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1. Biodiversidad.

Desde un punto de vista geográfico Ecuador es un país pequeño. No obstante está


caracterizado por su singular topografía, su diversidad de zonas climáticas, y una prolífica
población de especies vegetales y animales. El viajero no necesita salir de sus fronteras para
trasladarse, en cuestión de horas, de la selva tropical a las estribaciones y alturas de la
Cordillera de los Andes, y bajar luego hacia la Costa del Pacífico, mientras contempla
arrobado una sucesión interminable de paisajes naturales.
Al viajar por el maravillosos mundo natural del Ecuador, podemos seguir el curso de ríos
anchos y angostas corrientes, descansar en la ribera de lagos prístinos, explorar cuevas
misteriosas y admirar especies vegetales y animales únicas en su tipo que han evolucionado
sin la intervención del Hombre en isla solitarias del Pacífico.
De la Sierra a la Costa, la proverbial diversidad del Ecuador se reproduce también en su
gente, cuyos orígenes y tradiciones se han formado a partir de su inmediato contorno
geográfico.
Probablemente Ecuador posee la mayor diversidad vegetal y animal del mundo. Su riqueza
biológica se refleja en toda una gama de organismos, a saber: el 10% de las especies de
plantas vasculares del mundo se encuentran en un área que apenas representa el 2% de la
superficie total de la Tierra. Sus diversos ecosistemas han interactuado de múltiples formas
a lo largo de la historia geológica.

1.1. Ecuador país megadiverso.

Quito (15-09-2014) Megadiverso y hermoso, el Ecuador es reconocido a escala mundial por


su riqueza y variedad en cuanto a las plantas y animales que posee por metro cuadrado.

Gracias a su ubicación en el centro del mundo, el Ecuador concentra en un pequeño


territorio la diversidad del planeta, que se conjuga en la Cordillera de los Andes, costas
paradisíacas, misteriosas y profundas selvas amazónicas y un tesoro único en el mundo que
constituye un laboratorio natural llamado Galápagos. Todos estos parajes de cuento, en los
que se desarrolla una fauna y flora privilegiadas, concentran un 10% de todas las especies
de plantas que hay en el mundo.

Posee más de 17.058 especies de plantas vasculares o plantas con flor, como lo señala el
Cuarto Informe Nacional para el Convenio sobre la Diversidad Biológica. Y en el caso de las
orquídeas -joyas de la naturaleza-, el país posee cuatro de las cinco subfamilias existentes a
escala mundial, lo que significa 4.032 de las especies que hasta el momento han sido
clasificadas y publicadas, de las cuales 1.714 especies son endémicas; incluso aquí se
encuentra la especie de orquídea más pequeña del mundo, con 2,1 milímetros de
dimensión.

Ecuador es el hogar de aproximadamente 1.600 especies de aves que habitan el territorio


continental, además de otras 38 especies más que son endémicas de las islas Galápagos.
Ecuador es el hogar de un total de 350 especies de reptiles y 400 especies de anfibios. Solo
en serpientes existen 210 especies, cuyos tamaños varían desde las extremadamente
pequeñas, de 16 cm, hasta la gigantesca anaconda que puede llegar a medir hasta 6 metros
de largo. Se estima que en las aguas de la región de la cuenca del Amazonas existen más de
800 especies de peces, entre las cuales podemos encontrar anguilas eléctricas y pirañas.

Se estima que en las áreas con mayor biodiversidad de la jungla ecuatoriana, media hectárea
puede contener hasta 70.000 especies de insectos. Solo la cantidad de especies de
mariposas se calcula que estén alrededor de las 6.000. Tómese en consideración que el
número total de estas especies de mariposas en el mundo es de alrededor de los 20.000.

Aquí habitan aproximadamente unas 324 especies de mamíferos, entre las cuales se
incluyen jaguares, pumas, ocelotes, cerdos salvajes, tapires, osos de anteojos, pecaríes,
venados, delfines de agua dulce, manatíes, armadillos y 16 especies de monos del Nuevo
Mundo. Cerca del 40% del total de mamíferos en Ecuador son murciélagos.

Ecuador Destino Verde

Esta alta concentración de flora y fauna por metro cuadrado, le llevaron a Ecuador a ganar
el premio ‘Destino Líder Verde de Suramérica’ en los World Travel Awards, que se realizó
el pasado agosto en esta capital.

