Está en la página 1de 29

CORRIENTE ELÉCTRICA

VELOCIDAD DE TRANSPORTE DE LA ENERGÍA ELÉCTRICA

Si unimos el polo de una máquina electrostática a un conductor descar-


gado y conectado a un electroscopio, observaremos que a medida que
se hace funcionar la máquina las hojuelas del electroscopio se van
abriendo, lo que indica que a través del alambre que lo conecta con la
máquina están llegando cargas eléctricas al conductor.
Cuando por un caño pasa una cantidad de agua durante cierto tiempo,
se dice que por él circula una corriente de agua. De la misma manera,
cuando por un alambre conductor pasa electricidad durante cierto tiempo,
diremos que por él circula-una corriente eléctrica
¿Cómo se interpreta, electrónicamente, el pasaje de electricidad a través
del alambre? Pues diciendo que por él pasan electrones. Pero, de
acuerdo con lo dicho en el capítulo anterior, los electrones suministrados
(en este caso por la máquina electrostática) no recorren totalmente el
alambre conductor (salvo que la corriente durara el tiempo necesario
para ello), sino que Lodo sucede como si los electrones que pasan de la
máquina electrostática al alambre conductor fueran empujando a los
electrones libres que hay dentro del alambre, e hicieran salir por el otro
extremo uncierto número de electrones igual al que entró. De modo que:
Una comente eléctrica es un flujo de electrones a través de un conductor.
Esta afirmación se confirma con una notable experiencia realizada por
don físicos norteamericanos: Tolman y Ste- w«rt. Se hace girar un trozo
de alambre logran velocidad, y luego se lo detiene bruscamente. Los
electrones libres del alambre, por inercia, siguen el movimiento, y si una
corriente eléctrica no es más que un flujo de electrones, en el instante de
frenar el alambre debe producirse una corriente eléctrica. Y eso fue lo
que comprobaron Tolman y Ste- wart

Para qué sirve la corriente eléctrica

Todos estamos familiarizados con aparatos que funcionan mediante la


energía eléctrica: estufas, calentadores, cocinas, ventiladores, radios,
motores, etc. Para su funcionamiento es imprescindible que por ellos
pase una corriente eléctrica. No bastaría, por cierto, que por algún medio
se produjeran en ellos cargas eléctricas.
Además, la energía eléctrica necesaria para su funcionamiento se
produce en la usina, y desde allí es necesario transportarla a cada
aparato. Y el transporte lo hace, precisamente, la propia corriente
eléctrica.
Podríamos sintetizar las funciones de la corriente eléctrica diciendo que
ella transmite y futre posible la transformación de la energía eléctrica en
otras formas de energía.
Velocidad de transporte de la energía eléctrica
Por experiencia propia —cuando encendemos la luz eléctrica, cuando
ponemos en marcha un ventilador, etc.— todos sabemos que la energía
eléctrica se propaga casi instantáneamente. Mediciones especiales
ensenan que la energía eléctrica se propaga con IH velocidad de la luz:
300 000 km/s. ¿Significa esto que los electrones libres que forman la
corriente se mueven a esta enorme velocidad? De ninguna manera, el
mecanismo por medio del cual k» electrones transportan la energía sena
el siguiente: en un conductor hay mitas de millones de electrones libres
por era* (por ejemplo, en 1 cmJ de cobre hay ÍO** electrones libres);
cuando el conductor se conecta a un generador, los electrones
comienzan a desplazarse^ pero la "orden” de ponerse en movimiento
cruza todo el circuito a 300 000 km/s, de modo que todos los electrones
libres que hay a lo largo de todo el circuito se ponen en marcha práctica-
mente en el mismo instante
Por experiencia propia —cuando encendemos la luz eléctrica, cuando
ponemos en marcha un ventilador, etc.— todos sabemos que la energía
eléctrica se propaga casi instantáneamente. Mediciones especiales
ensenan que la energía eléctrica se propaga con IH velocidad de la luz:
300 000 km/s. ¿Significa esto que los electrones libres que forman la
corriente se mueven a esta enorme velocidad? De ninguna manera, el
mecanismo por medio del cual k» electrones transportan la energía sena
el siguiente: en un conductor hay mitas de millones de electrones libres
por era* (por ejemplo, en 1 cmJ de cobre hay
ÍO** electrones libres); cuando el coa
ductor se conecta a un generador, los electrones comienzan a
desplazarse^ pero la "orden” de ponerse en movimiento cruza todo el
circuito a 300 000 km/s, de modo que todos los electrones libres que hay
a lo largo de todo el circuito se ponen en marcha práctica
mente en el mismo instante. Una vez en movimiento, los electrones se
desplazan con su propia velocidad, que es muchísimo menor que la
velocidad de la luz *

