera: Turquesa vienesa
utilizados en la afirmación de pisos, diámetro Turquesa artificial producida a base de
aproximado 10 cm. fosfato de aluminio precipitado y coloreado con
Trocha oleato de cobre. El polvo se comprime en una
1. Camino abierto en la maleza. 2. Cuando prensa hidráulica con el fin de hacerlo
se habla de locomotoras y trenes, se refiere al compacto. Tiene valores de peso específico e
ancho de la vía, entre rieles. 3. Ancho de la vía índice de refracción similares a los de la
férrea en una mina. verdadera turquesa, pero no decrepita cuando
Tufita se calienta a la llama del soplete. Es nombre
Depósito volcanosedimentario. Por los impropio.
procesos de erosión, las cenizas y las tobas
pueden ser transportadas y aglomeradas con
material pelítico (tamaño arcilla, menor de 0,002
mm) para formar las tufitas o las sedimentitas
tufíticas. Las tufitas son rocas piroclásticas con
una adición de hasta el 50% de detritus
normales. Por encima de este porcentaje se
habla de una sedimentita tufítica.
Túnel de acceso
Galería horizontal abierta al extremo de una
montaña o una colina para permitir el acceso a
un yacimiento.
Tupla (base de datos)
Cada una de las filas que componen una
tabla. Sinónimo de registro.
Turba
Roca sedimentaria orgánica de formación
reciente, formada por la acumulación de restos
vegetales con posterior concentración de
carbono, debido a la putrefacción de los
organismos vegetales muertos sin la presencia
de oxígeno. De color pardo amarillento a negro
pardusco, consistencia fibrosa (generalmente) y
puede ser plástico o friable. Posee un alto
contenido de volátiles, baja reflectancia
(alrededor de 0,3%) y alta humedad
(generalmente entre 75 y 90% de agua). Es
deleznable (se rompe fácilmente con la mano) y
presenta un aspecto fibroso debido a los
fragmentos parcialmente putrefactos de las

159
su vez una apropiada definición y descripción
U formal.
Unidad local (clasificación de actividades
Unakita
Roca semejante al granito, compuesta por económicas)
una mezcla de feldespato rosa y epidota verde, Unión de varias unidades de observación
algo de cuarzo y cinabrio en muy pocas ubicadas en una misma área geográfica.
cantidades. Colores rosa moteado y verde; peso Unidad según la clase de actividad
específico 2,88 a 3,20. Parte autónoma de una empresa, dedicada
Unidad Espacial Básica predominantemente a un solo tipo de actividad
Unidad de área fundamental que tiene económica sin limitaciones geográficas en lo
propiedades homogéneas en el contexto de que se refiere a sus operaciones. La
cualquier tema requerido como responsabilidad característica principal de esta unidad es su
administrativa o propietaria. autonomía en lo que se refiere a sus propias
Unidad estratigráfica actividades.
Es un cuerpo de roca establecido como una Unidad Térmica Británica
entidad distintiva en la clasificación de las rocas Btu. Cantidad de calor requerido para elevar
de la Tierra, con base en cualquiera de sus la temperatura de una libra de agua en un grado
propiedades o atributos, o en sus Fahrenheit cerca de su punto de máxima
combinaciones. Unidades estratigráficas densidad a los 30,1ºF. Un Btu equivale a
basadas en una propiedad no necesariamente 251,995 calorías o a 1.054,35 julios.
coinciden con las que están basadas en otra. Unidades de concentración
Unidad institucional (clasificación de mg/l (miligramos por litro); mg/kg (miligramos
actividades económicas) por kilogramo). Las dos unidades se refieren en
Entidad jurídica que posee o gestiona el la bibliografía muchas veces como pm (partes
patrimonio de la organización, celebra contratos, por millón).
percibe ingresos y decide qué fin debe darles; Unidades mínimas de mapeo
mantiene un conjunto. La mínima dimensión o tamaño para
Unidad litodémica elementos que son mapeados como líneas o
Cuerpo definido de roca, predominantemente áreas para una escala de mapa dada. Ríos
intrusivo, con metamorfismo de alto grado o muy pueden ser representados como líneas si su
deformado, que se distingue y delimita por sus amplitud es menor que 0,10 pulgadas y
características líticas. En contrates con las polígonos menores de 0,125 pulgadas se toman
unidades litoestratigráficas, una unidad como puntos.
litodémica generalmente no cumple la ley de Unión
superposición. Sus contactos con otra unidades Superposición topológica de dos conjuntos
de roca pueden ser sedimentarios, extrusivos, de datos espaciales de polígonos que preservan
intrusivos, tectónicos o metamórficos. elementos que caen dentro de la extensión
Unidad litoestratigráfica espacial común.