Quito que por segundo año consecutivo alcanzó el galardón de ‘Destino Líder de
Suramérica; el Finch Bay Eco Hotel, Mejor Hotel Verde de Suramérica 2014; el Aeropuerto
Internacional Mariscal Sucre, Mejor Aeropuerto de Suramérica 2014; el Tren Crucero,
Mejor Tren de Lujo Líder de Suramérica 2014; el Swissotel Quito, Mejor Hotel para
conferencias de Suramérica 2014; y, el Ministerio de Turismo como Mejor Oficina de
Turismo de Suramérica; forman parte de los ocho galardones que Ecuador ganó a escala
suramericana.
1.2. Ecosistemas.

En Ecuador existen una gran variedad de climas y tipos de vegetación que albergan 17 058
especies botánicas –16 000 excluyendo a las Pteridofitas. La clasificación más actualizada de
los tipos de vegetación del Ecuador es la propuesta por Sierra y colaboradores (Sierra 1999a)
que combina tanto factores ecofisiológicos como fisonómicos y que identifica 71
formaciones botánicas para las tres regiones naturales del Ecuador continental: 29
formaciones en la Costa, 31 en la Sierra y 11 en el Oriente. Se describe cada una de estas
formaciones y se señalan las principales especies de plantas útiles que crecen en cada una
de ellas.

Existen nueve hábitat o ecosistemas en este pequeño territorio llamado Ecuador. Todos
únicos, hermosos pero lamentablemente amenazados por los procesos destructivos del
hombre. La agricultura, la ganadería y la deforestación, junto con los procesos industriales
y el mal manejo de los desechos tóxicos han disminuido notablemente la riqueza biológica
del país.

Gracias a que se ha creado conciencia de la posible pérdida de estos ecosistemas naturales,


el Ecuador ha creado un sistema parques nacionales y reservas ecológicas privadas y
públicas, todas ellas regidas por el INEFAN. Estas importantísimas reservas naturales son
islas de naturaleza llenas de tesoros invaluables para toda la humanidad y no solamente
para el Ecuador.

Los parques naturales se reparten en los siguientes ecosistemas: bosque húmedo tropical
noroccidental, bosque seco tropical, bosque húmedo tropical amazónico, manglar, bosque
nublado, valles interandinos, páramo y Galápagos.

El Ecuador es uno de los 17 países mega diversos del mundo, es decir de los más ricos en
biodiversidad y endemismo, con 256.370 Km2, esto es, el 0.17% de la superficie terrestre
del planeta, posee más del 11% de todas las especies de vertebrados terrestres; 16.087
especies de plantas vasculares; y, alrededor de 600 especies de peces marinos. Este bonito
país se ha convertido en el número uno en biodiversidad de vertebrados terrestres por
unidad de superficie: casi 11 especies por cada 1.000 km2.

En 1988 se identificaron diez zonas de alta prioridad o zonas candentes para la conservación,
denominadas "hotspots" (Myers). Tres de estas zonas se encuentran en el Ecuador: los
Andes tropicales (Amazonía occidental); los bosques muy húmedos tropicales de la región
de Esmeraldas y la región del Chocó; y, los bosques occidentales. También posee once áreas
de endemismo de aves y seis centros de diversidad y endemismo de plantas, a lo que habría
que agregar el Archipiélago de Galápagos.

Los 46 ecosistemas terrestres que existen en el Ecuador dan muestra de su biodiversidad


(Sierra et al. 1999). Estos se pueden agrupar en 8 grandes tipos:

 Páramo
 Bosque Andino
 Valles Secos
 Bosque Húmedo Tropical
 Bosque Seco de la Costa
 Humedales
 Archipiélago de Galápagos
 El Mar

ECOSISTEMAS DEL ECUADOR


Entendemos por ecosistema a un complejo dinámico de comunidades vegetales, animales y de
microorganismos y su medio no viviente que interactúan como una unidad funcional. El enfoque
por ecosistemas es una estrategia para la gestión integrada de tierras, extensiones de aguas y
recursos vivos, con el propósito de promover la conservación y utilización sostenible de modo
equitativo. Se reconoce que los seres humanos con su diversidad cultural, constituyen un
componente integral de muchos ecosistemas

Ecuador es uno de los 17 países mega diversos del mundo, es decir de los más ricos en
biodiversidad y endemismo, con 256.370 Km2, esto es, el 0.17% de la superficie terrestre del
planeta, posee más del 11% de todas las especies de vertebrados terrestres; 16.087 especies de
plantas vasculares; y, alrededor de 600 especies de peces marinos.