GENERADORES DE ENERGÍA ELÉCTRICA

¿Por qué no se emplean las máquinas electrostáticas para hacer


funcionar lámparas eléctricas, calentadores, etc.? Porque las máquinas
electrostáticas producen muy pequeña cantidad de electricidad, aunque
las cargas producidas tengan una tensión eléctrica muy grande, capaces
de producir grandes chispas. De modo que si se conectara una lamparita
eléctrica, por ejemplo, la cantidad de electricidad que en cada segundo
pasaría a través de ella sería insuficiente para encenderla. A ello se Jebe
que las aplicaciones prácticas de la electricidad no avanzaran mucho
cuando no había más generadores que las máquinas electrostáticas. El
conocimiento y uso de la electricidad, descubierta unos 500 años antes
de Cristo, sólo avanzó rápidamente a partir del año 1800, porque en ese
entonces Volta construyó la primera pila. Hasta entonces, los fenómenos
eléctricos sólo servían como entretenidos pasatiempos, tanto que un
interesantes y novedosos, son absolutamente inútiles, y nada puede
esperarse de ellos...”.

Después de la pila se inventaron otros generadores: dínamos, pares


termoeléctricos, etc., de los que nos ocuparemos más adelante. Estos
generadores difieren entre sí en el fenómeno en que se basan, pero todos
tienen en común que son fuentes de energía eléctrica.

Efecto químico

Para poner de manifiesto este efecto, échese agua en un recipiente de


vidrio hasta que el nivel alcance unos 5 cm; luego se llenan totalmente
de agua dos tubos de ensayo, se los tapa con el dedo, y se los sumerge
invertidos en la cuba. Al quitar el dedo, el agua de los tubos no sale,
debido a la presión atmosférica. Se conectan dos cables a los polos de
una pila, y los extremos libres se sumergen en el agua, pero cuidando
que queden exactamente debajo de los tubos invertidos. Cuando el
aparato está en estas condiciones, no pasa nada, pues el agua,
prácticamente, no conduce electricidad; pero basta que se eche un cho-
rrito de ácido sulfúrico en la cuba para que de los extremos de los cables
comiencen a desprenderse burbujas, que van a la parte superior de cada
tubo. Al cabo de cierto tiempo se verá que en un tubo hay el doble de
gas que en el otro, aproximadamente. Se puede comprobar que el gas
que se ha desprendido en mayor cantidad es hidrógeno, y el otro,
oxígeno. Como estos elementos son los que se combinan para producir
agua, de acuerdo con la fórmula HaO, se deduce que la corriente
eléctrica descompone al agua en sus elementos.
El efecto químico tiene gran importancia práctica, especialmente en gal-
vanoplastia, purificación de metales, etc. Pero también debe indicarse su
importancia teórica. El agua pura es muy poco conductora de la corriente.
En estas experiencias del efecto químico vemos que basta agregar
algunas gotas de ácido sulfúrico para que el agua se vuelva muy
conductora. Esto ocurre no sólo con el ácido sulfúrico, sino con otros
ácidos, y también con sales —como el cloruro de sodio, y bases, como
el hidró- xido de sodio. Las soluciones acuosas conductoras de la
corriente se llaman soluciones electrolíticas; en estas soluciones, como
veremos más adelante, la conducción de la corriente no se realiza por
los electrones libres, como en los metales, sino por iones. Por eso, las
soluciones electrolíticas se llaman también conductores de segunda
especie, pues se da el nombre de conductores de primera especie a los
metales.

CUIDADO CON LAS DESCARGAS ELÉCTRICAS Como es


conveniente que el lector realice algunas de las experiencias que se
indican en este texto, y en las cuales se emplea la corriente domiciliaria,
es necesario que sepa en qué circunstancias puede recibir una descarga
eléctrica. En todo enchufe hembra, los dos bornes son los terminales de
dos cables aislados entre sí; uno de esos cables está electrizado, por lo
cual al borne correspondiente se lo llama "polo vivo”; el otro, en cambio,
no está electrizado, pues está conectado a tierra: se lo llama "neutro". Si
se toca los dos cables a la vez, se recibe una descarga, pues nuestro
cuerpo sirve de conexión entre ambos bornes. Pero también tocando
solamente el polo "vivo” se produce una descarga entre ese conductor y
tierra, a través de nuestro cuerpo. Únicamente si se toca el cable neutro
no hay peligro de descarga.
Uno de los principales efectos fisiológicos de la corriente eléctrica es que
produce la parálisis de los músculos que gobiernan la respiración. Por
esto quien recibe una descarga, puede morir por asfixia
Sentido de la corriente