Es un cuerpo de roca que ha sido definido y Unión de mapas
reconocido con base en sus propiedades Operación para el ajuste automático de hojas
litológicas y relaciones estratigráficas. Una (planchas, cartas) adyacentes de un mapa. El
unidad litoestratigráfica puede consistir de rocas resultado es un mapa continuo, consistente,
sedimentarias, ígneas o metamórficas. Las tanto desde el punto de vista físico como
unidades litoestratigráficas se definen y topológico.
reconocen por sus características físicas Unión temporal
observables y no por su edad inferida, el tiempo Emprendimiento conjunto de varias firmas
de espacio que representa su historia geológica con una finalidad limitada con riesgo
inferida, o su formación. compartido.
Unidad litoestratigráfica informal Uña
Es una unidad litoestratigráfica reconocida Herramienta que se usa para extraer los
en estudios preliminares y que no ha sido clavos de los durmientes de las líneas férreas.
totalmente descrita ni caracterizada y que ha Usos directos
sido nombrada. Dichos nombres pueden ser Son las aplicaciones en las cuales el fluido
considerados informales y no deden ser geotérmico es utilizado como fuente de energía
incluidas en documentos publicados. Si una térmica (intercambio de calor). Las usos directos
unidad amerita un nombre formal, ésta amerita a más difundidos son invernaderos, sistemas de

160
calefacción, refrigeración, acuicultura, secado
(de madera, industrial), deshidratación de
vegetales, bombas de calor, recreación, terapias
físicas (termalismo), entre otros.
Usos indirectos
Son aquellas aplicaciones en donde la
energía térmica es transformada en otras
formas de energía como la eléctrica. Este uso, a
diferencia de los anteriores, exige un beneficio
del fluido que consiste en la separación de
vapor y agua.
Utilidad neta
Ganancia obtenida por una empresa en un
período determinado después de haber pagado
impuestos y otros gastos.

161
libros por bono o por acción. Este difiere del
V valor de mercado y, por ende, es un indicativo
de sobre o subvaloración.
Vagoneta
Pequeño vehículo que circula por rieles Valor normal o background
tendidos de vía estrecha para el transporte de 1. Rango de abundancia normal de un
minerales y estériles de una mina, mediante una elemento en materiales naturales no
locomotora a la que es enganchada. mineralizados, el cual varía considerablemente
Validación de un tipo de material natural a otro.
Proceso de comprobación de que datos y Valor umbral
métodos responden a un estándar, por ejemplo, Límite que separa las variaciones del
la comprobación de que los códigos municipales contenido normal de un elemento de los valores
de una base de datos se corresponden y son anómalos en un material natural.
coherentes con la codificación de referencia (por Valor umbral o threshold
ejemplo, del Departamento Nacional de Valor de concentración de un elemento en un
Estadística). material natural, por encima del cual la
Validación de un algoritmo concentración del mismo es considerada
Proceso de verificación mediante el cual se anómala. 2. Límite superior de las fluctuaciones
asegura: 1. Que el algoritmo está libre de del valor normal, en cuyo caso los valores
errores sintácticos y de escritura, y 2. Que superiores son considerados anómalos y los
genera resultados correctos para cualquier inferiores se consideran valores normales. En
combinación coherente de valores de las casos complejos de grandes regiones se
variables de entrada. No siempre es posible pueden considerar varios valores umbral, que
realizar una validación algorítmica completa. van desde valores umbral provinciales o de
Valle tercer orden, valores umbral regionales
Depresión alargada, inclinada hacia el mar o (segundo orden) y valores umbrales locales o de
hacia una cuenca endorréica y generalmente, primer orden.
aunque no siempre, ocupada por un río. Los Variabilidad
valles originados por la acción erosiva de un río Medida de la incertidumbre de la medición.
tiene forma de V. Los valles originados por la El conocimiento de la confiabilidad de una
acción de los hielos (valle glaciar) tienen forma medición expresada en términos de la
de U. variabilidad del error, da un índice de la utilidad
Valor Activo Neto de los datos.