Los diversos ecosistemas del Ecuador tienen un alto valor turístico por la cercanía de los mismos
desde las principales ciudades del Ecuador. El conocer cómo funcionan, su ubicación geográfica,
características florísticas, composición del paisaje, su geografía, es internar al estudiante a
descubrir las riquezas que el ecuador mágico encierra en cada paso que damos todos los que
apostamos a que el turismo se convierta en el precursor de mejorar la vida de quienes conviven
con los recursos naturales del Ecuador. Los 46 ecosistemas terrestres que existen en el Ecuador
dan muestra de su biodiversidad (Sierra et al. 1999). Estos se pueden agrupar en 8 grandes tipos:

 Páramo
 Bosque Andino
 Valles Secos
 Bosque Húmedo Tropical
 Bosque Seco de la Costa
 Humedales
 Archipiélago de Galápagos
 El Mar

A partir del año 2010 se realizaron trabajos para el desarrollo de una metodología para la
representación cartográfica y la definición de un Sistema Nacional de Clasificación de
Ecosistemas (SNCE), estos trabajos han sido puestos en práctica para traducirlos en el mapeo y
caracterización de ecosistemas.

En lo que respecta al SNCE se establecieron seis niveles de clasificación en base a un


ordenamiento jerárquico en el que los factores diagnósticos (bioclima, geomorfología,
fisionomía, asociación vegetal) se utilizan para la definición de las unidades ambientales. Los
niveles más altos identificación variación florística lo cual incluye la fisionomía que contribuye a
la comunidad vegetal lo cual es representada a escalas espaciales gruesas, los niveles inferiores
caracterizan la variación a escalas más finas sean estas regionales, de paisaje, locales o de sitio.

Se ha generado información primaria valiosa de variables ambientales que constituyen la base


para la identificación, comprensión, caracterización y mapeo de los ecosistemas en el Ecuador.
El SNC dispone metodologías y protocolos oficiales para una representación cartográfica de
ecosistemas, siendo este un trabajo de base sólida para que a un futuro estos insumos se
constituyan herramientas de planificación y ordenamiento territorial, que pueden ser replicadas
y actualizadas manteniendo una coherencia con el territorio a nivel local, nacional, regional,
continental e internacional.

1.3 Flora y Fauna

Ecuador cuenta con la más variedad de formas de vida expresadas en su flora y su fauna y
microrganismos lo que significa una riqueza en biodiversidad reflejada también en la cantidad
de ecosistemas y en la diversidad de genes.

La flora y fauna del país es una de las más variadas del mundo, la diversidad que existe como
mamíferos, peces, reptiles, anfibios y aves, el bosque húmedo amazónico es uno de los lugares
atractivos, mientras que si de plantas vasculares se trata, los bosques húmedo montano oriental
y occidental son muy llamativos.

Una de las especies primates más pequeñas del mundo, el mono Tití o Leoncillo, es una de las
19 especies de mono que hay en el Ecuador, ahora se encuentra amenazada por la destrucción
de bosques en el que habita y porque su especie es capturada para ser vendida como mascota.

Otra muestra de biodiversidad ecuatoriana lo vemos en sus regiones naturales, Archipiélago de


Galápagos, la Costa del Pacifico, la Cordillera Andina y la Cuenca Amazónica, en los paisajes de
las cumbres andinas, bosques secos tropicales y bosques lluviosos, paramos y volcanes nevados,
lagos glaciares y tectónicos, y bosques de manglar. El ecosistema amazónico, en especial su
bosque húmedo, es considerado uno de los hábitats vegetales y animales más ricos y complejos
del mundo.

ISLA GENOVESA

No se encuentra reptiles terrestres, aunque si hay iguanas marinas pequeñas, existen


abundantes aves y esta isla es denominada isla de los pájaros.

ISLA SANTA CRUZ

En esta isla se encuentra el Puerto Ayora que se el centro poblado más grande, hay tortugas
marinas negras (caleta tortuga negra-bahía tortuga).

ISLA SANTA MARIA

Fue la primera isla en colonizar, a de mas también tiene muchos conos volcánicos pequeños.

ISLA RABIDA

Los flacos de la isla están cubiertos con el platinado Palo SANTO, está formado por una lava
rojiza.

ISLA SANTA FE / ISLA SEYMOUR

En esta isla existe un bosque muy grande de tunas enanas y otra vegetación baja ofrece una de
las mejores oportunidades de observar de cerca la fragata mayor.