¿Serán iguales, desde el punto de vista del comportamiento de la co-


rriente, los dos polos de una pila? Para averiguarlo, invirtamos las
conexiones en las experiencias, para mostrar los efectos magnéticos y
químicos de la corriente. Observaremos que la aguja magnética ahora
también se desvía, pero en el sentido opuesto al anterior; en la
experiencia de la cuba electrolítica, también se observará el despren-
dimiento de burbujas, pero donde antes se recogía el hidrógeno, ahora
se recoge oxigeno, y viceversa. De modo, pues, que los bornes de un
generador no son eléctricamente equivalentes: la corriente eléctrica tiene
un sentido determinado.

Para diferenciar los bornes, se llama positivo a uno, y negativo al otro.


En la pila seca, el positivo es el del centro; en la pila casera que
describimos antes, el polo positivo es la barrita de cobre, y el

En cuanto al sentido de la corriente, se ha convenido en que va del


polo positivo al polo negativo por la parte exterior del circuito, y del
negativo al positivo por el interior. Como toda otra convención, ésta
también es absolutamente arbitraria y con el mismo derecho podría
haberse establecido en el sentido contrario.
Advertencia: Cuando se estableció la convención sobre el sentido de
la corriente, se ignoraba que estuviera formada por electrones, es decir,
por cargas negativas que van del polo negativo al polo positivo por el
exterior del circuito. Pero la convención no se ha cambiado, porque está
muy arraigada en las actividades técnicas y comerciales.

Conviene distinguir, entonces, entre:


Sentido técnico de la corriente: del positivo al negativo.
Sentido físico de la corriente. del negativo al positivo.
Nosotros emplearemos el primero, pero teniendo presente cuál es el
sentido en que se mueven los electrones.
Quizás sorprenda un poco esta aparente indiferencia, pero para el
estudio de la mayoría de los fenómenos eléctricos es indiferente emplear
un sentido o el otro, y sólo en algunos casos es preferible usar el sentido
físico como ocurre con las válvulas electrónicas

Intensidad de corriente

Así como una corriente de agua se caracteriza por su caudal (cantidad


de líquido que pasa por segundo en un lugar determinado), una corriente
eléctrica se caracteriza por su intensidad.
DEFINICIÓN Se llama intensidad de una corriente eléctrica al cociente
entre la cantidad de electricidad que pasa por una sección del conductor
y el tiempo que emplea en pasar. En símbolos:

I= q/t

Unidad de intensidad. Si la cantidad de electricidad se mide por el


número de electrones que pasan, y el tiempo en segundos, la intensidad
se mediría en electrón / segundo.

Pero el electrón es una cantidad de electricidad tan pequeña, que la


unidad de intensidad que así resulta sería muy incómoda. Por eso se
utiliza como unidad de cantidad de electricidad la carga de 10 18
electrones, y se la llama coulomb. Luego:

1 coulomb = 1018 electrones.

En símbolos:
1 C = 1018e.

En realidad, la equivalencia que damos entre coulombs y electrones no


es exacta, pero nos basta para lo que necesitamos, en este momento.
Adoptando como unidad de carga eléctrica 1 coulomb y empleando el
segundo como unidad de tiempo, se obtiene como unidad de intensidad
de la corriente eléctrica el ampere, cuyo símbolo es A:

1A = 1C/1s 1 C/s

Una corriente tiene una intensidad de 1 A cuando por una sección del
conductor, en cada segundo pasa 1 C.

Por una sección de un conductor pasan 10'ñ electrones en 10 segundos.


Calcular la intensidad de la corriente en c/s y en A.
El mA (miliampere) es uno de los submúltiplos más usuales del
ampere

Corriente continua (CC) y corriente alterna (CA)

Las pilas producen corriente continua, es decir, comente que tiene


intensidad y sentidos constantes. En cambio, la corriente usada en las
ciudades es generalmente alterna; su sentido cambia 50 veces por
segundo. Si ponemos una aguja magnética cerca de un conductor por
donde circula corriente alterna. no se aprecia el efecto magnético; pero
no porque no exista, sino porque la inercia impide a la aguja moverse
50 veces por segundo, para un lado y para el otro.