VAN. Valor de la acción o la cuota de un Varianza
fondo mutual. Se calcula diariamente dividiendo 1. Medida de los cuadrados de las
el valor de mercado del portafolio total entre el desviaciones o errores de un conjunto de
número de acciones en circulación. observaciones. 2. La varianza de un conjunto de
Valor agregado datos se define como el cuadrado de la
2
Valor que se adiciona a los bienes y servicios desviación típica y viene dada por S . Cuando
utilizados en el proceso productivo. es necesario distinguir la desviación típica de
Valor calorífico una población, de la desviación típica de una
Cantidad de calor producido por la muestra sacada de esta población, se emplea el
combustión de una unidad de peso de símbolo S para la última y s para la primera. Así
2 2
combustible. Usualmente expresado en calorías S y s representarían la varianza muestral y la
por gramo o BTU por libra (numéricamente, 1,8 varianza poblacional, respectivamente.
veces cal/g). Variedad mineral
Valor de atributo Conjunto que abarca las variaciones de
Una cualidad o cantidad específica asignada composición o estructura posibles dentro de una
a un atributo. especie mineral y, por consiguiente, las
Valor en libros modificaciones en las propiedades químicas, en
Importe por el que aparece registrado un las morfología de los cristales, entre otras, de
activo en los libros contables de una empresa. dicha especie.
Valor del patrimonio contable de una empresa Vatio
que resulta de restar el total de activos menos W. La unidad básica de energía eléctrica, en
los pasivos, para obtener así el valor del activo el Sistema Internacional de Unidades, definida
neto. Esta cifra dividida entre el número de como la energía que se requiere para realizar un
bonos o acciones da como resultado el valor en trabajo a una rata de 1 julio.

162
Vector crear y mantener un flujo apreciable de aire es
Estructura de datos usada para representar la energía térmica, debido a la diferencia de
elementos de líneas. Cada elemento lineal es temperatura, que genera una diferencia de peso
representado como una lista de coordenadas x, específico entre el aire saliente y entrante. La
y. ventilación natural depende de: la diferencia de
Vectorización elevación entre la superficie y los trabajos
Conversión de cualquier modelo de datos mineros; la diferencia de temperatura entre el
espaciales a una estructura de datos vectorial. interior y el exterior de la mina (a mayor
Normalmente se refiere al paso de datos en diferencia, mayor presión y, por lo tanto, es
formato raster a otro vectorial. Suele aplicarse a mayor el flujo).
la operación de "rescatar" líneas a partir de Ventilación primaria
documentos escaneados (mapas o planos). Es la ventilación de las labores con entrada y
Vega salida de aire ayudada mecánicamente por un
Faja estrecha y discontinua de potente ventilador comunicado con el exterior.
sedimentación aluvial que bordea el lecho Ventilación secundaria
menor de una corriente de agua. La vega hace Sistemas que, haciendo uso de ductos y
parte del área de desborde natural de los ríos ventiladores auxiliares, ventilan áreas
en épocas de crecientes y, por tanto, coincide restringidas, para la entrada de aire, en las
más o menos con el fondo del valle o de la minas subterráneas; para ello se emplean los
llanura de inundación o aluvial. circuitos de alimentación de aire fresco y de
Velocidad de detonación evacuación del aire viciado que le proporcione el
Característica de un explosivo. Es la sistema de ventilación primaria.
velocidad expresada en metros por segundo, Ventilador
con la cual la onda de detonación recorre una En minería, dispositivo eléctrico o mecánico
columna de explosivo. La velocidad puede ser utilizado para recirculación, difusión o extracción
afectada por el tipo de producto, su diámetro, el del aire de la mina, los cuales pueden
confinamiento, la temperatura y el cebado. Es clasificarse, según su modo de operación, en: 1.
una de las principales características a tener en Ventiladores centrífugos, y 2. Ventiladores
cuenta a la hora de elegir un tipo de explosivo. axiales (de tipo propulsor o mural, de tipo tubo -
Las velocidades de detonación de los axial, y tipo vane - axial).
explosivos comerciales fluctúan desde cerca de Verificación, validación y certificación
1,525 m/seg (5,000 pies/seg) hasta más de Proceso por el que se garantiza la corrección
6,705 m/seg (22,000 pies/seg). Pero la mayor (ausencia de errores), consistencia interna
parte de los explosivos usados tienen (ausencia de contradicciones) y exactitud (ajuste
velocidades que varían de 3,050 a 5,040 m/seg a un estándar) de una base de datos para un
(de 10,000 a 18,000 pies/seg). Mientras mayor objetivo determinado.
sea la rapidez de la explosión, mayor suele ser Vertical
el efecto de fragmentación.