ISLA SANTIAGO

Es la cuarta isla más grande del archipiélago, en la Caleta Bucanero anclaban piratas hace tres
siglo.

1.4 BIODIVERSIDAD AMENAZADA

El país dentro de sus 48areas protegidas acoge la mayoría de especies de flora y fauna que
posee, áreas privadas como en los procesos internos de deterioro, y en la asignación de recursos
económicos.

Las zonas con mayor nivel de endemismo se localizan en los bosques húmedos de las costa y de
la amazonia así como en las estribaciones orientales y occidentales, el mayor número de
especies de vertebrados esta en los bosques húmedos de la amazonia, además sobre los mismos
bosques húmedos se registra la mayor cantidad de especies amenazadas, principalmente
vulnerables o en peligro, luego se desplaza a los aparamos y los valles interandinos contemplan
valores y existen diferencias en las distribuciones de especies entre las zonas bajas y las zonas
altas .

Las islas Galápagos son de gran importancia en términos de biodiversidad sus condiciones
geográficas y climáticas hacen el archipiélago una región natural única considerada como
patrimonio cultural, existe 560 especies de plantas nativas, 180 endémicas y 700 especies
introducidas como resultado de la colonización y otras actividades, los mamíferos, 152 aves 22
de reptiles y cerca de 2.000 invertebrados como la tortuga de Galápagos, también existe 4
especies de manglar: mangle rojo, blanco, negro y botón.

En el humedal constan 2 especies extintas:

Los bosques húmedo montano oriental, seco occidental, en la vegetación húmeda interandina

La vegetación seca interandina se ha contabilizado una especie en extinción, en los demás


ecosistemas no se registran especie extintas.

La mayor cantidad de especies en peligro crítico se encuentran en los bosques húmedos


montanos occidentales y húmedos de la costa, de esta manera que pasa una enorme
biodiversidad existente muchas especies nativas han llegado a extinguirse.

BIOSFERA SEGÚN ESPECIES POR ECOSISTEMA

MAMIFEROS

La región natural con mayor diversidad de especies de mamíferos es el Bosque Húmedo Tropical
Amazónico donde ocurren más del 51% de las especies del país (206 especies). El Subtrópico
oriental (Bosque Montano Oriental) presenta 172 especies (42,6%) y el Subtrópico Occidental
(Bosque Montano Occidental), 154 (38,1%)

REPTLES

Hasta la fecha se han registrado 459 especies de reptiles, que incluyen 32 especies de tortugas,
5 cocodrilos y caimanes, 3 anfisbénidos, 190 lagartijas y 229 culebras. Gran parte de esta
diversidad se ha descubierto y reportado en años recientes, y es muy probable que el número
de especies de reptiles en el Ecuador aumente considerablemente durante los próximos años.

AVES

Hasta el momento en Ecuador se han registrado un total de 1.640 especies de aves de las 9.702
que se encuentran en el mundo, es decir que nuestro país cuenta con el 17% del total mundial,
lo que convierte al Ecuador en una potencia mundial para el aviturismo.

ANFIBIOS

La fauna de anfibios del Ecuador es la tercera más diversa en el mundo con un total de 587
especies formalmente descritas (hasta marzo de 2017). Este número, sorprendentemente alto
para un país con tan solo el 5% de la superficie de Brasil, está aumentando rápidamente debido
a que hay un gran número de especies descubiertas cada año

Las tierras bajas al este y oeste de los Andes albergan 260 especies, la mayoría de ellas (97%)
están presentes en el Bosque Húmedo Tropical de Tierras Bajas. Las Tierras Bajas del Ecuador
representan el 56.2% del área del Ecuador continental, un porcentaje superior al porcentaje de
especies de anfibios que contienen (49% del total).
PECES

En el Ecuador los peces son el grupo de vertebrados más diverso después de las aves, pues se
han registrado cerca de 1.340 especies.

La mayor diversidad está en la Amazonia, seguida por la Costa. Solo en la cuenca del río Napo,
se detectaron más de 470 especies, número que supera el encontrado en cualquier otra cuenca
hidrográfica del mundo.

PLANATAS VASCULARES

El número más alto de especies se encuentra en la región andina, con 9865 especies o el 64,4%
del total. La región de la Costa está representada por 4463 especies o el 29,2% y en la región
amazónica se encuentran 4857 especies o el 31,7%. En Galápagos solamente se encuentran 699
especies o el 4,6%. Es claro que la gran diversidad de plantas en el Ecuador se debe en alto grado
a la presencia de los Andes.