En enuncia, constituyen un mismo tipo de aparato, con la diferencia de


que los galvanómetros son más sensibles que los amperímetros.
litis aparatos de hilo caliente se basan en el efecto térmico. Al pasar
corriente, el hilo se calienta, y por consiguiente, se dilata. Pero al
alargarse el hilo, la pesa cae un poco y hace girar la polea. El índice, que
está rígidamente unido a ella, se mueve, y la amplitud de su movimiento
puede leerse en una escala. Cuanto mayor es la intensidad de la
corriente, mayor es el calentamiento, y mayor también el desplazamiento
del índice.
Una ventaja importante de los aparatos basados en el efecto térmico
es que tanto sirve para corriente continua como para alterna.
Los aparatos basados en el efecto magnético son de diversos tipos.
En el de la fotografía de esta página la aguja magnética hace el papel de
una balanza. y el índice unido a ella, el de fiel de la misma. Al pasar
corriente, la aguja se inclina, y con ella el índice. Obsérvese que el
conductor rodea repetidas veces a la aguja magnética, formando lo que
se llama una bobina, para multiplicar el efecto y hacer más sensible el
aparato.
Ley de Ohm, potencia y energía

1.1. Introducción
Este capítulo da a conocer cómo se interrelacionan las tres
cantidades importantes de un circuito eléctrico (vea los anexos l a 3
para un repaso). Se presenta la ecuación más importante en el estu-
dio de circuitos eléctricos y se analizan detalladamente otras
ecuaciones que nos permiten determinar niveles de potencia y
energía. Este capítulo vincula las cosas y nos deja ver cómo se
comporta un circuito eléctrico y cómo se ve afectada su respuesta.
Por primera vez tendrán sentido los datos de las etiquetas de los
aparatos electrodomésticos y la forma de calcular su factura de
consumo de electricidad. En realidad es un capítulo que deberá
abrirle los ojos a una amplia variedad de experiencias habidas con
sistemas eléctricos.

1.2 LEY DE OHM


Como previamente se mencionó, la primera ecuación que se
describirá es sin duda una de las más importantes que deben
aprenderse en este campo. No es particularmente difícil, hablando
matemáticamente, pero sí es muy poderosa porque puede aplicarse
a cualquier red en cualquier marco de tiempo. Es decir, se aplica a
circuitos de cd, circuitos de ca, circuitos digitales y de microondas y,
de hecho, a cualquier tipo de señal aplicada. Además, puede
aplicarse por un largo periodo de tiempo o para respuestas
instantáneas. La ecuación puede derivarse directamente de la
siguiente ecuación básica para todos los sistemas físicos:

Efecto = causa/oposición

Toda conversión de energía de una forma a otra puede


relacionarse con esta ecuación. En circuitos eléctricos, el efecto que
tratamos de establecer es el flujo de carga, o comente. La diferencia
de potencial, o voltaje, entre dos puntos es la causa (‘(presión”) y la
oposición es la resistencia_ encontrada.
Una excelente analogía del más sencillo de los circuitos eléctricos
es el agua en una manguera¿ conectada a una válvula de presión
(vea el Anexo 2). Considere los electrones presentes en alambre de
cobre como el agua en la manguera, la válvula de presión como el
voltaje aplicar el diámetro de la manguera como el factor que
determina la resistencia. Si se cierra la válvula de presión, el agua
>implemente permanece en la manguera sin una dirección general,
en gran medida como los electrones oscilantes en un conductor sin
un voltaje aplicad:. Cuando abramos la válvula de presión, el agua
fluirá a través de la manguera, como sucede con los electrones en
un alambre de cobre cuando se aplica voltaje. En otras palabras, sin
“presión” en un caso y sin voltaje en el otro, el resultado es un
sistema sin dirección o reacción. La velocidad a la cual el agua fluirá
en la manguera es una función de su diámetro. Una manguera ae
diámetro muy pequeño limitará la velocidad a la cual el agua puede
fluir a tra\ és de ella; del mismo modo, un alambre de cobre de
diámetro pequeño tendrá una alta resistencia y limitará la corriente.
En suma, sin “presión” aplicada como el voltaje en un circuito
eléctrico, no habrá reacción en el sistema ni corriente en el circuito
eléctrico. La corriente es una reacción al voltaje aplicado y no el
factor que pone al sistema en movimiento. Continuando con la
analogía, cuanto mayor es la presión en la llave, mayor es la
velocidad del agua a través de la manguera, igual que la aplicación
de un alto voltaje al mismo circuito produce una corriente más alta.
Sustituyendo los términos antes mencionados en la ecuación (1.1)
obtenemos

1.2

La ecuación (1.2) se conoce como ley de Ohm en honor de George


Simón Ohm (figura 1.1). La ley establece que con una resistencia
fija, cuanto mayor es el voltaje (o presión) a través de un resistor,
mayor es la corriente; y cuanto mayor es la resistencia con el mismo
voltaje, menor es la corriente. En otras palabras, la corriente es
proporcional al voltaje aplicado e inversamente proporcional a la
resistencia.
Mediante manipulaciones matemáticas simples, el voltaje y la
resistencia se determinan en función de las otras dos cantidades

Todas las cantidades de la ecuación ' .2 arrecen en el circuito eléctrico


simple de la figura 1.2. Se conectó un resistor directamente a través de
una batería para establecer una comer:: cae r_>e por el resistor y la
fuente. Observe que
el símbolo E se aplica a todas ¡as fuentes de voltaje
y

y el símbolo V’ se aplica a todas las caídas de voltaje a través


de los componentes de la red.
Ambos se miden en volts y pueden aplicarse de forma intercambiable
en las ecuaciones (1.2) a (1.4

Como la batería en la figura 1.2 está conectada directamente a


través del resistor, el voltaje VR que pase por él debe ser igual al de
la fuente. Aplicando la ley de^Ohm, obtenemos
Observe en la figura 1.2 que la fuente de voltaje “presiona” la
corriente (corriente convencional) en una dirección que sale de la
terminal positiva de la fuente y regresa a la terminal negativa de la
batería. Éste es siempre el caso en redes de una sola fuente. (El efecto
de más de una fuente en la misma red se investiga en un capítulo
más adelante). Observe también que la corriente entra por la
terminal positiva y sale por la terminal negativa con el resistor de
carga R.
En cualquier resistor, de cualquier red, la dirección de la corriente a
través de un resistor definirá la polaridad de la caída de voltaje a
través del resistor
Como se muestra en la figura 1.3 con dos direcciones de corriente.
Las polaridades establecidas por la dirección de la corriente se
vuelven cada vez más importantes en los análisis siguientes.
En varios ejemplos en este capítulo, como el ejemplo 1.4, el voltaje fllgfcarfo es
el que "tiene con una toma de corriente de ca en la casa, a :acina o el
laboratorio- Se utilizó este método para que el estudiante tenga la oportunic-c
ce relacionar situaciones reales lo antes posible y demostrar que % arias ce les
aplicaciones derivadas en este capítulo también se aplicar. _ reces ce ca. El
capítulo 8 proporcionará una relación directa er.'re voltajes ce ca y cd que
permite las sustituciones matemáticas utilizadas er. este capítulo. En otras
palabras, no se preocupe de que algunos ce ¡os v oliajes y corrientes que
aparecen en los ejemplos de es:e capitulo sean en realidad de ca, porque las
ecuaciones para redes de cd tienen exactamente ei mismo formato, y todas las
soluciones serán correctas.

1.3 TRAZO DE LA LEY DE OHM


Las gráficas, características, curvas, y similares, desempeñan un rol importante
en todo campo técnico como modos mediante los cuales puede mostrarse de
forma conveniente la imagen completa del comportamiento o respuesta de un
sistema.
La gráfica (línea recta) línea de la que la resistencia no cambia con el nivel de
corriente
o voltaje: más bien, es una cantidad fija. La dirección de la corriente y la polaridad
del voltaje como aparecen en la parte superior de la figura 1.6 son la dirección \
polaridad definidas para la gráfica provista. Si la dirección de la corriente se
opone a la dirección definida, la región debajo del eje horizontal es la región de
interés para la corriente. Sin embargo, encontrará muchos dispositivos en sus
cursos de electrónica que utilizan los demás cuadrantes de una gráfica.
Llevar desarrollada una gráfica como la de la figura 1.6, la corriente c v, voltaje
la curva como se muestra, la corriente resultante se determina trazando una
línea horizontal sobre el eje de la corriente, donde se obtiene un resultado de 5
A. Asimismo, en V — 10 V, si se traza una vertical hacia la curva y una línea
horizontal hacia el eje de la corriente, se obtiene una corriente de 2 A, como se
determina por la ley de Ohm.
Si se desconoce la resistencia de una curva, puede determinarse en cualquier
punto, puesto que una línea recta indica una resistencia fija. En cualquier punto
de la curva, determine la corriente y voltaje resultantes y simplemente sustituya
en la siguiente ecuación

Rdc = V/I

1.3 POTENCIA
En general,
el termino potencia se aplica para indicar qué tanto trabajo (conversión de
energía < puede realizarse en una cantidad específica de tiempo; es decir,
potencia es la velocidad con la que se realiza
Por ejemplo, un motor grande tiene más potencia que uno más pequeño porque
tiene la capacidad de convertir más energía eléctrica en energía mecánica en el
mismo periodo. Como la energía se mide en joules (J) y el tiempo en segundos
(s), la potencia se mide en joules/segundo (J/s). La unidad de medición eléctrica
de potencia es el watt, definido como

1 watt(W) = 1 joule/s.egundo (J/s) (1.8)

En forma de ecuación, la potencia se determina como :

P= W/t
(watts, W, o joules/segundo, J/s) (1.9)

con la energía (W) medida en joules y el tiempo t en segundos.


La unidad de medición, watt, se deriva del apellido de James Watt (figura
1 .1 1 ), que desempeñó un papel decisivo al establecer los estandares para
mediciones de potencia. Introdujo el caballo de fuerza (hg como una me-
dida, déla potencia promedio de un fuerte caballo de tiro durante u completo
de trabajo. Es aproximadamente 50% más de lo que puede esperarse del
caballo promedio. El caballo de fuerza y el watt esta relacionados como
sigue:

1 caballo de fuerza = 746 watts

P= EI (watts, W) (1.13)
En ocasiones se da la potencia y hay que determinar la corriente o e voltaje.
Mediante manipulaciones algebraicas, se deriva una ecuación para cada
variable como sigue

EJEMPLO 1.9 Determine la corriente a través de un resistor de 5 kW cuando


la potencia disipada por el elemento es de 20 mW.

1.3 ENERGIA
Para que la potencia, que es la velocidad a la que se realiza trabajo, c -• :rrt_
energía de cualquier forma, se debe utilizar durante un tiempo. Por ejemplo. un
motor puede tener los caballos de fuerza necesarios para accionar una carga,
pero a menos que se utilice durante un tiempo, no habrá conversié” de energía.
Además, cuanto más tiempo se utilice el motor par^ accionar la carga, mayor
será la energía consumida.
Por consiguiente, la energía (W) perdida o ganada por cualquier sistema es

W= Pt (wattsegundos, Ws. o joules) (1.16)


1.6 EFICIENCIA
En la figura 1.1S se da un diagrama de flujo de los niveles de energía asociados
con cualquier sistema que convierte energía de una forma a otra. Observe que
la energía de salida siempre debe ser menor que la energía aplicada, debido a
pérdidas y almacenamiento dentro del sistema. Lo mejor que podemos esperar
es que Wsal y Vent sean relativamente parecidas en magnitud
Energía de entrada = energía de salida + energía perdida o guardada por el
sistema

Dividiendo ambos lados de la relación entre t obtenemos


EJEMPLO 1.15 Un motor de 2 hp opera con una eficiencia de 75%. ¿Cuál es la
potencia de entrada en watts? Si el voltaje aplicado es de 220 V, ¿cuál es la
corriente de entrada?

EJEMPLO 1.16 ¿Cuál es la salida en caballos de fuerza de un motor con una


eficiencia de 80% y una corriente de entrada de 8 A a 120 V?

EJEMPLO 1.17 Si 17 = 0.85, determine la energía de salida si la energía


aplicada es de 50 J.

Los componentes básicos de un sistema generador (de voltaje) se ilus¬tran en


la figura 1.19. La fuente de potencia mecánica es una estructura con una rueda
de paletas que, gira por la acción del agua que se precipita por la cortina de la
presa. El tren de engranes garantiza que el eje rotatorio del generador gire a
velocidad nominal. El voltaje de salida debe ser alimenta- do entonces por un
sistema de transmisión a la carga. Para cada componente ¿el sistema se indicó
una potencia de entrada y de salida. La eficiencia de cada sistema está dada por
y sustituimos Pent2 = PSal1 y Pent3 = Psal2, vemos que las cantidades antes
indicadas se eliminan y el resultado es Psal3/Pent1, la cual es una medida de la
eficiencia de todo el sistema.

Ntotal = N1. N2 . N 3 ……Nn ( 1 . 2 3 )

EJEMPLO 1.18 Determine la eficiencia total del sistema mostrado


en la figura 1.19 si 17! = 90%, r] 2 = 85% y 173 = 95%.
Solución:
Nr=N1.N2.N3 = (0.90)(0.85)(0.95) = 0.727, o 72.7%

EJEMPLO 1.19 Si la eficiencia rji se reduce a 40%, determine la


nueva eficiencia total y compare el resultado con el obtenido en el
ejemplo 1.18.
Solución:
Nr = N1 * N2 * N3 = (0.40)(0.85)(0.95) = 0.323, o 32.3%
CIRCUITOS EN SERIE PARALELO

2.1 INTRODUCCIÓN
Las configuraciones de red que no están en serie ni en paralelo no pueden
definirse mediante una estricta lista de condiciones debido a la variedad de
opciones existentes (vea los Anexos 4 y 5 para jn repaso sobre los fundamentos
de los circuitos en serie y en paralelo). En términos generales, rodemos
considerar las posibilidades restantes como en serie-paralelo o como
compleja.
i na configuración en serie-paralelo es aquella que está formada por una
combinación de elementos en serie y en paralelo.
Una configuración compleja es aquella en la que ninguno de los elementos está
en serie o en paralelo.
2.2 REDES EN SERIE-PARALELO
La red de la figura 2.1 es una red en serie-paralelo. Antes que nada, debe ser
muy cuidadoso para determinar cuáles elementos están en serie y cuáles en
paralelo. Por ejemplo, los resistores R\ y R2 no están en serie porque el resistor
R3 está conectado al punto común b entre R\ y R2. Los re¬sistores R2 y R4 no
están en paralelo porque no están conectados por ambos extremos. Están
separados en un extremo por el resistor R3. Es obvio ahora que para estar
absolutamente seguro de sus definiciones necesitará acudir a los Anexos 5 y 6.
De hecho, puede ser una buena idea re¬currir a dichas reglas a medida que
avancemos a través de este capítulo.
Si examinamos con cuidado la figura 2.1, vemos que los dos resistores R3 y R4
están en serie porque comparten sólo el punto c, y ningún otro elemento está
conectado a dicho punto.
2.3 MÉTODO DE REDUCCIÓN Y RETORNO
La red de la figura 2.1 se volvió a dibujar como la figura 2.2(a). En es en análisis,
supongamos que se desea el votaje V4. Como se describe en af sección 2.2,
primero combinamos los resistores en serie R3 y R4 para fcr-j mar un resistor
equivalente R' como se muestra en la figura 2.2(b). Entonces los resistores R2 y
R' están en paralelo y se combinan para establecer . resistor equivalente R'T,
como se muestra en la figura 2.2(c). De este modo los resistores /?j y R'T están
en serie y se combinan para establecer la n resistencia total de la red como se
muestra en la figura 2.2(d). Ahora ya se completa la fase de reducción del
análisis, y no puede simplificarse m Ahora podemos proseguir con la fase de
retorno mediante la cual volvamos al voltaje deseado, V4.
Combinando los dos resistores en paralelo obtenemos una resistencia total de

Volviendo a dibujar la red con la resistencia R' insertada resulta la con-figuración


de la figura 2.6.
Ahora puede estar tentado a combinar los resistores R\ y R' y volver a dibujar la
red. Sin embargo, un examen cuidadoso de la figura 2.6 revela que como las dos
ramas resistís ¿s están en paralelo, el voltaje es el mismo a través de cada
ramificación. Es decir, el voltaje a través de la combinación de R\ y R' es de 12
V y el que fluye por el resistor R4 también es de 12 V. El resultado es que /4
puede determinarse directamente con la ley de Ohm como sigue:

De hecho, por la misma razón. /4 pudo haberse determinado directamente en la


figura 2.5. Como el voltaje total a través de la combinación en serie de R\ y R'j
es de 12 V. puede aplicarse la regla del divisor de voltaje para determinar el
voltaje V2 como sigue:

La corriente Is se determina en una de dos maneras. Encuentre la re¬sistencia


total y utilice la ley de Ohm. o determine la corriente a través de la otra rama en
paralelo con la ley de la corriente de Kirchhoff. Como ya determinamos la
corriente /4. aplicaremos el segundo método:
2.4. METODO DEL DIAGRAMA DE BLOQUES
En el-ejemplo anterior utilizamos el método de reducción y retomo para de-
terminar las cantidades desconocidas. La dirección parecía bastante obvia y h.
solución relativamente fácil de entender. Sin embargo, de vez en cuando d
método no es tan claro, y es posible que tenga que examinar grupos de «
'rmentos en lugar de lós componentes individuales. Una vez que el agru-
cuniento de elementos revela el método más directo, puede examinar el impacto
de los componentes individuales en cada grupo. Este agrupamiento míe
elementos se llama método de diagrama de bloques y se utiliza en los ejemplos
siguientes.
R1,2=R1 + R2
Con los resistores R1 y R2 el símbolo de paralelo se inserta entre sus
notaciones de subíndice, como sigue:

EJEMPLO 2.3 Determine las corrientes y voltajes de la red de la figura 2.10.

Solución: Los bloques A, B y C tienen la misma posición relativa, pero sus


componentes internos son diferentes. Observe que los bloques B y C siguen en
paralelo, y que el bloque A está en serie con la combinación en paralelo. Primero,
reduzca cada bloque a un solo elemento y prosiga como se describió en el
ejemplo
La red de la figura 2.12 puede volverse a dibujar en forma reducida, como otra
en la figura 2.13. Observe las similitudes entre este circuito y. altos mostrados
en las figuras 2.9 y 2.11. Tenemos
EJEMPLOS DESCRIPTIVOS
EJEMPLO 2.5 Determine la corriente I4 y el voltaje V2 en la red de la figura 2.14
con el método del diagrama de bloques

EJEMPLO 2.6 Determine las corrientes y voltajes indicados para la red de la


figura 2.17.
2.6. REDES EN ESCALERA
En la figura 2.32 aparece una red en escalera de tres secciones. La razón de la
terminología es bastante obvia por la estructura repetitiva. Básicamente se
utilizan dos métodos para resolver redes de este tipo

Método 1
Calcule la resistencia total y la corriente de fuente resultante, y luego retro¬ceda
a través de la escalera hasta que obtenga la corriente o el voltaje desea¬dos.
Este método se emplea para determinar Vb en la figura 2.32.
Combinando los elementos en paralelo y en serie como se muestra en la figura
2.33 se obtiene la red reducida de la figura 2.34, y
Retrocediendo hasta I6 (fig. 2.35) vemos que

Método 2
Asigne un símbolo de letra a la última corriente de rama; retroceda a través de
la red hasta la fuente, y mantenga esta corriente asignada u otra corrien¬te de
interés. La corriente deseada se determina entonces directamente. Este método
se describe mejor mediante el análisis de la misma red considerada en la figura
2.32, la cual se dibuja de nuevo en la figura 2.37.
1.7 DIVISOR DE VOLTAJE SIN CARGA Y CON CARGA
Cuando se utiliza el término con carga para describir un divisor de voltaje, nos
referimos a la aplicación de un elemento, red, o sistema, a una fuente que
consume corriente de ésta. En otra palabras,
la descarga de un sistema es el proceso de introducir elementos que consumirán
corriente del sistema. Cuanto más intensa es la corriente, mayor es el efecto de
carga.
En la sección 4.10 del Anexo 4 se indica que la aplicación de una carga afecta
el voltaje terminal de una fuente a causa de la resistencia interna.
Condiciones sin carga
Mediante una red de divisor de voltaje como la de la figura 2.38, podemos hacer
que estén disponibles varios voltajes con una sola fuente. En lugar de tener un
solo suministro de 120 V, ahora tenemos voltajes terminales de 100 V y 60 V, un
resultado estupendo para una red tan simple. Sin embargo, puede haber
desventajas. Una es que las cargas resistivas aplicadas pueden
En general,
para que un divisor de voltaje sea efectivo, las cargas resistivas aplicadas deben
ser considerablemente más grandes que los resistores que aparecen en la red
de divisor de voltaje.
Para demostrar la validez del enunciado anterior, a continuación exa-minaremos
el efecto de aplicar resistores con valores muy parecidos a los de la red de divisor
de voltaje.
Condiciones con carga
En la figura 2.39, los resistores de 20 íl se conectaron a cada uno de los voltajes
terminales. Observe que este valor es igual a uno de los resistores de la red de
divisor de voltaje y muy parecido a los otros dos.
La combinación en paralelo da:
Si los resistores de carga se cambian al nivel de 1 kΩ, todos los voltajes
terminales se aproximarán relativamente a los valores sin carga. El análisis es
similar al anterior, con los siguientes resultados:
Va= 120 V Vb = 98.88 V Vc = 58.63 V

EJEMPLO 2.12 Determine R1, R2 y R3 Para el divisor de voltaje de la figura


2.40. ¿Pueden utilizarse resistores de 2 W en el diseño?